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Informaciones Psiquitricas - Segundo trimestre 2006.

Nmero 184

Implicaciones de la psicoterapia existencialista en


la bsqueda de sentido en la vejez
Luca Yveth Snchez Herrera
Psicloga.
1er Premio al Mejor Trabajo Fin de Mster en Psicogeriatra (2003-2005)
Recepcin: 08-03-06 / Aceptacin: 03-04-06

RESUMEN
Este artculo analiza y sobre todo, busca apoyar la consideracin del Enfoque existencial como la mejor
alternativa en el abordaje de las personas mayores en la bsqueda de un sentido en la vejez. Tal enfoque
ayuda a conceptuar al ser humano de una manera integral dejando atrs la conceptualizacin simplemente
funcionalista, coadyuvando as, en la promocin de una salud mental para todas las edades. Slo partiendo
de los principios tericos referentes a esta conceptualizacin del ser humano, es a partir de la cual lograremos
una intervencin ms certera ya que nada de lo que nos hable el individuo nos resultar ajeno sino que se
estar hablando de algo que ambos compartimos. Dando pauta, para la elaboracin de nuevas
investigaciones relacionadas con los adultos mayores, y el planteamiento de nuevos enfoques de abordaje, en
la bsqueda de resignificar el proceso de envejecimiento. As como la posibilidad de crear y validar
instrumentos idneos para captar la situacin existencial real de la poblacin geritrica.

1. INTRODUCCIN
A todo lo largo del siglo XX, se ha ido incrementando, la tasa de personas mayores llegando a principios del
siglo XXI a que Europa, sea el continente ms envejecido del mundo con una esperanza de vida al nacer
media de aproximadamente 77 aos en el ao 2000, y que aumentar en el 2025 a 81 aos (OMS, 1985). Por
ello resulta importante considerar, el envejecimiento como fenmeno poblacional y como una experiencia
individual. Es decir, a partir de lo que ocurre a nivel macrosocial y cmputo poblacional, nmero de sujetos
que estn en un determinado rango de edad, porcentaje de personas afectas de discapacidad, etc. As como
del conocimiento de cmo los individuos envejecen, o en trminos ms precisos, qu cambios existen a lo
largo de la vida o con el paso de la edad. Entendindose, que:

Envejecer es un proceso que no tiene un comienzo preciso y que ocurre a lo largo de la vida del
individuo. Tiene que ver con condiciones genticas, biolgicas, sociales y psicolgicas. Es, un
fenmeno individual y el individuo puede hacer mucho para ser agente de su propio envejecimiento
positivo.

Las condiciones ambientales, econmicas, culturales y sociales de un determinado contexto histrico


influirn en las formas de envejecer, Como hemos visto en la esperanza de vida ajustada a la
discapacidad, los pases con ms alto nivel socioeconmico, cuentan con ms alta esperanza de
vida y esperanza de vida libre de discapacidad debido, en principio, a los programas de promocin y
prevencin de la salud. As tambin, la sociedad y el contexto sociopoltico son actores en el proceso
de que su poblacin envejezcan bien y activamente.

Si bien es cierto entonces, dado que la poblacin que envejece cada vez es, ms elevada, es conveniente
plantear la posibilidad de nuevos enfoques que les permitan vislumbrar, a los adultos mayores, la
conveniencia de significar el tiempo existencial en que estn viviendo y de esta manera tomar la actitud
idnea para hacerle frente.
Este nuevo paradigma existencial, entonces, va en la bsqueda de los factores y condiciones que ayudan a
identificar el potencial del envejecimiento y a identificar las vas para modificar (en el sentido positivo
tradicional). Tomando en cuenta los distintos modelos sobre el envejecimiento con xito o positivos, tambin
formulados desde una perspectiva poblacional e individual por un conjunto de autores y organizaciones. Entre
todos ellos destacan el modelo poblacional de envejecimiento activo de la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS) y el modelo indivi-dual de envejecimiento de Rowe y Khan (1964).
La OMS, (1985) define el envejecimiento activo como el proceso de optimizacin de las oportunidades de
salud, participacin y seguridad, en orden a la mejora del bienestar segn las personas envejecen. El modelo
individual de envejecimiento con xito, propuesto por Rowe y Khan. Viene operacionalizado mediante cuatro
grupos de factores. Baja probabilidad de enfermar y de discapacidad asociada, alto funcionamiento cognitivo,
alto funcionamiento fsico y compromiso con la vida. En definitiva, cualquier programa que pretenda
incrementar el envejecimiento activo o con xito deber tratar de prevenir la enfermedad y discapacidad
asociada, optimizar el funcionamiento psicolgico, especialmente cognitivo, el ajuste fsico y maximizar el
compromiso con la vida que implica participacin social.
As, la definicin operacional del envejecimiento con xito conlleva (como en el caso del envejecimiento activo
propuesto por la OMS) condiciones de salud, sociales y aade otras que implican condiciones
comportamentales y cognitivas, es decir, personales, pero las sita a nivel del individuo como propia eleccin
de ste.

2. JUSTIFICACIN
El envejecimiento poblacional es uno de los ms grandes logros de la humanidad, y tambin plantea uno de
sus mayores desafos. Nos aparece como un reto que hay que afrontar, siendo necesario para ello contemplar
una reflexin existencial, una reflexin colectiva y una reflexin cientfica. Una reflexin existencial, en cuanto
a que ante la aspiracin humana a una larga vida, la vejez nos presenta la contraparte, la imagen viviente de
la brevedad de la existencia, lo cual es inevitable que inquiete y fuerce a la reflexin a cualquier individuo,
para poder llegar a comprender que lo que sucede es que realmente nacemos en plenitud cuando morimos
(Fromm, citado por Villanueva, 1985).
Una reflexin colectiva, en tanto a que como fenmeno social, el aumento de la duracin de la vida resulta ser
un suceso nuevo propio de nuestra poca. Resultado de una interaccin necesaria entre los progresos
sociales y los avances de las ciencias mdicas. Hecho nuevo en la historia de la humanidad, no se habla slo
del envejecer del individuo, sino tambin del envejecimiento de la sociedad. Y finalmente conlleva a una
reflexin cientfica en lo que se refiere a la proposicin de una doble finalidad en el estudio de la vejez. La
prolongacin de la existencia humana y la mejora de las condiciones de esa existencia.
De lo antes citado, surge entonces mi motivacin e iniciativa, por plantear dicho fenmeno desde nuevas
perspectivas, tal y como es el caso del Enfoque existencial ya que la expectativa de vida sigue en aumento,
sin que esto implique una mejor o igual calidad en el tiempo restante de existencia. Aportando evidencia a
favor de la idoneidad de incorporar este enfoque en psicoterapia, para entender la bsqueda de sentido en las
personas que envejecen.
Partir de un conocimiento emprico, considerando a la vejez en su realidad existencial. Una aproximacin de
la vejez suficientemente universal y fundamental para integrar sus diferentes definiciones cientficas
(biolgica, social, cronolgica, etc.), a la vez que trascendindolas. Logrando con esto definir a la ancianidad
desde el punto de vista del principal interesado, de la persona anciana o que est envejeciendo, entendiendo
a su vez que para mejorar la calidad de vida de los mayores a nivel existencial, es necesario que
comprendamos lo que significa ser viejo, estar al final del ciclo de la vida y tener setenta o mas aos de
experiencia sobre los que se pueda meditar (Laforest, 1991). Efectivamente slo conociendo primero como

los viejos se ven a s mismos, como ven su vida y la naturaleza de la ancianidad, podemos aspirar a moldear
un presente y un futuro significativos para ellos y para los que sern viejos despus de ellos (S. R. Kaufman,
citado por Rappaport, 1986).
Tal y como Erikson (citado por Villanueva, 1985), propone un enfoque que a diferencia de los tradicionales
los cuales legitiman la imagen decadente, enfermiza y solitaria del anciano; ste postula a la vejez como un
proceso de devenir personal, en el cual el individuo es capaz de instrumentar todo lo negativo y positivo de
esta vivencia en una bsqueda hacia la plenitud. Planteando para su logro, un contexto favorable, en el cual
se le brinde una relacin de ayuda que favorezca su devenir personal.

