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Noviembre 2014 - Junio 2016

MDULO I
PRINCIPIOS Y CARACTERIZACIN DE LA PSICO-ONCOLOGA
1. Historia: Antecedentes y desarrollo.
Autora:
Elena Ibez Guerra

Mdulo 01. Tema 01

NDICE

1 Una Historia de la Psico-oncologa ............................................................. 2


1.1 Introduccin .................................................................................................. 2
1.2 La Prehistoria de la Psico-Oncologa ....................................................... 3
1.3 La Psico-Oncologa del Siglo XX .............................................................. 7
1.4 La Psico-oncologa del Siglo XXI............................................................26
1.5 Conclusin ...................................................................................................30

Referencias ................................................................................................................31

- Mster en psico-oncologa.

Mdulo 01. Tema 01

UNA HISTORIA DE LA PSICO-ONCOLOGA


Elena Ibez Guerra
Catedrtica de Personalidad
Universidad de Valencia (Espaa)

1.1

INTRODUCCIN
En general, cuando alguien se plantea escribir la historia de una disciplina suele centrarse en los
hechos que fueron constituyentes de la misma. Sin embargo, cuando uno quiere profundizar
realmente en la historia, sin tener en cuenta vencedores ni vencidos, no queda ms remedio que
plantear una interpretacin intelectual de los hechos cronolgicos y, al hacerlo, imponemos
nuestra visin especfica de los mismos. En este sentido, la historia est cargada de subjetividad
y, podramos decir, que sin subjetividad no se puede hacer historia.
Teniendo en cuenta todo lo anterior, no es raro que lo que aqu se cuente est sesgado, sea
tendencioso y se relacione directamente con la visin que de la psico-oncologa se tiene en una
de las viejas naciones del continente europeo, Espaa; tampoco debe sorprendernos que, en
algn momento, hablemos de lo que se hizo en este pas.
Al igual que ocurre con la Psicologa, la psico-oncologa tiene un corto presente pero un largo
pasado. Probablemente esto es debido a que el cncer, a pesar de no ser la primera causa de
muerte en los pases occidentales, si es la enfermedad ms temida en nuestros das y, no solo por
las connotaciones tan conocidas de cncer, dolor y muerte, sino tambin probablemente por la
indefensin aprendida que provoca en el que la padece y en los que le rodean.
En el trabajo que aqu se presenta, y que es el producto de varios aos de investigacin sobre el
tema, se hace un recorrido desde la historia natural del cncer desde el punto de vista mdico
hasta nuestros das. Se plantean los hitos ms sobresalientes de la aparicin de nuestra disciplina
y se analizan, con cierto detenimiento, los acontecimientos mdicos y psicolgicos que
posibilitaron la aparicin de la misma.
Dado que Medicina y Psicologa, son dos ciencias que deben encontrarse en este campo, entre
otras razones porque cada vez ms los avances mdicos hacen que los enfermos necesiten ms la
asistencia psicolgica y, a su vez, esa asistencia conlleva a que el enfermo sea cada vez menos
paciente y ms usuario de los servicios sanitarios; dicho de otra manera las intervenciones
psicolgicas en esta rea comporta el que el enfermo sea cada vez ms un sujeto activo de su
propia enfermedad y curacin.
En este sentido, la Psico-oncologa, como sealaba Holland ya en 1998, intenta estudiar las
dimensiones psicolgica, social y comportamental del cncer desde dos perspectivas, por un
lado, desde el anlisis de las respuestas psicolgicas tanto de los pacientes como de los familiares
en todos los estadios de la enfermedad (perspectiva psicosocial); y, por otro lado, sobre cmo
influyen los aspectos psicolgicos, sociales y comportamentales en la morbilidad y mortalidad de
la enfermedad (perspectiva psicobiolgica). En este sentido, la psico-oncologa es una materia
multidisciplinar, ya que no slo tiene fronteras con la mayora de las especialidades de la
medicina tanto con las clnicas (ciruga, medicina interna, pediatra, ginecologa, psiquiatra etc.)
como con las no-clnicas (epidemiologa, inmunologa, fisiologa, etc.) sino que adems tambin
es fronteriza con las distintas especialidades de la psicologa (clnica, social, salud, etc.)
nutrindose, al mismo tiempo, de los conocimientos bsicos de ambas ciencias.

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1.2

LA PREHISTORIA DE LA PSICO-ONCOLOGA
Toda ciencia tiene unos antecedentes histricos que la preceden y le dan sentido. Suele decirse
que quin olvida la historia est condenado a repetir los mismos errores. Sin embargo, en el caso
de nuestra disciplina vamos a ver como eso no ocurri, la visin del cncer fue evolucionando y
en su evolucin se fueron comprometiendo profesionales de otras reas de investigacin, entre
ellos los psiclogos, que le dieron al campo de la oncologa el auge y esplendor que tiene en
nuestros das.
No podemos olvidar que tanto la oncologa como la psicologa, comparten en sus inicios un
origen comn, el intento de los hombres de superar las enfermedades y de conocer el carcter y la
forma de ser de los humamos. No es raro pues, que la historia de la psico-oncologa comience con
los primeros escritos mdicos que nos han llegado. As, si bien en el antiguo Egipto no pareca
distinguirse entre tumores y lceras, los griegos, principalmente Hipcrates, comienzan ya a
hablar del Karkinos (carcinoma) y piensan que su origen se debera a un exceso de Bilis Negra,
comenzando a relacionar, de esta manera, el cncer con la melancola, tradicin que contina
hasta Galeno, quin atribuye la aparicin de los tumores a una solidificacin de la Bilis Negra.
No es hasta comienzos del Siglo XVI cuando Paracelso plantea una visin ms emprica de la
enfermedad, relacionndola con la alquimia, y planteando que el cncer se deba a un exceso de
sales minerales, pero realmente va a ser Vesalio (1514-1564) en su obra magna De Humani Corporis
Fabrica, el primero en hablar del origen linftico del cncer. Sin embargo, no es hasta el siglo
XVIII cuando el francs Henri Franois Le Dran (1685 1770) plantea que el cncer es una
enfermedad local que produce metstasis a distancia a travs de la va linftica.
A pesar de que hay muchos nombres en nuestra historia, no es hasta el siglo XIX cuando el gran
R. Virchow (1821-1902) con su clebre omnis cellula ex cellula (toda clula proviene de otra clula)
seala el camino de la Patologa Moderna y con ello comienza la autntica investigacin
cientfica sobre la enfermedad oncolgica, a pesar de que a lo largo del camino ha habido
retrocesos y avances.
No podemos olvidar, llegado este momento, que la Psicologa como ciencia, tambin inicia su
andadura en el siglo XIX, por lo que no es extrao que ya desde este momento haya
investigadores que intenten establecer relaciones entre la nueva ciencia y el cncer. Aparece as
en 1701 el estudio de Deshais-Gendron en el que, por primera vez, se pone de manifiesto la
relacin entre la Afliccin y la aparicin del cncer (tema ste el de la prdida que va a
continuar casi hasta nuestros das) no es ajeno a esta problemtica Richard.

Ver Tabla 1 en pgina siguiente.

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Tabla 1
HISTORIA CONCEPTUAL DEL CANCER :LA PERSPECTIVA MEDICA
Garca-Conde, 1983
Egipto (1600 A.C.)

Tumores y Ulceras

Hipcrates (370 A.C.)

Karkinos (Carcinoma)

Exceso Bilis Negra

Galeno

Enf.Metablica

Solidificacin Bilis Negra

Paracelso (1530)

Visin Emprica

Exceso Sales Minerales

Vesalio (Siglo XVII)

Enf.Sistmica

Teora Linftica

Le Dran (1685-1770)

Comienzo Enf.Local

Transmisin Linftica

J.Hunter (1728-1793)

Coagulacin Linfa

"Heteroplasia"

Morgagni (1761- 1845)


J.Mller

Alt.Anatmicas
Teora Celular

Vogel (1845)
R.Virchow (1858

Clulas Germinales
"Blastoma"

Teora Celular

"Omnis Cellula"

Guy que en 1759 publica An essay on scirrous tumours and cancers, trabajo en el que centrndose en las
mujeres con cncer de mama las define como de disposicin sedentaria y melanclicas de la
muerte. Por ltimo, Nunn, recogiendo la hiptesis de Pechlin, seala en su libro Breast Cancer de
1782 que los factores emocionales influyen en el crecimiento de los tumores mamarios.
Desde ese momento, la preocupacin de los mdicos por el papel que juegan los factores emocionales
en el desarrollo y progresin de los tumores cancerosos ha sido constante, como lo demuestran las
obra de Walshe The Nature and Treatment of Cancer de 1846, la de Paget Lectures on Surgical Pathology en
1871, o la de Snow Cancer and the Cancer Process en 1893, en la que del estudio de 250 enfermos se
encuentra con que en 156 se haba producido previamente una Angustia intensa como consecuencia
de la prdida de un persona cercana, de lo que concluye que el papel de los factores emocionales,
como antecedentes de la enfermedad cancerosa, no se puede atribuir al azar.
Tambin aparece a mediados del XIX la denominada Medicina Psicolgica (Holland and Rowland,
1989), distinta a la Psicologa Clnica y a la Psiquiatra, y que se centraba, fundamentalmente en
el Bien Morir de los enfermos. Esta Medicina Psicolgica, se enmarcaba dentro de un pensamiento religioso, para el que las enfermedades tales como la Sfilis, la Tuberculosis e incluso el
cncer, eran consecuencia de un estilo de vida desordenado. A pesar de ello, hay que reconocer
que es en esta poca cuando comienza a utilizarse el tratamiento quirrgico del cncer, y aun
cuando no hay datos acerca de las tasas de supervivencia debidas a tal innovacin, lo que s
parece lgico pensar es que, por aquel entonces, aun cuando el cncer era una enfermedad mortal
e incurable empezaba la lucha por la supervivencia. De hecho, en 1890 en distintas ciudades
Europeas se inician una serie de campaas, de lo que llamaramos hoy da Educacin para la
Salud, dando a conocer los signos del cncer y que buscaban alertar a la poblacin acerca de
los comienzos de la enfermedad. Junto a ello, comienza a hacer su aparicin el miedo especfico
al cncer, la cancerofobia, que est estrechamente relacionada con el miedo al contagio que haba
surgido a partir de los modelos mdicos acerca de las enfermedades infecciosas.

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Los comienzos del siglo XX estn presididos, para el tema que nos ocupa, en el mundo
psicolgico: por el Movimiento Psicoanaltico, por la Psicobiologa de A. Meyer y su concepto de
enfermedad como reaccin, por la aparicin del concepto de homeostasis introducido por
Cannon y que sirve de base a Selye para introducir el concepto de Estrs y, por ltimo, por el
descubrimiento, por parte de Pavlov, de los reflejos condicionados que van a servir de
fundamento para la aparicin del conductismo. Por otro lado, en el campo de la Medicina, el
concepto de medio interno de Claude Bernard es la base a partir de la cual la Medicina se
convierte en Experimental, lo que le lleva, al mismo tiempo a incorporar los mtodos
cuantitativos a su estudio; en el campo especfico del cncer, el tratamiento quirrgico se
complementa con la Radioterapia como tratamiento Paliativo principalmente.
Las interpretaciones psicodinmicas del cncer relacionan a ste con la Melancola, recuperando
as la tradicin Galnica. De hecho, como se ha sealado en otro lugar (Ibez, 1989), se puede
considerar el escrito de Freud de 1917 La Afliccin y la Melancola como el trabajo seminal en el
que se van a centrar todas las investigaciones acerca de las relaciones entre Psicologa y Cncer
hasta la dcada de los 50. As, en el libro de Evans A Psychological Study of Cancer (1926), considerado
como el primer estudio cientfico en Psico-oncologa, se estudia a 100 enfermos de cncer,
despus del diagnstico, llegando a la conclusin de que la prdida de una relacin afectiva
importante, sin que se haya manifestado el duelo que eso produce, constituye un factor importante
para el desarrollo de la enfermedad maligna. Desde ese momento, Depresin y Prdida van a ser dos
variables continuamente presentes en los estudios psicolgicos sobre el cncer.
Derivado directamente del Psicoanlisis, aunque no admitido claramente por Freud, el
movimiento psicosomtico de los aos 30, presidido por F. Alexander (1891-1964), diferencia
entre los Trastornos neurticos y las enfermedades psicosomticas cuyo origen radicara en
una constante tensin emocional consciente o inconsciente y que se caracterizan,
principalmente, por el deficiente simbolismo de sus sntomas. A pesar de que Alexander utilizaba el
concepto de psicogenia de los trastornos orgnicos o funcionales como una hiptesis de trabajo, ya
que estaba convencido de que, en ltima instancia, todo suceso psicolgico es un suceso
fisiolgico, sus teoras llevaron a muchos psiclogos a buscar la representacin simbolismo de
diferentes tipos de cnceres, as se consider que el cncer de tero significaba un rechazo
inconsciente al embarazo, mientras que el de mama era la representacin simblica del rechazo
de la feminidad. Trabajos que carecan, en su mayor parte, de una base slida en la que
sustentarse, pero que iniciaron el camino de lo que hoy se conoce con el nombre de patrn de
Conducta Tipo C o Personalidad Tipo C.
La Psicobiologa de Meyer junto al concepto de Homeostasis de Cannon permitieron a Selye
describir su Sndrome General de Adaptacin, identificado actualmente como la respuesta
psicobiolgica ante las situaciones de estrs. Indudablemente Selye, en sus inicios, consider al
estrs como una reaccin ante las situaciones estimulares, posteriormente los intentos por
definir qu situaciones producan reacciones de estrs hizo que la percepcin de la situacin
componente psicolgico formase parte del concepto de estrs, entrando as, en las
perspectivas trans-situacionales sobre el mismo. El concepto de estrs pronto se relacion con el
cncer. As, el dar a conocer el diagnstico al enfermo se consider un suceso estresante que,
desde el punto de vista psicolgico, poda provocar des-esperanza en el enfermo y llevarle al
suicidio; por supuesto, la proximidad de la muerte tambin se estim que era un suceso
estresante, y todos esos sucesos estresantes, podan provocar no slo un empeoramiento en el
enfermo sino tambin inhibir el proceso de recuperacin en muchos casos.
A pesar de que la Psicologa estaba comenzando a explicar fenmenos ocurridos en el campo
mdico; sin embargo ambas ciencias continuaban sin encontrarse. No es ajeno a ello el
reconocimiento social de la figura del mdico lo que no ocurra con los psiclogos puesto que, la
mayora de ellos, mantenan an su actividad en los ambientes de laboratorio, y su prctica
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estaba limitada a los Clnicos que, en muchos casos tenan una formacin de tipo psicoanaltico.
Por otro lado, el modelo predominante en la Medicina Clnica era el Biolgico, ligado al Paternalismo Mdico el mdico tiene el conocimiento sobre la salud, el enfermo es un ignorante a
este respecto debido al cual se consideraba al enfermo como un sujeto paciente, que no poda
hacer nada en su proceso de recuperacin, por tanto, se evitaba todo tipo de comportamiento
mdico que pudiese perjudicar la salud mental o fsica del mismo como, por ejemplo, el
conocimiento del diagnstico La preparacin para la buena muerte, la creacin de
programas de voluntarios, el morir en el Hospital en lugar de en casa, junto con la aparicin en
1937, en EE.UU., de los primeros Institutos Nacionales contra el Cncer, presiden, desde el punto de
vista mdico, esta poca (Holland-Rowland, 1989).

