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Electrosttica

La electrosttica es la rama de la Fsica que analiza los efectos mutuos que se producen entre los
cuerpos como consecuencia de su carga elctrica, es decir, el estudio de las cargas elctricas en
equilibrio. La carga elctrica es la propiedad de la materia responsable de los fenmenos
electrostticos, cuyos efectos aparecen en forma de atracciones y repulsiones entre los cuerpos
que la poseen
Histricamente, la electrosttica fue la rama del electromagnetismo que primero se desarroll.
Con la postulacin de la ley de Coulomb fue descrita y utilizada en experimentos de laboratorio a
partir del siglo XVII, y ya en la segunda mitad del siglo XIX las leyes de Maxwell concluyeron
definitivamente su estudio y explicacin, y permitieron demostrar cmo las leyes de la
electrosttica y las leyes que gobiernan los fenmenos magnticos pueden ser analizadas en el
mismo marco terico denominado electromagnetismo.

Desarrollo histrico
Alrededor del ao 600 a. C., el filsofo griego Tales de Mileto descubri que si frotaba un trozo de
la resina vegetal fsil llamada mbar, en griego lektron, este cuerpo adquira la propiedad de
atraer pequeos objetos. Algo ms tarde, otro griego, Teofrasto (310 a. C.), realiz un estudio de
los diferentes materiales que eran capaces de producir fenmenos elctricos y escribi el primer
tratado sobre la electricidad.
A principios del siglo XVII comienzan los primeros estudios sobre la electricidad y el magnetismo
orientados a mejorar la precisin de la navegacin con brjulasmagnticas. El fsico real
britnico William Gilbert utiliza por primera vez la palabra electricidad, creada a partir del
trmino griego elektron (mbar). El jesuita italianoNiccolo Cabeo analiz sus experimentos y fue
el primero en comentar que haba fuerzas de atraccin entre ciertos cuerpos y de repulsin entre
otros.
Alrededor de 1672 el fsico alemn Otto von Guericke construye la primera mquina
electrosttica capaz de producir y almacenar energa elctrica esttica por rozamiento. Esta
mquina consista en una bola de azufre atravesada por una varilla que serva para hacer girar la
bola. Las manos aplicadas sobre la bola producan una carga mayor que la conseguida hasta
entonces. Francis Hawksbee perfeccion hacia 1707 la mquina de friccin usando una esfera de
vidrio.
En 1733 el francs Francois de Cisternay du Fay propuso la existencia de dos tipos de carga
elctrica, positiva y negativa, constatando que:
Los objetos frotados contra el mbar se repelen.
Tambin se repelen los objetos frotados contra una barra de vidrio.
Sin embargo, los objetos frotados con el mbar atraen los objetos frotados con el vidrio.
Du Fay y Stephen Gray fueron dos de los primeros "fsicos elctricos" en frecuentar plazas y
salones para popularizar y entretener con la electricidad. Por ejemplo, se electriza a las personas
y se producen descargas elctricas desde ellas, como en el llamado beso elctrico: se
electrificaba a una dama y luego ella daba un beso a una persona no electrificada.1
En 1745 se construyeron los primeros elementos de acumulacin de cargas, los condensadores,
llamados incorrectamente por anglicismo capacitores, desarrollados en la Universidad de
Leyden (hoy Leiden) porEwald Jrgen Von Kleist y Pieter Van Musschenbroeck. Estos
instrumentos, inicialmente denominados botellas de Leyden, fueron utilizados como curiosidad
cientfica durante gran parte del siglo XVIII. En esta poca se construyeron diferentes

instrumentos para acumular cargas elctricas, en general variantes de la botella de Leyden, y


