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Microeconoma

El modelo de oferta y demanda describe como varan los precios segn el balance entre
disponibilidad del producto a diferentes precios (oferta) y los deseos de aquellos con poder
adquisitivo segn el precio (demanda). La grfica muestra un desplazamiento a la derecha de D 1 a
D2con el correspondiente incremento en el precio y en la cantidad requerida para alcanzar un nuevo
punto de equilibrio en el mercado en la curva de oferta (S).

La microeconoma es una parte de la economa que estudia


el comportamiento econmico de agentes econmicos individuales, como son
los consumidores, las empresas, los trabajadores y los inversores; as como de
los mercados. Considera las decisiones que toma cada uno para cumplir ciertos objetivos
propios. Los elementos bsicos en los que se centra el anlisis microeconmico son
los bienes, los precios, los mercados y los agentes econmicos. En contraposicin,
la macroeconoma es la parte de la teora econmica que se encarga del estudio general
de la economa, mediante el anlisis de las variables agregadas como el monto total de
bienes y servicios producidos, el total de los ingresos, el nivel de empleo, de recursos
productivos, la balanza de pagos, el tipo de cambio y el comportamiento general de los
precios.
ndice
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1Introduccin a la microeconoma

2La teora del consumidor


o

2.1Las preferencias del consumidor

2.2La restriccin presupuestaria

2.3La funcin de utilidad

2.4Las curvas de indiferencia

2.5Los tipos de bienes

2.6La curva de demanda

2.7Representacin matemtica del problema del


consumidor

3La teora del productor


o

3.1La funcin de produccin

3.2El problema de maximizacin del beneficio

3.3Las curvas de costos

4Estructura de mercados
o

4.1El modelo de competencia perfecta

4.2Competencia imperfecta

4.2.1Monopolio

4.2.2Oligopolio

4.2.3Competencia monopolstica

5Evolucin reciente

6Vase tambin

7Referencias
o

7.1Bibliografa

8Enlaces externos

Introduccin a la microeconoma[editar]
La microeconoma tiene varias ramas de desarrollo de las cuales las ms importantes son:
la teora del consumidor, la de la demanda, la del productor, la del equilibrio general, y la
de los mercados de activos financieros.
Estas ramas o subdisciplinas no pueden considerarse enteramente separadas porque los
resultados de unos aspectos influyen sobre los otros (en particular la teora del equilibrio
general habla de la interaccin entre ellas). Por ejemplo, las empresas no solo ofertan
bienes y servicios, sino que tambin demandan bienes y servicios para poder producir los
suyos. La microeconoma propone modelos matemticos que desarrollan ciertos
supuestos sobre el comportamiento de los agentes econmicos, las conclusiones a la que
se llegue usando esos modelos solo ser vlida, en tanto en cuanto, se cumplan los
supuestos, cosa que no ocurre siempre, especialmente si se trata de supuestos muy
fuertes o restrictivos.
Una de las incorporaciones ms importantes al estudio de la microeconoma es la
llamada teora de juegos. La teora de juegos es una teora matemtica que estudia el
comportamiento de varios agentes cuando las decisiones tomadas por cada uno influyen
en qu medida cada uno logra los objetivos que desea. Se usa, por ejemplo, en la teora
de la produccin industrial, para estudiar los casos de oligopolio y de competencia
imperfecta.

La teora del consumidor[editar]


Artculo principal: Teora del consumidor

La teora del consumidor parte de las preferencias de un individuo y tiene como objeto
determinar qu eleccin realizar un consumidor entre los bienes que tiene disponibles y
los que puede adquirir con los recursos que dispone. En lo que sigue y, a menos que luego
se diga lo contrario, todo lo dicho se referir a la teora del consumidor a la teora
neoclsica habitual. Debe tenerse presente que otros enfoques microeconmicos
rechazan algunos supuestos que se requieren por ejemplo para afirmar la existencia de
una curva de demanda para un consumidor concreto.

Las preferencias del consumidor[editar]


Los consumidores tienen preferencias sobre los bienes y servicios, esto es, dadas dos
colecciones de bienes, tambin llamadas cestas de bienes (en las que, de cada tipo de
bien puede haber cero, uno u otra cantidad de bienes, incluso una cantidad no entera) un
consumidor preferir a una sobre la otra (tambin puede ser indiferente entre ellas), si le
dieran a escoger entre ambas. Por ejemplo, si le dieran a escoger entre una cesta de
bienes y otra, que fuera igual a la anterior oferta, pero se le hubiera aadido algn bien
ms que le gustara al consumidor, o si hubiera ms cantidad de alguno de los bienes que
lleva la primera, generalmente preferira, la segunda cesta.
Se supone entonces, que para la mayora de los consumidores habr unas preferencias
que podran manifestar para cualquier conjunto de cestas que se les presentara. Cada
consumidor tendra sus preferencias y no tendran por qu coincidir con las de otro,
aunque pueden. Sin embargo, se espera que para la mayora de los consumidores esas
preferencias s que tengan unas propiedades comunes. Algunas de esas propiedades
seran:

Completitud: el consumidor podra clasificar todo los tipos


de cestas, es decir todos los conjuntos de indiferencia no
tienen fisuras.