3. MARCO TERICO
3.1. La vejez
Con la ampliacin de la esperanza de vida (75/80 aos) se dan 15 20 aos de vida despus de los 60 que
no slo justifican sino que hacen imprescindible contar con espacios de participacin para ese sector de la
poblacin, que respondan a una nueva concepcin de la vejez fundada en investigaciones multidisciplinarias.
Por ello, la investigacin desarrollada pretende presentar los fundamentos antropolgicos, filosficos y
psicolgicos de principios y criterios que justifiquen una propuesta teraputica con doble intencionalidad:

En lo social: apunte a conseguir espacio propio para las personas mayores a partir del
reconocimiento social de intereses, necesidades y expectativas.

En lo personal: tienda a revalorizar la llamada tercera edad como una etapa de la vida con sentido
y valor propio y que cada uno deba prepararse para vivirla conforme a las posibilidades que como
ciclo del desarrollo humano presenta.

La importancia actual del tema, radica en, la necesidad de salvar la unilateralidad de la concepcin de
envejecimiento que se manifiesta tanto en el discurso terico con base en un modelo mdico o biologista,
como en las acciones emprendidas con tendencia poltico-administrativa, econmica y sociolgica. Ante ello,
contraponer una interpretacin psicolgica notica de la vejez centrada en la persona y sus posibilidades de
trascendencia y plenitud. Resignificar el ser viejo para nuestra cultura y sociedad actual e identificar las
caractersticas, condiciones y valores que presenta como etapa de la existencia humana entendida como un
continuum.
En consecuencia, abordar al envejecimiento humano desde su multipolaridad, apareciendo a modo de ejes de
significativa importancia tres ncleos centrales:
1. La salud en estrecha vinculacin con bienestar y calidad de vida.
2. El trabajo o quehacer entendido como proyeccin del ser persona y una de las vas por la cual la vida
adquiere sentido.
3. El desarrollo humano como un continuo marcado por fases o etapas que, si bien cada una de ellas tiene su
propia razn de ser, adquieren su sentido pleno cuando son explicadas desde la existencia personal como
totalidad.
Esos tres aspectos nos permitirn integrar las mltiples variables personales y sociales que se entrecruzan e
interactan.

3.2. Concepcin de envejecimiento


Tanto el desarrollo, como el envejecimiento del hombre como ser vivo, son el resultado de la interrelacin
entre la informacin gentica y todas las variables naturales y socioculturales que constituyen el ambiente,

en el que se desarrolla la vida humana desde que se nace hasta que se muere. Esta situacin se repite en
cada uno de nosotros, pero no en forma mecnica ni absoluta sino en forma dinmica, activa, de modo que
dicha interrelacin es variable, cambiable y particular.
Tericamente, el hombre debera envejecer a travs de un proceso normal y llegar a la senectud y senilidad
sin una patologa exclusiva o necesariamente agregada. Desde el punto de vista psicolgico, correspondera
ir pasando de una a otra etapa en forma consciente y paulatina, encontrando en cada una de ellas su propio
significado al igual que nuevos valores y objetivos. El error cometido bajo influencia del modelo mdico, es el
concebir la vejez como una enfermedad o como un ciclo vital cargado de patologa propia, cuando sta no es
sino la acentuacin de problemas que ya existen en la edad adulta.
La vejez no es definible por simple cronologa sino ms bien por las condiciones fsicas, funcionales, mentales
y de salud de las personas analizadas. De este modo, pueden observarse diferentes edades biolgicas y
subjetivas en personas con la misma edad cronolgica lo cual ocurre porque el proceso de envejecimiento es
personal y cada sujeto puede presentar involuciones a diferentes niveles y en diversos grados al declinar
ciertas funciones y capacidades ms rpidamente que otras.
Por lo tanto, es vlido distinguir, de acuerdo con H. San Martn y V. Pastor, entre la edad biolgica o funcional,
la psquica o mental, la subjetiva o fenomenolgica y la social (San Martn y Pastor, 1990). Con respecto a la
edad biolgica o funcional, etapas en el proceso de envejecimiento. Ellas, a su vez, corresponden a etapas
en el proceso lento de declinacin o de limitacin de las capacidades de adaptacin del individuo.
La edad biolgica es diferencial, es decir, de rganos y funciones; es tambin multiforme, lo que significa que
se produce a varios niveles: molecular, celular, tejidos, rganos, sistemas orgnicos, resultando estructural y
funcional al mismo tiempo.
La edad psquica o mental cuyo nivel representa el envejecimiento psicolgico se manifiesta en
alteraciones diversas, psicosociales y psicoculturales las cuales podrn o no tener derivaciones patolgicas
segn la concepcin de vejez y de desarrollo personal que predomine.
La edad subjetiva o fenomenolgica se refiere a aqulla que la persona siente honestamente tener desde el
punto de vista fsico, mental y social. Corresponde a la percepcin del envejecimiento por la persona que lo
experimenta como un sentimiento de haber cambiado con la edad (capacidades biolgicas, funciones,
vitalidad, etc.) o de ser el mismo de antes.
La edad social, en cambio, hace referencia a la representacin social dominante de la vejez. A veces, es
tan precisa que se hace oficial y se institucionaliza como sucede con la jubilacin que no necesariamente
significa vejez ni incapacidad para el trabajo. Pero aun en los que no trabajan se produce socialmente la
representacin del envejecimiento ms por la edad cronolgica que por los sntomas fsicos, biolgicos,
funcionales y mentales que manifiesta el individuo. Se traduce en una sucesin de cambios irreversibles,
muchas veces crticos tales como la prdida o disminucin de roles sociales, familiares, profesionales, la
disminucin de los ingresos o la limitacin de las relaciones sociales. Sin embargo, el envejecimiento social
es, al igual que el biolgico, de tipo diferencial entre las personas y de un grupo social a otro ya que est
marcado por la clase social y la historia familiar y personal del anciano, su preparacin tcnica o profesional,
su proyeccin laboral.
Si bien, cada vez ms se advierte la complejidad implcita en el proceso de envejecimiento, an hoy la
mayora de las tentativas destinadas a definir o describir tal proceso parten de fundamentos biolgicos y se
orientan con las teoras biolgico-fisiolgicas lo cual lleva a concebir la gerontologa como un mbito propio de
la ciencia mdica. Dejando de lado, explcita e implcitamente, una concepcin de persona como unidad
indisoluble y centro de repercusin de los cambios que se dan en cualquiera de sus dimensiones. Desde este
punto de vista, el objeto de la investigacin slo tendr sentido si en vez de circunscribirse a la edad
avanzada considera el proceso de envejecer como una totalidad que hay que abordar
interdisciplinariamente debido a su carcter complejo y sistmico. En consecuencia, interesa considerar los
aportes de la psicologa evolutiva del ciclo vital que permitan comprender mejor el envejecimiento personal.
Para los tericos de la Life Span Developmental Psychology (Psicologa del Desarrollo Continuo),
(Rappaport, 1986), entre los que pueden citarse a Havighurst, Neugarten, Goulet y Baltes, el proceso de
desarrollo dura toda la vida, no tiene un tiempo definido y determinado de duracin. Implica el principio de