Tabla 2. Acontecimientos que alteran la percepcin del cncer


Avances en la medicina y el cncer:
Alta mortalidad de enfermedades infecciosas; la tuberculosis es comn
Se desconoce un tratamiento eficaz para el cncer
Introduccin de la anestesia y antisepsis, se abre la va para la escisin quirrgica del cncer
(1847)
Dcada
1800s

Actitudes hacia el cncer:


Cncer igual a muerte; no se revela el diagnstico
Estigma, culpa, vergenza asociada con tener cncer, miedo de transmisin
Actitudes hacia la muerte:
El paciente est en manos de Dios; el papel del mdico es de consuelo; la muerte es parte
de la vida; la persona muere en casa
Psiquiatra y Psicologa:
Preocupada nicamente con la enfermedad mental; los psiquiatras son llamados alienistas
Los hospitales psiquitricos son ampliamente eliminados de los hospitales generales; en
1850s empiezan los esfuerzos por introducir la psiquiatra en la medicina
Avances en la medicina y el cncer:
Extirpacin quirrgica exitosa de algunos cnceres tempranos
Uso paliativo de la radiacin
Comienza la ACS en 1913

19001920s

Actitudes hacia el cncer:


En 1890s comienzan los esfuerzos en Europa y EEUU para informar a la poblacin de los
signos de alerta del cncer
poca de remedios caseros y curanderos para el cncer
Actitudes hacia la muerte:
Los mdicos asuman un papel autoritario y paternalista; no revelaban el diagnstico ni los
medicamentos
Filosofa del confa en m y no te preocupes
Psiquiatra y Psicologa:
Primera unidad psiquitrica en un hospital general en Albania (NY) en 1902
Aproximacin psicobiolgica de Adolf Meyer
Aproximacin psicofisiolgica a la enfermedad de Walter Cannon

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Tabla 2. Acontecimientos que alteran la percepcin del cncer

1.3

1930s

Avances en la medicina y el cncer:


Instituto Nacional del Cncer y Unin Internacional contra el Cncer (1937)
Actitudes hacia el cncer:
Programas de voluntarios visitantes en la ACS para los pacientes con dficits funcionales (colostoma
y laringectoma)
Actitudes hacia la muerte:
Muertes en el hospital; embalsamientos, funerales muy elaborados; la persona simplemente duerme
como eufemismo de la muerte
Psiquiatra y Psicologa:
Empiezan las consultas psiquitricas y las unidades de psiquiatra en los hospitales generales
Empieza el movimiento psicosomtico, con una fuerte orientacin psicoanaltica

1940s

Avances en la medicina y el cncer:


La mostaza nitrogenada desarrollada durante la 2 G M tiene accin antitumoral
Primera remisin de la leucemia aguda por uso de la droga
Actitudes hacia el cncer:
Profundo pesimismo de la opinin pblica y los mdicos respecto al tratamiento del cncer
Actitudes hacia la muerte:
Se fomenta la expresin de dolor; preocupacin por el manejo de la muerte
Industria funeraria
Psiquiatra y Psicologa:
Bsqueda de una personalidad y acontecimientos vitales como causa del cncer
Primer estudio cientfico de dolor agudo
Se define en EEUU el papel de los trabajadores sociales

LA PSICO-ONCOLOGA DEL SIGLO XX


Los aos cuarenta son una poca no slo de guerra sino tambin de transicin. El mundo est en
pleno conflicto blico, Hitler, desde Alemania, intenta imponer un Nuevo Orden Mundial; Japn
y EE.UU. tienen conflictos por el dominio del Pacfico, el resultado de todo ello es la II Guerra
Mundial. Es entonces cuando la Psicologa irrumpe de lleno en el mundo social. Las necesidades de
seleccin de personal para la armada, las consecuencias psicolgicas de la guerra, tanto sobre el
personal armado como sobre el civil, etc. hacen, no slo que la Psicologa ofrezca instrumentos de
evaluacin, los denominados army test, sino tambin el que se imponga un determinado tipo de
Psicologa. Dicho de otra manera, la II Guerra Mundial seala el fin de la Hegemona del Viejo
Continente y el inicio del predominio de una gran parte EE.UU. del Nuevo.
Reina el pesimismo en el campo del tratamiento mdico del cncer. Las esperanzas puestas en la
Ciruga ms Radioterapia pronto se ven frustradas y no se consigue mejorar las tasas de
supervivencia. La creencia Cncer igual a Muerte se extiende y los mdicos, ante ello, siguen
negndose a informar al enfermo del diagnstico. Sin embargo, en esta poca la Familia de los
pacientes cobra cierto protagonismo, se discute con ellos las alternativas de Tratamiento as
como las expectativas de supervivencia de los enfermos. Se reconoce el valor teraputico que
pueden tener las expresiones de duelo y se comienza a ofrecer un cierto apoyo a los familiares
de los enfermos con cncer.
En el mbito psicolgico, el movimiento psicosomtico contina buscando la Psicoetiologa del cncer.
El anlisis de la personalidad previa de los enfermos se convierte en una constante de los estudios
psicolgicos, pero ahora los instrumentos de medida dejan de ser proyectivos y/o cualitativos para
convertirse en cuestionario de Personalidad con las debidas cualidades psicomtricas. El carcter
bondadoso y apacible del enfermo canceroso comienza a aparecer en escena.
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El fn de la II Guerra Mundial es contradictorio respecto al cncer. Por un lado, la aparicin de la


Bomba Atmica, pone definitivamente de manifiesto que la Radioactividad, a dosis masivas,
provoca alteraciones genticas y produce distintos tipos de cnceres; ejemplo de ello son las
personas supervivientes de Hiroshima y Nagasaki que an siguen contrayendo cncer con una
incidencia mayor que la de las poblaciones normales. Por otro lado, se descubre, gracias a la
guerra, que la Mostaza Nitrogenada puede curar algn tipo de cncer y, as, en 1945 se produce la
primera remisin de una Leucemia Aguda por medios Qumicos y en 1951 la cura de un
Coriocarcinoma tambin mediante quimioterapia. Se inicia, as una nueva etapa en la lucha
contra el cncer, la qumica. Esta nueva etapa va a obligar a la oncologa a apoyarse en la
Psicologa, ya que con los avances en los tratamientos comienzan a aparecer problemas en los
enfermos, las nuseas y vmitos anticipatorios, que tienen una explicacin psquica no
mdica, como veremos posteriormente.
En el campo psicolgico se sigue estudiando la personalidad del enfermo oncolgico y as
personas como Reich sealan, en 1948, que la Resignacin emocional y caracterolgica llevan a
la tranquilidad emocional crnica, que no es ms que la manifestacin externa de una
disminucin de la energa biolgica; es decir, la falta de emocionalidad es, para los psicoanalistas
de aquella poca, la manifestacin de la prdida de la energa vital. Por otro lado, comienzan a
planificarse estudios prospectivos a largo-plazo, como los de Shekelle, utilizando la escala de
Depresin del MMPI, que comienzan a sealar la importancia de la Depresin, que ya dejo de ser
Melancola, en la aparicin de la enfermedad oncolgica. Sin embargo, la Depresin, desde el
punto de vista clnico, se haba asociado ya con la ocurrencia de Acontecimientos Vitales
Significativos en la vida de los sujetos. Es decir, existen ciertas circunstancias, como puede ser un
cambio de trabajo, la muerte de un ser querido, el que a uno le toque la loteria, etc. que,
inevitablemente, modifican el estilo de vida de un individuo, haciendo que utilice ms recursos
psicolgicos de los que son habituales, si el individuo carece de los suficientes recursos o fracasa
en su utilizacin, puede entrar en un estado de Depresin. Estos planteamientos, como luego
veremos, asocian los estudios sobre la prdida de relaciones emocionales importantes, situacin
vital significativa, con la Depresin, y ambos juntos se van a considerar que influyen en el
desarrollo de los tumores.
Podemos denominar a la dcada de los cincuenta, la dcada de la Desesperanza, ni en el campo de la
Oncologa ni en el de la Psicologa existen grandes aportaciones. Continan las investigaciones
acerca del tratamiento qumico del cncer, pero se encuentran numerosos problemas como son
los efectos secundarios que dichos tratamientos originan. La aparicin de nuseas y vmitos, la
cada del cabello, el agotamiento fsico que siente el enfermo, etc. hace que se plantee el tema de
la calidad de Vida de los Enfermos y que en 1949 Karnofsky evale, con su escala de Calidad de Vida, el
status funcional del enfermo con cncer.
Junto a ello, los psiquiatras americanos comienzan a darse cuenta de que los enfermos que
estaban bien informados de su diagnstico tenan una mejor adaptacin a la enfermedad despus
de la ciruga radical que los que no tenan ningn tipo de informacin y, adems, se les poda
preparar psicolgicamente mejor para la aplicacin de procedimientos mdicos (biopsia,
radioterapia, quimioterapia, etc.). El tema de la informacin comienza a debatirse, por tanto, en
esta poca en la que, desde el punto de vista psicolgico, comienza a considerarse necesario dar
informacin al enfermo para que, de este modo, contribuya a su proceso de tratamiento y
curacin.
No obstante, el diagnstico de cncer incurable sigue siendo comunicado a la Familia y no al
enfermo. Esto lleva a que los psiclogos sigan preocupados por el tema de la Ansiedad ante la
muerte y por el tratamiento de la Familia en las situaciones de duelo.
Si desde el punto de vista del tratamiento comienza a hacerse necesaria la presencia de los
aspectos psicolgicos del cncer, lo mismo ocurre desde el punto de vista de la Prevencin. Es
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precisamente la dcada de los cincuenta, gracias a los trabajos de tipo epidemiolgico, el


