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Faculdades EST - PPG

Antropologia e Religio - Encontro de 28/05/2010 Tema: Religio e


mudana social no Brasil.
Leituras: BITTENCOURT FILHO, Jos. Matriz religiosa brasileira. Religiosidade e mudana
social. Petrpolis: Vozes, Koinonia, 2003, p. 31-81; 129-177.
MATRIZ RELIGIOSA BRASILEIRA (MRB): Gnese (p. 31-81)
Neste longo captulo o autor expe sua tese desdobrada ao longo do livro a respeito da matriz
religiosa brasileira (daqui por diante mencionada pela sigla MRB). Ele parte da constatao
de um fato geral: o fator religioso constitutivo da cultura e da vivncia da maioria das
pessoas no Brasil. Com certo humor, ele informa: o mago mais lido no mundo brasileiro
(Paulo Coelho), a AD do Brasil se fixou em Moscou, assim como a IURD em Paris ou Nova
York, enquanto a Umbanda invade o Cone Sul (Uruguai, Argentina, etc). Entre ns -a religio
invade os programas de TV de todo tipo (mesmo os mais profanos!), a poltica, o futebol, o
cinema, a msica (tanto o sucesso do PE. Marcelo Rossi como as cantoras gospel pentecostais)
e outros mbitos (quem sabe, o Judicirio e at-o Executivo nos trs nveis?!). Mesmo assim,
quem se confessa agnstico ou ateu tambm tem vez e de alguma forma integrado nesse
amlgama cultural resultado da formao tpica de um pas multicultural, plurireligioso e
profundamente desigual em sua estrutura scio-econmica.
H uma novidade crucial no processo de excluso social que o neoliberalismo trouxe para a
sociedade brasileira. Com os processos de automao e informatizao do trabalho, milhes de
pessoas nem chegam mais ao mercado de trabalho. Essa novidade assusta. E muitas das
pessoas que so integradas, o so em nveis subalternos de remunerao e complexidade das
atividades. Notcia recente d conta de que muita empresas esto importando trabalhadores
qualificados que no encontram no pas, porque as escolas tcnicas e universidades no
preparam suficiente e qualificada me de obra para as necessidades de empresas de ponta. Isto
nunca aconteceu no Brasil dessa forma.
Mas como reagem as igrejas e o campo religioso a este novo momento? Na anlise do autor, a
Igreja Catlica Romana responde de modo tpico. Crtica aos excessos do neoliberalismo,
aceita o carismatismo e outros grupos mais tradicionais, sem desamparar por completo as
pastorais popular herdeiras da TdL. Quanto doutrina, reafirma posies conservadoras como
na Encclica Dominus Iesus (a ICR a nica igreja crist!) o que complica o j combalido
movimento ecumnico contemporneo (que est por comemorar 100 anos com a Conf. de
Edimburgo 2010).
Nas ltimas dcadas chama a ateno a passagem do absentesmo poltico para uma conduta
poltica mais explcita por parte de igrejas pentecostais, principalmente desde 1989 na
campanha de Collor. Nesse aspecto, surpreende a fora da religio junto ao setor poltico num
pas que - por lei - se afirma laico. Junto com este fator, tambm se nota crescente corrida de
organizaes religiosas para controlarem espaos significativos na mdia, principalmente
setores do catolicismo e do pentecostalismo. Mas esta tendncia se alia a um outro fator
importante: a mensagem veiculada por esses meios realimentam tendncias reducionistas,
utilitaristas e mgicas, enraizando o confinamente subjetivo da religio e da experincia
religiosa (p. 36).
Para o autor, h muitas dificuldades metodolgicas para compreender o quadro religioso
brasileiro. Porque o religioso no uma realidade emprica observvel. O que podemos
apreender so os gestos, as suas expresses, mas no aquilo do qual ele testemunha. Pois - e
a o autor retoma R. Otto - o fator religioso no pode ser fixado ou retido (p.38).