Universalidad: Dado cualquier par de cestas imaginable


en una economa, un consumidor siempre podra decir si
prefiere una cesta a otra. Ntese que es posible tambin
que no pueda considerar a una cesta realmente mejor que
la otra, pero se espera que pueda decir que una cesta es
al menos tan buena como la otra. Es decir, no se
necesitar que la preferencia sea siempre estricta, sino
que dadas cualquiera dos cestas, el consumidor pueda
siempre decir, o bien que lo mismo le da la una que la
otra, o que considera una de las dos mejor que la otra.

Transitividad: Generalmente, si un consumidor prefiere la


cesta A a la cesta B, y la cesta B a la C, tambin debera
preferir la cesta A a la C.

Monotonicidad: Si una cesta A tiene los mismos bienes


que otra cesta B, y alguno ms, o bien mayor cantidad de
alguno de ellos, entonces A se prefiere o se considera al
menos tan buena como B

Convexidad: Se espera, aunque este supuesto es algo


restrictivo, que dadas dos cestas A y B de bienes, se
prefiera a ambas una cesta C que fuera una combinacin
convexa de ambas. Es decir, una cesta que se

compusiera en un porcentaje de las cantidades de cada


uno de los bienes presentes en A y en el resto del
porcentaje (hasta completar el 100%) de las cantidades de
los bienes de B. Este supuesto est relacionado con
el principio de utilidad marginal decreciente.

La restriccin presupuestaria[editar]
Artculo principal: Recta de balance

Teniendo en cuenta que los bienes tienen precios, y considerando estos datos, est claro
que un consumidor no puede conseguir trivialmente la cesta que prefiera de entre todas
las posibles. Si tenemos en cuenta adems de los precios de los bienes la renta disponible
del consumidor, tenemos lo que se llama la restriccin presupuestaria. sta es la que nos
indica qu cestas de bienes son las que el consumidor puede elegir y conseguir, teniendo
en cuenta el dinero de que dispone y los precios del mercado. La misin del consumidor
ser entonces conseguir de entre todas esas cestas aquella que l prefiera a todas las
dems (o alguna de las cestas que l considere que son al menos tan buenas como todas
las dems). Encontrar esto es lo que se llama maximizacin del consumidor.
Generalmente, es habitual que la cesta elegida del consumidor se encuentre en la frontera
de la restriccin presupuestaria, es decir, que sea una cesta cuyo valor (multiplicando los
precios de los bienes por las cantidades de estos en la cesta) sea exactamente igual a la
renta disponible del consumidor. Por tanto, el consumidor siempre elegir la cesta que le
proporcione la mxima utilidad, la que le produzca el mayor bienestar posible.

La funcin de utilidad[editar]
Artculos principales: Funcin de utilidad y Utilidad marginal.

Una forma de representar las preferencias, cuando stas tienen las propiedades
adecuadas, es mediante lo que se llama una funcin de utilidad. En este caso, las
canastas de bienes se pueden representar tambin como vectores numricos, en que
cada componente del vector nos dice qu cantidad de cada bien hay en esa cesta.
Introduciendo dos vectores de bienes en una misma funcin de utilidad y viendo qu
nmeros nos devuelve esta, es posible ver si una canasta es preferida a la otra o
considerada como igual a la otra desde el punto de vista del consumidor. Entonces, el
problema del consumidor podra considerarse como el problema matemtico de maximizar
una funcin matemtica (a menudo de varias variables), que sera la funcin de utilidad,
dentro del conjunto representado matemticamente por todas las canastas de bienes
(vectores) que cumplieran la restriccin presupuestaria, esto es, que su valor (resultado de
multiplicar el vector de bienes de la canasta por el vector de los precios correspondientes)
fuera igual o menor que el valor de la renta disponible.
Ntese que la funcin de utilidad se considera una funcin montona creciente de los
bienes, pero que su valor es puramente ordinal, esto es, sirve para ordenar canastas , pero
no para decir cunto es mejor una canasta que otra, esto es, no es una funcin cardinal.
De hecho, pueden usarse distintas funciones de utilidad para representar unas mismas
preferencias, y al resolver el problema de maximizacin todas daran el mismo resultado.

Las curvas de indiferencia[editar]


Otra cuestin de importancia en el estudio de la teora del consumidor son las
llamadas curvas de indiferencia. Una curva de indiferencia representara a todas las cestas
que para una funcin de utilidad dada tienen el mismo valor.
Las curvas de indiferencia son el conjunto de puntos de combinaciones de bienes para los
que la satisfaccin del consumidor es idntica, es decir que para todos los puntos
pertenecientes a una misma curva, el consumidor no tiene preferencia por la combinacin
representada por uno sobre la combinacin representada por otro. La satisfaccin del
consumidor se caracteriza mediante la funcin de utilidad en la que las variables son las
cantidades de cada bien representadas por el valor sobre cada eje.

La principal utilizacin de las curvas de indiferencia es encontrar los puntos de


maximizacin de la utilidad al superponerlas con las restricciones presupuestarias del
consumidor, que define los puntos al alcance de cada individuo dependiendo de su
disponibilidad en unidades monetarias.
Por otro lado la relacin marginal de sustitucin nos informa de cuanto es capaz de
intercambiar un consumidor de un bien por otro de manera que su utilidad se mantenga
igual.

