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La ecologa es la ciencia que estudia las interrelaciones de los diferentes seres vivos entre s y

con su entorno: la biologa de los ecosistemas (Margalef, 1998, p. 2). Estudia cmo estas
interacciones entre los organismos y su ambiente afecta a propiedades como la distribucin o la
abundancia. En el ambiente se incluyen las propiedades fsicas y qumicas que pueden ser
descritas como la suma de factores abiticos locales, como el clima y la geologa, y los dems
organismos que comparten ese hbitat (factores biticos). Los ecosistemas estn compuestos
de partes que interactan dinmicamente entre ellos junto con los organismos, las comunidades
que integran, y tambin los componentes no vivos de su entorno. Los procesos del ecosistema,
como la produccin primaria, la pedognesis, el ciclo de nutrientes, y las diversas actividades de
construccin del hbitat, regulan el flujo de energa y materia a travs de un entorno. Estos
procesos se sustentan en los organismos con rasgos especficos histricos de la vida, y la
variedad de organismos que se denominan biodiversidad. La visin integradora de la ecologa
plantea el estudio cientfico de los procesos que influyen la distribucin y abundancia de
los organismos, as como las interacciones entre los organismos y la transformacin de los flujos
de energa. La ecologa es un campo interdisciplinario que incluye a la biologa y las ciencias de
la Tierra.
Los antiguos filsofos griegos, como Hipcrates y Aristteles sentaron las bases de la ecologa
en sus estudios sobre la historia natural. Los conceptos evolutivos sobre la adaptacin y la
seleccin natural se convirtieron en piedras angulares de la teora ecolgica moderna
transformndola en una ciencia ms rigurosa en el siglo XIX. Est estrechamente relacionada
con la biologa evolutiva, la gentica y la etologa. La comprensin de cmo la biodiversidad
afecta la funcin ecolgica es un rea importante enfocada en los estudios ecolgicos. Los
eclogos tratan de explicar:

Los procesos de la vida, interacciones y adaptaciones

El movimiento de materiales y energa a travs de las comunidades vivas

El desarrollo sucesional de los ecosistemas

La abundancia y la distribucin de los organismos y de la biodiversidad en el contexto


del medio ambiente.

Hay muchas aplicaciones prcticas de la ecologa en biologa de la conservacin, manejo de los


humedales, manejo de recursos naturales (la agroecologa, la agricultura, la silvicultura,
la agroforestera, la pesca), la planificacin de la ciudad (ecologa urbana), la salud comunitaria,
la economa, la ciencia bsica aplicada, y la interaccin social humana (ecologa humana). Los
organismos (incluidos los seres humanos) y los recursos componen los ecosistemas que, a su
vez, mantienen los mecanismos de retroalimentacin biofsicos son componentes del planeta
que moderan los procesos que actan sobre la vida (biticos) y no vivos (abiticos). Los
ecosistemas sostienen funciones que sustentan la vida y producen el capital natural como la
produccin de biomasa (alimentos, combustibles, fibras y medicamentos), los ciclos
biogeoqumicos globales, filtracin de agua, la formacin del suelo, control de la erosin, la
proteccin contra inundaciones y muchos otros elementos naturales de inters cientfico,
histrico o econmico.
ndice
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1Historia

2Los precursores de la ecologa

3Objeto de estudio

4Principios y conceptos de la ecologa


o

4.1Teora de sistemas

4.2Principios de ecologa

4.3Flujos de materia y energa


4.3.1Flujo de energa

4.4Niveles de organizacin

4.5Cadena trfica

4.6Produccin y productividad

4.7Tasa de renovacin

4.8Riqueza, diversidad y biodiversidad

4.9Biosfera

4.10Ecosistema

4.11Relaciones espaciales y subdivisiones de la Tierra

5Disciplinas de la ecologa
o

5.1Otras disciplinas

6Eclogos clebres

7Vase tambin

8Referencias

9Bibliografa

10Enlaces externos

Historia[editar]
El trmino kologie fue acuado en 18691 por el naturalista y filsofo alemn prusiano Ernst
Haeckel a partir de las palabras griegasoikos (casa, vivienda, hogar) y logos (estudio o tratado),
por ello ecologa significa el estudio del hogar.2
En un principio, Haeckel entenda por ecologa a la ciencia que estudia las relaciones de los
seres vivos con su ambiente, pero ms tarde ampli esta definicin al estudio de las
caractersticas del medio, que tambin incluye el transporte de materia y energa y su
transformacin por las comunidades biolgicas.