enfrentamiento con una situacin vital que lleva necesariamente a desplegar una nueva e indita respuesta,
una nueva orientacin. Este concepto de desarrollo permite concebir la vejez como otra etapa de vida y no
reducirla a involucin o regresin. En este sentido es importante destacar que la formacin de la persona es
posible en la medida en que se vayan superando, a travs de las distintas fases de la vida, las crisis propias
que cada una de ellas le va presentando. La vejez, al igual que las otras etapas de la vida, tiene su propio
conflicto originado, en este caso, entre la aspiracin natural al crecimiento y la decadencia biolgica y social
que vivencia.
Desde la concepcin de la existencia humana, el concepto de desarrollo existencial ms importante es el de
llegar a ser. La existencia nunca es esttica: siempre est en proceso de llegar a ser algo nuevo, de
trascenderse. La meta es llegar a ser completamente humano, es decir, realizar todas las potencialidades de
ser-en-el-mundo o Dasein. Este es un proyecto infinito y difcil porque la eleccin de una posibilidad siempre
significa excluir todas las dems.
Es responsabilidad de toda persona libre, realizar tantas posibilidades de ser-en-el-mundo como le sea
posible puesto que siempre habr que contar con la base de la existencia el lanzamiento en el mundo
que establece lmites precisos al devenir de una persona. As entonces la vejez implica tanto posibilidades de
crecimiento cualitativo como de deterioro progresivo e irreversible.
Entendemos, al igual que J. Laforest (1991) que del conflicto entre ambas dimensiones resulta una situacin
de crisis. Por ello, el arte de ser anciano consiste en solucionar una crisis ontolgica entre la aspiracin
innata al crecimiento y la experiencia de un irreversible declive. Entender la vejez como crisis existencial,
permite superar las definiciones parciales que acentan ya sea su dimensin biolgica, cronolgica o social.
Tambin lleva a reconocer su propia dinmica al quebrar el conflicto, producto de modelos contradictorios de
envejecimiento y a aceptar la dialctica que se establece entre los dos polos existenciales: el desgaste e
involucin normal del organismo humano y el devenir personal.
Desde una perspectiva de normalidad, una persona sana, madura, integrada, asume el envejecimiento
personal como un proceso natural, implcito en la condicin humana. En coincidencia con Langarica Salazar
(1987), es vlido entender que envejecer es una vivencia personal, impredecible, nica en nuestra
existencia: es la gran leccin que da a da nos da la vida.

3.3. Enfoque psicoteraputico existencial en la vejez


Releer el significado de ser viejo y descubrir el quehacer o las tareas de desarrollo que ello implica.
Revalorizar la vejez en su propia realidad peculiar y significativa, e igualmente, poner en manifiesto que una
sociedad o comunidad que no respete y potencie la participacin de las personas de edad, constituye un
conjunto de seres humanos que niegan una etapa de s mismos. Esto es, partir de una visin ms
existencialista y no asistencialista, con la finalidad de poder visualizar al ser humano a la luz de su realidad
como Ser y no partiendo de una realidad del Deber hacer.
Tratando de encontrar una base explicativa que permita dilucidar los supuestos tericos que subyacen a un
modelo alternativo (no asistencialista) y que en este estudio asumir como el enfoque existencialista aplicado
a la psicoterapia, un enfoque ms centrado en la persona. A partir del cual se busca poder contribuir a:
a) Resignificar la vejez y sus posibilidades de trascendencia a travs de los valores de creativos, experienciales,
y de actitud.
b) Descubrir el propio quehacer o tarea que como etapa vital presenta; considerando el desarrollo humano como
un continuo, marcado por fases o etapas que, si bien cada una de ellas tiene su propia razn de ser,
adquieren su sentido pleno cuando son explicadas desde la existencia personal como totalidad.
c) Superar mitos y prejuicios personales y sociales arraigados en una concepcin funcionalista de la vejez como
etapa de vida.
O, dicho segn la antropologa postulada por V. Frankl (1983), que un objetivo vlido a ser planteado es
llevar al hombre hasta donde puede llegar de una manera autnoma, a sus tareas ms autnticas y
encontrar el sentido, ahora ya no annimo sino ms bien singular y nico de su vida ya que no debe

interesarnos solamente el que vivamos y sobrevivamos sino para qu y cmo llevar adelante con sentido
esta vida.
Esto es, reflexionar acerca de la existencia como un continuo y del tiempo de vida como posibilidad para la
realizacin personal nunca acabada. Retomar una concepcin personalista con el fin de resignificar el ser
viejo y descubrir el quehacer o las tareas de desarrollo que ello implica. No se pretende ahondar en una
caracterizacin de la vejez como etapa de vida. Pero s, revalorizarla en su propia realidad peculiar y
significativa en s misma y en razn de la vida personal como un todo.
Destacando de esta forma la dimensin notica de la persona, de la que nos habla Frankl, a travs de la cual
puede oponerse a los condicionamientos biolgicos, psicolgicos y sociales y orientarse hacia el sentido nico
y singular en la situacin concreta de la vida. Considerando as, a la vejez como un proceso diferencial y no
como un estado, permitiendo derivar consecuencias significativas. Partiendo del hecho de que por tratarse de
un proceso dilatado, en l intervienen un nmero considerable de factores de todo tipo que lo van
configurando diversamente. Algunas variables producirn efectos acumulativos, otras, compensatorios.
Se observa a la ancianidad como el ltimo periodo de la vida del ser humano, punto en donde el desarrollo se
detiene y los seres humanos tienen como perspectiva el fin de la vida (Estrada y Salinas, 1991); periodo
durante el cual ocurren cambios paulatinos que van haciendo consciente al individuo de que esta
envejeciendo, la forma de reaccionar ante estos cambios depender de la historia y la personalidad de cada
ser, as como de la cultura en la que se manifiesten.
No slo se presentan modificaciones en torno a su salud y al aspecto fsico, tambin se dan en cuanto a la
forma de percibir y expresar emociones, as como en el lugar que se ocupa y el rol que desempea dentro del
medio en el que el sujeto se desenvuelve. A finales del siglo XIX, el concepto de vejez sufri un cambio radical
en la sociedad, pas de ser visto como un proceso natural a un periodo distinto al de la vida, caracterizado por
la declinacin, la debilidad y la caducidad. La edad avanzada considerada antes como la supervivencia de los
ms aptos, se comenz a identificar como una condicin de dependencia y deterioro (Hareven, 1986). As El
envejecimiento psicolgico de un individuo es consecuencia de la accin del tiempo vivido y percibido por l
sobre su personalidad (Jimnez, 1994). El anciano al igual que cualquier otro individuo a lo largo de su vida
se enfrenta a diversas crisis personales, frente a las que surgen sensaciones de perplejidad o de choque
a las que deben buscar solucin para lograr adaptarse y sobrevivir (Laforest, 1991).
Es indudable que algunas de estas modificaciones son irreversibles y tienen repercusiones en la vida
cotidiana del senecto, ya que algunas de estas prdidas pueden llegar a provocar que el anciano, en un
momento determinado, se convierta en una persona dependiente, incapaz de valerse por s misma; sin
embargo, depender de numerosas circunstancias el que el aoso logre o no adaptarse a su envejecimiento;
entre otras situaciones estn: la cultura, la educacin, la situacin econmica, las relaciones con amigos y
familiares, el habitar o no en una Institucin, etc.
De ah la importancia de considerar el papel determinante que la sociedad, juega en la construccin de la
imagen que el ser humano posee de s mismo. Siendo la mayora de las actitudes que giran en torno de la
vejez, desfavorables y como estas son percibidas por los ancianos, obligndolos a comportarse de acuerdo
con los estereotipos que lo definen, lo que muy a menudo hace poco satisfactoria su forma de vida, ya que
dichas actitudes afectan de manera directa la forma en como viven las personas ancianas y como se sienten
hacia s mismas (Papalia, Wendkos y Duskin, 1992).
Es decir la sociedad misma es quien decide el destino de la vejez al imponerle: desconsideracin, rechazo,
aislamiento y segregacin (Tapia, 1994); trayendo como consecuencia que frecuentemente el anciano
acepte el mito de la vejez como algo normal y se comporte como una persona de su edad ya que esto
asegura que la sociedad siga funcionando y se mantenga en equilibrio, Tomando en cuenta el hecho de que
en la actualidad se vive en una sociedad consumista, en la cual quien no aporta y no consume lo que se
produce no es nada.
La vejez implica el reto individual del enfrentamiento del sujeto con el tiempo. Tiempo que lo pone de cara a
su declinacin, a la muerte y consecuentemente a la dificultad para investir l un futuro no pensado an.
Tiempo de trabajo psquico para elaborar estas novedades y acceder a las elaboraciones posibles: la
sabidura ante la declinacin (como posicin de saber y garanta para las nuevas generaciones), la
reformulacin del proyecto de vida y catectizacin de nuevos intereses y la trascendencia ante la experiencia
de finitud (Petriz 1998).