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Ele advoga ento uma ampliao do acervo terico disponvel para afirmar que no caso
brasileiro h uma dimenso apriorstica da religiosidade da mdia dos brasileiros. Seu
propsito tomar tal dimenso como ferramenta terica no empenho hermenutico que
visa compreender e explicar o panorama religioso brasileiro (p. 39).
Reportando-se ao Prof. Atonio G. de Mendona, o autor faz uma distino importante em
seu estudo: religio e religiosidade. Enquanto a primeira denota as formas organizadas e
institucionalizadas da vivncia religiosa (das crenas, dos ritos, da tica), a segunda pode
ser: a) a sensao generalizada de que o mundo est sujeito a poderes ameaadors da ordem
(poderes acticos) b) a crenca em poderes benficos e malficos subjacentes a qualquer
religio organizada e que regem a vida nos mnimos detalhes. Segundo Mendona, as
religies no tm possibilidade de sucesso quando ope diques religiosidade subjacente
nos receptores no novo discurso religioso (p. 39).
Para o autor, o desafio que se apresenta ento discutir os fatores que tornam a
religiosidade da maioria dos brasileiros singular e original, a despeito da complexidade da
formao social brasileira (p. 40). Seguindo R. DaMatta, o autor afirma que o povo
brasileiro tanto se submete ao sistema de dominao quanto resiste a ele. E uma das foras
de resistncia tem sua origem no fator religioso. E este fator que permite forjar a esperana
de ver o mundo de cabea para baixo.
A tese central do livro assim apresentada: Formas, condutas religiosas, estilos de
espiritualidade, e outras manifestaes evidenciam a presena de um substrato religiosocultural que o autor denomina Matriz Religiosa Brasileira, uma complexa interao de
idias, smbolos religiosos que se amalgamaram num decurso multissecular. Ele
adianta, porm, que a expresso no ainda uma categoria de definio, mas um objeto
de estudo. Importante para o autor que esse processo secular gestou uma mentalidade
religiosa mdia dos brasileiros, que expandiu sua base social por meio de injunes
incontrolveis para, num determinado momento histrico, ser incorporada
definitivamente ao inconsciente coletivo nacional, (p. 40s).
Ento, quais os elementos de origem que forjaram tal mentalidade coletiva? A seu ver so os
seguintes: catolicismo ibrico e a magia europia; as religies indgenas; com a vinda dos
escravos negros, as religies africanas; no sculo 19, o espiritismo e o catolicismo
romanizado (p. 41). Em seguida o autor menciona a vinda dos protestantes e com
experincias religiosas prprias.e crticas ao tipo de vivncias religiosas dominantes,
desenvolvendo uma identidade evanglica brasileira tipicamente anticatlica, que mais tarde
ser at exacerbado pelo pentecostalismo clssico. Ainda assim, a rigidez protestante no
conseguiu suprimir a fora da MRB que penetrou nessas igrejas por meio de diversas
modalidades de carismatismo. No caso dos pentecostalismos, porm, a seu ver o qu
ocorreu foi algo diferente: eles reprocessaram a religiosidade de origem matricial, apondolhes sinais valorativos, discriminando o que pentenceria ao domnio de Deus e aquilo que
seria da jurisdio do Diabo. Isto fez com que os pentecostalismos mantivessem a seu modo
intacta a MRB, num novo esquema religioso (numa nova explicao para os mesmos
fenmenos). Isto o protestantismo hstrico e evanglico no conseguiu fazer. E quando
tentou, caiu no carismatismo que seria - talvez - o pentecostalismo fora do campo
pentecostal conhecido.
A hiptese que o autor procura demonstrar a seguinte (p. 44s): o sucesso de uma
proposta no campo religioso brasileiro diretamente proporcional ao seu
comprometimento - explcito ou implcito - com a MRB. Evidentemente, este
compromisso deve vir envolto num discurso e numa prtica religiosa condizentes com
as demandas subjetivas das maiorias a cada momento histrico.