momento en el que se pone de manifiesto la relacin entre los hbitos de vida de los enfermos y la
aparicin de ciertos tipos de cnceres. El tabaco, el alcohol, la dieta, las costumbres sociales, es
decir, todo aquello que constituye parte del comportamiento humano, contribuyen al inicio y
desarrollo de algn tipo de tumor, lo que convierte al comportamiento en una variable que es
necesario controlar y modificar si se quiere actuar sobre la incidencia del cncer.
Junto a todo ello, en esta poca, la importancia de la Psicologa en el campo de la oncologa est
representada principalmente, por un lado, por los estudios acerca de la importancia que tiene la
prdida de un ser querido unos meses antes de la aparicin de un tumor; es decir, la prdida de
relaciones emocionales importantes como variable antecedente de la aparicin del cncer, hiptesis
sta que estuvo investigndose durante bastantes dcadas sin obtener una respuesta
satisfactoria lo que llev a su abandono prcticamente en la dcada de los ochenta; por otro lado,
por los mecanismos de defensa o de adaptacin, hoy en da seran las estrategias de
afrontamiento, utilizados por los enfermos con cncer ante el conocimiento de su enfermedad; es
decir, las consecuencias psicolgicas que origina el cncer en los enfermos. Respecto a este segundo
aspecto, la mayor parte de los autores de aquel tiempo, consideraban que la negacin es el
mecanismo psicolgico utilizado por los enfermos con cncer ante el conocimiento de su
enfermedad,
Ya en esta poca empiezan a aplicarse las tcnicas de relajacin, como el Entrenamiento
autgeno de Schultze o la relajacin muscular progresiva de Jacobson, o incluso la Hipnosis para
tratar la ansiedad y el dolor psicolgico que presentaban algunos de estos enfermos. Asimismo,
aparecen, en EE.UU. los primeros programas sistemticos de auto-ayuda y de actuacin del
voluntariado: The Cured Cancer Club y el Reach-to-Recovery (para enfermas mastectomizadas).
La Psicologa, desde la dcada de los cincuenta, se haba convertido globalmente en conductista.
El triunfo del Nuevo Mundo despus de la II Gran Guerra, consigui eliminar los vestigios que
de esta disciplina an existan en Alemania, los psiclogos alemanes fueron, prcticamente,
suprimidos de los libros de texto, algunos por colaborar con el nazismo, otros por no rebelarse
en contra, y el resto porque se vieron obligados a huir de Alemania y realizar la mayor parte de su
trabajo en EE.UU. La Psicologa Rusa fue tamizada por el amigo americano, los reflejos
condicionados de Pavlov se transformaron en el mecanismo bsico de la Psicologa del
Aprendizaje, y Skinner consigui que su Ley del Refuerzo fuese sustituyendo, poco a poco, los
principios del condicionamiento sovitico para transformarlos y adaptarlos al pragmatismo
americano. Slo Francia se mantuvo, en un principio, fiel a su tradicin psicolgica; se permiti,
as, crear, a partir del movimiento estructuralista francs, una nueve corriente psicoanaltica, el
Lacanismo, o incluso, debido a sus contactos con Suiza, exportar a Jean Piaget al movimiento
Cognitivo americano. El resto de los pases europeos volvieron su mirada a EE.UU. e importaron
de all todo el conocimiento psicolgico del que ahora disponen. Esto llev parejo el que la
Psicologa se preocupase ms por el control de las circunstancias externas y por la prediccin de
la conducta de las personas que por sus estados internos. As pues, en el tema que nos ocupa, el
estrs, los acontecimientos vitales y las tcnicas de tratamiento basadas en los distintos tipos de
condicionamiento, se van a convertir en el punto de apoyo de la Oncologa Psicosocial.
No es raro, pues, que la dcada de los sesenta se pueda caracterizar como una dcada de Esperanza, al
menos en EE.UU., se inicia con la etapa Kennedy, quien en sus discursos electorales haba
prometido grandes reformas en el campo de la Salud Mental y, por otro lado, el ganar la batalla
contra el cncer, lo que significaba ms ayudas a la investigacin en este campo. Los
descubrimientos epidemiolgicos, de los aos 50, acerca de los hbitos de vida de los
Norteamericanos, hacan pensar que un cambio en las costumbres de este pas se vera
acompaado de un descenso en las tasas de incidencia de ciertos tipos de cnceres. La Psicologa
se convierte as en una ciencia con un gran porvenir en el campo de la oncologa, ya que como
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ciencia de la conducta puede contribuir a la modificacin de los hbitos de la gente. Por


primera vez, la conducta de las personas comienza a considerarse como un factor importante
tanto en el desarrollo como en la recidiva de la enfermedad oncolgica. Se introduce la Teora de
los Estilos de Vida como un factor etiolgico ms dentro de la oncologa, lo cual va a llevar, en
algunos aspectos, como seal en su momento Susan Sontag, a una culpabilizacin de la vctima.
En el campo de la oncologa comienzan a aparecer tcnicas combinadas de tratamiento, radio y
quimioterapia, que logran tener xito en el tratamiento de la Enfermedad de Hodgkin, por
ejemplo. De este modo, las leucemias agudas de un determinado tipo, los coriocarcinomas, la
enfermedad de Hodgkin comienzan a convertirse en enfermedades curables, lo que permite hablar
ms abiertamente del cncer y comenzar a romper la asociacin Cncer=Muerte (Holland y
Rowland, 1989). Adems, la aplicacin de tcnicas de quimioterapia hace necesaria la colaboracin
del enfermo ante este tipo de tratamientos, por lo que el comunicar el diagnstico al paciente
comienza a convertirse en una discusin obligada entre los mdicos, aparecen as las primeras
encuestas realizadas entre onclogos acerca de las actitudes que este colectivo presenta ante el tema
de dar informacin al enfermo (para una profundidad mayor en este tema ver Ibez y Dur, 1986;
Dur e Ibez, 1987; Ibez, Andreu y Dur, 1988; Ibez, 1989; Dur e Ibez, 1991).
A niveles psicolgicos se empieza a distinguir entre variables psicolgicas que actan como
antecedente de la enfermedad oncolgica y variables consecuentes de dicha enfermedad. Dicho de
otro modo, los trabajos acerca de la importancia de las variables psicolgicas sobre el cncer que,
hasta este momento, eran todos de tipo retrospectivo comienzan a convertirse en cuasiprospectivos o prospectivos, lo que permite diferenciar entre aquellas variables psicolgicas que
se considera que contribuyen al desarrollo del tumor, tales como los acontecimientos vitales
amenazantes antigua hiptesis de la prdida y/o la Depresin o el estrs, y las que son
respuesta al diagnstico de cncer y pueden contribuir a un mal pronstico del mismo
mecanismos de defensa, estrategias de afrontamiento, tipo de apoyo social, etc. El problema
que se va a presentar es que parecen ser las mismas variables las que influyen tanto en el
desarrollo del tumor como en la progresin y/o recurrencia de la enfermedad.
Entre los trabajos pioneros que utilizan un diseo cuasi-prospectivo para intentar encontrar las
variables de personalidad tpicas del enfermo canceroso, destacan los de Kissen y Eysenck en
1962, que son los primeros en establecer en enfermos de cncer de pulmn, que la personalidad
del canceroso se caracterizara por puntuar alto en extroversin y bajo en neuroticismo,
pudindosele considerar, por tanto, como una persona con un buen control emocional y muy
sociable. Por otro lado, estos resultados llevan a que Hagnell en 1966 se plantee que dadas las
altas puntuaciones en extroversin y control emocional que obtienen los enfermos con cncer,
probablemente tendrn, tambin, una afectividad de tipo positivo en sus relaciones con los
dems, lo cual confirma mediante la realizacin de un estudio prospectivo. Tambin se intenta
comprobar, en esta poca, la hiptesis de la prdida, pero sta a pesar de haberse visto
confirmada en trabajos retrospectivos, como los de LeShan, no se ve ratificada en diversos
estudios realizados utilizando diseos cuasi-prospectivos y longitudinales. En este mismo
sentido, otros autores plantean que no se puede considerar al acontecimiento vital estresante
aisladamente sino que lo importante es la reaccin que el sujeto presenta ante el mismo y, en
mujeres con cncer en genitales en comparacin con un grupo de personas normales,
comprueban que si bien las enfermas de cncer no tienen ms acontecimientos vitales
estresantes que el grupo control, tienden a reaccionar con desamparo y desesperanza ante los
mismos. La constelacin Desamparo/Desesperanza como reaccin ante las situaciones de estrs
se convierte, a partir de este momento, en una variable a analizar en las personas con cncer.
Por otro lado, a comienzos de los sesenta, Solomon introduce el trmino de psicoinmunologa, para
hablar de las reacciones que el sistema inmune manifiesta ante distintas reacciones emocionales.
Este trmino, que ampliar Ader posteriormente al de Psiconeuroinmunologa, es el que abre las
- Mster en psico-oncologa.

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Mdulo 01. Tema 01

puertas a la posible explicacin de cmo las variables psicolgicas actan sobre el organismo
favoreciendo la aparicin de los tumores y, a su vez, es el que le da status cientfico, dentro del
campo mdico, a la Psico-oncologa. Las relaciones entre estrs y sistema inmune, el
condicionamiento en animales de su actividad inmunolgica, son algunos de los aspectos que
an se estn investigando en el Laboratorio y no han tenido, todava, una aplicacin directa en
seres humanos.
El tema de la muerte sigue estando presente en esta etapa, as al libro publicado por Feifel en
1951 bajo el ttulo The Meaning of Death, se aade en 1969 el de Kbler-Ross On Death and Dying, en el
que se exponen las clebres y discutidas etapas por las que suelen pasar los moribundos. Junto a
ello se celebra, en 1964, en Buenos Aires la I Reunin de profesionales preocupados por las
relaciones entre Psicologa y Cncer, resultado de ello es el libro de Schavelzon que se publica con
el mismo ttulo. Los trabajos compendiados en el libro se centran, fundamentalmente, en el tema
de la Ansiedad ante la Muerte y se ofrecen distintas perspectivas de cmo enfrentarse al enfermo
moribundo. Otro tema interesante es la utilizacin del test de la figura humana para estudiar el
Esquema Corporal (Ibez y Romero, 1995) en enfermos oncolgicos con mutilaciones en diversos
lugares mama, cnceres de cabeza y cuello o cnceres seos. Presenta otra peculiaridad ms
esta reunin y es que las personas reunidas eran predominantemente psiquiatras de corte
psicodinmico, estando prcticamente ausente la Psicologa en el mismo. Esto puede deberse al
hecho, como sealan Holland y Rowland (1989), de que los primeros profesionales que
plantearon las relaciones entre Psicologa y Cncer eran mdicos formados en la corriente de la
Medicina Psicosomtica. Debemos recordar, a este respecto, que ya en los aos 50 en el Memorial
Sloan-Kettering Cancer Center, se haba puesto en marcha un Servicio de Psiquiatra especializado
en atender los problemas psicolgicos y psiquitricos de este tipo de enfermos.
En resumen, en la dcada de los sesenta los estudios acerca de las relaciones entre Psicologa y
Cncer mejoran su calidad cientfica mediante la introduccin en el campo de nuevos tipos de
diseos prospectivos, longitudinales, cuasi-prospectivos, etc. que permiten afirmar o negar
con una mayor probabilidad la ocurrencia de una personalidad previa al cncer; junto a ello aparecen
nuevas variables, tales como acontecimientos vitales estresantes, Desamparo/Desesperanza,
apoyo social, etc.; asimismo se mantienen viejas hiptesis, como la de la Depresin, mientras
que se refutan otras como la de la Prdida; aparece en escena la Psicoinmunologa; se realizan las
primeras encuestas acerca del tema de informar al enfermo del diagnstico de cncer y comienza
a criticarse la denominada conspiracin del silencio que se cierne sobre el mismo.
Sin embargo, la Psico-Oncologa sigue careciendo de un cuerpo terico en el que sustentarse. Las
meras relaciones encontradas, entre variables psicolgicas y cncer, no sirven para explicar ni
para predecir lo que ocurre con los enfermos oncolgicos. Los Alegres aos setenta sealan el inicio
de la bsqueda de nuevos modelos tericos, tanto en Medicina como en Psicologa, en los que
sustentar la investigacin en este campo.
En el campo de la Oncologa se producen grandes cambios, el cncer deja de considerarse una
enfermedad loco-regional para ser visto y tratado como una enfermedad sistmica; la
Quimioterapia demuestra ser capaz de aumentar las tasas de supervivencia de los enfermos, pero
al mismo tiempo origina un gran nmero de problemas para los mismos. Junto a los efectos
secundarios que produce nuseas, vmitos, cada del cabello, astenia, etc. y que hacen
necesario tratar a los enfermos, aparecen las nuseas y vmitos anticipatorios que no son
susceptibles de tratamiento mdico; asimismo, la caresta de los tratamientos provoca problemas
sociales aumento de la tasa de divorcios entre los enfermos cancerosos en los ambientes
familiares de dichos enfermos. Adems, el hecho de tener que acudir al Hospital a plazo fijo
para ponerse el tratamiento, los temidos goteros, tambin repercute psicolgicamente sobre los
enfermos, lo que lleva a que comience a plantearse el tema de cantidad vs. calidad de Vida de los
enfermos.
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11