En estos finales del siglo xx, en donde la sociedad en su totalidad mira al futuro incluyendo y previendo los
distintos impactos de culturas longevas, ser importante que las psicoterapias, al igual que en su momento lo
hizo con los nios, se plantee la forma de encarar lo que cada vez ms aparece necesario: el tratamiento de
pacientes aosos. Considerando al envejecimiento como un proceso individual de adaptacin a condiciones
cambiantes provenientes de la propia persona o del medio social o de ambos, cuyo carcter depender de
cmo se encaren o se resuelvan los problemas.
Esta manera de concebir la vejez, privilegiar la idea de que cada individuo es artfice de su destino personal,
ya que elabora una forma peculiar de enfrentar la realidad de su vejez y de adaptarse y actuar dentro del
marco definido por su realidad socio-econmico-cultural. Trascendiendo hasta cierto punto las concepciones
sobre el envejecimiento, resultando plausible pensar que la persona anciana tiene un papel activo en la
(re)construccin de estos conocimientos. Es decir, a medida que va experimentando los cambios que se
suceden a lo largo del ciclo vital iramos activamente modificando y reconstruyendo nuestras expectativas de
vida futura e interpretaciones de la vida pasada (Ryff, 1984; Withbourne, 1985). De esta manera,
esperaramos que los significados atribuidos al envejecimiento puedan ser diferentes en funcin de la posicin
de la persona dentro del ciclo vital.
Generalmente, se piensa que esta supuesta reconstruccin del significado del envejecimiento puede ser un
medio para adaptarse a los cambios que se van experimentando, con el fin de lograr un sentido de
continuidad personal de la propia vida y/o un mantenimiento del propio autoconcepto y autoestima en
trminos favorables. Partiendo para ello del supuesto de que, lo que los ancianos han expresado de s
mismos en sus pasadas realizaciones no agotan su riqueza existencial. Recalcando el hecho de que esta
vivencia significar una situacin de cambio y crecimiento que se vivenciar junto con l, en la cual se
promover la aceptacin y reconocimiento de las preocupaciones esenciales de las inherentes a toda
existencia humana, para que de acuerdo a la concepcin de tiempo en la que se interesa el paradigma
existencialista El presente que se convierte en futuro se pueda llegar a que el anciano considere la ltima
etapa de su paso por la tierra como plena y llena de significado.
Eligiendo as, otra manera de definir esta experiencia, rehusando a atribuir a esta ltima etapa de la vida una
visin tan pesimista y carente de esperanza, silenciando los aspectos negativos e insistiendo en los positivos:
la ancianidad es la cspide de una subida, el perfeccionamiento de una plenitud, una edad de sabidura y de
serenidad, una experiencia de crecimiento. As y slo as, se llega al concepto de vejez que integra y
trasciende las diferentes definiciones de vejez, definindola como una situacin existencial de crisis,
resultado de un conflicto ntimo experimentado entre su aspiracin natural al crecimiento y la decadencia
biolgica y social consecutiva al avance en aos (Laforest, 1991).
Enfatizando el hecho de que si existe una solucin positiva para la crisis existencial de la vejez, es en la
misma vejez en donde hay que buscarla. Para llegar a lo que Villanueva (1985) seala, la Vejez es el tiempo
en el que el individuo debe llegar a la siguiente conclusin: La vida es mi placer y mi gozo, no es mi pasin ni
mi carga y a pesar de que la amo puedo soltarla y dejarla ir, estando agradecido por lo que es y por lo que
soy. Lograr todo esto, a pesar de la tendencia a definir y a tratar a las personas de edad en forma
estereotipada y negativa, lo cual es algo muy arraigado en nuestra sociedad actual. Sin embargo, la
investigacin demuestra que la vejez puede ser un tiempo de crecimiento. Perspectiva de desarrollo, segn la
cual todas las etapas de la vida, incluida la vejez, requieren el llevar a cumplimiento determinadas tareas, es
un antdoto a esas actitudes y a esas percepciones pesimistas. Es un hecho que las teoras del desarrollo de
la personalidad, particularmente la de Erikson (1963), puede fundamentar un enfoque positivo de la vejez.
Los trminos empleados por Erikson (1963), para explicar su diagrama de ocho etapas demuestran
suficientemente, que el ve esas etapas como los escalones de un crecimiento continuo. Se trata de una teora
epignetica, la cual implica, a partir de una potencialidad original, un devenir segn una sucesin ordenada de
fases. Cada fase corresponde a la diferenciacin e integracin de partes o funciones nuevas, hasta un estado
final en que todas las partes son diferenciadas e integradas de manera que constituyen un todo funcional.
El crecimiento de la personalidad entonces debe proseguir normalmente durante el ciclo completo de la vida y
la vejez es la ltima etapa de un proceso de desarrollo que sera incompleto sin ella. (Erikson, 1963). As
encontramos que la crisis a solucionar en la vejez es Integridad VS Desesperacin, cuya tarea de desarrollo
es que a pesar del declive que corresponde a la ancianidad, se debe buscar el Logro de la Integridad lo que
significa que, es en la vejez cuando el ser humano completa su devenir; es la edad en que llega a ser
totalmente el mismo; se trata de una actitud fundamental de aceptacin de su propia vida en cuanto que ha
sido inevitable, apropiada y significativa (Erikson, 1963).