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Por isto, qualquer distanciamento da MRB pode ter como resultado o esvaziamento de uma
proposta religiosas e at, no limite, seu esgotamento [RZ Pergunto: no ser esta a
explicao para que a "Igreja Positivista do sculo 19 no ter tido sucesso no Brasil? Ou
outras formas racionais de religio/religiosidade?]
Continua o autor, nesse distanciamento reside uma das principais causas das crises
recorrentes de identidade tanto nas igrejas protestantes histricas quando no catolicismo
tradicionalista.,
Sobre a configurao original dessa MRB
Um dos componentes principais a crena nos poderes mgicos de gestos, smbolos e
objetos, que remontam a crenas antigas pr-crists. Tal mentalidade era comum no perodo
colonial tanto entre colonizadores quanto colonizados. O imaginrio europeu no sculo 16
era povoado tanto por anjos quanto por monstros e demnios perigosos. E forjou uma viso
condicionada dos nativos, definidos como semidemonacos, carentes de converso e
civilizao. Mas o que ocorreu nos primeiros trs sculos surpreendente. Por aqui
fundiram-se as tradies europias medievais com as tradies antigas dos povos indgenas
e africanos, fazendo com que a concepo mgica do mundo atravessasse as camadas
sociais, com exceo de uma nfima minoria letrada. Rferiu-se que a devoo aos
antepassado, comum entre africanos e indgenas, tambm se notou no catolicismo popular
por meio do culto dos santos. Na prtica religiosa colonial mesclavam-se elementos
catlicos, negros e indgenas, at mesmo judaicos (cristos-novos!), o que acabou tecendo
uma religiosidade original. A Igreja oficial sem alternativas, tolerava esta religiosidade e
incentivava os processos sincrticos, tentando claro impor limites (mas conseguiu?) (p.
49).
Reafirmando a tese, deve-se considerar a MRB como o resultado inerente ao encontro de
culturas e mundividncias (mas sem esquecer a violncia simblica que este processo
acarretou! RZ) (p. 49). O autor identifica duas grandes concepes religiosas no Brasil
solonial: 1) sacralizava o ambiente natural e as foras espirituais subjacentes; 2) ressaltava
smbolos religiosos abstratos e transcendentes. A primeira, mais antiga, era a dos povos
indgenas e etnias africanas, apesar de europeus brancos tambm apresentarem crenas
similares; a segunda, apresentava um cristianismo letrado que advoga o domnio sobre a
natureza e uma espiritualidade mais abstrata (talvez um exemplo tpico no catolicismo
romanizado do sculo 19 seja a devoo ao Corao de Jesus, que Martim Dreher chama de
catolicismo iluminista).
Mas bom observar que ao serem integrados na sociedade colonial, ndios e africanos no
encontraram dificuldades em inserir-se na cosmoviso religiosa do catolicismo
(

ibrico medieval, povoado por espritos e personagens mticos. Esta crena nas ligaes
diretas entr o mundo espiritual, o mundo natural e o cotidiano das pessoas partilhada pela
maioria dos brasileiros, independentemente da situao de classe. Uma pesquisadora
demonstrou que processos judiciais nas primeiras dcadas do sculo 20 atestam a crena nos
espritos tanto entre os rus como entre os juizes! (p. 51) A lei aqui no Brasil funda um sistema
de crenas compartilhado por todos (RZ pergunta: Por que entre juizes, advogados e militares
h tantos adeptos do espiritismo no Brasil?)
Claro, bom na esquecer que a religio dominante no Brasil foi utilizada pelos senhores de
escravos e mesmo pela igreja como instrumento de controle dos trabalhadores cativos. Mas em

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suma, as grandes snteses sincrticas gestadas nesse longo e complexo processo religiosocultural foram resultantes das relaes de poder estabelecidas pelo regime colonial e pelo
encontro de culturas, dominadas pelo senhor da senzala como proprietrio, chefe de famlia e
chefe religioso, como explicou G. Freyre. Tal peculiaridade - junto com a formao de uma
nova cristandade composta de negros, mulatos e ndios (e brancos pobres, acrecento RZ),
conferiu ao catolicismo brasileiro caractersticas genuinamente inditas e deu margem
criatividade religiosa. Para o autor - considerando a boa acolhida que o Espiritismo kardecista
teve no Brasil no sculo 19 - este o momento histrico de consolidao da MRB (p. 53s),
justamente porque com o espiritismo se completa o complexo cultural-religioso que ir traar
o perfil da religiosidade mdia do povo brasileiro at os dias atuais.
