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ALGUNOS PRINCIPIOS GENERALES DEL DERECHO

Una vez definidos debemos preguntarnos cules son los principios generales del
derecho. Hay algunos principios que impregnan todo el ordenamiento jurdico, se
trate de derecho pblico o privado; nacional o internacional. Al parecer, son tan
esenciales, que todo ordenamiento jurdico civilizado del Estado los comparte. Hay
otros principios que son propios del derecho pblico y otros slo del derecho
privado.
Principios generales comunes a todo el derecho
Estos principios son comunes al derecho pblico y privado; nacional e internacional.
No concebimos un ordenamiento o rama que no los comparta. Es tanta la carga
axiolgica que el no contemplar dicho principio implica una injusticia evidente:
1) Principio de responsabilidad
La responsabilidad es uno de los temas fundamentales del derecho, sin embargo,
no slo abarca lo jurdico, sino tambin la moral y la actividad poltica. La
responsabilidad jurdica se caracteriza por sus consecuencias y stas pueden
hacerse efectivas utilizando la fuerza socialmente organizada. Todos los sujetos de
derecho estn sometidos al ordenamiento jurdico y, por lo tanto, todos responden
jurdicamente (salvo los incapaces).
2) Doctrina de los actos propios
Esto significa que nadie puede ejecutar una conducta o emitir una declaracin en
contradiccin a una conducta o declaracin previa a esto se le denomina Stopell.
Esta institucin est muy desarrollada en el derecho anglosajn o derecho
internacional. Su base es la buena fe y la proteccin de las apariencias. Es una
especie de decencia jurdica.
3) Principio de Enriquecimiento sin causa
Este principio implica la existencia de dos patrimonios, uno de los cuales disminuye
y el otro aumenta en forma correlativa, sin que exista una razn legtima que lo
justifique. Muchas instituciones se basan en este principio: el pago de lo no debido;
algunas formas de accesin; la lesin enorme; etc. Al margen de estas instituciones,
en cualquier caso que se produzca un desequilibrio patrimonial sin motivo que lo
justifique, existe una accin para compensar este desequilibrio.
4) Principio de Buena fe
Este concepto est vinculado a ideas como lealtad o correccin, rectitud u
honradez. Este concepto tambin tiene un fuerte contenido tico y conduce
naturalmente a la confianza.
5) Principio de igualdad y no-discriminacin
Esta es una constante en el derecho chileno, se da mayormente en el derecho
pblico. Por ejemplo en al Art. 19 Nro. 2 de la Constitucin, respecto a la igualdad
ante la ley y la autoridad pblica. El 19 Nro. 20 de la Constitucin se refiere a la
igualdad en la reparticin de las cargas pblicas; el Art. 19 Nro. 21, el Art. 98; etc.
6) Principio de proporcionalidad de las sanciones
La sancin jurdica, consecuencia que se aplica en caso de transgresin de la
norma, debe ser proporcional a la gravedad de la infraccin. Por ejemplo, en
derecho penal el legislador establece penas distintas a diferentes ilcitos segn la
importancia del bien jurdico protegido (la vida es ms importante que la propiedad)
y segn la gravedad del atentado contra ese bien jurdico (el homicidio se penaliza

con ms gravedad que las lesiones). Los niveles de participacin criminal se


sanciona distinto (no es lo mismo ser autor de un delito que ser encubridor).

7) Nadie puede ser obligado a lo imposible


ste es un principio bastante obvio. Manifestaciones de este principio son la
inexigibilidad de otra conducta como eximente de responsabilidad en materia
penal. Imaginemos un cajero de banco que es amenazado con la muerte de su hijo
si no roba $ 10.000.000. Indudablemente, la eleccin entre cumplir la ley y salvar al
hijo no es tal. Para un hombre razonable no hay opcin posible. La vida del hijo es
ms importante. Al ser una situacin que provoca una presin psicolgica y un
miedo insuperable en un individuo normal (Art. 10 Nros. 9 y 12 del Cdigo Penal), lo
natural es que lo eximamos de responsabilidad. El derecho no nos obliga a ser
hroes.
8) Principio de legalidad
Los entes pblicos slo pueden hacer aquello que la ley expresamente les faculta y
cualquier actividad que realicen fuera del campo de sus atribuciones es nula, por
desbordar su competencia. La ley es la que fija la competencia de los entes pblicos
y stos slo pueden hacer lo que expresamente se les permite (se opone a la
autonoma de la voluntad). Este principio es manifestacin del principio de
subsidiariedad, segn el cual el estado slo realiza las actividades que los
particulares no pueden o no quieren hacer, o es inconveniente que realicen.
9) Principio de supremaca constitucional y aplicacin directa de la Constitucin
La Constitucin es la ley fundamental y base del ordenamiento jurdico. Todas las
fuentes de jerarqua inferior deben subordinarse a ella. La ley debe guardar
concordancia con la Constitucin, tanto en el contenido como en su procedimiento
de elaboracin. Las manifestaciones de la potestad reglamentaria deben estar
subordinadas a la Constitucin y a la ley. El sistema jurdico est estructurado como
una pirmide normativa, donde la Constitucin est en la cspide y es fuente de
validez de las normas inferiores. Si alguna fuente de inferior jerarqua contradice a
una de grado superior, la primera adolece de nulidad de derecho pblico.
10) Principio de democracia y participacin ciudadana
Esto implica que las autoridades son elegidas por la mayora en forma regular, en
elecciones libres secretas e informadas. Adems, el poder poltico est regulado por
el derecho y tiene como lmite los derechos fundamentales de las personas. La
democracia moderna involucra, adems de la separacin de funciones, el control
recproco entre poderes y la responsabilidad del Estado. Los entes estatales tienen
delimitadas sus competencias por ley; no pueden auto-atribuirse ms poderes que
los que la ley taxativamente les asigna.
11) Principio del bien comn
El Estado es una organizacin instrumental y no es en s mismo un fin; su objetivo
es el bien comn. Para ello el derecho dota a los entes estatales con potestades
pblicas, stos son poderes-deberes puesto que estn finalizados. Si se ejercen
fuera de ese fin son actos viciados. Por ejemplo, el Director Regional del SII tiene la
potestad de fiscalizar a los contribuyentes, pero no puede utilizar dicho poder para
perseguir a sus enemigos personales.
12) Principio del debido proceso

Este principio implica que las decisiones de los poderes estatales son tomadas
siguiendo un debido proceso. Esto tiene por fin que las decisiones sean adecuadas,
justas, meditadas, publicitadas y adoptadas con pleno respeto a los derechos de las
personas.