Dando la bienvenida sincera a su individualidad y su separatividad, su impotencia y su finitud, a su libertad y


autonoma y a su propia responsabilidad, aceptando que realmente nacemos en plenitud cuando morimos
(Fromm, 1955). Es el punto de llegada de un proceso de crecimiento, iniciado al principio de la vida; este
punto de llegada es la emergencia y actualizacin de todas las dimensiones de la personalidad integradas en
adelante en un todo original y nico, es decir llegar a la plenitud. O bien caer en la contraparte de la
Desesperanza la cual es el estado del espritu en el cual se expresa un sentimiento de que en el presente el
tiempo es corto, demasiado corto para iniciar otra vida o para buscar otras alternativas en pos de la integridad.
Se refiere a la negacin y huida de su realidad existencial, por ello se siente vaco, desgraciado y
desesperado. O bien como ya lo seal Franois Mauriac, (1983) No podis imaginar ese suplicio: no haber
obtenido nada de la vida y no esperar nada de la muerte.
Finalmente no puede faltar hacer mencin de que la crisis de la vejez supone tres dimensiones
interrelacionadas. Es ante todo una crisis de Identidad: necesidad de establecer nuevas relaciones consigo
mismo y con el mundo de los valores. Es tambin una crisis de autonoma: necesidad de establecer nuevas
relaciones con los dems con referencia a la satisfaccin de las propias necesidades. Finalmente la crisis de
la vejez es una crisis de pertenencia que fundamenta la necesidad de nuevas relaciones con la sociedad y
ms profundamente, con la corriente misma de la vida. stas son las tres condiciones principales para
alcanzar la integridad y plenitud en la vejez (Erikson, 1963).
Erikson, propone un enfoque que a diferencia de los tradicionales los cuales legitiman la imagen decadente,
enfermiza y solitaria del anciano; ste postula a la vejez como un proceso de devenir personal, en el cual el
individuo es capaz de instrumentar todo lo negativo y positivo de esta vivencia en una bsqueda hacia la
plenitud. Planteando para su logro, un contexto favorable, en el cual se le brinde una relacin de ayuda que
favorezca su devenir personal.
Esto es mantener en nuestra labor de psiclogos una condicin humanista, en la que no debe haber nada
humano que nos sea ajeno. Porqu, Todo est en m. Yo soy un nio, yo soy un adulto, yo soy un anciano,
yo soy un asesino y soy un santo. No hay nada en el paciente que yo no tenga en m. Y slo en tanto yo
pueda modelar dentro de m las experiencias de las que el paciente me habla explcita o implcitamente, slo
si despiertan y resuenan dentro de m, podr saber de qu est hablando el paciente y podr restituirle lo que
dice en realidad. Entonces el paciente no tendr la sensacin de que yo estoy hablando del asunto ni de que
yo lo estoy aleccionando a l, sino que sentir que le hablo de algo que ambos compartimos (Fromm, citado
por Villanueva, 1985).
As entonces, a partir de esta concepcin de envejecimiento podr considerarse que el valor de una
psicoterapia, ser probado por lo que puede hacer por aquellos que padecen y necesitan consuelo. Donde la
ayuda ya no es posible, se debe consolar, donde no hay consuelo factible, cualquier psicoterapia es intil.
La psicoterapia temprana no se ocupaba de dar consuelo. Su preocupacin principal era descubrir las
motivaciones humanas, desenmascarar los impulsos ocultos, las emociones inconscientes y revelar las
intenciones secretas. Desde el principio, los psiclogos profundos hicieron negocio con buscar, encontrar y
explicar aspectos negativos. Este cuadro de la naturaleza humana, deja poco espacio para las decisiones
libres racionales. La persona era vista como un campo de batalla de tres fuerzas ms bien msticas: Id (ello),
ego y superego. Y con respecto a la psicoterapia en personas de ms de 50 aos, Freud se mostr escptico
y consideraba que las condiciones de carcter de plasticidad en los procesos anmicos eran poco favorables
al psicoanlisis y que estos pacientes ya no eran educables por la acumulacin del material psquico,
prolongndose el anlisis.
El psicoanlisis, por supuesto se ha desarrollado y muchos de sus practicantes son precavidos acerca de sus
diagnsticos y s consideran los sentimientos de los pacientes. Pero el concepto bsico permanece. La
psicoterapia an trata de descu-brir y desenmascarar, esto significa uno de los ideales. Viktor Frankl, (1990)
uno de los ms prominentes crticos del reduccionismo, admite que el desenmascarar tiene un lugar legtimo
en la psicoterapia, pero aade. El desenmascarar o desprestigiar, sin embargo, debe detenerse tan pronto
como uno sea confrontado con lo que es autntico y genuino en el hombre; por ejemplo; el deseo por una vida
tan significativa como sea posible.
Tanto el psicoanlisis como la terapia del comportamiento estn basadas en el determinismo: los seres
humanos son vistos como determinados por influencias internas o externas, condiciones genticas o del
medio ambiente y factores intencionales o incidentales, todo cientficamente comprobado. Los extremos crean
sus propias limitaciones. El determinismo que ha dominado el pensamiento psicolgico por ms de medio

siglo esta siendo cuestionado. El ms importante entre aqullos que cuestionan, est el psiquiatra viens
Vktor Frankl (1991), que va ms all de la psicologa profunda y del conductismo. l considera la dimensin
del espritu humano, ms all de todas las interacciones psicofsicas y psicolgicas. El espritu humano por
definicin, es la dimensin de la libertad humana y por lo tanto no est sujeto a leyes deterministas.
Frankl, (1991) no habla de libertad de algo, especialmente no de condiciones (nadie est libre de sus
condiciones fsicas o psicolgicas), sino de libertad para algo, una actitud libremente tomada hacia estas
condiciones. l refuerza a la actitud a pesar de, nuestra eleccin de respuesta al destino. Frankl, (1991)
est convencido que los seres humanos nunca son vctimas del destino, completamente indefensas. Define el
destino, como el que yace mas all de la libertad humana, de nuestro poder y responsabilidad. El destino es la
totalidad de todos los factores determinantes, pero tambin es el trampoln hacia nuestra libertad, el reto de
responderle de varias maneras y ser responsable por nuestras decisiones. El destino nos hace humanos por
que nos fuerza a escoger entre las potencialidades disponibles y por tanto hacer uso de nuestra libertad.
Se pueden aliviar muchos problemas al dirigir la atencin de los pacientes hacia reas de libertad, en donde
todava tienen la oportunidad de llegar a un acuerdo con el destino, de encaminar la atencin lejos de las
situaciones que no pueden cambiar y de sus posibles causas y consecuencias. Es fundamental asumir que
somos libres de dar forma a nuestras vidas, al menos hasta cierto punto y no volverse fatalista. Entre ms se
desarrolla el espritu humano, ms pierde validez el principio de la homeostasis, la meta ya no es la simple
satisfaccin de necesidades del placer a corto plazo, de la liberacin de impulsos y todo el rango de teoras
motivacionales. La dimensin de un espritu libre nos ayuda a desapegarnos del determinismo y automatismo
del principio de homeostasis que se halla opuesto a la libertad. Si hay libertad para escoger actitudes, tambin
para decidir si queremos satisfaccin. Podemos decir no a la gratificacin, sin ser considerados enfermos o
anormales. A la motivacin le sigue otro ms alto criterio que la presin por la satisfaccin, y a esto Frankl,
(1991) le llama la voluntad de sentido.
La frustracin existencial, o para usar otro termino logoteraputico vaci existencial, ha aumentado
rpidamente durante las ltimas dcadas y el problema de la aparente vacuidad de la vida afecta a la gente.
La homeostasis no es suficiente para una vida saludable y feliz, o de ser as, tendramos ms gente saludable
que enferma. Lo opuesto es verdad: cuando ms tratemos de crear un balance interno a travs de influencias
externas, ms convertimos a la gente en autmatas reactivos o liberados, en mquinas que necesitan
satisfaccin en nada ms que consumidores. La imagen humana se vuelve subhumana la verdadera
dimensin humana es eliminada. El determinismo, el fatalismo, y el subhumanismo, es la triple tragedia cuyas
vctimas no pueden ser curadas por los psicoterapeutas, a menos que la crisis actual mueva a ellos a
repensar los conceptos de la naturaleza humana.
No siempre es fcil ver sentido en una situacin. En el dolor y sufrimiento sin esperanza, difcilmente se
vislumbra una meta que valga la pena perseguir, pero aun as la eleccin de actitud permanece abierta.
Frankl, (1991) habla de la realizacin de nuestros valores de actitud. Se refiere a nuestra actitud ante los
hechos inalterables que nos hacen infelices. La logoterapia ayuda a que la gente se conciencie de que le
queda un camino a pesar de lo irrevocable de los hechos: la eleccin de actitud ante tales situaciones.
Pueden aceptarla o condenarse ellos mismos o al mundo; pueden mostrar valor y confianza en el futuro, o
desesperacin. sta es su eleccin. Si adoptamos una actitud positiva frente a circunstancias
extremadamente negativas, conservamos el respeto por nosotros mismos y podemos soportar orgullosamente
todo con dignidad y ser un ejemplo para otros en sus sufrimientos (figura 1).