Mesmo que o catolicismo tenha investido contra as formas idoltricas encontradas entre os
indgenas, ele no conseguiu suprimi-las. E elas retornam, agora camufladas, em uma
religiosidade que funciona como mecanismo de resistncia e de manuteno da identidade
diante da violncia do opressor. Desta forma, estes grupos sociais de indgenas (e africanos
tambm) puderam compor um acervo religioso cingular. Aceitando aparentemente as prticas
sacramentais dos senhores, mantinham de maneira velada condutas religiosas transgressoras
em seus ritos e festas (consideradas inofensivas pelos dominantes). Este complexo processo
sincrtico de prticas indgenas, africanas e do catolicismo popular foi gestando uma sntese
que, para o autor, no consistiu apenas numa manobra de subsistncia cultural, pois ao
incorporar devoes catlicas e crenas distintas os africanos (e outros) acabaram por
possibilitar uma nova experincia religiosa e uma religiosidade inerente. Isto gerou um
catolicismo negro entre os negros nascidos no Brasil, que aos poucos deixaram os deuses
africanos. At porque a nova religio colaborou para unir os negros procedentes de lugares e
tnicas diferentes. Nesse caso, a religio serviu de elo de unio que s sincretismocatlico foi
capaz de realizar (p. 62).
Sobre o sincretismo
O sincretismo se caracteriza como mescla, fuso e simbiose de elementos culturais diversos.
Por meio de fuses e interpenetraes, os indivduos e os grupos assimilam atitudes,
sentimentos e tradies de outros, partilhando suas respectivas experincia e histrias,
terminando incorporados numa mesma vivncia cultural (e religiosa RZ) (p. 63).
Ora, a resistncia cultural dos indgenas sobreviventes e dos negros escravizados
mostrou-se particularmente notvel justamente no modo como preservaram suas
respectivas religies (sob a capa do catolicismo popular e devocional, RZ). H muita
divergncia entre os pesquisadores brasileiros em como avaliar este tipo de religiosidade e
de religio que prevaleceu na formao cultural brasileira. No se pode tambm esquecer o
carter de violncia com que este sistema religioso prevaleceu. Mas o autor destaca que as
representaes simblico-religiosas das maiorias empobrecidas evidenciam a trajetria de
um ncleo criativo que no pde ser enfraquecido ou esquecido pela ideologia dominante.
Pode se analisar de distintas formas esta herana, mas ningum renega a presena, nem a
influncia do sincretismo sobre a formao social brasileira (p. 67).
Outra particularidade da MRB a coexistncia na mesma pessoa de concepes religiosas,
filosficas e doutrinrias PR vezes opostas e mesmo racionalmente inconciliveis (Eduardo
Viveiros de Castro escreveu um livro sobre os indgenas brasileiros que intitulou A
inconstncia da alma selvagem, numa citao de texto de Anchieta, sculo 16! RZ). Nesse
sentido, o autor ajunta um novo conceito ao seu argumento: este tipo de acomodao de
diferentes elementos simblicos uma das funes da MRB que ultrapassa o processo
sincrtico e plasma uma religiosidade que ele chama de religiosidade matricial (p. 68), que
remetem a anlise a vivncias humanas concretas no cotidiano de pessoas integradas num

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sistema econmico, social, poltico e cultural e que elaboram seu sentido de vida e sua
viso de futuro. Focalizar as prticas religiosas da populao brasileira e sua vivncia do
sagrado implica no s a anlise dos smbolos? mas sua recriao pelas pessoas e grupos
no contexto da luta pela vida (p. 69). Um autor citado escreve que a vivncia de uma
religio implica a aceitao de um universo cultural. Assim, a elaborao da experincia
religiosa mstica incorpora esta dimenso da religio como cultura (RZ), como construo
cultural do mundo, ao mesmo tempo em que se situa como modo particular de explicar as
condies concretas de existncia (p.69, nota 40).