otros para manifestar sus propiedades, como los electroscopios.
En 1767, Joseph Priestley public su obra The History and Present State of Electricity sobre la
historia de la electricidad hasta esa fecha. Este libro sera durante un siglo el referente para el
estudio de la electricidad. En l, Priestley anuncia tambin alguno de sus propios
descubrimientos, como la conductividad del carbn. Hasta entonces se pensaba que solo el agua
y los metales podan conducir la electricidad.2
En 1785 el fsico francs Charles Coulomb public un tratado en el que se describan por primera
vez cuantitativamente las fuerzas elctricas, se formulaban las leyes de atraccin y repulsin de
cargas elctricas estticas y se usaba la balanza de torsin para realizar mediciones. En su
honor, el conjunto de estas leyes se conoce con el nombre de ley de Coulomb. Esta ley, junto con
una elaboracin matemtica ms profunda a travs del teorema de Gauss y la derivacin de los
conceptos de campo elctrico y potencial elctrico, describe la casi totalidad de los fenmenos
electrostticos.
Durante todo el siglo posterior se sucedieron avances significativos en el estudio de la
electricidad, como los fenmenos elctricos dinmicos producidos por cargas en movimiento en
el interior de un material conductor. Finalmente, en 1864 el fsico escocs James Clerk
Maxwell unific las leyes de la electricidad y el magnetismo en un conjunto reducido de leyes
matemticas.

Electricidad esttica
La electricidad esttica es un fenmeno que se debe a una acumulacin de cargas elctricas en
un objeto. Esta acumulacin puede dar lugar a una descarga elctrica cuando dicho objeto se
pone en contacto con otro.
Antes del ao 1832, que fue cuando Michael Faraday public los resultados de sus experimentos
sobre la identidad de la electricidad, los fsicos pensaban que la electricidad esttica era algo
diferente de la electricidad obtenida por otros mtodos. Michael Faraday demostr que la
electricidad inducida desde un imn, la electricidad producida por una batera, y la electricidad
esttica son todas iguales.
La electricidad esttica se produce cuando ciertos materiales se frotan uno contra el otro, como
lana contra plstico o las suelas de zapatos contra la alfombra, donde el proceso de frotamiento
causa que se retiren los electrones de la superficie de un material y se reubiquen en la superficie
del otro material que ofrece niveles energticos ms favorables. O cuando partculas ionizadas
se depositan en un material, como ocurre en los satlites al recibir el flujo del viento solar y de
los cinturones de radiacin de Van Allen. La capacidad de electrificacin de los cuerpos por
rozamiento se denomina efecto triboelctrico; existe una clasificacin de los distintos materiales
denominada secuencia triboelctrica.
La electricidad esttica se utiliza comnmente en la xerografa, en filtros de aire, en algunas
pinturas de automvil, en algunos aceleradores de partculas subatmicas, etc. Los pequeos
componentes de los circuitos elctrnicos pueden daarse fcilmente con la electricidad
esttica. Sus fabricantes usan una serie de dispositivos antiestticos y embalajes especiales para
evitar estos daos. Hoy la mayora de los componentes semiconductores de efecto de campo,
que son los ms delicados, incluyen circuitos internos de proteccin antiesttica.

Aislantes y conductores
Los materiales se comportan de forma diferente en el momento de adquirir una carga elctrica.
As, una varilla metlica sostenida con la mano y frotada con una piel no resulta cargada. Sin

embargo, s es posible cargarla cuando al frotarla se usa para sostenerla un mango de vidrio o
de plstico y el metal no se toca con las manos al frotarlo. La explicacin es que las cargas
pueden moverse libremente entre el metal y el cuerpo humano, lo que las ira descargando en
cuanto se produjeran, mientras que el vidrio y el plstico no permiten la circulacin de cargas
porque aslan elctricamente la varilla metlica del cuerpo humano.
Esto se debe a que en ciertos materiales, tpicamente en los metales, los electrones ms
alejados de los ncleos respectivos adquieren fcilmente libertad de movimiento en el interior
del slido. Estos electrones libres son las partculas que transportarn la carga elctrica. Al
depositar electrones en ellos, se distribuyen por todo el cuerpo, y viceversa, al perder electrones,
los electrones libres se redistribuyen por todo el cuerpo para compensar la prdida de carga.
Estas sustancias se denominan conductores.
En contrapartida de los conductores elctricos, existen materiales en los que los electrones estn
firmemente unidos a sus respectivos tomos. En consecuencia, estas sustancias no poseen
electrones libres y no ser posible el desplazamiento de carga a travs de ellos. Al depositar una
carga elctrica en ellos, la electrizacin se mantiene localmente. Estas sustancias son
denominadas aislantes o dielctricos. El vidrio y losplsticos son ejemplos tpicos.
La distincin entre conductores y aislantes no es absoluta: la resistencia de los aislantes no es
infinita (pero s muy grande), y las cargas elctricas libres, prcticamente ausentes de los
buenos aislantes, pueden crearse fcilmente suministrando la cantidad adecuada de energa
para separar a un electrn del tomo al que est ligado (por ejemplo, mediante irradiacin o
calentamiento). As, a una temperatura de 3000 K, todos los materiales que no se descomponen
por la temperatura, son conductores.
Entre los buenos conductores y los dielctricos existen mltiples situaciones intermedias. Entre
ellas destacan los materiales semiconductores por su importancia en la fabricacin de
dispositivos electrnicos que son la base de la actual revolucin tecnolgica. En condiciones
ordinarias se comportan como dielctricos, pero sus propiedades conductoras se modifican
mediante la adicin de una minscula cantidad de sustancias dopantes. Con esto se consigue
que pueda variarse la conductividad del material semiconductor como respuesta a la aplicacin
de un potencial elctrico variable en su electrodo de control.
Ciertos metales adquieren una conductividad infinita a temperaturas muy bajas, es decir, la
resistencia al flujo de cargas se hace cero. Se trata de los superconductores. Una vez que se
establece una corriente elctrica de circuito cerrado en un superconductor, los electrones fluyen
por tiempo indefinido.