El trmino valores de actitud implica el gran valor atribuido a las actitudes humanas positivas, tomadas en
situaciones aparentemente desesperadas. A menudo, la nica salida es darle al destino una direccin positiva
a travs de la fuerza interna. Slo una actitud positiva ante el sufrimiento logra un cambio cierto, mientras que
la desesperacin ciega nos hunde profundamente en la angustia y la culpabilidad. Un cambio hacia lo positivo
es un cambio hacia lo significativo, es obtener lo mejor de una situacin inalterable, encontrar el sentido en
ella.
La necesidad de ser consolado no est restringido a las situaciones de sufrimiento inevitable: Aquellos que
pueden cambiar y mejorar las cosas, tambin necesitan consuelo de vez en cuando para enfrentarse al
destino de modo positivo. Frankl (1990) habla en tales casos de movilizar el desafiante poder del espritu
humano, el cual ms que a la fuerza fsica y psquica, puede vencer obstculos. Los mayores obstculos son
nuestras propias debilidades y fallas. Si la libertad del espritu humano es un axioma verdadero, no hay lmite
para encontrar nuevas actitudes ante el sufrimiento externo y nuestras debilidades internas. Tenemos tambin
eleccin libre acerca de nuestros defectos, podemos someternos a ellos o desafiarlos. No somos vctimas
indefensas.
Todos los mtodos especficamente logoteraputicos, pretenden liberar a los pacientes de sus factores
determinantes y llenar la nueva rea con sentidos potenciales o reales. Son motivaciones para darle forma y
educacin hacia una vida plena de sentido. La asesora logoteraputica no trata en primer lugar con lo que
est enfermo en los pacientes, les ensea a usar lo saludable. Tampoco se enfoca a lo latente, anormal,
perverso, sino a los potenciales valiosos y positivos que puedan desarrollarse. Ya que los logoterapeutas
trabajan dentro del rea de la libertad del espritu, dicen los pacientes Usted tiene un problema, un sntoma
pero nadie lo fuerza a temerlo, a considerarlo importante a seguir observndolo y someterse o terminar su
vida por l. Debe ms bien aceptarlo y transformarlo en algo positivo o ignorarlo, o mejor an rerse de l
(Lukas, 1983). Son libres de escoger es la respuesta al temor, ya sea de huir de l o enfrentarlo (figura 2).

Entendiendo as, por Psicoterapia existencial, un mtodo de relacin interpersonal y anlisis psicolgico que
tiene como finalidad provocar en la persona del paciente un conocimiento de s mismo (autoconocimiento) y
una autonoma psicolgica suficiente para asumir y desarrollar libremente la propia existencia.
Entendiendo as, por Psicoterapia existencial, un mtodo de relacin interpersonal y anlisis psicolgico que
tiene como finalidad provocar en la persona del paciente un autoconocimiento y una autonoma psicolgica
suficiente para asumir y desarrollar libremente la propia existencia. En esta concepcin, la psicoterapia no es
entendida, en primer lugar como una tcnica de curacin de alguna enfermedad psquica de origen ms o
menos desconocida, sino como una intervencin facilitadora en el proceso de crecimiento o de convertirse
persona como una llamada a la autenticidad de la existencia. Convertirse en persona significa en efecto
asumir la propia existencia, proyectarla libremente en el mundo por autodeterminacin. En este sentido tanto
las neurosis como las psicosis se entendern como fracasos existenciales: incapacidad de proyeccin
autnoma en el mundo, mxima indeterminacin (neurosis) o proyeccin de un mundo sobre y
heterodeterminado (psicosis). En primer caso se origina la angustia neurtica, en el segundo la alineacin
existencial, la ruptura con la experiencia biogrfica, el delirio.
La psicoterapia existencial, presenta una concepcin del hombre suficientemente amplia y completa para
constituirse como una alternativa coherente a otras formas de psicoterapia, con algunas de las cuales es
compatible o complementaria, mientras que de otras resulta totalmente incompatible. Retomando para ello y
siendo el objetivo primordial de esta investigacin el analizar la utilidad de un paradigma de interpretacin de
la existencia humana diferente y proponiendo as su incorporacin dentro del marco multidisciplinario
enfocado hacia la vejez, con la finalidad de comprender de manera mas completa e integral este fenmeno,
con el fin de poder ofrecer mas lineamientos preventivos y de tratamiento que en la medida de lo posible
lleven a un crecimiento en la vejez.
Dicha proposicin est basada en la revisin de la postura existencialista acerca del proceso de
envejecimiento, resaltando sobre todo la importancia del dilogo en la relacin interpersonal con el anciano y
su influencia en el logro de un sentido de vida, y las implicaciones que conlleva dicho proceso.
El Enfoque Existencial, es el enfoque psicodinmico que se concentra en las preocupaciones enraizadas en la
existencia del individuo. Tomando como base el modelo psicoanaltico de funcionamiento mental propuesto
por Freud, el cual nos dice que en el individuo hay una serie de fuerzas en conflictos las cuales van a dar
como resultado los pensamientos, emociones y la conducta tanto la psicopatolgica como la adaptativa de un
individuo. Sin embargo una diferencia importante entre estos dos enfoques psicodinmicos es que el
mecanismo Freudiano parte de los impulsos, en tanto que el modelo existencial se basa en la conciencia y el
temor, condiciones intrnsecas del ser humano, (Fromm, citado por Villanueva, 1985). As tambin, en la
dinmica existencial; la exploracin profunda, ms que una exploracin del pasado, es el intento de eliminar