Los tipos de bienes[editar]


Artculo principal: Bien econmico

Se puede estudiar cmo cambian las soluciones al problema del consumidor cuando
cambian los parmetros de la funcin de utilidad o bien cambian los precios o la renta
disponible del consumidor. Por ejemplo, si cambia el precio de uno de los bienes, el
cambio en la pendiente de la restriccin presupuestaria llevar a cambiar de cesta de
bienes escogida, en la que el bien cuyo precio ha cambiado, tambin cambiar en cantidad
(y posiblemente las de otros de los bienes tambin cambien). Segn el efecto que se
produzca, se puede clasificar a los bienes. As, normalmente los bienes disminuyen en
cantidad demandada cuando aumenta su precio, aunque existen excepciones a esto, en
las que aumentan (llamados bienes giffen). Lo que hace que un bien cambie es la suma de
dos efectos, el efecto renta y el efecto sustitucin.
El efecto renta es el derivado del hecho de que al aumentar un precio, en cierto modo, es
como si se perdiera renta, mientras que el efecto sustitucin est relacionado con como el
consumidor puede tender a sustituir el consumo de un bien por el de otro. Si aumenta el
precio del bien, el efecto renta tender a hacer que disminuya su consumo, pero el efecto
sustitucin puede afectarle de dos maneras. Normalmente tender a hacer que tambin
disminuya, porque el consumidor tambin vaya a consumir otro tipo de bienes que su
precio no haya cambiado, pero en otras ocasiones podra ser que hiciera que aumentara.
Nombrando lo anterior en trminos marshalianos, podemos decir que se sustituye el valor
de la mercanca sucedida por dinero equivalente, logrando as, que el consumidor tenga el
mismo nivel de satisfaccin con una curva diferente. En este ltimo caso tendramos lo que
se llama un bien inferior (uno cuyo efecto sustitucin tiende a aumentar el consumo
cuando el precio sube). Si, en cambio, el efecto de sustitucin fuera del mismo signo que
el efecto renta, estaramos ante un bien normal. Pero es la suma de los dos efectos lo que
producira el efecto total. En el caso de los bienes normales, el efecto renta har que su
consumo disminuya al aumentar el precio, y tambin ocurrir as con los bienes inferiores,
excepto cuando, en el caso de algunos de estos ltimos, el efecto sustitucin llegara a ser
ms fuerte que el del efecto renta, y por tanto tendramos un bien giffen. Cuando aumenta
la renta y los precios permanecen constantes, los bienes normales tienden a aumentar en
consumo mientras que disminuye el de los bienes inferiores.
Ntese que hemos mencionado que cuando sube el precio bajar el consumo de un bien,
el anlisis es completamente simtrico cuando baje el precio, es decir, aumentar el
consumo con las particularidades ya dichas en los prrafos anteriores. Se ha de saber
tambin que el consumo, por supuesto, tambin variar con la renta disponible,
aumentando o disminuyendo conforme lo haga sta, hasta que se alcance para los bienes
lo que se llama punto de saciedad, que sera el mximo posible para la funcin de utilidad,
un punto ms all del cual al consumidor ya no le interesara tener ms de ninguno de los
bienes.
Otra forma en que se relacionan los bienes unos con otros es como complementarios o
como sustitutivos. Los complementarios tienden a compartir el mismo destino cuando sube
o baja el precio de uno de ellos, mientras que es al contrario en el caso de los sustitutivos.
Tambin es posible considerar algunos bienes como males, cuyo consumo
produce desutilidad o utilidad negativa. Los males seran aquellos de los cuales al
consumidor, al contrario que los otros, estara interesado en tener lo menos posible. Por
ejemplo, en ciertos anlisis microeconmicos se puede presentar el salario como un bien y

el trabajo como un mal y tener que estudiar la decisin de optimizar el tiempo teniendo en
cuenta la restriccin, es decir, ms horas de trabajo (mal) producen ms salario (bien) y el
lmite, restriccin presupuestaria, es el tiempo disponible por un trabajador hipottico.
Vanse tambin: Bienes complementarios, Bienes sustitutivos, Bien normal, Bien
inferior y Bien de Giffen.

La curva de demanda[editar]
Artculo principal: Curva de la demanda

La teora de la demanda puede derivarse de la del consumidor, esto es, agregando las
demandas individuales de un bien y viendo cunto sera el total demandado para cada
precio por cada consumidor. Esto nos llevara a la curva de demanda total del bien, que
generalmente se representa como una curva descendente (pendiente negativa), debido a
que en el eje de ordenadas se representa el precio, y en el de abscisas la cantidad de bien
demandada. Significa que cuanto menor es el precio, mayor es la cantidad demandada. La
frmula matemtica simplificada que resume este concepto, que expresa la demanda
como una recta es la siguiente: , donde representa el precio y y son constantes.
Vanse tambin: Ley de la oferta y la demanda, Efecto renta, Efecto sustitucin, Elasticidad
precio de la demanda y Elasticidad cruzada de la demanda.