Los precursores de la ecologa[editar]


Hay que reconocer a los bilogos y gegrafos un papel fundamental en los inicios de la
ecologa. Es justo recordar el aporte considerable de los griegos clsicos. Por ejemplo,
Aristteles, adems de filsofo, fue un bilogo y naturalista de gran talla. Baste citar sus libros
sobre la vida y costumbres de los peces, fruto de sus dilogos con pescadores, y sus largas
horas de observacin personal.
Si nos trasladamos al siglo XVIII, cuando la biologa y la geografa se estaban transformando en
las ciencias modernas que hoy conocemos, es imprescindible reconocer el carcter
absolutamente ecolgico del trabajo de los fisiologistas en su progresivo descubrimiento de las
relaciones entre la vida vegetal y animal con los factores abiticos tales como la luz, el agua o el
carbono. Entre los muchos ejemplos posibles, es suficiente recordar las investigaciones de
Raumur en el campo de la temperatura, as como las de Leeuwenhoeck acerca de la formacin
del almidn en las plantas verdes.
Tambin se realizaron durante el siglo algunos de los grandes viajes cientficos que permitieron
un conocimiento ms metodolgico de los paisajes geogrficos de los diversos continentes,
ejemplo entre otros del Conde de Buffon, autor de los primeros tratados de biologa y geologa
no basados en la Biblia; o Alexander von Humboldt, el cual explor y estudi durante cinco aos
las tierras de Amrica Latina.
El papel de los precursores del evolucionismo es asimismo fundamental, porque intuan que no
haba ningn tipo de predeterminismo en la gran variedad de especies vivientes existentes, sino
progresivas adaptaciones ambientales.
Erasmus Darwin, abuelo del universalmente famoso Charles Darwin, predijo algunas de las
grandes tesis evolucionistas que desarroll aos ms tarde su nieto y que influyeron de modo
decisivo en las corrientes de pensamiento del siglo XIX.
Sin duda alguna, la polmica entre deterministas y evolucionistas fue uno de los principales
debates cientficos del siglo XIX, enfrentando a hombres de la categora de Cuvier, Owen,
Agassiz y Klliker, contra los nuevos "transformistas" Lamarck, Darwin, Herbert Spencer, Muller,
Haeckel, etc.
El calor de la polmica fue muy fecundo, porque exigi de los transformistas que multiplicaran
sus observaciones para justificar las nuevas teoras del evolucionismo.
En alguno de ellos se manifest una conversin forzada por las evidencias; por ejemplo en el
cientfico gals Richard Owen, que aun siendo vivamente adversario de la nueva teora
evolucionista, realiz descubrimientos que l mismo no poda justificar si no era recurriendo a la
teora de Darwin.

Objeto de estudio[editar]

La ecologa es la rama de la Biologa que estudia las interacciones de los seres vivos con
su hbitat. Esto incluye factores abiticos, esto es, condiciones ambientales tales
como: climatolgicas, edficas, etc.; pero tambin incluye factores biticos, esto es, condiciones
derivadas de las relaciones que se establecen con otros seres vivos. Mientras que otras ramas
se ocupan de niveles de organizacin inferiores (desde la bioqumica y la biologa molecular
pasando por la biologa celular, la histologa y la fisiologa hasta la sistemtica), la ecologa se
ocupa del nivel superior a estas, ocupndose de las poblaciones, las comunidades,
los ecosistemas y la biosfera. Por esta razn, y por ocuparse de las interacciones entre los
individuos y su ambiente, la ecologa es una ciencia multidisciplinaria que utiliza herramientas de
otras ramas de la ciencia,
especialmente geologa, meteorologa, geografa, sociologa, fsica, qumica y matemticas.
Los trabajos de investigacin en esta disciplina se diferencian con respecto de la mayora de los
trabajos en las dems ramas de la Biologa por su mayor uso de herramientas matemticas,
como la estadstica y los modelos matemticos. Adems, la comprensin de los procesos
ecolgicos se basa fuertemente en los postulados evolutivos (Dobzhansky, 1973).

Principios y conceptos de la ecologa[editar]

Teora de sistemas[editar]
Artculo principal: Teora de sistemas

Principios de ecologa[editar]
Plantas y animales florecen solo cuando ciertas condiciones fsicas estn presentes. En la
ausencia de tales condiciones, las plantas y animales no pueden sobrevivir sin ayuda de estos,
son comensalismos.