Generadores electrosttico
Los generadores de electricidad esttica son mquinas que producen altsimas tensiones con una
muy pequea intensidad de corriente. Hoy se utilizan casi exclusivamente para demostraciones
escolares de fsica. Ejemplos de tales generadores son el electrforo, la mquina de Wimshurst y
el generador de Van de Graaf.
Al frotar dos objetos no conductores se genera una gran cantidad de electricidad esttica. En
realidad, este efecto no se debe a la friccin, pues dos superficies no conductoras pueden
cargarse con solo apoyar una sobre la otra. Sin embargo, al frotar dos objetos aumenta el
contacto entre las dos superficies, lo que aumentar la cantidad de electricidad generada.
Habitualmente los aislantes son buenos para generar y para conservar cargas superficiales.
Algunos ejemplos de estas sustancias son el caucho, los plsticos y el vidrio. Los
objetos conductores raramente generan desequilibrios de cargas, excepto, por ejemplo, cuando
una superficie metlica recibe el impacto de un slido o un lquido no conductor, como en los
transportes de combustibles lquidos. La carga que se transfiere durante la electrificacin por

contacto se almacena en la superficie de cada objeto, a fin de estar lo ms separada posible y


as reducir la repulsin entre las cargas.

Carga inducida
La carga inducida se produce cuando un objeto cargado repele o atrae los electrones de la
superficie de un segundo objeto. Esto crea una regin en el segundo objeto que est con una
mayor carga positiva, crendose una fuerza atractiva entre los objetos. Por ejemplo, cuando se
frota un globo, el globo se mantendr pegado a la pared debido a la fuerza atractiva ejercida por
dos superficies con cargas opuestas (la superficie de la pared gana una carga elctrica inducida
pues los electrones libres de la superficie del muro son repelidos por los electrones que ha
ganado el globo al frotarse; se crea as por induccin electrosttica una superficie de carga
positiva en la pared, que atraer a la superficie negativa del globo).

Carga por friccin


En la carga por friccin se transfiere gran cantidad de electrones porque la friccin aumenta el
contacto de un material con el otro. Los electrones ms internos de un tomo estn fuertemente
unidos al ncleo, de carga opuesta, pero los ms externos de muchos tomos estn unidos muy
dbilmente y pueden desalojarse con facilidad. La fuerza que retiene a los electrones exteriores
en el tomo varia de una sustancia a otra. Por ejemplo los electrones son retenidos con mayor
fuerza en la resina que en la lana, y si se frota una torta de resina con un tejido de lana bien
seco, se transfieren los electrones de la lana a la resina. Por consiguiente la torta de resina
queda con un exceso de electrones y se carga negativamente. A su vez, el tejido de lana queda
con una deficiencia de electrones y adquiere una carga positiva. Los tomos con deficiencia de
electrones son iones, iones positivos porque, al perder electrones (que tienen carga negativa), su
carga neta resulta positiva.