Representacin matemtica del problema del consumidor[editar]


La microeconoma se estudia de forma matemtica, usando modelos que eviten la
ambigedad del lenguaje hablado. La mayor parte de los desarrollos y estudios de la teora
del consumidor tienen como base el siguiente problema que se representa as:
El significado de este problema es el siguiente: Se trata de maximizar, esto es, obtener el
valor mximo de una funcin, el ms alto de todos los que puede dar, as como qu
valores son los que producen ese mximo. En este caso sera el de , que es la funcin de
utilidad de un consumidor, que se supone que depende de los valores de las cantidades de
los bienes (representados por las variables desde el valor 1 hasta ). Hay un lmite a los
valores que esas variables pueden tomar, el cual est definido por la restriccin ( quiere
decir 'sujeto a' ) de que como mucho el valor total de la cesta de bienes puede ser igual a ,
que sera la renta disponible total. Esto es si multiplicamos los precios de cada bien por
cada cantidad de bien (los ), y lo sumamos, y as obtenemos el valor de una cesta de
bienes, y ese valor tiene que ser menor o igual () de , el valor de la renta disponible.
Este modelo se resuelve usando una tcnica matemtica llamada de los Multiplicadores de
Lagrange (si se supone que finalmente se consumir toda la renta disponible, lo que
equivale a suponer que ) o bien el de las Condiciones de Karush-Kuhn-Tucker, si se cree
que puede que sobre renta (caso en el que mantenemos que la restriccin es del tipo ).
Las soluciones que se obtienen nos sirven para el anlisis anteriormente dicho, para
obtener cmo reaccionaran las cantidades demandadas si cambiaran los precios, y es
posible estudiar tambin, mediante modificaciones a este problema bsico, qu ocurre si
se introducen impuestos sobre la renta, impuestos indirectos, subvenciones, que sucedera
si consideramos el ahorro como un bien, que ocurre si consideramos tambin bienes cuyo
valor es incierto (como en el caso de activos financieros), etctera, y ver cmo influyen no
solo sobre la cantidad de bien consumida sino tambin sobre la utilidad que recibe el
consumidor.

La teora del productor[editar]


Artculo principal: Teora de la produccin

En microeconoma, la produccin es simplemente la conversin de factores productivos en


productos y una empresa es cualquier organizacin que se dedica a la planificacin,
coordinacin y supervisin de la produccin. La empresa es el agente de decisin que
elige entre las combinaciones factores-producto de las cuales dispone y maximiza su
beneficio. El problema comparte similitudes, con el del consumidor. En el caso del

consumidor, la microeconoma lo reduce a menudo a la cuestin de maximizar una funcin


de utilidad con una restriccin presupuestaria. En el caso de la produccin, se trata de
maximizar la funcin de beneficios teniendo en cuenta restricciones tecnolgicas
(suponiendo, en principio, que los precios estn dados, supuesto este muy fuerte que
posteriormente se relaja).

La funcin de produccin[editar]
Artculo principal: Funcin de produccin

Se empieza considerando, por razones de simplificacin, que se produce un solo bien


(o servicio) por una empresa y que para producirlo es necesario una serie de elementos
denominados factores de produccin (tambin pueden ser denominados insumos o
inputs). El bien o servicio producido recibe el nombre de output. La funcin que
relacionara las cantidades de la cantidad de factores productivos utilizados con el output
obtenido recibe el nombre de funcin de produccin. Los inputs utilizados seran
las materias primas, productos intermedios (comprados a otra empresa u obtenidos en otro
proceso de produccin de la misma empresa), el trabajo humano usado, los suministros de
energa, agua y similares, el coste de reponer el capital utilizado, maquinaria,
herramientas), ya que sufre desgaste por el uso en el proceso de fabricacin. Una
simplificacin frecuente es reducir a dos los factores: capital y trabajo. Trabajo
representara el trabajo humano, capital el resto.
Las funciones de produccin tambin pueden tener una serie de propiedades que
conviene destacar. Una de ellas es la de lo que se llaman Economas de escala.
Vanse tambin: Isocuanta, Isocoste, Senda de expansin de la produccin y Eficiencia

productiva.

El problema de maximizacin del beneficio[editar]


Expresa la naturaleza general del objetivo de firmas no es el beneficio por s mismo que
las firmas deben intentar para maximizar. En lugar las firmas desean maximizar el valor de
sus tenencias de equidad. Este valor de equidad es igual al valor actual (descontado)
previsto de las vueltas netas de esas tenencias. Las vueltas se utilizan aqu ms bien que
beneficio debido a algunas tecnicidades que tratado de ms adelante. La clarificacin ms
importante requerida es la materia de la equidad basada sobre consideraciones a largo
plazo contra el concepto a corto plazo del beneficio. Si la firma est funcionando en
condiciones de estado estacionario tales que todas las condiciones entonces, y solamente
despus son en un cierto plazo constante, quiera la maximizacin de vueltas anuales sea
equivalente a la maximizacin del valor actual de todas las vueltas netas. Incluso en el
caso de la operacin de estado estacionario de la firma no es beneficio por s mismo que
es el objetivo apropiado de la firma. El beneficio relevante para una firma es por supuesto
el beneficio despus de impuestos. El recibo de la contribucin para una firma depende de
la definicin del beneficio imponible. Generalmente el problema de maximizacin del
beneficio se puede estudiar tanto a corto plazo como a largo plazo. A corto plazo se
considera que uno de los inputs, como el capital, est ya decidido para la empresa y el
precio por el mismo se ha pagado ya. A largo plazo, sin embargo, todos los inputs
implicados pueden variar, por ejemplo, si la empresa vara la cantidad de capital
disponible.
Este problema generalmente se puede representar de forma matemtica as:
Donde adems deben tenerse en cuenta las condiciones de uso de los inputs adquiridos
por la empresa. [Pueden ser reescritas para algunos outputs, ver ms adelante en (*)]
La explicacin de este problema: El objetivo de la empresa es maximizar su beneficio, que
es la diferencia entre los ingresos y los costes. Los ingresos totales son iguales a los
outputs producidos por los precios a los que se venden (ntese que suponemos que se
vende toda la produccin de la empresa, cosa que no es siempre el caso en la realidad), y
los costes son los de multiplicar los inputs utilizados por los precios de los outputs. Ahora