las preocupaciones cotidianas para centrarse slo en la propia situacin existencial, es decir no se trata de
pensar en l proceso a travs del cual llegamos a ser cmo somos, sino en cmo somos.
El pasado, es decir lo que se recuerda de l, importa slo en la medida en que forma parte de nuestra
existencia actual y ha influido en nuestra manera de enfrentarnos, en el momento presente a nuestras
preocupaciones esenciales. Por ello el tiempo primordial de la terapia existencial es el presente que se
convierte en futuro (Yalom, 1984).
La psicoterapia existencial se basa en un modelo de psicopatologa cuyo postulado es que la angustia y sus
consecuencias desadaptativas (conflicto) son el resultado del enfrentamiento con cuatro preocupaciones
esenciales de la vida: la muerte, la libertad (responsabilidad y voluntad) el aislamiento y la carencia de un
sentido vital (significado de la vida) (Yalom, 1984). Los conflictos existenciales bsicos son: la tensin que se
crea entre la conciencia de la inevitabilidad de la muerte y el deseo de continuar siendo; entre la ausencia de
una estructura externa, asumiendo la responsabilidad de la propia existencia y el deseo o voluntad de
encontrar unos cimientos; entre la conciencia de absoluto aislamiento y el deseo de obtener contacto,
proteccin e integracin y la bsqueda de los propios significados en un universo carente de sentidos (Yalom,
1984).
Los existencialistas son famosos por puntualizar que la vida es dura. El mundo fsico nos provee tanto de
dolor como de placer; el social puede conducirnos a la angustia y la soledad as como al amor y al afecto; y el
mundo personal, de manera prevalente, contiene ansiedad y culpa dentro de l, as como la consciencia de
nuestra propia mortalidad. Y estas cuestiones, difciles de soportar y no meras posibilidades en la vida, son
inevitables.
Ser libre significa crear oportunidades. De hecho, estamos condenados a escoger, como dijo Sartre, y lo
nico que no podemos escoger es no escoger. Incluso, como puntualiz Kierkegaard, tenemos que escoger lo
que pensamos; somos de hecho ignorantes, dbiles y mortales; esto es, nunca tendremos suficiente
informacin para tomar una buena decisin, casi nunca podemos llevarla a cabo cuando creemos que
estamos preparados, y moriremos antes de lograrla! (citados por Pacios, 1970).
Kierkegaard, Heidegger y otros existencialistas usan la palabra Angst, Ansiedad, para referirse a la
aprehensin que sentimos cuando nos movemos hacia la incertidumbre de nuestro futuro. A veces se traduce
como pavor para enfatizar la angustia y el desasosiego que viene junto a la necesidad de escoger, pero
ansiedad es la palabra que ms globaliza el concepto. La ansiedad, a diferencia del miedo o el pavor, no tiene
un objeto bien definido. Es ms un estado del ser que cualquier otra cosa ms especfica. Los existencialistas
hablan muchas veces de la nada en relacin con la ansiedad: dado que no somos como tablas y ngeles,
determinados de forma preciosa, a veces sentimos como si furamos a caer en la nada. Nos gustara ser
rocas (slidas, simples, eternas), pero nos damos cuenta que somos remolinos. La ansiedad no es un
inconveniente temporal que nos pueda quitar el amigable terapeuta; es parte del ser humano. (citados por
Pacios, 1970).
El mtodo para descubrir la naturaleza de estos supuestos consiste en una profunda reflexin personal, en
condiciones de soledad, tiempo y libertad con respecto a las distracciones cotidianas que suelen llenar el
mundo de nuestras experiencias. Tomando en cuenta como procesos clave del cambio teraputico: la
voluntad, toma de responsabilidad, relacin con el terapeuta y el compromiso con la vida.
Esta orientacin puede parecernos extraa porque el enfoque existencial hace un corte transversal a travs
de las categoras comunes y agrupa las observaciones clnicas de una manera diferente, a la forma
tradicional. Mas sin embargo muchos de los supuestos que dentro de sta se manejan son muy parecidos a
los que se manejan en los enfoques tradicionales pero desde una perspectiva diferente retomando los
conceptos de transferencia, inconsciente, pasado, represin; todo esto para poder comprender mejor la
conducta manifiesta a travs del conocimiento de la vida interior del individuo.
Las principales preocupaciones existenciales resultan as mismo familiares porque han sido reconocidas
como tales y analizadas desde el principio del pensamiento escrito por una corriente ininterrumpida de
filsofos, telogos y poetas. Estas fuentes existenciales de temor tambin resultan conocidas a los
psicoterapeutas porque son seres humanos que comparten en su vida personal las mismas experiencias, ya
que no son del dominio exclusivo de los individuos con problemas psicolgicos. Y aunque uno se puede
preguntar el cmo es posible que una teora descanse en factores compartidos por todos los individuos, la

respuesta es que cada persona experimenta las tensiones inherentes a la condicin humana de una forma
altamente individualizada.
Por lo que una persona sea considerada paciente y otra no, depende slo de circunstancias externas: por
ejemplo de sus recursos financieros, de la disponibilidad de psicoterapeutas, de sus actitudes personales y
culturales hacia la psicoterapia y hacia la eleccin de profesin; la mayora de los psicoterapeutas se
convierten en pacientes bona fide. La diferencia entre lo normal y lo patolgico es cuantitativa no cualitativa.
As todos los seres humanos viven en una especie de incertidumbre, pero algunos no pueden con ella. La
psicopatologa depende de la interaccin entre una tensin omnipresente y los mecanismos de defensa del
individuo, (Yalom, 1984). Se entiende por existencialismo el intento de comprender al ser humano sin caer en
la tradicional escisin entre el sujeto y objeto (Rollo May, 1973), ya que el hombre es superior a la suma de
sus partes. Se contempla a la persona como una conciencia que participa en la construccin de la realidad.
Entonces se puede decir que el mtodo adecuado para llegar a comprender el mundo interior de otro
individuo es el Fenomenolgico, es decir analizar directamente los fenmenos y encontrarnos con el
individuo sin necesidad de emplear instrumentos estandarizados ni supuestos previamente establecidos. A
pesar de estas reservas mi preparacin profesional me ha obligado siempre a tener muy en cuenta las
investigaciones ya realizadas acerca de las cuatro preocupaciones bsicas, la muerte, la libertad, el
aislamiento y la falta de un sentido vital. El estudio cuidadoso de estos antecedentes me ha servido para
esclarecer varios puntos importantes de mi propia labor. Por ejemplo con que frecuencia los pacientes
manifiestan explcitamente su preocupacin por los problemas existenciales y con cuanta los terapeutas
perciben estas preocupaciones. Tratando siempre de no llegar a la realizacin de investigaciones que
sugieren la imagen de un hombre que estuviera buscando a altas horas de la noche una llave perdida, no en
el callejn oscuro donde se le cay, sino bajo la luz de un farol, porque hay ms luz (Yalom, 1984).
La historia de la psicologa nos muestra que toda corriente, escuela o teora psicolgica se funda, implcita o
explcitamente en alguna concepcin filosfica. As, la fenomenologa psiquitrica utiliza ciertos conceptos de
la fenomenologa de Husserl como instrumentos de investigacin, mientras que el anlisis existencial hace
otro tanto con respecto a la corriente filosfica existencialista, y en particular la de inspiracin Heideggeriana.
La fenomenologa psiquitrica es la primera que surge, y lo hace ante la insuficiencia de los cuadros
referenciales clsicos de los siglos XVIII y XIX, insuficiencia consistente en que se mostraban incapaces de
captar las experiencias subjetivas de los pacientes. Esta misma finalidad persigui el anlisis existencial, que
a su vez surgi a partir de considerar la posibilidad de poder ampliar (aunque no reemplazar) los esquemas
en que se mova la fenomenologa psiquitrica. Dos corrientes de la psiquiatra, que por otra parte, lejos de
oponerse al psicoanlisis, se complementan con l.
La fenomenologa es un completo y cuidadoso estudio de los fenmenos y constituye bsicamente una
invencin del filsofo Edmund Husserl. Los fenmenos estn constituidos por el contenido de la consciencia,
las cosas, cualidades, relaciones, eventos, pensamientos, imgenes, memorias, fantasas, sentimientos,
actos, etc., que experimentamos. Es un intento de permitir que estas experiencias nos hablen, que las
vivamos, para que las podamos describir de la manera ms imparcial posible. En la medida de lo posible es
necesario poner entre parntesis las perspectivas del mundo en que uno se mueve y entrar en el de la
experiencia del otro individuo. Es lo que se conoce con el nombre de empata, presencia, genuina
comunicacin, aceptacin sin prejuicios o como la denominaba May, Ingenuidad disciplinada o bien lo que
se conoce como establecimiento de un buen proceso de transferencia en el psicoanlisis.
La fenomenologa es tambin una tarea interpersonal. Mientras que la psicologa experimental puede utilizar a
un grupo de sujetos de manera que se pueda remover la subjetividad de sus experiencias estadsticamente, la
fenomenologa puede usar un grupo de co-investigadores de manera que sus perspectivas puedan agruparse
para obtener una comprensin ms rica y llena del fenmeno. A esto le llamamos intersubjetividad. Este
mtodo, as como sus adaptaciones, ha sido utilizado para estudiar emociones distintas, psicopatologas,
cosas como la separacin, soledad y solidaridad, la experiencia artstica, la religiosa, el silencio y el habla, la
percepcin y el comportamiento, etc. Tambin se ha usado para estudiar la existencia humana en s misma,
ms notablemente por Martin Heidegger y Jean-Paul Sartre. Y esto es la base propiamente dicha del
existencialismo (Yalom, 1984).
Para lograr esto entonces, es necesario que, como investigadores nos basemos en una visin y explicacin
del ser humano y por tanto, como es el caso, del proceso de envejecimiento desde un punto de vista del
conocimiento humano integrado. Dejando atrs las formas de conocimiento de las ciencias que se han

