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Os desenvolvimentos cientficos dos ltimos sculos tm permitido o

atendimento das necessidades bsicas (alimentao, sade e vesturio) de


uma significativa parcela da crescente populao humana. O aumento da
renda, da qualidade de vida e da longevidade dessa populao faz com que
homens e mulheres dediquem muito mais tempo, recursos e esforos ao
cultivo da higiene pessoal e da melhor aparncia possvel ao longo de sua
vida. O uso intensivo do petrleo na produo em grande escala de
substncias sintticas e muitas outras mudanas econmicas e sociais do
sculo 20 levaram ao surgimento de uma vasta e rentvel indstria de
cosmticos e produtos para o cuidado pessoal, estendendo o seu consumo
para todos os segmentos sociais. Nesse setor industrial, coexistem
multinacionais gigantescas ao lado de empresas artesanais. Hoje, a
indstria de cosmticos extremamente importante dentro da economia de
grande parte dos pases mais desenvolvidos, dentre os quais se inclui o
Brasil, contribuindo para a gerao de empregos e a reduo de
desigualdades regionais, atravs da explorao sustentvel de vrias
espcies do nosso bioma, especialmente na Amaznia. A sociedade vem
exigindo a adoo de tecnologias de produo limpas, econmicas e
ambientalmente corretas que, por sua vez, requerem um enorme e
entusistico esforo de estudantes, professores, pesquisadores e
engenheiros, na Universidade e na Indstria, na busca de ingredientes
diferenciados, naturais e competitivos e de processos de formulao
inovadores. Pesquisa, desenvolvimento, produo e comercializao de
cosmticos oferecem perspectivas promissoras de carreira para profissionais
com formao muito variada: qumicos, engenheiros de vrias modalidades,
bioqumicos, farmacuticos, gestores de vrios tipos, publicitrios e
comunicadores. Esse setor possibilita e mesmo exige relaes
interdisciplinares e trabalhos conjuntos com mdicos (cirurgies plsticos,
dermatologistas), pois alm da sua contribuio higiene e esttica,
muitos cosmticos hoje apresentam tambm propriedades teraputicas.
Este texto fornece um conjunto enxuto de informaes bsicas sobre o
assunto, para que possa servir a voc, ouvinte, como referncia,
proporcionando uma viso introdutria, porm global, dos cosmticos,
desde as matrias-primas at a sua aplicao.
1.1. O que um cosmtico? Cosmticos so substncias, misturas ou
formulaes usadas para melhorar ou para proteger a aparncia ou o odor
do corpo humano. No Brasil, eles so normalmente tratados dentro de uma
classe ampla, denominada produtos para a higiene e cuidado pessoal, como
veremos no item 3. No passado, cosmticos tinham o principal objetivo de
disfarar defeitos fsicos, sujeira e mau-cheiro. Com a mudana nos hbitos
de limpeza e cuidado pessoal, seu uso hoje muito mais difundido e
diferente do que ocorria, por exemplo, nas cortes europeias do sculo 18.
Cosmticos so percebidos de diferentes maneiras em diferentes pases. A
legislao dos EUA, por exemplo, no lista sabes como cosmticos,
enquanto, na Frana, os perfumes formam uma classe de produtos
industriais parte dos cosmticos. No Brasil, a legislao tarifria
incentivou a criao de um produto que desodoriza, mas escolhido e