Mdulo 01. Tema 01

Por otro lado, desde el propio campo de la Medicina surgen voces crticas hacia la excesiva
biologizacin de la misma. Desde los planteamientos de Mechanic (1976) hablando de la
inmoderada burocracia que sta sufre, hasta los anlisis del mismo autor (Mechanic, 1978) acerca
de las diferencias existentes entre enfermedad como hecho fsico y conducta de enfermedad como
experiencia vital. Se empieza a hablar de un modelo Sociobiolgico de la Medicina, en el que los
aspectos sociales, en su sentido ms amplio y no slo como hbitos de vida, deben tenerse en
cuenta tanto en el desarrollo de las enfermedades como en su tratamiento y, asimismo, en las
conductas de salud. Estas crticas culminan con la propuesta de Engel (1977) de que la Medicina
adopte un modelo Bio-Psico-Social que permita integrar los aspectos fsicos, psicolgicos y
sociales que concurren en cualquier conducta de enfermedad y/o salud.
La Psicologa, por su parte, haba acumulado el suficiente bagaje clnico-experimental
(condicionamiento visceral, alteraciones psicofisiolgicas ante situaciones de estrs,
biofeedback, etc) como para dar respuesta a algunos de los problemas mdicos, hasta el punto de
que aparece la denominada Medicina Comportamental que si bien consiste en la aplicacin de los
principios de la Psicologa Experimental a la Medicina, se centr principalmente, en la
aplicacin de las tcnicas de condicionamiento clsico y operante a la explicacin y tratamiento
de algunas enfermedades crnicas, tales como cefaleas, hipertensin arterial, lcera pptica, etc.
y a la explicacin de las nuseas y vmitos anticipatorios.
Todos estos acontecimientos llevan a que en 1979, la APA cree su divisin de Psicologa de la Salud,
en la que se integran no slo los avances y conocimientos logrados en el rea de la Medicina
Comportamental, sino tambin todos los modelos de Enfermedad y Salud que se centran en los
planteamientos Bio-Psico-Sociales. Dicho de otra manera, dentro de la Psicologa de la Salud
entran desde los modelos preventivos centrados en los Estilos de Vida, incluido el modelo de
Creencias sobre la Salud de Rosenstock (1966), hasta los conceptos de Conducta de Enfermedad de
Mechanic, pasando por las distintas definiciones y dimensiones de la Calidad de Vida y por los
planteamientos de la Enfermedad como Representacin Mental de Leventhal y colaboradores.
Existen, no obstante, dos hechos importantes que van a contribuir a que la Psico-oncologa
comience a tener relevancia social en esta poca. Por un lado, la publicacin en 1974 del libro
Type A Behaviour and Your Heart, realizada por dos cardilogos Friedman y Rosenman, en el que
describen el comportamiento tpico de las personas que desarrollan trastornos cardiovasculares,
trabajo que, en buena medida, corrobora las hiptesis psicosomticas de la existencia de una
personalidad premrbida caracterstica para cada patologa; por otro lado, la aparicin del libro
de Seligman Helplessness: On Depresion, Development and Death, en 1975, en el que se ofrece un
paradigma experimental, centrado en la incontrolabilidad e imprevisibilidad de las situaciones,
explicativo de la Depresin Clnica, paradigma que, a su vez, se asocia a los descubrimientos
habidos en los estudios experimentales acerca de los cambios inmunolgicos que las situaciones
de estrs producen en animales.
El Trabajo de Friedman y Rosenman sirve de base tanto para ratificar la creencia en la existencia
de unas caractersticas comportamentales especficas previas a la aparicin del cncer, como
para intentar modificar tales patrones de comportamiento, surgen as, los primeros trabajos de
los Simonton en los que relacionan rasgos personales con valores sanguneos como factores
predictores de riesgo a contraer cncer y, en 1978, su obra ms popular y conocida Getting Well
again, en el que se describe el primer tratamiento psico-inmunolgico (segn los autores)
contra el cncer, basado en la visualizacin de cmo acta la quimio sobre el tumor y cmo el
organismo se activa para vencer a la enfermedad. Tambin se publica, en esta poca, You Can fight
for Your Life, libro en el que se plantea la bondad de manifestar las emociones que acompaan a
las situaciones de prdida o duelo tanto para prevenir la enfermedad oncolgica como para
superar a la misma.
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Mdulo 01. Tema 01

Por su parte, el trabajo de Seligman, as como las reformulaciones del mismo, comienzan a
utilizarse como mecanismo explicativo de la respuesta Depresiva que suelen tener los enfermos
de Cncer al conocer el diagnstico (Ibez, 1984); al mismo tiempo, la incontrolabilidad e
imprevisibilidad de la enfermedad mecanismo bsico de las situaciones de Desamparo para
Seligman, sirven para explicar el miedo social que la misma origina.
Tambin son de esta poca los primeros trabajos del grupo del Royal Mardsen Hospital,
dirigidos por Greer y Morris, en un principio, y por Greer y Watson posteriormente, tanto
acerca de las variables psicolgicas como predictoras del cncer de mama como de la respuesta
psicolgica que las enfermas de cncer de mama emiten al conocer el diagnstico. Trabajos que,
posteriormente, darn lugar a lo que hoy se denomina Personalidad Tipo C o Patrn de Conducta Tipo
C y a la aparicin de una serie de cuestionario especficos para evaluar al enfermo con cncer..
Por otro lado, en EE.UU. aparece en 1976 el PSYCOG (Psychosocial Collaborative Oncology
Group) grupo que tiene la misin de integrar la investigacin psicolgica dentro del campo de la
Oncologa.
Toda esta actividad en el campo de la Psico-oncologa se acompaa de las primeras reuniones de
cientficos dedicados a este tema. As, en 1975 se celebra en San Antonio (Texas) la I Conferencia
sobre aspectos psicosociales del cncer y en 1977 Serafino y Tatosian publican el libro Psychologie et
Cancer en el que se recogen las ponencias y comunicaciones de la Reunin celebrada, en 1976, en
Paris bajo ese lema. Los temas ms importantes tratados en dichas reuniones incluyen:
Problemas Psicolgicos asociados a la Prevencin del Cncer, Problemas Psicolgicos
asociados al Tratamiento del Cncer; Problemas Psicolgicos del Enfermo en Fase
Terminal; Estrs y Cncer y el tema de Informacin al Enfermos.
Debemos recordar, respecto al ltimo tema, que en EE.UU. se promulga en 1977 la Ley de los
Derechos de los Enfermos, lo que implica un cambio radical en las actitudes de los mdicos respecto
al tema de informar a los enfermos, tanto del diagnstico como del pronstico, y de los efectos
secundarios de los tratamientos. Junto a ello, los avances habidos en las tcnicas de Soporte Vital,
ponen de moda el tema del Derecho a la Muerte que se acompaa de la toma de decisiones legales
acerca del propio concepto de muerte.
Por tanto, los Alegres setenta, a pesar de comenzar con una fuerte crisis econmica, significan el
espaldarazo definitivo para la constitucin de la Psico-Oncologa como disciplina
interdependiente de la Psicologa y de la Oncologa, con lo que los Psiclogos comienzan a
especializarse en este campo, y empiezan a convertirse en habituales los Servicios de Psiquiatra
y Psicologa dentro de los Departamentos de Oncologa en los Hospitales americanos, aun
cuando ya desde los aos 50 se haba creado en el Memorial-Sloan-Kettering-Cancer Center y
bajo la direccin de Jimmie Holland el Servicio de Psiquiatra y Psicologa Mdica.
Se podra decir que la dcada de los ochenta, significa la Psicologizacin en todos los campos del
saber. Como seala Seoane (1993) la Psicologa tcnica se ha convertido en la nueva fsica de la
Felicidad Personal; la sociedad requiere soluciones y la Psicologa se ha prestado a ofrecrselas,
adems, en toda actividad en la que intervienen los humanos est presente la Psicologa; la
subjetividad ha invadido el campo de las ciencias y, aun cuando la Psicologa siempre
pretendi ser objetiva, se contina confundiendo lo subjetivo con lo mental, con lo psquico, en
definitiva con lo psicolgico. No es ajeno a este planteamiento la exigencia de eficacia a la
ciencia y la democratizacin de sus procedimientos.
La constitucin en 1979 por la Asociacin Americana de Psicologa de la Divisin de Psicologa
de la Salud le da a la Psico-oncologa un contexto en el que encuadrarse. Por un lado, la
Educacin para la Salud y la Prevencin de las enfermedades, entre ellas el cncer, cobran una
gran importancia; por otro lado, la atencin psicolgica del enfermo, considerado hasta estos
momentos meramente orgnico, se convierte en un campo de investigacin de gran inters
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Mdulo 01. Tema 01

para los psiclogos, las caractersticas especficas de algunos tipos de enfermos, como los
cardiovasculares, llevan a plantear que el patrn de comportamiento sea un factor de riesgo
ms importante, en algunos casos, que los propios factores de riesgo biolgicos. Junto a ello, los
trabajos de Ader y Cohen acerca del condicionamiento de respuestas de inmunosupresin en
ratas ponan de manifiesto la importancia de lo mental en el condicionamiento de nuestro
organismo.
No es raro, pues, que la dcada de los ochenta se caracterice por la construccin de modelos
experimentales que intenten demostrar las interrelaciones entre variables psicolgicas, variables
biolgicas y enfermedad cancerosa. Ahora bien, como sealan varios autores, las variables
psicolgicas o personales pueden actuar de muy diversas maneras. En primer lugar, podran
influir directamente en la aparicin de la enfermedad, tendramos entonces una personalidad
predispuesta a tener una determinada patologa en el caso de que enfermera, este sera el caso del
Patrn de Conducta Tipo A o de la Personalidad Tipo C. En segundo lugar, podra ocurrir que la
enfermedad modificase el patrn de comportamiento de una persona; por ejemplo, el cambio de
valores que se observa en los enfermos oncolgicos, o bien la Depresin como respuesta al
conocimiento del diagnstico de cncer. En tercer lugar, tendramos que la manera de ser de un
individuo determine, en buena medida, sus hbitos comportamentales y sean precisamente esos
hbitos los que juegan un papel importante en la aparicin de las enfermedades; ejemplo de este
tipo sera la importancia que tiene la extraversin para la conducta de fumar, hbito este ltimo
que, segn el modelo de Estilos de Vida, tendra graves repercusiones sobre la salud del individuo,
tanto en los trastornos cardiovasculares como en los respiratorio y en algunos tipos de cncer.
Por ltimo, la personalidad puede relacionarse con la enfermedad a travs de una tercera variable
de tipo biolgico, tal y como parece ocurrir con la influencia que el estrs parece tener sobre
nuestro sistema inmunolgico.
Precisamente el trabajo de Morris y Greer A 'Type C' for Cancer, de 1980, es el primero en subrayar
la importancia que tiene la Personalidad para la aparicin de la enfermedad oncolgica. A partir
de este momento, la mayor parte de investigadores se centran en comprobar cul es la estructura
bsica y/o el Patrn bsico de comportamiento del enfermo oncolgico. Cmo se recordar Depresin,
Extroversin, Control Emocional, etc., son todas ellas variables psicolgicas candidatas a
convertirse en el prototipo de lo que es un enfermo oncolgico. Sin embargo, en estos momentos,
ya se dispone del suficiente conocimiento emprico como para intentar encontrar la relacin
entre ellas y nuestro organismo. Surgen as en el 85 los modelos de Greer y Watson basado en el
concepto de Vigilancia Inmunolgica y cuya versin biolgica es desarrollada por Pettingale en el
mismo ao, y el de Eysenck centrado en el efecto inoculacin que pueden ejercer las
situaciones de estrs crnico sobre el sistema inmune. Un poco ms tarde, en 1987, Temoshok
plantea su modelo centrado en la importancia que la intervencin Psicolgica y el Soporte Social
Genuino pueden tener para lograr que las personas tengan un estilo de control ms adecuado;
asimismo en 1988, Levy y Wise se plantean un modelo prospectivo para explicar la recurrencia de
la enfermedad oncolgica y que se centra en la calidad del apoyo social que recibe el enfermo
durante el proceso de enfermedad. Es decir, la dcada de los ochenta es una dcada caracterizada
por la preocupacin por crear modelos tericos en los que encuadrar la investigacin en PsicoOncologa
A pesar de ello, ninguno de los modelos citados ofrece datos que confirmen sus expectativas, o si
se prefiere la investigacin parece no confirmar ninguno de los modelos propuestos. Las
dificultades son principalmente de orden metodolgico, diferentes grupos de investigacin
utilizan instrumentos de medida distintos; el tipo de cncer investigado no es el mismo por
todos los autores; los estadios de la enfermedad as como el tratamiento que est siguiendo el
enfermo se controla en muy pocas ocasiones; los grupos de control son difciles de conseguir y