Flujos de materia y energa[editar]


Artculo principal: Ciclo biogeoqumico

Flujo de energa[editar]
En esta sucesin de etapas en las que un organismo se alimenta y es devorado la energa fluye
desde un nivel trfico a otro. Las plantas verdes u otros organismos que realizan la fotosntesis
utilizan la energa solar para elaborar hidratos de carbono para sus propias necesidades. La
mayor parte de esta energa qumica se procesa en el metabolismo y se pierde en forma de
calor en la respiracin. Las plantas convierten la energa restante en biomasa sobre el suelo
como tejido leoso y herbceo y, bajo este, como races. Por ltimo, este material, que es
energa almacenada, se transfiere al segundo nivel trfico que comprende los herbvoros que
pastan, los descomponedores y los que se alimentan de detritos. Si bien, la mayor parte de la
energa asimilada en el segundo nivel trfico se pierde de nuevo en forma de calor en la
respiracin, una porcin se convierte en biomasa. En cada nivel trfico los organismos
convierten en biomasa menos energa de la que reciben. Por lo tanto, cuantos ms pasos se
produzcan entre el productor y el consumidor final queda menos energa disponible. Rara vez
existen ms de cuatro o o cinco niveles en una cadena trfica. Con el tiempo, toda la energa
que fluye a travs de los niveles trficos se pierde en forma de calor. El proceso por medio del
cual la energa pierde su capacidad de generar trabajo til se denomina entropa.

Niveles de organizacin[editar]
Para los eclogos modernos (Begon, Harper y Townsend, 1999)(Molles, 2006), la ecologa
puede ser estudiada a varios niveles o escalas:

Organismo (las interacciones de un ser vivo dado con las condiciones abiticas directas
que lo rodean)

Poblacin (las interacciones de un ser vivo dado con los seres de su misma especie)

Comunidad (las interacciones de una poblacin dada con las poblaciones de especies
que la rodean),

Ecosistema (las interacciones propias de la biocenosis sumadas a todos los flujos de


materia y energa que tienen lugar en ella)

Biosfera (el conjunto de todos los seres vivos conocidos).

Cadena trfica[editar]
Artculo principal: Cadena trfica

Las cadenas trficas, son una serie de cadenas alimentarias ntimamente relacionadas por las
que circulan energa y materiales en un ecosistema. Se entiende por cadena alimentaria cada
una de las relaciones alimenticias que se establecen de forma lineal entre organismos que
pertenecen a distintos niveles trficos. La cadena trfica est dividida en dos grandes
categoras: la cadena o red de pastoreo, que se inicia con las plantas verdes, algas o plancton
que realiza la fotosntesis, y la cadena o red de detritos que comienza con los detritos orgnicos.
Estas redes estn formadas por cadenas alimentarias independientes. En la red de pastoreo, los
materiales pasan desde las plantas a los consumidores de plantas (herbvoros) y de estos a los
consumidores de carne (carnvoros). En la red de detritos, los materiales pasan desde las
plantas y sustancias animales a las bacterias y a los hongos (descomponedores), y de estos a
los que se alimentan de detritos (detritvoros) y de ellos a sus depredadores (carnvoros).
Por lo general, entre las cadenas trficas existen muchas interconexiones; por ejemplo, los
hongos que descomponen la materia en una red de detritos pueden dar origen a setas que son

consumidas por ardillas, ratones y ciervos en una red de pastoreo. Los petirrojos son omnvoros,
es decir, consumen plantas y animales, y por esta razn estn presentes en las redes de
pastoreo y de detritos. Los petirrojos se suelen alimentar de lombrices de tierra que son
detritvoras y se alimentan de hojas en estado de putrefaccin.

Produccin y productividad[editar]
En un ecosistema, las conexiones entre las especies se relacionan generalmente con su papel
en la cadena alimentaria. Hay tres categoras de organismos:

Productores o auttrofos Generalmente las plantas o las cianobacterias que son


capaces de fotosintetizar pero podran ser otros organismos tales como las bacterias cerca
de los respiraderos del ocano que son capaces de quimiosintetizar.

Consumidores o hetertrofos Animales, que pueden ser consumidores primarios


(herbvoros), o consumidores secundarios o terciarios (carnvoros y omnvoros).

Descomponedores o detritvoros Bacterias, hongos, e insectos que degradan la


materia orgnica de todos los tipos y restauran los alimentos al ambiente. Entonces los
productores consumirn los alimentos, terminando el ciclo.