comprado como um perfume: a deocolnia. muito difcil se fazer uma


distino precisa entre os cosmticos para embelezamento por cobertura
pura e simples, como as maquiagens, e aqueles cosmticos destinados ao
cuidado pessoal e obteno de propriedades especficas, como reduo na
formao de rugas. 1.2.Cosmecuticos
Nos ltimos anos surgiram produtos que tm funes mais complexas do
que a limpeza ou o embelezamento. Esto sendo chamados pelos
fabricantes de cosmecutico, dermocosmtico, cosmtico funcional ou ainda
cosmtico de desempenho, mas essas palavras no so usadas ou mesmo
aceitas uniformemente. Tratam-se de formulaes de uso pessoal que
atuam beneficamente sobre o organismo, causando modificaes positivas e
durveis na sade da pele, mucosas e couro cabeludo.
So muitos produtos diferentes, que usam muitas substncias qumicas
como matrias-primas:colgeno e elastina, cafena, nanocompsitos de
ouro, retinis, estrgenos e vrias outras.
2. Histrico
2.1. Os cosmticos na Antiguidade
A palavra cosmtico deriva da palavra grega kosmetiks, que significa hbil
em adornar. Existem evidncias arqueolgicas do uso de cosmticos para
embelezamento e higiene pessoal desde 4000 anos antes de Cristo. Os
primeiros registros tratam dos egpcios, que pintavam os olhos com sais de
antimnio para evitar a contemplao direta do deus Ra, representado pelo
sol. Para proteger sua pele das altas temperaturas e secura do clima
desrtico da regio, os egpcios recorriam gordura animal e vegetal, cera
de abelhas, mel e leite no preparo de cremes para a pele. Existem registros
de historiadores romanos relatando que a rainha Clepatra frequentemente
se banhava com leite para manter pele e cabelos hidratados. Na Bblia,
possvel encontrar muitos relatos do uso de cosmticos pelos israelitas e por
outros povos do antigo Oriente Mdio, como: a pintura dos clios (de
Jezebel) com um produto base de carvo; os tratamentos de beleza e
banhos com blsamos que Ester tomava para amaciar sua pele; e a
lavagem com vrios perfumes e leos de banho dos ps de Jesus, por Maria
- irm de Lzaro. Os gregos e romanos foram os primeiros povos a produzir
sabes, que eram preparados a partir de extratos vegetais muito comuns no
Mediterrneo, como o azeite de oliva e o leo de pinho, e tambm a partir
de minerais alcalinos obtidos a partir da moagem de rochas. Atores do
teatro romano eram grandes usurios de maquiagem para poderem
incorporar diferentes personagens ao seu repertrio. Pastas eram
produzidas misturando leos com pigmentos naturais extrados de vegetais
(aafro ou a mostarda) ou de rochas. Mortes por intoxicao eram comuns
entre os atores, pois muitos dos pigmentos minerais da poca continham
chumbo ou mercrio em sua composio.

2.2. Os cosmticos na Idade Mdia


A queda do Imprio Romano, aps as invases brbaras, fez com que os
banhos entrassem em declnio. E apenas no Imprio Bizantino se manteve a
tradio dos banhos. Por isso, temos hoje a expresso banhos turcos.
No sculo 10, os cabelos eram lavados no com gua, mas com misturas de
ervas e argilas, que limpavam, matavam piolhos e combatiam outras
infestaes do couro cabeludo. No Sculo 13, com a epidemia de peste
negra, os banhos foram proibidos, pois a medicina da poca e o radicalismo
religioso pregavam que a gua quente, ao abrir os poros, permitia a entrada
da peste no corpo. Durante os 400 anos seguintes, os europeus evitaram os
banhos e a gua era somente usada para matar a sede. Lavar o corpo por
completo era considerado um sacrilgio e o banho era associado a prticas
lascivas. Mos, rosto e partes ntimas eram limpas com pastas ou com
perfumes, e as prticas de higiene eram mnimas, o que muito contribuiu
para o crescimento do uso da maquiagem e dos perfumes.
2.3. Os cosmticos na Era Moderna
O reconhecimento do benefcio da higiene pessoal cresceu ao longo do
sculo 19. Donas de casa dessa poca fabricavam cosmticos em suas
prprias residncias utilizando limonadas, leite, gua de rosas, creme de
pepino etc. A influncia do Romantismo e o contato dos europeus com os
povos indgenas da Amrica, cuja cultura estava profundamente associada
ao banho e higiene, voltaram a glorificar a natureza do banho como um
ato saudvel. Em 1878, foi lanado o primeiro sabonete, pela empresa
Procter & Gamble. No sculo 20, a indstria de cosmticos cresceu muito.
Em 1910, Helena Rubinstein abriu em Londres o primeiro salo de beleza do
mundo. Em 1921, pela primeira vez o batom embalado em um tubo e
vendido em cartucho para as consumidoras. Entre as inovaes da indstria
de cosmticos, destacam se: os desodorantes em tubos, os produtos
qumicos para ondulao dos cabelos, os xampus sem sabo, os laqus em
aerossol, as tinturas de cabelo pouco txicas e a pasta de dentes com flor.
Nos anos 50, polticas de incentivo trouxeram para o Brasil empresas
multinacionais gigantescas, como a americana Avon e a francesa LOral.
Essas empresas lanaram novidades como a venda direta e produtos para o
pblico masculino. A maquiagem bsica, que se compunha de p-de-arroz e
batom, foi se diversificando e se sofisticando. Nos anos 90, o tempo entre a
aplicao do cosmtico e o aparecimento do efeito prometido na bula
diminui de 30 dias para menos de 24 horas. Surgem os cosmticos
multifuncionais, como batons com protetor solar e hidratantes
antienvelhecimento. Neste incio do sculo 21, os alfa-hidroxicidos,
utilizados em cremes para renovar a pele, comeam a ser substitudos por
enzimas, mais eficazes. Outra tendncia a descoberta de novas matriasprimas contendo vrias funes. No momento atual, as pesquisas avanam
na direo da manipulao gentica para melhorar a esttica.