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Mdulo 01. Tema 01

adems la caresta de las pruebas biolgicas que sera necesario realizar para comprobar las
relaciones entre personalidad y cncer, estn lejos de parecer rentables a los polticos sanitarios.
Si los trabajos sobre el Tipo C se desarrollan con fuerza, es necesario poder evaluarlo y aparecen
as, diferentes cuestionarios que intentan medir la represin de la Ira, la Depresin al margen de sus
sntomas la Ansiedad y, como no, las Estrategias de afrontamiento ante situaciones de estrs.
Aparecen as, el cuestionario de Watson, M. y Greer, S. Questionnaire Measure of Emotional Control
que mide el grado de control que ejerce el individuo sobre la Depresin, la Ansiedad y la Ira; la
escala de Greer, S. y Burgess, C. A Self-esteem Measure for Patients with Cancer, para medir la autoestima; el MAC a Questionnaire measure of adjusment to cancer de Watson, M., Greer, S. y Young, J.
que mide las estrategias de Afrontamiento ante el cncer Espritu de Lucha, Negacin, Desamparo/Desesperanza, Preocupacin Ansiosa y Resignacin o Fatalismo; el de Tipos de Personalidad de
Grossart-Maticek, R. y, ms recientemente el de Temoshok sobre Type C.
Tambin en esta poca se publican los primeros estudios prospectivos acerca de las relaciones
entre variables psicolgicas y cncer. Destacan, a este nivel, los resultados obtenidos por Kaplan
y Reynolds en el denominado Estudio Alameda, acerca de las relaciones entre aspectos sociales y
Cncer o sobre la influencia de la Depresin sobre la morbilidad y mortalidad por cncer; los de
Shekelle y cols., acerca de la importancia de la Depresin como variable premrbida en los
enfermos de cncer; los de Dattore y cols., demostrando que los enfermos con cncer tienen
menos Depresin pero ms Represin Emocional que un grupo control de la misma edad y
procedencia que o bien permanecan sanos o bien haban contrado otras enfermedades y, por
ltimo, los de Grossarth-Maticek y cols., primero en Yugoslavia y posteriormente en Heidelberg,
comprobando que las muertes por cncer se producen, principalmente, en aquellos sujetos que
tienen una dependencia emocional de otras personas y carecen de recursos psicolgicos suficientes
para vivir autnoma e independientemente a niveles afectivos. Los resultados de GrossarthMaticek fueron tan contundentes en confirmar que las personas con fuertes dependencias afectivas
moran con ms frecuencia de cncer que el resto de las personas, como para no ser admitidos
por la autoridad cientfica internacional, hasta el punto de que en el gran Lancet apareci un
artculo en el que se afirmaba que sus resultados eran Demasiado Buenos para ser Ciertos!.
Por ltimo, subrayar que tambin aparece en esta poca el libro de Ader Psychoneuroinmunology, en
el que se agrupan los principales descubrimientos realizados en este nuevo campo que, segn
parece, ser el que marque las principales lneas de investigacin en las prximas dcadas. De
hecho, los descubrimientos en el campo de la psiconeuroinmunologa enlazan la lnea de
investigacin sobre el Tipo C con los problemas de la enfermedad metastsica o, si se prefiere, con
la prediccin, desde el punto de vista psicolgico, de qu tipo de personas van a sobrevivir ms
tiempo a su cncer.
Los trabajos de este tipo, los centrados en la importancia que los factores psicolgicos tienen
sobre la supervivencia, llevaron a Moorey y Greer a plantearse la Terapia Psicolgica Adyuvante que
basndose en la Terapia Cognitiva de Beck pretende ensear a las mujeres con cncer de mama a
modificar sus estrategias de afrontamiento, fomentando en ellas el espritu de lucha, al mismo
tiempo que se les estimula a manifestar sus emociones negativas, principalmente la ira.
Por otro lado, concretamente en 1987, aparece el primer libro sobre Calidad de Vida en Enfermos de
Cncer, en el grupo presidido por Aaronson dentro de la Sociedad Europea de Oncologa.
Convirtindose de este modo la Calidad de Vida en uno de los tpicos de investigacin ms
importante no slo para la Sociedad Europea de Oncologa sino tambin para los psiclogos que
trabajan en este campo.

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Mdulo 01. Tema 01

Tabla 3. Acontecimientos que alteran la percepcin del cncer (Cont.)


Avances en la medicina y el cncer:
Comienzo de la quimioterapia; primera cura de coriocarcinoma slo con drogas (1951)
Actitudes hacia el cncer:
Los debates sobre la prctica de no revelar el diagnstico de cncer alcanzan la opinin pblica, que
est mejor informada sobre las cuestiones mdicas
1950s

Actitudes hacia la muerte:


Las preocupaciones en la postguerra tienen que ver con el consentimiento informado y la autonoma
del paciente
Psiquiatra y Psicologa:
Primeros artculos sobre reacciones psicolgicas al cncer (1951-1952); los psiquatras a favor de
revelar el diagnstico de cncer
Primera unidad psiquitrica establecida en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center bajo la
direccin de Sutherland (1950)
Avances en la medicina y el cncer:
Modalidades combinadas provocan los primeros supervivientes de leucemia infantil y enfermedad de
Hodgkin
Comienzo del movimiento hospitalario
El tabaco se relaciona con el cncer de pulmn

1960s

Actitudes hacia el cncer:


Ms optimismo
Las opiniones de los supervivientes son escuchadas
Crecimiento de la preocupacin pblica por el desarrollo de investigacin para la prevencin del
cncer
Actitudes hacia la muerte:
Guas federales en EEUU para la participacin de los pacientes en investigaciones
Psiquiatra y Psicologa:
Importante influencia de Kubler-Ross en EEUU
Empieza la tanatologa y el inters por una muerte digna
Estudios comportamentales sobre estilos de vida y hbitos que incrementan el riesgo de cncer
Avances en la medicina y el cncer:
Plan nacional del cncer, 1972, con rehabilitacin y control del cncer, incluido lo psicosocial
Consentimiento informado para protocolos de tratamiento; se incrementa la autonoma del paciente
Dos grupos cooperativos, CALGB & EORTC, establecen comits para estudiar la calidad de vida y
las cuestiones psicosociales
Actitudes hacia el cncer:
El diagnstico se revela normalmente en EEUU y en otro pases
Gua para la proteccin de los derechos del paciente

1970s

Actitudes hacia la muerte:


El pronstico no se revela
Primer hospital en EEUU (1974)
Guas para el cuidado del enfermo desahuciado-no resucitar (1976)
Psiquiatra y Psicologa:
Primer apoyo a los estudios psicosociales
Primera conferencia nacional sobre investigacin psicosocial (1975)
Empieza el grupo de colaboracin en oncologa psicosocial
Proyecto Omega (1977-84)
Estudio de nios con cncer
Se establece el servicio psiquitrico en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center (1977)

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Mdulo 01. Tema 01

Tabla 3. Acontecimientos que alteran la percepcin del cncer (Cont.)


Avances en la medicina y el cncer:
ACS asiste al desarrollo de la Psico-oncologa; cuatro conferencias sobre mtodos de investigacin
Comit de revisin por pares de la ACS establecido para la investigacin psicosocial (1989)
Desarrollo de mejores analgsicos y anti-emticos
La administracin federal de drogas en EEUU demanda atender la calidad de vida en los ensayos de
nuevos agentes anticancerosos (1985)

1980s

Actitudes hacia el cncer:


Ms supervivientes de cncer
Formacin de la coalicin nacional (EEUU) de supervivientes de cncer
Movimiento de consumidores y mujeres en EEUU
Preocupacin por la calidad de vida e incrementos del control de sntomas
Actitudes hacia la muerte:
Impacto de la comisin presidencial americana para el estudio de los problemas ticos en medicina
Fomento de la asignacin de proxy en salud en EEUU
Demanda de los mdicos en EEUU por discutir los deseos de resucitacin
Psiquiatra y Psicologa:
Sociedad Internacional de Psico-oncologa (1984)
Se forman sociedades psico-oncolgicas nacionales y regionales en EEUU
Los psiclogos de la salud contribuyen al cuidado clnico e investigacin en cncer.
Desarrollo de investigacin psicobiolgica (psiconeuroinmunologa)

Es este el momento en el que la Psico-oncologa aparece en el panorama espaol. En 1984


patrocinado por la Asociacin Espaola contra el Cncer, se celebran en Barcelona las I Jornadas de
Psicologa Oncolgica, donde participan personas como Bays, autor que publica en 1985 el primer
libro de Psicologa Oncolgica en castellano, la Dra. Lea Baider que hace una puesta al da del
Estado de la Cuestin de la Psico-Oncologa, el Prof. Brengelmann de la Max Planck de Munich,
y entre otros muchos la autora de estas lneas, ya que fue la directora de la Primera Tesis
Doctoral sobre el tema realizada por la actualmente Profesora Pilar Barreto. En ese mismo ao, se
celebra en Zaragoza el 6 Symposium Internacional de Oncologa Bioconductual presidido por el
Profesor Lobo; y en 1986 se constituye en Madrid la European Society for Psychosocial Oncology.
Desde esos primeros momentos la Asociacin Espaola de Lucha contra el Cncer ha subvencionado el
trabajo del psiclogo en distintos centros hospitalarios y tambin distintos hospitales han
creado las Secciones de Psicologa dentro de sus Servicios de Oncologa.
A finales de los ochenta aparecen en EE.UU. dos revistas dedicadas especficamente a los
problemas psicosociales de los enfermos con cncer. La primera en aparecer fue Journal of
Psychosocial Oncology, la segunda, Psycho-Oncology, publicando en ellas los distintos equipos de
investigacin de diversos pases. Por otro lado, tambin en esta poca, concretamente en 1989,
aparece el primer Handbook of Psycho-Oncology publicado por Holland y Rowland que si bien
intenta dar una visin general de todos los campos de investigacin en Psico-oncologa, tiene el
defecto de centrarse, casi exclusivamente, en las investigaciones realizadas en el Sloan-Kettering
Cancer Center. El hecho de la aparicin de revistas especficas de psico-oncologa, as como la
aparicin del primer Manual con ese ttulo hace que la dcada de los 90, que veremos a
continuacin, sea una dcada en la que la investigacin se convierte en Global. Dicho de otra
manera, es una dcada en la que investigadores de distintas nacionalidades son llamados a
trabajar conjuntamente, tanto en el campo especfico de investigacin sobre diversos temas,
como en el problema de la educacin a los profesionales de la salud en los temas de psicooncologa. De hecho, la Escuela Europea de Oncologa ha considerado a la Psico-oncologa como un
aspecto importante dentro de la formacin de los Profesionales de la Salud y as desde 1995 hasta
2002 se celebraban, en Barcelona, bajo la direccin de Ibez y Estap, un curso de PsicoOncologa dirigido a los profesionales que trabajan en este campo.
- Mster en psico-oncologa.

17

Mdulo 01. Tema 01

Los cambios habidos en la ltima dcada del siglo XX requieren un anlisis independiente. Por
un lado, porque es la etapa de autntica consolidacin de la Psico-oncologa como
subespecialidad; por otro lado, porque el nmero de publicaciones sobre el tema, la aparicin del
IPOS (International Psycho-Oncology Society) y la aparicin del Journal of Psycho-Oncology
son hitos que demuestran el inters que suscita este tema de investigacin.
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411

402

458

422

11

380 0

TOTAL

817

941

879

993

994

102 4

117 8

123 7

134 1

128 6

185

108 75

Grfico 1
El nmero total de artculos publicados (Grfico 1), durante el perodo comprendido entre los
aos 1990 y 2000, sobre los estudios relacionados con la Psico-Oncologa, es de 10.875 trabajos;
de ellos, 7.075 referencias se han recogido de Medline y 3.800 de PsyCLIT. La mayora de los
artculos de las citadas bases computerizadas recogen trabajos de procedencia anglosajona
(aproximadamente un 68 % del total), mientras que los trabajos publicados en Espaa apenas
alcanzan el 0.85% del total de las referencias. En la distribucin de la produccin anual podemos
ver que, en la totalidad de los aos, el nmero de artculos referidos en Medline dobla la
produccin de los recogidos en PsyCLIT.
Es claramente observable, dado el gran nmero de trabajos publicados, el inters de la
comunidad cientfica por la Psico-Oncologa y se confirma por el aumento progresivo que se ha
ido produciendo a lo largo de esta dcada. As pues, el ao de mayor nmero de publicaciones es
el ao 1998, con un total de 1.341 trabajos referenciados en las citadas bases. Los artculos
encontrados en el ao 2000 se presentan en este trabajo, pero no son datos completos ya que el
estudio se finaliz en junio de ese ao y, por tanto, la mayor parte de los trabajos publicados en el
ao 2000 no estn presentes en el mismo.
El pas que presenta una mayor produccin de artculos publicados, con diferencia del resto, es
EE.UU con 5.376 artculos (Tabla 4), lo cual es habitual cuando se consulta una base de datos,
entre otras razones porque es un pas pionero en la produccin de base de datos. Le siguen Reino
Unido con 2.019 y Alemania con 645, pudiendo observarse que Espaa ocupa el lugar 15 entre los
56 pases que aparecen recogidos en dichas bases de datos.

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18

Mdulo 01. Tema 01

Tabla 4
PAS

Artculos

PAS

Artculos

PAS

Artculos

EE.UU

5376

Polonia

29

Puerto Rico

Reino Unido

2019

China

28

Bulgaria

Alemania

675

Grecia

28

Cuba

Canad

393

USSR

28

Islandia

Holanda

357

Singapur

24

Kenia

Francia

236

Sudfrica

18

Nigeria

Japn

231

India

17

Venezuela

Italia

197

Taiwan

15

Bangladesh

Suiza

197

Brasil

11

Bosnia-Herzego.

Australia

183

Rep. Checa

10

Fiji

Noruega

132

Mjico

Jamaica

Suecia

118

Hong Kong

Lebanon

Dinamarca

114

Checoslova.

Malasia

Austria

96

Korea

Portugal

Espaa

92

Yugoslavia

Corea Sur

Israel

57

Argentina

Tnez

Rusia

49

Costa Rica

Turqua

Blgica

37

Croacia

Emiratos rabes

Finlandia

32

Hungra

Nueva Zelanda 30

Portugal

El anlisis de los autores ms productivos se ha realizado con el recuento de los que firmaban como
primer autor, seleccionando a continuacin los 20 ms destacados. Como puede observarse en la
Tabla 5, el autor con mayor nmero de publicaciones es Spiegel que trabaja fundamentalmente en
el campo de la importancia de los grupos de apoyo para la supervivencia de los enfermos con
cncer, principalmente intentando demostrar su hiptesis de que la asistencia psicolgica puede
jugar un papel importante en el aumento de la tasa de supervivencia de este tipo de enfermos. Por
otro lado, Lea Baider centra su trabajo tambin en el campo de la psicoterapia pero, en este caso, en
la psicoterapia individual. Asimismo, dicha autora muestra su preocupacin por la importancia
que las creencias de tipo religioso pueden tener en este tipo de enfermos y, por ltimo, en los
problemas de las relaciones de pareja ante la aparicin de una enfermedad oncolgica,
mostrndonos las diferencias existentes entre hombre y mujeres a este respecto.