Carga por induccin


Se puede cargar un cuerpo por un procedimiento sencillo que comienza con el acercamiento a l
de una varilla de material aislante, cargada. Considrese una esfera conductora no cargada,
suspendida de un hilo aislante. Al acercarle la varilla cargada negativamente, los electrones de
conduccin que se encuentran en la superficie de la esfera emigran hacia el lado lejano de esta;
como resultado, el lado lejano de la esfera se carga negativamente y el cercano queda con carga
positiva. La esfera oscila acercndose a la varilla, porque la fuerza de atraccin entre el lado
cercano de aquella y la propia varilla es mayor que la de repulsin entre el lado lejano y la
varilla. Vemos que tiene una fuerza elctrica neta, aun cuando la carga neta en las esfera como
un todo sea cero. La carga por induccin no se restringe a los conductores, sino que puede
presentarse en todos los materiales.

Aplicaciones
La electricidad esttica se usa habitualmente en xerografa en la que un pigmento en polvo (tinta
seca o tner) se fija en las reas cargadas previamente, lo que hace visible la imagen impresa.
En electrnica, la electricidad esttica puede causar daos a los componentes, por lo que los
operarios han de tomar medidas para descargar la electricidad esttica que pudieran haber
adquirido. Esto puede ocurrir a una persona por frotamiento de las suelas de los zapatos (de
materiales como la goma) contra suelos de tela o alfombras, o por frotamiento de su vestimenta
contra una silla de plstico. Las tensiones generadas as sern ms altas en los das con baja
humedad relativa ambiente. Hoy las alfombras y las sillas se hacen con materiales que generen
poca electricidad por frotamiento. En los talleres de reparacin o en fbricas de artefactos

electrnicos se tiene el cuidado de evitar la generacin o de descargar estas cargas


electrostticas.
Al aterrizar un avin se debe proceder a su descarga por seguridad. En los automviles tambin
puede ocurrir la electrificacin al circular a gran velocidad en aire seco (el aire hmedo produce
menores cargas), por lo que tambin se necesitan medidas de seguridad para evitar las chispas
elctricas.
Se piensa que la explosin en 2003 de un cohete en el Centro de Lanzamiento de
Alcntara en Brasil, que mat a 21 personas, se debi a chispas originadas por electricidad
esttica.
Conceptos matemticos fundamentales

La ley de Coulomb
La ecuacin fundamental de la electrosttica es la ley de Coulomb, que describe la fuerza entre
dos cargas puntuales {\displaystyle Q_{1}}
y {\displaystyle Q_{2}}
. Dentro de
un medio homogneo como es el aire, la relacin se expresa como:
{\displaystyle \mathbf {F} ={\frac {Q_{1}Q_{2}}{4\pi \varepsilon r^{2}}}{\hat {r}}}

donde F es la fuerza, {\displaystyle \varepsilon }

es una constante caracterstica del

medio, llamada la permitividad. En el caso del vaco, se denota como {\displaystyle


\varepsilon }
0. La permitividad del aire es solo un 0,5 superior a la del vaco, por lo
que a menudo se usan indistintamente.
Las cargas del mismo signo se repelen entre s, mientras que las cargas de signo opuesto se
atraen entre s. La fuerza es proporcional al producto de las cargas elctricas e inversamente
proporcional al cuadrado de la distancia entre las cargas.
La accin a distancia se efecta por medio del campo elctrico.

El campo elctrico
El campo elctrico (en unidades de voltios por metro) se define como la fuerza (en newtons) por
unidad de carga (en coulombs). De esta definicin y de la ley de Coulomb, se desprende que la
magnitud de un campo elctrico E creado por una carga puntual Q es:
{\displaystyle \mathbf {E} ={\frac {Q}{4\pi \varepsilon _{o}r^{2}}}{\hat {r}}}

La ley de Gauss
La ley de Gauss establece que el flujo elctrico total a travs de una superficie cerrada es
proporcional a la carga elctrica total encerrada dentro de la superficie. La constante de
proporcionalidad es la permitividaddel vaco.
Matemticamente, la ley de Gauss toma la forma de una ecuacin integral:

{\displaystyle \oint \limits _{S}\ \mathbf {E} \cdot \mathrm {d} \mathbf {A} ={1 \over \epsilon
_{o}}\int \limits _{V}\rho \cdot \mathrm {d} V}

Alternativamente, en forma diferencial, la ecuacin es:


{\displaystyle \mathbf {\nabla } \cdot \varepsilon _{o}\,\mathbf {E} =\rho }

La ecuacin de Poisson
La definicin del potencial electrosttico, combinada con la forma diferencial de la ley de Gauss,
provee una relacin entre el potencial y la densidad de carga :
{\displaystyle {\nabla }^{2}\phi =-{\rho \over \epsilon _{0}}}

Esta relacin es una forma de la ecuacin de Poisson. Esta ecuacin se usa en las aplicaciones y
corresponde al campo electrosttico creado por una distribucin continua de carga. En fsica
relativista, puede plantearse el problema electrosttico en un espacio-tiempo estacionario curvo
(y por tanto no eucldeo) la ecuacin de Poisson que usa el operador laplaciano debe ser
substituida por una ecuacin que usa eloperador de Laplace-Beltrami otra ecuacin:
{\displaystyle {\tilde {\nabla }}^{2}\phi ={\frac {1}{\sqrt {|g|}}}{\frac {\partial }{\partial
x^{j}}}\left({\sqrt {|g|}}g^{ij}{\frac {\partial \phi }{\partial x^{j}}}\right)=-{\frac {\rho }
{\epsilon _{0}}}}

Donde: {\displaystyle

g^{ij}}

mtrico. {\displaystyle

{\sqrt

es

{|g|}}}

tensor
,

es

2-contravariante
la

raz

cuadrada

asociado

al tensor

del

absoluto

valor

del determinante del tensor mtrico.


Ecuacin de Laplace
En ausencia de carga elctrica, la ecuacin es
{\displaystyle {\nabla }^{2}\phi =0}

que es la ecuacin de Laplace.

Fenmenos electrostticos
La existencia del fenmeno electrosttico es bien conocido desde la antigedad, existen
numerosos ejemplos ilustrativos que hoy forman parte de la enseanza moderna, como el hecho
de que ciertos materiales se cargan de electricidad por simple frotamiento.

Electrizacin

Se denomina electrizacin al efecto de ganar o perder cargas elctricas, normalmente


electrones, producido por un cuerpo elctricamente neutro.
Por contacto: Se puede cargar un cuerpo neutro con solo tocarlo con otro previamente cargado.
En este caso, ambos quedan con el mismo tipo de carga, es decir, si se toca un cuerpo neutro
con otro con carga positiva, el primero debe quedar con carga positiva.
Por frotamiento: Al frotar dos cuerpos elctricamente neutros (nmero de electrones igual al
nmero de protones), ambos se cargan, uno con carga positiva y el otro con carga negativa.

Carga elctrica
Es una de las propiedades bsicas de la materia. Realmente, la carga elctrica de un cuerpo u
objeto es la suma de las cargas de cada uno de sus constituyentes mnimos (molculas, tomos
y partculas elementales). Por ello se dice que la carga elctrica est cuantizada. Existen dos
tipos de carga elctrica, que se han denominado cargas positivas y negativas. Las cargas
elctricas de la misma clase o signo se repelen mutuamente y las de signo distinto se atraen.
Principio de conservacin y cuantizacin de la carga
Las cargas elctricas solo se pueden producir por parejas. La cantidad total de las cargas
elctricas positivas producidas es igual a la de las negativas, es decir, la cantidad total de carga
elctrica en cualquier proceso permanece constante.
Ejemplos de fenmenos electrostticos
Poniendo muy prximos dos pndulos elctricos tocados con vidrio frotado, se observa una
repulsin mutua; si los dos se han tocado con resina frotada, la repulsin se origina
anlogamente; si uno de los dos pndulos se ha puesto en contacto con resina frotada y el otro
con vidrio, se produce una atraccin mutua.
Cuando frotamos una barra de vidrio con un pao. Lo que hemos hecho es arrancar cargas
negativas de la barra que han quedado atrapadas en el pao, por lo que la barra inicialmente
neutra ha quedado con defecto de cargas negativas (cargada positivamente) y el pao con un
exceso de cargas negativas, en el sistema total vidrio-pao, la carga elctrica no se ha
modificado, nicamente se ha redistribuido.
Cuando caminas por alfombra y tocas el pivote de la puerta metlico. Sientes una descarga
elctrica.
Cuando te peinas puedes recoger pedacitos de papel con el peine.

Electroscopio
El electroscopio es un instrumento que permite determinar la presencia de cargas elctricas y su
signo.