bien, las restricciones seran que los outputs son funcin (de produccin) de las cantidades
de cada uno de los inputs utilizados, incluso si un input no se utilizara, se podra considerar
que la cantidad utilizada de ese input es cero.
(*) Si, por ejemplo, se usara del input de tipo 1 en la produccin de los distintos outputs
posibles, la suma del total de lo utilizado para cada uno de los outputs debera ser igual al
total del input 1 adquirido por la empresa (Es decir, si usa x11 del input 1 para fabricar el
output 1, x21 para fabricar del output 2, etctera, entonces, x11+...+xn1=X1, y X1 sera el
total del input 1 utilizado). No obstante, y esto es importante, en algunos casos es posible
que al usar de algunos inputs "no se consuman" al usarlos en la fabricacin de ciertos
outputs, por lo que podra ser que estas condiciones no estuvieran escritas as. Por
ejemplo, si considerramos el tiempo de trabajo, en horas, de cierta mquina como un
input, y esa mquina pudiera elaborar dos tipos o ms de output al mismo tiempo, no se
introducira la restriccin correspondiente en este modelo, es decir, si por ejemplo la
mquina trabajara 8 horas haciendo dos outputs diferentes al mismo tiempo, no repartira
las 8 horas entre cada uno de ellos sino que las invertira enteras en cada uno.
Este problema se puede resolver tambin usando los Multiplicadores de Lagrange o los de
Khun-Tucker.

Las curvas de costos[editar]


Una forma habitual de simplificar el problema es suponer que slo se produce un bien y
que slo va a haber un input que vare segn la produccin de la empresa, estando todos
los dems fijos (Nota: En un modelo determinado, suponer que un conjunto de variables
puede cambiar mientras que el resto de variables van a permanecer constantes,
independientemente de sus relaciones con el resto del modelo, es lo que se llama cteris
pribus, una tcnica simplificadora pero que puede llevar a error cuando se compara con
la realidad, en la que en ltima instancia todo se relaciona e influye con todo) Con esto, por
ejemplo, se puede estudiar cmo la produccin de una empresa de un bien va a
determinar la demanda de trabajo por parte de esa empresa. Todos los inputs por los que
la empresa ha pagado ya, y que no va a variar en el corto plazo, el valor total de los
mismos nos dara lo que se llama el Coste Fijo.. Por el contrario, el valor de los inputs que
cambiar segn se decida el nivel de produccin, ser el Coste Variable.. La suma de los
dos ser el Coste Total. Como conforme vare la produccin de la empresa estos costes
van a variar, se obtiene para el estudio microeconmico lo que se llaman Curvas de
Costes. Las ms importantes, seran la de Coste variable, la de Coste total, la de Coste
Medio, y la de Coste marginal.
La Curva de Coste variable relaciona el total de los costes variables con el nivel de
produccin. Generalmente es creciente, pero puede tender a crecer a menor velocidad. La
de Coste Total es prcticamente idntica, ya que sera una traslacin de la Variable en la
magnitud del Coste Fijo, lo cual es importante sobre todo en Teora de la Produccin
Industrial porque unos costes Fijos elevados disuaden a empresas de entrar en el
mercado.
La Curva de Coste medio, por el contrario, puede ser ascendente o descendente, incluso
ascendente en unos tramos y descendente en otros, ya que esta curva nos informa de
cuanto, por trmino medio, nos cuesta producir cada output dependiendo del nivel de
produccin. Por ejemplo, es posible que con cierta funcin de produccin el valor de
producir 300 unidades de output sea tal que cada una cueste 1.5 unidades monetarias,
mientras que producir 600 pueda costarnos cada una slo 1 unidad monetaria. Esto
estara relacionado posiblemente con la existencia de economas de escala, como se dijo
antes.
La Curva de Coste Marginal, tiene para el anlisis gran importancia, razn por la que a
veces se llama a ciertos estudios de la economa "marginalistas". Esta curva, que
matemticamente equivale a la derivada de la Curva de Coste Total, nos representa
cuanto ms nos cuesta producir una unidad de output a partir del nivel anterior de
produccin. Por ejemplo, si para producir 100 unidades de un bien tenemos un coste de