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19

Mdulo 01. Tema 01

Grossarth-Maticek se centra en sus publicaciones en la denominada por Greer y cols. Patrn de


conducta Tipo C, y tambin en la nueva terapia que han creado para resolver los problemas de los
enfermos con cncer; estos autores publican, con el profesor Eysenck, una serie de artculos
intentando demostrar el denominado efecto inoculacin segn el cual el estrs crnico podra
actuar amortiguando la enfermedad mientras que el estrs agudo tendra un efecto de
aceleracin sobre la misma. Fallowfield de la Universidad de Londres plantea la problemtica de
la calidad de vida en el enfermo oncolgico y, asimismo ha realizado una serie de trabajos sobre
el impacto que la comunicacin del diagnstico se produce en estos pacientes. Por su lado,
Andrykowski ha trabajado mucho en el campo de la Psicologa de la Salud, principalmente en la
adaptacin del enfermo al tratamiento y en los aspectos inmunolgicos de la misma. Los trabajos
de los Fawzy de la Universidad de California, hacen especial hincapi en su programa
psicoeducativo para enfermas de cncer de mama, demostrando la eficacia del programa tanto en
enfermas mastectomizadas como tumorectomizadas, e intentando validar sus resultados
comparndolo con otro tipo de intervenciones psicolgicas. Los trabajos de este autor relaciona
la actividad de las clulas NK con la intervencin psicolgica, observando una cierta mejora en
la actividad de las mismas despus de la intervencin psico-educativa.
Northouse plantea la problemtica de las creencias del personal sanitario sobre la influencia que
los aspectos psicolgicos pueden tener sobre el desarrollo y evolucin de la enfermedad, pero
adems tambin analiza profundamente la adaptacin de las parejas en las que uno presenta una
enfermedad oncolgica, comprobando la diferencia que existe entre estas y aquellas parejas en
las que la mujer tiene una patologa mamaria benigna. Por ltimo, aunque no por ello menos
importante, los trabajos de Razavi van encaminados a la problemtica de la evaluacin de la
calidad de vida en los enfermos con cncer, problemtica que se plantea tanto a niveles de
constructo, ya que el concepto de calidad de vida es por definicin cambiante, como de la
cantidad de factores o dimensiones que se deben utilizar para medirla, as como la importancia
que cada una de ellas juega a medida que va evolucionando la enfermedad; es decir, no parece ser
la misma calidad de vida la que tiene un enfermo en la fase aguda de enfermedad que la que tiene
en la fase terminal, y no a nivel cuantitativo, sino ms bien porque lo que se modifica son los
distintos componentes (espirituales, econmicos, emocionales, etc.) de la misma.
Llama la atencin que autores tan relevantes en la historia de la Psico-oncologa como Holland,
Breitbart, Greer, Watson, y un largo etctera no aparezcan dentro de la lista de autores ms
productivos, pero quiz esto se debe a que su repercusin es mayor a nivel de manuales o libros
especficos de psico-oncologa que a nivel de artculos reseados en las grandes bases de datos.
En cuanto a las revistas en las que se publican los trabajos, son las siguientes (Tabla 6). En el
estudio se han encontrado un total de 1.541 revistas, con claras diferencias entre ellas en cuanto a
productividad. Como puede observarse las dos revistas dedicadas especficamente a psicooncologa ocupan el 4 y 5 lugar, respectivamente.

Ver tabla 5 y 6 en pgina siguiente.

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20

Mdulo 01. Tema 01

Tabla 5
AUTOR

N artculos

AUTOR

N artculos

Spiegel-D

38

Bruera-E

24

Manne-SL

32

Ganz-PA

23

Lerman-C

31

Varni-JW

23

Baider-L

30

Eysenck,-H.-J

22

Andersen, B.L.

28

Andrykowski-MA

21

Grossarth-M-R

28

Faller-H

21

Fallowfield-L

27

Fawzy-FI

21

Gilbar-O

27

Northouse-LL

21

Ferrell-BR

26

Stiefel-F

21

Kazak-AE

26

Razavi-D

20

Tabla 6
REVISTA

REVISTA

Oncol-Nurs-Forum

285

Pain

108

Journal-of-Pain-and-Symptom-

222

Journal-of-Palliative-Care

105

Cancer

221

Eur-J-Cancer

104

Cancer-Nurse

221

J-Pediatr-Oncol-Nurs

103

Journal-of-Psychosocial-Oncology

183

Social-Science-and-Medicine

100

Psycho-Oncology

180

J-Clin-Oncol

94

Cancer-Pract

147

Br-J-Cancer

89

Advances J-Natl-Cancer-Inst

137

Palliative-Medicine

85

Support-Care-Cancer

123

Preventive-Medicine:-AnInternational-

83

Management

Devoted-to-Practice-and-Theory
Qual-Life-Res

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118

BMJ

79

21

Mdulo 01. Tema 01

Hay que destacar a este respecto que el Journal of Psychosocial Oncology (JPO) es la primera
revista que se ha preocupado por los aspectos psicolgicos de la enfermedad oncolgica y fue
creada en 1982 por Grace H. Christ del Memorial Sloan-Kettering Cancer Center; sin embargo
desde que se constituy el IPOS (International Psycho-Oncology Society) el Psycho-Oncology,
editado por Wiley en 1992, y dirigido, en la actualidad por Holland y Watson, se ha convertido
en la publicacin oficial de la sociedad, quedando el JPO como una revista ms centrada en los
aspectos de cuidados de los enfermos oncolgicos y terminales y con una visin menos
cientfica y ms humanista de estos problemas, en ella los temas religiosos tienen una
especial importancia. Por su parte el Psycho-oncology quiz est demasiado centrado en temas
de investigacin y tambin excesivamente mediatizado por la sociedad. De hecho, en un trabajo
de investigacin realizado en Valencia sobre dicha revista, se vea que uno de los grupos que ms
publicaba en la misma es el presidido por Holland y constituido por Lederberg, Baider, Passik,
Gronert, Kash y Fox del Sloan Kettering Cancer, aunque Baider trabaja en Jerusaln; esta ltima
autora sirve de enlace entre Holland y su propio grupo del Hadassah con De Nour como uno de
sus principales colaboradores. Por su parte, Holland tambin contacta con el grupo de Londres a
travs de Watson, autora que, a su vez, constituye un grupo de trabajo en el Royal Mardsen
Hospital con Greer y Moorey y con algunos de los investigadores del Christie Hospital.
Del anlisis de las revistas cabe destacar, adems, otros dos aspectos; en primer lugar, que el
hecho de que revistas pioneras en el campo de la oncologa y en el de la enfermera publiquen
artculos sobre la importancia de los aspectos psicolgicos para los enfermos de cncer, implica
que dichos profesionales estn sensibilizados ante este tipo de problemas, lo cual puede ser de
gran ayuda para el desarrollo de la psico-oncologa. En segundo lugar, que las lneas de
investigacin sustentadas por dichas revistas pueden servir de pauta para la investigacin psicooncolgica, establecindose un autntico vnculo entre los trabajos del campo mdico y los del
mbito psicolgico. En este sentido debe tenerse en cuenta que el tema del dolor, la formacin
del personal de enfermera, la calidad de vida, los cuidados paliativos y la prevencin son reas
que, segn parece, requieren la atencin de los psico-onclogos.
En cuanto a los temas que se publican en dichas revistas y que, desde otro punto de vista,
constituiran los temas ms importantes en los que se ha centrado la atencin durante esta
dcada, seran: un 70% de los artculos estn relacionados con diversos aspectos psicolgicos de
la enfermedad; un 13% hacen referencia a los distintos tipos de intervenciones clnicas; un 10% se
centran en los trastornos psicopatolgicos ms frecuentes en los enfermos oncolgicos,
(principalmente, depresin, ansiedad y trastorno de adaptacin) un 5% se preocupan por los
problemas del staff -tanto del personal sanitario (onclogos y personal de enfermera) como de
los psiclogos que estn en unidades o servicios de oncologa-, y slo un 2% se preocupan de
temas de prevencin y screening.
Si hacemos un anlisis ms profundo de los artculos, obtenemos la siguiente imagen (Grfico 2).
Cmo puede verse, hay 5 temas que superan los 1.000 artculos; dichos temas son Afrontamiento,
Relaciones Interpersonales (familiares, de pareja, laborales o inter-pares), Calidad de Vida, Terminales y
Muerte e Imgen Corporal y Sexualidad. Sin embargo, siguen apareciendo temas que ya parecan
zanjados en pocas anteriores como son la Personalidad, las reacciones emocionales, la
comunicacin del diagnstico y el consentimiento informado, el papel del personal de
enfermera, etc. La problemtica de las estrategias que utilizan los enfermos de cncer para
enfrentarse a su enfermedad, se solapa, de alguna manera, con el tema del patrn de conducta
tipo C, ya que son muchos los autores que establecen una clara relacin entre personalidad y
estrategias de afrontamiento. De hecho, algunos de los autores que ms han tratado el tema de la
personalidad en los enfermos de cncer, Temoshock, por ejemplo, habla tanto de patrn de
comportamiento como de Personalidad y, en ambos casos hace referencia a las caractersticas
post-diagnstico del sujeto.
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22

Mdulo 01. Tema 01

Ajuste/Afrontam.
Comunicac./Familia
Calidad vida
Terminales/Muerte
Imgen/sexualidad
G.Apoyo
Educacin
Dolor
Cd./Rol enfermedad
P.Mdicas
Emociones
Psicoinmun/gentic
Personalidad
F.Psicosocial
Revelacin/Cons.Inf.
Hospitalizacin
0

500

1000

1500

2000

2500

3000

3500

Grfico 2
Es decir, el trmino estrategias de afrontamiento intenta, en este caso, acabar con la problemtica de si existen algunas caractersticas personales que hacen que algunos tengan una
mayor tendencia a enfermar de cncer, antigua pregunta que sigue sin respuesta por ms que la
psiconeuroinmunologa haya puesto de manifiesto que, en algunas situaciones, la actividad de
nuestro sistema inmune disminuye predisponindonos a enfermar. El salto de si la manera de
percibir esas situaciones contribuye a esa disminucin o el tema de cmo la disminucin de la
actividad inmunolgica contribuye a la aparicin del cncer es un tema sin resolver por mucho
que haya avanzado la ciencia a este respecto. De todas maneras, lo que s parece claro con el
trmino de estrategias de afrontamiento es que la mayor parte de la investigacin en psicooncologa se realiza post-diagnstico, lo que dificulta tremendamente el poder evaluar las
caractersticas previas del sujeto. De este modo, los estudios actuales estn ms centrados en ver
cmo reaccionan los sujetos ante la enfermedad o cmo la terapia psicolgica puede aumentar
las expectativas de vida de los pacientes.
En este sentido, no es necesario tener en cuenta las caractersticas previas del sujeto, se da por
hecho que la enfermedad le modifica y le cambia; y es precisamente el estudio de esos cambios y
cmo influyen sobre su tasa de supervivencia, uno de los temas ms relevantes para la psicooncologa del Siglo XXI.
El aumento en las tasas de supervivencia de los enfermos de cncer lleva parejo el que las
relaciones interpersonales se hayan convertido en importante. Cmo debe relacionarse uno con
un superviviente? qu debe hacer ste a la hora de relacionarse con los dems? vuelve a ser la
vida igual que antes? todas estas preguntas estn planteadas en los artculos que versan sobre
comunicacin y familia. La vuelta al trabajo, el cambio en las relaciones de pareja, los problemas
de divorcio que, a veces, acompaan a la presencia del cncer, preocuparon a los psiclogos de
todos los tiempos pero parece que, actualmente, an preocupan ms puesto que en la medida
que el enfermo de cncer cada vez vive ms aos y con mejor calidad de vida, es cuestionable el
saber si realmente vuelve a vivir como antes. A pesar de los estudios realizados, son muchas las
preguntas que siguen sin respuesta y habr que esperar que vaya pasando el siglo para ver si
encontramos respuestas.
Desde la aparicin de los QUALY (aos de vida/calidad de vida), la calidad de vida ha sido un
tema presente en toda investigacin psico-oncolgica. Desde los trabajos pioneros de Aaronson,
hasta los trabajos de Fallowfield y Razavi en nuestros das, el saber qu es lo que hace que un
- Mster en psico-oncologa.