Retomando a tese, o autor escreve: propomos a existncia de uma MRB e de uma
religiosidade que lhe inerente, que denominamos Religiosidade Matricial. Esta
religiosidade refere-se ao domnio religioso no institucionalizado (p. 71). Trata-se do
domnio da prtica religiosa em que no existe uma sitematizao especializada de crenas
(doutrina, teologia? RZ), nem a reproduo especfica de prticas e rituais. Nesse domnio
plausvel a reapropriao, a reinterpretao e a reinveno de contedos pertencentes aos
sistemas religiosos institucionalizados. Historicamente, esta tem sido a maneira pela qual
as camadas populares tm assimilado e reproduzido a religies institucionalizadas e viceversa (p. 71). Religiosidade Matricial pode tambm ser compreendida como elenco de
crenas e comportamentos religiosos que so comuns macia maioria da populao
brasileira, independentemente do grau de conscincia das pessoas quanto a tais crenas e
comportamentos.
Outro elemento dessa religiosidade a atratividade que o xtase ou transe exerce sobre as
pessoas. Trata-se aqui da experincia de contato o mais direto possvel com o divino o
sagrado. Autores ressaltam como importante considerar no Brasil a experincia espiritual,
pois ela dispensa as mediaes (sacerdotes, outros) e investe nas emoes intensas (por isto
se pode notar uma semelhana to grande entre cultos medinicos e cultos
neopentecostais!).
Nos novos movimentos religiosos estas caractersticas sobressaem. Observando a maneira
como as camadas populares experimentam e vivenciam a religiosidade, pode-se constatar a
presena do transe religioso oriundo de camadas profundas do psiquismo e
que aponta para a necessidade da avaliao das cincias que lidam com a subjetividade
humana, A MRB favorece este tipo de experincia e no outros. O transe ou experincias
como recepo do Esprito ou dom de lnguas apresentam fortes indcios de suspenso da
atitude racional, auto-centrada e auto-reflexiva, o que parece a alguns autores colocar esses
movimento neopentecostais de origem crist mais prximos, curiosa e paradoxalmente, das
religies afro-brasileiras e das demais religies de transe (umbanda, espiritismo) do que do
cristianismo histrico.
O autor conclui este captulo afirmando que a empatia dos fiis pelos smbolos e prticas
que provm da MRB ultrapassa em muito a dimenso racional. Todos conhecem e
reverenciam o poder espiritual contido nos smbolos de origem matricial. Assim, basta que
eles apaream para serem reconhecidos e utilizados sem reserva. O discurso religioso
(doutrina ou teologia?) RZ que se lhes acrescenta torna-se secundrio para os fiis, exceto
enquanto marketing religioso. Ora, no mbito da religiosidade matricial, muito mas
importante do que os discursos religioso, doutrinrio ou teolgico, so os testemunhos e os
cnticos (e as oraes, e as bnos, e outros ritos, RZ). O que o autor constata que no
Brasil, portanto, cresce a preferncia pela magia ou religio de clientela que recorre a foras
sobrnaturais, esperando destas interferncias no cotidiano da vida. Por essa razo, a seu ver
configura-se aqui um mercado religioso no qual a MRB torna-se imprescindvel (p. 81).

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Reconhecer tal MRB nas prticas religiosas das pessoas, estud-la e discuti-la - por
exemplo, confrontando-a com o evangelho da graa e da liberdade crists - talvez seja tarefa
da teologia e de uma prtica evangelizadora que mude este quadro, sem contudo, rejeitar o
contedo mstico da experincia de f que transcende qualquer reduo intelectualista da f
e da teologia e nisso pode conviver coerentemente com a MRB (RZ).
Pela sntese: Roberto Zwetsch