1000 unidades monetarias, y producir 101 unidades de ese mismo bien el coste fuera de
1020 unidades monetarias, la curva valdra 20 (1020-1000) en el nivel 100 de produccin.
El anlisis ms general para decidir el nivel de produccin de una empresa parte de que la
empresa quiere maximizar su beneficio. El beneficio es igual a los ingresos (I) menos los
costes (C), ambos son funciones dependientes del nivel de produccin. Desde el punto de
vista matemtico, maximizar una funcin supone igualar a cero la derivada esa funcin con
respecto a la variable que queremos maximizar; si derivamos la funcin beneficio, sera la
derivada de sus componentes: los ingresos menos los costes:
Lo que lleva a que el Ingreso marginal (Que sera derivar los Ingresos de la empresa en
la funcin de beneficio) debe ser igual al Coste Marginal, que es la derivada de los Costes
de la empresa, como condicin para que el nivel de produccin sea el que maximice el
beneficio. Si suponemos que los precios del mercado no pueden cambiar por la actuacin
de la empresa, sino que estn dados (porque estemos en lo que se llama Competencia
Perfecta, en la que hay muchas empresas y ninguna puede influir en el precio), entonces
la condicin es: Precio ha de ser igual a Coste Marginal.
Un ejemplo es: si la funcin de Beneficio de la empresa es (Precio por produccin es el
ingreso, al que se le resta el Coste total de esa produccin), entonces, si aplicamos la
condicin de primer orden de mximo de una funcin derivable (suponemos que es una
funcin derivable), tenemos que la condicin es , esto es, representa el Coste Marginal de
producir la cantidad de output. Esto ya se dice que es vlido slo para una empresa en
competencia perfecta.
Vanse tambin: Ley de los rendimientos decrecientes, Curva de oferta y Elasticidad precio

de la oferta.

Estructura de mercados[editar]
Artculo principal: Estructura de mercado

En el mercado de cada bien o servicio, se pueden dar distintos tipos de situaciones. Estas
situaciones son conocidas como Estructuras de Mercado, que se agrupan de la siguiente
forma:

Competencia perfecta

Competencia imperfecta

Monopolio

Oligopolio

Competencia monopolstica

El modelo de competencia perfecta[editar]

Precio y cantidades de mercado en el caso de un monopolista y en el de competencia perfecta.


Artculo principal: Competencia perfecta

El modelo de competencia perfecta describe una estructura de mercado que cumple con
los siguientes supuestos:
1. No hay barreras a la entrada de nuevas empresas y el
salir no implica un costo.
2. Existe informacin perfecta sobre precios, bienes e
insumos.
3. Producto homogneo, es decir, los bienes son
sustitutos perfectos.
4. No hay externalidades, es decir, los derechos de
propiedad estn perfectamente definidos.
5. Los contratos se cumplen porque hay un aparato
jurdico eficiente.
6. No hay rendimientos crecientes a escala ni en la
produccin ni en el consumo.
Si los supuestos se cumplen podemos estar seguros de que la asignacin que genera el
mercado es eficiente. De hecho, en un modelo de equilibrio general las asignaciones
son eficientes en el sentido de Pareto.

La condicin de optimalidad del mercado exige que el precio sea igual al costo marginal. Si
el precio es menor algunas empresas salen del mercado presionando el precio al alza por
la reduccin de la cantidad ofrecida y si el precio es mayor algunas empresas entran al
mercado esperando beneficios positivos, pero al hacerlo, presionan el precio a la baja
debido a que la oferta se expande.
El modelo de competencia perfecta es un ente ideal que intenta capturar la esencia del
comportamiento econmico, tanto de las empresas como de los individuos. La mayor parte
de la literatura se ocupa de analizar el impacto que tiene sobre el bienestar o la eficiencia
el que alguno de los supuestos arriba mencionados no se cumpla. Quiz uno de los ms
importantes es el de la informacin.
Vanse tambin: Principio de plena competencia, Teorema de la telaraa, Informacin
asimtrica eInformacin perfecta.

Competencia imperfecta[editar]
Artculo principal: Competencia imperfecta
Los mercados de competencia imperfecta son aquellos en los que los productores son los
suficientemente grandes como para tener un efecto notable sobre el precio del mercado.
Existen varios modelos de este tipo de mercado entre ellos el mercado monopolstico y los
diversos modelos oligopolsticos.
La diferencia fundamental con los mercados de competencia perfecta reside en la
capacidad de influencia que tienen las empresas oferentes de controlar en precio. En estos
mercados, el precio no se acepta como un dato ajeno, sino que los oferentes intervienen
activamente en su determinacin.
En la realidad, casi todos los mercados son imperfectos, siendo la competencia perfecta
casi un ptimo terico. Por el contrario en mercados fuertemente monopolsticos la
competencia se produce entre los capitales, que buscan el mximo beneficio en
competencia con las inversiones en otros mercados. En general, puede afirmarse que
cuanto ms elevado resulte el nmero de participantes, ms competitivo ser el mercado,
pero el monopolio no implica que no exista competencia.
Monopolio[editar]
Artculo principal: Monopolio
El Monopolio (del griego, mono=nico y polio=vendedor) es una estructura de mercado
caracterizada por la presencia de una nica empresa, que produce un bien homogneo y
que se comporta no paramtricamente en precios, y por la existencia de barreras de
entrada y salida en el mercado. En general est probado, en los modelos
microeconmicos que lo estudian, que, cuando el Monopolio no puede realizar
discriminacin entre sus compradores (es decir, cuando no puede poner precios distintos
para cada consumidor en funcin de las posibilidades de ste), sino que pone el mismo
precio para todos los posibles compradores, en este caso, el precio de equilibrio en el
mercado y la cantidad producida de ese bien, que se determinan a partir de donde se
cruzan la Curva de Coste Marginal (que depende de la funcin de produccin de la
empresa monopolstica) y la Curva de Ingreso Marginal (que depende de la Demanda del
bien producido por la empresa, demanda que depende de los compradores de ese bien),
son tales que, generalmente, cumplen esto:

El precio puesto por la empresa es ms alto que en los


casos en los que no hay monopolio.

La cantidad producida por la empresa es tambin menor


que en los casos de no monopolio.

La utilidad total percibida por todos los agentes, tanto los


compradores como la empresa monopolstica, la suma de

esas utilidades, suele ser menor tambin que en los casos


de no monopolio.
Por todas estas razones, y algunas ms, los monopolios son vistos de forma negativa en
los mercados (Por ejemplo, recordar las leyes Anti-Monopolio de los U.S.A.). No obstante,
existen algunos monopolios inevitables, llamados Monopolios Naturales. En ocasiones se
intenta que los problemas de este tipo de monopolios se resuelvan de manera que sea una
institucin pblica (que se supone que no tiene inters en maximizar su propio beneficio,
sino el bienestar global) sea quien controle el precio y la produccin de ese monopolio o
que le permita variarlos en funcin de los usuarios o compradores del Monopolio.
Vanse tambin: Barrera de entrada, Barreras de salida, Discriminacin de precios de primer
grado, Discriminacin de precios de segundo grado y Discriminacin de precios de tercer

grado (demasiados parmetros en {{VT}}) Wikipedia.


Oligopolio[editar]
En el oligopolio (del griego oligo=pocos, polio=vendedor), se supone que hay varias
empresas, pero de tal forma que ninguna de ellas puede imponerse totalmente en el
mercado. Hay por ello una constante lucha entre las mismas para poder llevarse la mayor
parte de la cuota del mercado en la que las empresas toman decisiones estratgicas
continuamente, teniendo en cuenta las fortalezas y debilidades de la estructura
empresarial de cada una.
El problema se puede plantear en ocasiones usando mtodos de la Teora de juegos. Por
ejemplo, dada las funciones de costes de cada una de las empresas implicadas, cada una
se atrever a ofrecer a un determinado precio, una cantidad determinada, al mercado.
Pero, estas ofertas de las empresas al ser observadas desde el punto de vista de la
demanda, tendrn efecto en cunta cantidad es realmente demandada para cada
empresa, y dado el precio que ha puesto cada una, le darn a cada una de ellas un cierto
nivel de beneficios. Tambin se puede introducir la idea de que las empresas intenten
"diferenciar" su producto con respecto al producto de las otras, para que no parezcan tan
"sustitutivos" y por ello se puedan considerar como "diferentes" por los consumidores.
Aunque a menudo esas diferencias en producto sean en cosas mnimas como la
presentacin del producto, su "calidad", el envase en el que viene, servicios de post-venta,
las redes de distribucin, la cercana del producto al domicilio del consumidor, etctera
(para esto hay que estudiar ms las estrategias comerciales de cada empresa en
particular). Todo ello puede dar lugar al estudio de diferentes tipos de modelos.
Generalmente, cuando se aplica la Teora de Juegos, se supone que cada empresa puede
tomar decisiones en un conjunto de decisiones propio, y que dependiendo de cuales toma
esa empresa y las dems, esa empresa y las dems obtendrn un determinado resultado.
A veces esto se puede representar como que cada empresa tiene una "Curva de
Reaccin" a las acciones de las dems empresas. Por ejemplo, si el resto de las
empresas tomaran una serie de decisiones, y nuestra empresa en cuestin conociera
(supuesto bastante fuerte, desde luego) qu decisiones han tomado las dems, para poder
obtener ella el mximo beneficio debera de tomar ciertas decisiones a su vez, que
dependen de las tomadas por las dems.
Hipotticamente, si las "curvas de reaccin" de todas las empresas se cruzaran en algn
sitio, ese conjunto de decisiones para todas las empresas implicadas implicara el
"Equilibrio del Juego", porque todas las empresas estaran a la vez haciendo lo mejor para
s mismas dado lo que estn haciendo el resto de las empresas. Esto es lo que se conoce
como Equilibrio de Nash. Nash prob en qu condiciones se puede dar este Equilibrio.
Ejemplos de equilibrios en los mercados son el de Cournot, cuando las empresas compiten
en cantidades ofertadas, y el de Bertrand, cuando lo hacen en precios.
No obstante, un caso comn tambin es que alguna de las empresas sea Lder y las
dems Seguidoras. En este caso, en vez de suponerse que se va alcanzar un equilibrio
en el que todas las empresas ms o menos llegan simultneamente a esa situacin de
equilibrio, la ventaja de la empresa Lder (por ejemplo, por tener alguna ventaja