23

Mdulo 01. Tema 01

individuo est feliz y satisfecho con su vida a pesar de estar murindose, es uno de los mayores
misterios a los que ha de enfrentarse la psico-oncologa. Como ya hemos sealado en otro lugar,
el problema sigue siendo como evaluar lo subjetivo del enfermo y, el ms difcil todava, como
hacer que esos criterios que utilizamos para evaluar la calidad de vida sean los mismos para
todos los enfermos. La creacin de cuestionarios, la comprobacin de sus caractersticas
psicomtricas, la validez de los mismos en distintos tipos de tumores, y un largo etctera
someten a la calidad de vida a una serie de crticas y contra crticas continuas, que estn a punto
de hacer fracasar al propio concepto de calidad de vida.
El tema de la muerte no se sabe muy bien si preocupa ms a los psico-onclogos o a los enfermos
de cncer, de todas maneras sigue siendo un tema siempre presente, a pesar de los avances
habidos en el campo de la medicina. Parece como si la triloga maldita cncer, dolor y muerte
no fuese a desaparecer nunca. Sin embargo, hay que reconocer que existen muy pocos estudios
que se ocupen de analizar si realmente estos temas preocupan a los enfermos oncolgicos.
Indudablemente, en el cncer hay dolor y tambin es inevitable que los enfermos de cncer se
mueran, pero es tan distinto el dolor oncolgico a los dems dolores? es tan diferente la muerte
por cncer a la muerte por cualquier otro tipo de enfermedad? Es probable que ste sea un tema
ms creado por la Psicologa que un tema real o, quizs, lo que debamos plantearnos es que
la muerte es un proceso normal al que nadie quiere enfrentarse ni reconocer y, mucho menos, en
unos momentos en los que la vejez aparece ms como una lacra social que como smbolo de
haber gozado de buena salud y haber disfrutado de la vida.
En la poca de la postmodernidad, donde la apariencia se ha convertido en un valor, aparecen
cnceres (mama, laringe, cabeza y cuello, colon, etc.) que atentan contra nuestro esquema
corporal. No es raro pues que los estudios sobre imagen corporal y las repercusiones que esta
tiene sobre la sexualidad sea uno de los temas ms estudiados. El problema no es slo vencer al
cncer sino que, adems, hay que aparentar que no se ha tenido, hay que preservar la imagen
pblica del sujeto, porque el cncer an conserva algo de lo mtico de lo que gozaron todas
aquellas enfermedades que a lo largo de la historia de la humanidad fueron consideradas como
incurables. Adems, este tema est ntimamente relacionado, en la actualidad, con la calidad de
vida a pesar de que existen muy pocos trabajos relacionndolos. Por otro lado, si la sexualidad ya
ha perdido su funcin primordial de servir para la supervivencia de la especie, no es raro que
aparezca ahora ntimamente relacionada con la imagen corporal. La sexualidad convertida en
placer, se ve alterada en su cantidad y calidad por el cncer pero, adems, la imagen corporal de
una persona puede que conlleve a que se altere su sexualidad. Ambos temas constituyen una
pareja digna de investigacin.
El resto de temas siempre estuvo presente en la investigacin psico-oncolgica: el dolor, la
informacin del diagnstico, pronstico y efectos secundarios de los tratamientos, el
consentimiento informado, las reacciones emocionales ante un diagnstico de cncer son todos
ellos viejos tpicos que, an sin resolver, siguen ocupando pginas en las revistas ms
prestigiosas. Probablemente, si queremos encontrar respuestas debamos cambiar de preguntas o,
al menos, formularlas de distinta manera son tan diferentes las reacciones emocionales que tiene
un enfermo ante un diagnstico de cncer que las que tiene un enfermo al saber que padece una
diabetes? a lo mejor, al igual que ocurre con el caso de la personalidad nos encontramos con que
las emociones no varan y son siempre las mismas en cualquier circunstancia de enfermedad.
Tambin pudiera ocurrir que, al contrario de lo que se investiga, los enfermos de cncer
aprendieran a expresar sus emociones de una manera correcta gracias a la enfermedad.
Podramos hacernos un sin fin de preguntas ms y, a lo mejor, encontrbamos algunas
respuestas.
En cuanto al tema de las Intervenciones Clnicas, la mayor parte de artculos (Grfico 3) se
ocupan de los distintos tipos de tratamientos psicolgicos que se utilizan con los enfermos
oncolgicos: desde las tcnicas de grupo tipo Spiegel, hasta la visualizacin de los Simonton, los
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24

Mdulo 01. Tema 01

programas psicoeducativos tipo los Fawzy o la terapia psicolgica adyuvante de Moorey y Greer,
sin olvidar el captulo destinado a las distintas tcnicas teraputicas que se pueden utilizar en
cualquiera de los distintos tipos de problemas que puedan aparecer en estos enfermos; sigue
teniendo presencia el tema de cmo resolver las nuseas y los vmitos anticipatorios, a pesar de
que en muchos pases dicho problema se resuelve con los nuevos frmacos tanto citostticos
como anti-emticos. Se incluye aqu tambin el tratamiento con Psicofrmacos: desde cules son
los ms utilizados segn los distintos problemas, pasando por el anlisis pormenorizado de los
efectos secundarios e interacciones que pueden tener con otros frmacos -incluidos los
citostticos-, hasta las dosis a utilizar en este tipo de enfermos que, al menos durante el perodo
de enfermedad, deben ser menores que las que se utilizan normalmente.
INTERVENCIN CLNICA

Validac/const
6%
Evaluacin
21%

Eficacia
10%

Estudios
16%

Tratamiento
47%

Grfico 3
La evaluacin de las distintas terapias diseadas para tratar a este tipo de enfermos, pasando por
el anlisis de su eficacia y la validacin cruzada de las mismas son todos ellos temas de estudio
de los psico-onclogos. Sin olvidar, los estudios que hacen recaer en la eficacia de la psicoterapia
alguna mejora sobre la tasa de supervivencia de los enfermos.
Para finalizar, decir que con mucha diferencia respecto a los dems, el cncer de mama se
estudia en un 46% de los artculos, seguido muy de lejos por el cncer ginecolgico en un 9%, la
leucemia en un 7%, los varones o ms concretamente el cncer de prstata aparece en un 6%, al
igual que el de cerebro, le siguen cabeza y cuello junto con pulmn con un 5% y, despus, coln
en un 4%, linfomas y piel en un 3% y, por ltimo, digestivo en un 2% de los artculos
recensionados; otros tipos de cncer hacen un total del 4%. La importancia del cncer de mama
parece deberse a varias razones: en primer lugar, a que se trata de una de las muestras ms
homogneas tanto respecto al sexo como a la edad; en segundo lugar, a que se trata de un cncer
con muchas posibilidades de remisin; en tercer lugar, a que existe una amplia variedad dentro
del mismo como para que los propios sujetos sean su propio grupo control; y en cuarto lugar, a
que se ha observado que, en general, las mujeres con cncer de mama es uno de los grupos que
ms problemas psicolgicos plantea. Por otro lado, quiz haya que acusar de sexistas a los
investigadores de psico-oncologa ya que los cnceres ms investigados son los de las mujeres,
eso bien podra deberse a que se considera que un cncer origina ms problemas a una mujer que
a un hombre o bien a que en el campo de la psico-oncologa existe un predominio de mujeres
investigando, lo que las hara ms sensibles a los problemas de sus iguales.
En resumen en la dcada de los 90 los principales temas de investigacin de los psico-onclogos
seran: i) el anlisis de las estrategias de afrontamiento que utilizan los enfermos de cncer para
adaptarse a los problemas del diagnstico y del tratamiento; ii) el estudio de aquellas
intervenciones psicolgicas que, probablemente, permitan una mejor adaptacin del enfermo y,
se supone, mayores tasas de supervivencia, la denominada respuesta de supervivencia; iii) el
- Mster en psico-oncologa.

25

Mdulo 01. Tema 01

estudio de la calidad de vida y iv) los problemas de la imagen corporal y los cambios en el
comportamiento sexual que sta entraa.
A pesar de que el nmero de publicaciones aumenta y que los estudios cada vez se diversifican
ms -no podemos olvidar que comienzan a aparecer estudios sobre el Trasplante Autlogo de
Mdula Osea (T.A.M.O), sobre Consejo Gentico, o sobre los problemas que crea la prevencin
de distintos cnceres como mama, prstata, gineclogicos, etc.-, es de lamentar que hayan
disminuido el nmero de publicaciones que hacen alusin a los aspectos ms generales del a
Psico-oncologa. De hecho, hay muy pocos artculos que se refieran a aspectos generales de la
psico-oncologa o a la comprobacin de los distintos modelos tericos que se postularon por los
aos 80. La psico-oncologa inicia sus pasos en unos momentos en que la fragmentacin del
conocimiento cientfico es la norma y, por tanto, no se ve libre de las consecuencias que esto
entraa. Ha olvidado sus deseos de contribuir a la explicacin de la enfermedad oncolgica
(modelos o estudios longitudinales sobre personalidad pre-diagnstico) para dedicarse a la
resolucin de problemas ms inmediatos. Es probable que esto, al mismo tiempo que contribuya
a su xito y expansin, encierre en s mismo su propio fracaso. No podemos olvidar, como deca
K. Lewin, que para la realizacin de una buena praxis se necesita tener detrs una buena teora.

1.4

LA PSICO-ONCOLOGA DEL SIGLO XXI


Como hemos sealado anteriormente, en el ao 1992 hace su aparicin el Journal of Psychooncology, dirigido por Holland y Watson. Desde ese momento, todo investigador que quiera
saber qu se est haciendo en Psico-oncologa debe dirigir su mirada hacia dicha revista. Bien es
cierto, como hemos comprobado en uno de nuestros trabajos, concretamente el realizado por
Garca-Conde, Ibez y Dur (Ver Boletn de Psicologa, 92 Marzo 2008) que, como se dice en nuestro
pas, ni estn todos los que son ni son todos los que estn. Entre otras razones, porque muchos
de los autores que se dedican a este campo son transentes en terminologa bibliomtrica, ya
que se dedican a la oncologa o a la enfermera o incluso a los procesos bsicos de la psicologa,
por ello, como hemos visto en nuestra revisin de la dcada de los noventa, no es raro que la
revista no sea el nico vehculo valido para conocer lo que se est haciendo en la actualidad en
nuestra rea. Con todo, no deja de ser un instrumento til y como tal lo hemos utilizado para ver
la evolucin de la Psico-Oncologa en lo que va de siglo.
Como ya es habitual en nuestro trabajo, Estados Unidos e Inglaterra publican ms de la mitad de
los artculos analizados (55%) siguindoles en el ranking aquellos pases ms afines tanto
idiomtica como a nivel de teora psicolgica: Canad con el 8%, y Australia con el 7%; a
continuacin, aparecen los Pases Bajos con un 6% y Suecia con un 5%, para finalizar con un
total de 19 pases, entre ellos Espaa con 4 publicaciones, que publican entre 1 y 10 publicaciones
cada uno de ellos.
Lo ms interesante es poner de manifiesto que la, mayor parte de las publicaciones corresponden
al grupo encabezado por J. Holland, con sede en el Sloan-Kettering Cancer Center y el presidido
por M. Watson en el Royal Mardsen Hospital. Sin embargo, mientras que el grupo americano se
aglutina alrededor del citado centro, el grupo britnico, aunque interrelacionado entre s, agrupa
a investigadores de distintos centros, lo que podra implicar que la investigacin en Inglaterra es
ms plural y est ms disperso.
En cuanto a los temas a tratar, nos encontramos, en primer lugar, con aspectos de intervencin
psicolgica, esto no es raro si atendemos a dos razones: por un lado, a que el concepto de
intervencin psicolgica es amplio y no se limita al campo de la terapia, sino que pretende
aplicar los conocimientos de la psicologa experimental al campo de la salud; por otro lado, a que
la finalidad de la prctica clnica psicolgica en oncologa es intentar mejorar las condiciones de
vida del enfermo y prestar una asistencia eficaz a los problemas psicolgicos y psiquitricos
asociados a la enfermedad entendida como proceso, es decir, desde el inicio hasta el final o
- Mster en psico-oncologa.

26

Mdulo 01. Tema 01

muerte del enfermo, atendiendo a los perodos libres de enfermedad y a los denominados
supervivientes. Gran parte de las publicaciones que se recogen en este apartado se centran en el
anlisis y aplicacin de psicoterapias especficas para este tipo de enfermos (la psicoterapia
experiencial, la terapia psicolgica adyuvante, algunas intervenciones grupales, etc.). Asimismo,
algunas se centran en una patologa oncolgica concreta como punto de referencia, siendo
algunas de ellas el cncer de mama (programa de Fawzy, Spiegel, Moorey y Greer), cncer
ginecolgico, melanoma, sarcoma de tejidos blandos y cncer gastrointestinal. En cuanto al tipo
de tratamiento, en general se utiliza una aproximacin cognitivo-conductual. Los aspectos que
se analizan en dichas investigaciones son, entre otros, la eficacia de las intervenciones psicoeducativas sobre la evolucin de la enfermedad; el papel que juega la terapia psicolgica
adyuvante sobre la tasa de supervivencia en enfermas de cncer de mama, la importancia de la
intervencin psicolgica - sobre todo informacin y relajacin- como preparacin para distintos
tipos de tratamientos mdicos (ya sea ciruga, quimioterapia o radioterapia), la utilidad de la
hipnoterapia para el control de nuseas y vmitos sobre todo anticipatorios, la eficacia de la
psicoterapia en el tratamiento de la ansiedad y la depresin, el papel del apoyo psicolgico en
pacientes con alto riesgo de padecer cncer, la utilidad del consejo telefnico, y el papel de
distintas intervenciones psicoteraputicas y espirituales, entre otros.
Tambin se incluyen en este apartado, la utilidad de las terapias de grupo; a este respecto la mayor
cantidad de estudios se centran en aplicar diferentes formatos de terapia grupal y se describe
tanto el tipo de terapia como la utilidad de la misma en este tipo de enfermos (desde Simonton,
hasta Spiegel). Casi todas estas investigaciones se realizan con enfermas con cncer de mama o
enfermos con cncer de prstata. Dentro de este mismo apartado se incluyen los programas de
rehabilitacin que pretenden integrar al enfermo a su vida laboral y social despus de un largo
perodo de tratamientos mdicos. Por ltimo, aunque no por ello menos importante, tambin
aparecen una serie de estudios realizados en oncologa peditrica, en los que la intervencin se lleva
a cabo, principalmente, en los familiares de nios con cncer. Del mismo modo aparecen una
serie de trabajos centrados en la intervencin psicolgica con el personal sanitario, sobre todo
por ser el personal que trabaja con enfermos de cncer muy susceptible a problemas de
burnout por el estrs que supone trabajar con personas que padecen una enfermedad grave.
En segundo lugar, la mayor parte de las investigaciones se centran en la descripcin de sntomas
psicolgicos. En algunos de los artculos se especifica la patologa oncolgica concreta objeto de la
investigacin (cncer de cabeza y cuello, cncer de crvix, cncer de mama, cncer de pulmn,
cncer de colon, cncer de pncreas, etc.) y, en la mayora ellos, se realiza una descripcin de los
sntomas psicolgicos que acompaan a dichas patologas. As, se investiga la prevalencia de
trastornos depresivos y de la sintomatologa asociada a la depresin, como puede ser el malestar
emocional y el desamparo y desesperanza; se analiza tambin, la epidemiologa de los trastornos
de ansiedad, de los trastornos de adaptacin y de la sintomatologa asociada a ellos, en este tipo
de enfermos; asimismo, se plantea la posible existencia y prevalencia de trastornos de
personalidad y, en los ltimos tiempos, se dedica una especial atencin a los problemas de
trastorno por estrs agudo y trastornos por estrs postraumtico. Independiente de los grandes sndromes
clnicos, una serie de investigadores se dedican a describir la problemtica especfica relacionada
con los tratamientos mdicos (quimioterapia, radioterapia, trasplante de mdula sea); se habla
as de las nuseas anticipatorias, de la astenia relacionada tanto con la quimioterapia como con
la radioterapia, de las disfunciones sexuales de mujeres con cncer de mama, con cncer genital o
de los hombres con cncer de prstata e, incluso, de disfunciones sexuales asociadas a la
quimioterapia o a la radioterapia; de las alteraciones del funcionamiento cognitivo despus del
tratamiento con quimioterapia, o bien de los problemas que produce la radioterapia cerebral, en
el caso de los tumores de cabeza; asimismo, se plante el problema de aquellos factores que
influyen en la falta de adherencia a los tratamientos, tanto mdicos como psicolgicos.

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Mdulo 01. Tema 01

Otro tema importante es el de las relaciones de pareja, en qu medida sta proporciona apoyo o
es fuente de conflicto para el enfermo, es un tema recurrente; junto a ello, el problema del gnero
es una constante, es decir, quin ejerce mejor las tareas de apoyo, la mujer o el hombre? la
respuesta es casi unnime mientras que la mujer suele acompaar y cuidar a la pareja, los varones
suelen convertirse en un problema para las mujeres con cncer, no es raro que aparezcan, por
tanto, unas altas tasas de divorcio como consecuencia del cncer, al menos en EE.UU. Sin
embargo, la familia, entendida como grupo primario, suele ser la principal fuente de soporte
social para los enfermos, aun cuando los amigos suelen ser tambin una fuente fuerte de apoyo.
Otras cuatro reas tiene un especial inters, los problemas de adaptacin y ajuste, el estrs que origina
la enfermedad; los aspectos religiosos asociados a la misma y, como no, tambin aparece la temtica de
la informacin y comunicacin en las relaciones mdico-paciente.
La problemtica de la adaptacin no afecta exclusivamente a los enfermos de cncer, as parecen
entenderlo varios autores que analizan los procesos de adaptacin que tienen que realizar los
familiares del enfermo, ya se trate de su pareja o de distintos familiares (padres, hermanos, hijos)
Los problemas de adaptacin tambin afectan de forma diferencial a hombre y mujeres o a
personas jvenes, adultas y ancianas y as aparece reflejado en algunos de los artculos incluidos
dentro de esta rea. Por ltimo, no por ello menos importante, en una serie de trabajos se
analizan las variables psicolgicas que nos permiten predecir la capacidad de adaptacin y ajuste
del enfermo a su enfermedad.
Las investigaciones sobre el estrs parecen centrarse tanto en la problemtica del estrs
postraumtico, sobre todo en personas que padecieron cncer de jvenes, cmo en las estrategias
de afrontamiento que utilizan los enfermos de cncer al enfrentarse a la enfermedad. Asimismo,
una buena parte de los artculos tiene como patologa princeps el cncer de mama, analizando,
sobre todo, en qu medida las situaciones de screening provocan estrs en las mujeres que se
someten al mismo y, tambin, de qu modo los procedimientos diagnstico (principalmente
mamografas) son capaces de originar estrs en las mujeres, tanto en los momentos de screening
como cuando se enfrentan a un posible diagnstico de cncer ya sea de mama o de genitales. Un
dato curioso es que los trabajos sobre estrs publicados a principios del siglo XXI, se centran
todos ellos en la prevalencia del diagnstico del trastorno por estrs postraumtico.
Los artculos sobre creencias religiosas y espirituales intentan comprobar en qu medida stas
son un recurso de afrontamiento ante la enfermedad. A pesar de que en diversos trabajos de
Baider se pone de manifiesto que las personas con creencias religiosas judas y catlicas se
resignan ms y luchan menos contra la enfermedad que las personas protestantes, la mayor parte
de artculos reseados en esta poca analizan las creencias religiosas y espirituales como una
forma de afrontamiento ante la enfermedad, en tanto en cuanto la hiptesis que se mantiene es
que el creer en otra vida despus de la muerte sirve de ayuda para afrontar mejor la enfermedad
terminal. Por otro lado, y como ya hemos sealado, se analizan las creencias religiosas y
espirituales como una variable constituyente de la calidad de vida, discutindose en qu medida
la religin y la espiritualidad mejoran la calidad de vida de los enfermos.
En ltimo lugar, se encuentra el tema de la informacin y comunicacin. Actualmente, y debido
al auge del consentimiento informado como forma de respetar los derechos del paciente a ser
informado o no de los aspectos diagnstico, de posibles tratamientos y sus efectos secundarios y
del pronstico de su enfermedad, la informacin y la comunicacin mdico-paciente estn
recuperando la atencin que haban perdido, aun cuando siempre ha sido especialmente
relevante. En los artculos analizados en esta rea, se investiga sobre aspectos relacionados con
los derechos del paciente y la obligacin del mdico a proporcionar una informacin vlida y
comprensible para el enfermo, qu es lo que el paciente quiere saber sobre su enfermedad y si el
mdico debe respetarlo, y qu estrategias son las ms adecuadas para proporcionar informacin
de forma que el paciente pueda procesarla y asimilarla. Un tema especialmente complicado por
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Mdulo 01. Tema 01

la dificultad que entraa, es la comunicacin con nios y adolescentes, qu deben saber y cmo
se les debe de informar es un problema que crea un gran estrs a los profesionales sanitarios del
campo de la oncologa peditrica.
Para finalizar solo queda nombrar algunos temas que se encuentran en la cola de este breve
recorrido. En primer lugar, se encuentran los artculos que versan sobre la valoracin de los
diferentes tipos de afrontamiento y la descripcin de los mismos en pacientes (especialmente mujeres
con cncer de mama) y personal sanitario. En segundo lugar, se encuentra una categora que se
ha denominado muerte, duelo y suicidio en la que se describe la prevalencia del suicido en poblacin
oncolgica, se buscan los posibles motivos del mismo (especialmente sntomas depresivos
causados por la amenaza a la vida que implica la enfermedad), y se describe la evolucin del
duelo en familiares de pacientes oncolgicos. Tambin se trata el tema del duelo desde la
perspectiva del personal sanitario. Y, en tercer lugar, una seccin de aspectos relacionados con
personalidad en el que se tratan temas relacionados con personalidad tipo A/B y perfiles de
personalidad asociados al cncer.
Adems de lo sealado hasta aqu, otras reas que tambin son tratadas en la revista aunque con
menos intensidad son, por un lado, los efectos psicolgicos derivados de los tratamientos
mdicos como el trasplante de mdula sea (TMO), tanto alo-trasplante como auto-trasplante,
incluyndose hoy en da el trasplante de clulas madres procedentes del cordn umbilical; la
problemtica derivada de la quimioterapia como son los problemas depresivos, la utilizacin de
psicofrmacos, las nuseas y vmitos anticipatorios; los problemas derivados de la ciruga tales
como los problemas de imagen corporal y auto-estima; tambin se agrupan bajo este epgrafe las
dificultades que acarrea el consejo gentico, tanto por los sentimientos de culpa que origina en el
enfermo al considerarse causa del mismo, como por el temor y prevencin que provoca en los
familiares; por ltimo, estn los efectos psicolgicos de la radioterapia, tanto por la
sintomatologa ansioso-depresiva que origina, como por los efectos que puede tener sobre el
funcionamiento neuro-cognitivo en el caso de la radioterapia cerebral.
La problemtica de los familiares de los pacientes, sobre todo en el caso del cncer peditrico, o
bien la repercusin que tiene sobre la familia el cncer de un progenitor, son temas que tambin
requieren la atencin de un psico-onclogo. Junto a ello, la adaptacin de instrumentos de
evaluacin a esta poblacin, los problemas de tipo metodolgicos que este tipo de enfermos
entraa: diseos retrospectivos vs. prospectivos o longitudinales, estadios de la enfermedad,
localizacin de la misma, perodos libres de enfermedad y supervivencia junto a otras variables
de tipo demogrfico, sealan las dificultades que supone el trabajar en el campo de la psicooncologa, y a todos ellos hay algn artculo en el Journal of Psychology.
Por ltimo y con respecto a la trayectoria de esta disciplina en los ltimos aos en nuestro pas,
cabe destacar que la AECC ha patrocinado y sigue patrocinando la entrada de psiclogos en los
distintos servicios de Oncologa, hasta el punto de que casi todos los hospitales de las distintas
comunidades autnomas cuentan con la presencia de psiclogo en alguno de sus hospitales.
Adems, en 1997, se crea en Barcelona la Sociedad Espaola de Psico-Oncologa (SEPO) de la que fue la
primera presidenta la autora de este trabajo; en el 2000, la Universidad Complutense de Madrid
crea el primer master presencial de nuestra disciplina; en el 2002, se celebra en Valencia el I
Congreso Nacional de la SEPO y, en el 2003, aparece en Madrid la revista Psico-Oncologa
dirigida por el Profesor Cruzado que es tambin el director del Master de la Universidad
Complutense.

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Mdulo 01. Tema 01

1.5

CONCLUSIN
Poco queda por decir, la historia ha terminado y ahora comienza el futuro, un futuro incierto
pero apasionante ya que, como hemos visto, todo est por hacer, o si se prefiere, aunque hay
mucho hecho, la psico-oncologa es una ciencia abierta con un amplio campo para todo aquel
que quiera investigar y trabajar en el mismo.
Apetece acabar con la poesa de Goytisolo, erase una vez un lobito bueno... una bruja hermosa y
un pirata honrado El cncer ha dejado de ser el lobo, poco a poco las tasas de supervivencia han
ido en aumento y los supervivientes son hoy un nuevo campo de estudio. La Psicologa, esa
hermosa bruja, est intentando ayudar a que los procesos de adaptacin a la enfermedad sean lo
ms leves posibles y que tengan el menor coste psicolgico para los enfermos. Junto a ellos, el
personal de enfermera est siempre pendiente de que tanto el enfermo como su familia reciban
los mejores cuidados. Por ltimo, los onclogos, esos maravillosos y honrados piratas, han
convertido a la oncologa en una especialidad mdica que cada vez consigue ms xitos, no slo
aumentando la supervivencia de los enfermos, sino adems poniendo de manifiesto los
mecanismos bsicos que subyacen a la aparicin de la enfermedad oncolgica. A pesar de todos
ellos, el cncer sigue siendo una de las principales causas de muerte y su estudio y detencin
depende de todos aquellos que quieran investigar en este campo.

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Mdulo 01. Tema 01

REFERENCIAS
Gil, F. (Ed)(2000): Manual de Psico-Oncologa. NovaSidonia, Madrid
Holland,J.C.-J.H.Rowland(eds.) (1989): Handbook of Psychooncology.Psychological care of the patien
with cancer. Oxford University Press, New York-Oxford.
Holland,J.C.-J.H.Rowland(eds.) (1992): Handbook of Psychooncology.Psychological care of the patien
with cancer. Oxford University Press, New York-Oxford.
Ibez (Ed.)(1991): Psicologa de la Salud y Estilos de Vida. Promolibro, Valencia

La mayor parte del material de este artculo se ha obtenido de los distintos


artculos de la autora y colaboradores publicados previamente en el Boletn
de Psicologa, en los mismos se dispone de una bibliografa ms ampliada.
www.uv.es/seoane/boletin/boletin.html

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