empresarial aplastante sobre las otras empresas) le lleva a tomar primero una decisin
ante la cual responden, o sea, la tomn despus, las Seguidoras. Esto es lo que lleva a la
Lder a tener en cuenta, para cada decisin, que las seguidoras van a responder de una
determinada manera, por lo que reajusta su forma de decidir teniendo en cuenta cules
sern las decisiones de las dems, como si en cierto modo tambin las pudiera controlar a
ellas y ponerlas al servicio de su propio beneficio.
Tambin es posible que las empresas del oligopolio se pongan de acuerdo para actuar
coordinadamente a la hora de ofertar sus bienes y de poner sus precios, con lo que logran
mayor beneficio total para cada una de ellas que cuando actan por separado. Al acuerdo
entre empresas para pactar produccin o precios se le llama colusin y al grupo de
empresas que han coludido se las llama crtel. En estos acuerdos el precio es superior al
coste marginal, siendo socialmente ineficiente y produciendo una situacin parecida,
desde el punto de vista de los consumidores, a la del monopolio.
Vase tambin: Teora de juegos

Competencia monopolstica[editar]
Artculo principal: Competencia monopolstica
La competencia monopolstica es una estructura de mercado caracterizada por la
presencia de muchas empresas que venden productos heterogneos, sustitutivos
cercanos, pero imperfectos, entre s. Al tratarse de productos heterogneos, cada
productor tiene un cierto poder de mercado sobre el bien que produce, por lo que la
competencia monopolstica puede definirse como una estructura de mercado intermedia
entre monopolio y competencia perfecta.
El modelo clsico de competencia monopolstica se debe al economista
britnico Chamberlin. Chamberlin plantea que, debido al cracter heterogneo de los
bienes y al cierto poder de mercado que posee cada productor sobre los mismos, las
empresas creen enfrentarse a una curva de demanda estimada o "imaginaria", segn la
cual las decisiones del resto de productores estn dadas. Sin embargo, para el resto
de competidores no es ptimo mantener sus decisiones ante una variacin unilateral de la
produccin de la empresa i-sima. De este modo, existe una curva de demanda real, que
recoge las decisiones de todos los productores y que va a determinar el equilibrio de
mercado. A corto plazo, el equilibrio de mercado se alcanza cuando las decisiones
tomadas por las empresas segn la curva de demanda "imaginaria" son compatibles con la
curva de demanda real. Es decir, en el punto en el que ambas se igualan. A largo plazo,
bajo el supuesto de libre entrada y salida del mercado, no puede existir beneficio
extraordinario, de tal modo que el equilibrio se alcanza en el punto en el que la curva de
demanda "imaginaria" es tangente al coste medio a largo plazo y coincide con la demanda
real de mercado. Como resultado se obtiene el Teorema del exceso de capacidad de
Chamberlin, segn el cual la empresa no alcanza el nivel eficiente de produccin a largo
plazo (mnimo del coste medio).
La clave de los modelos de competencia monopolstica es la existencia de productos no
homogneos. Esto se explica habitualmente por la existencia de diferenciacin de
productos, es decir las empresas producen distintas variedades de un mismo bien, lo que
les otorga un cierto poder de mercado sobre el mismo. La diferenciacin de productos
puede ser: horizontal, los consumidores demanda bienes con diferentes caractersticas,
o vertical, los consumidores tienen una distinta disposicin al pago por una misma
caracterstica. El modelo clsico de diferenciacin horizontal es el de competencia
espacial (hotelling) (1929).
Vanse tambin: Competencia de Bertrand, Competencia de Stackelberg, Equilibrio de
Stackelberg, Equilibrio de Nash y Competencia de Cournot.

Evolucin reciente[editar]

Con la teora de la eleccin racional y otros enfoques modernos los economistas cada vez
intentaron entender fenmenos sociales en los que existan incentivos y desincentivos
para las personas en determinadas situaciones. Estos estudios en cierto modo continan
la tradicin de la microeconoma clsica.

Vase tambin[editar]

Macroeconoma

Salvatore Dominick: "Microeconoma"

Manel Antelo: "Tpicos en Microeconoma Terica"

Parkin Michael: "Microeconoma" versin para Amrica


Latina

Hal R. Varian: Microeconoma Intermedia, Anlisis


Microeconmico

Pyndick y Rubinfeld: "Microeconoma"

Fernndez-Baca, Jorge: Microeconoma, teora y


aplicaciones.

Walter Nicholson: Teora Microeconomca, Principios


Bsicos y aplicaciones.

N. Gregory Mankiw: Principios de Economa

Rossetti J. P.: Introduccin a la Economa

Mas-Colell, A. et al.: Microeconomic Theory

Swoboda Carlos: "Microeconoma intermedia: Un anlisis


matemtico."

Samuelson y Nordhaus: Economa

Ubaldo Quiros Q. :Microeconomia Practica

Referencias[editar]
Bibliografa[editar]

Enlaces externos[editar]

Manual de Microeconoma, J.I. Rionda Ramrez.

Introduccin a la Teora del consumidor, John James


Mora.

Bibliografa para el estudio de microeconoma, Rubn


Osuna.

Microeconoma del amor, introduccin didctica a los


principios de microeconoma, por David de Ugarte.

Categoras:

Teora econmica

Microeconoma

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