especializado cada vez ms en ciertos aspectos del ser humano y en la visin del ser humano como una
entidad aislada y separada. Para finalmente dar como cierre un enfoque teraputico en donde se tomen en
cuenta a las diferentes ciencias interesadas y necesarias para el estudio integral del ser humano que se
encuentra al final de la vida.
Lo que permite abarcar a la vejez en su totalidad es el conocimiento emprico de la misma, considerada en su
realidad existencial. Este tipo de conocimiento corresponde, en efecto, a una aproximacin de la vejez
suficientemente universal y fundamental para integrar sus tres definiciones cientficas, a la vez que
trascendindolas. Es decir definir la vejez desde el punto de vista del bilogo, del mdico, del trabajador
social, del socilogo, del gestor, del economista o incluso del poltico. Sobre todo definiendo la ancianidad
desde el punto de vista del principal interesado, de la persona anciana o que est envejeciendo.
Tomando en cuenta que para mejorar la calidad de vida a nivel existencial de los mayores que cada vez sern
ms, es necesario que comprendamos lo que significa ser viejo, estar al final del ciclo de la vida y tener
sesenta o ms aos de experiencia sobre los que se puedan meditar. Efectivamente, slo conociendo primero
como los viejos se ven a s mismos, cmo ven su vida, podemos aspirar a moldear un presente y un futuro
significativo para ellos y para los que sern viejos despus de ellos.
El mejor profesional al servicio del anciano es aquel que adems de un mtodo cientfico riguroso posea la
mayor sensibilidad por la vivencia de las personas ancianas; una aptitud personal para sentir las cuestiones
existenciales que suscitan los fenmenos de la vejez en relacin con la condicin humana. Aunque a pesar de
que muchas veces vemos las vivencias de los ancianos a travs de lo que ya sabemos de la vejez, hace falta
una actitud fundamental de apertura y disponibilidad indispensable al conocimiento existencial.
La realizacin de esa feliz sntesis depende en gran parte de la voluntad de cada uno. En ltimo anlisis la
calidad de conocimiento en gerontologa es asunto de eleccin personal. Una eleccin que muchos
gerontlogos, mas menos conscientemente rechazan. Para Carl Rogers, citado por Yalom (1984), no hay
duda que por una actitud de temor y por un mecanismo de defensa, tendemos a cerrar nuestra conciencia a
amplios sectores de experiencia, a ver solamente los aspectos objetivos de la vida sin poder captar los
aspectos subjetivos, o tambin suprimir la percepcin de su dimensin afectiva. Indudablemente esta
resistencia es una defensa contra la imagen de la vejez que da miedo ya que la ancianidad es una condicin
infravalorada y su imagen es negativa. Deseamos vivir largo tiempo pero no deseamos hacernos viejos.
Dejando atrs en ocasiones el anlisis del arte de ser anciano, una situacin existencial de crisis, resultado de
un conflicto ntimo experimentado por el individuo entre su aspiracin natural al crecimiento y la decadencia
biolgica y social consecutiva al avance en aos. Esto sucede cuando la sociedad impone al hombre
exigencias contrarias a su naturaleza, lo doblega y lo frustra, lo aliena respecto de su situacin humana y le
niega la posibilidad de satisfacer plenamente las condiciones bsicas de su existencia, enfrentndolo a la
soledad, el aislamiento y la desesperacin. (Fromm, citado por Villanueva, 1985).
Sin embargo es importante tener la visin de que el anciano es un ser atempo-ral el cual como nosotros
piensa, siente y produce grandes cosas y que a diferencia de nosotros l ya cuenta con una amplia gama de
experiencias que hace que sus nuevas producciones sean ms enriquecedoras y ms intensas que las de
cualquiera. Ya que tal vez el cuerpo est cambiando, desvaneciendo sin embargo el espritu, la esencia del
ser sigue siendo joven para luchar con coraje y hacer de lo doloroso, de lo que cambia un peldao ms hacia
la plenitud. Todo esto gracias a su tendencia innata a vencer, crecer y vivir.
Para ello es necesario que el terapeuta lleve a cabo un arte al escuchar al otro en donde se conjunten su
experiencia y su comprensin emptica para un mayor entendimiento y no slo remitirse a la simple
interaccin. Importa mucho que el terapeuta no tenga miedo de su propio inconsciente y en consecuencia no
tenga miedo a descubrir lo inconsciente del paciente y no sienta por ello ningn embarazo. Y sobre todo
contar con la condicin humanista que es la de no haber nada humano que le sea ajeno. Todo est en l. Yo
soy un nio, yo soy un adulto, yo soy un anciano, yo soy un asesino y soy un santo. No hay nada en el
paciente que yo no tenga en m. Y slo en tanto yo pueda modelar dentro de m las experiencias de las que el
paciente me habla explcita o implcitamente, slo si despiertan y resuenan dentro de m, podr saber de qu
est hablando el paciente y podr restituirle lo que dice en realidad. Entonces el paciente no tendr la
sensacin de que yo estoy hablando del asunto ni de yo lo estoy aleccionando a l, sino que sentir que le
hablo de algo que ambos compartimos (Fromm, citado por Villanueva, 1985). Se conoce a otra persona slo
en tanto se experimente lo mismo. Y analizarse uno mismo no significa otra cosa sino que estar abierto a la
totalidad de la experiencia humana, que es buena y mala, que lo es todo.

Siempre partiendo del hecho que para esta comprensin de la persona, es necesario que seamos crticos y
comprendamos las fuerzas sociales que la han moldeado, que han hecho que esta persona sea cmo es. No
podemos darnos por satisfechos con el historial familiar. Y el paciente tampoco. Slo podr hacerse
plenamente consciente de quien es si se hace consciente de la situacin social en su conjunto, de la situacin
en que est, de todas las fuerzas y todos los factores que influyen en l.
La vejez es un reto a la persona. Ante ella se decide adnde se quiere llegar y se toma una actitud. El sentido
a la vida es inseparable del aprecio a la vida. Dentro de esta perspectiva es al ser que-est-en-el-mundo que
trasciende al encuentro de algo o alguien, sin dejar por ello de ser l mismo y que descubre el sentido que le
da una razn para vivir (Goethe). Y en este camino hacia el sentido es importante dar cuenta, que nos
encontraremos con dos clases de personas: aquellas que dicen s a la vida a pesar de los reveses, que se
sienten usualmente satisfechas y felices; y las que siempre dicen no, por lo general estn enajenadas,
frustradas y vacas.
Sin duda, la mayora, de las personas tender a caer en esos extremos. Ya que, se han modelado sus
actitudes a partir de experiencias de su niez y posteriormente, durante el transcurso de su vida, de modelos
de comportamiento y enseanzas. El perfil de su actitud pudo haber cambiado a lo largo de la vida. Y es
importante tener conciencia de que se puede cambiar una actitud negativa a una positiva. Si es de los que
dicen no, ello no significa que est destinado a decir siempre que no. Algunos han logrado cambiar con la
ayuda de la religin, otros por medio de la filosofa y recientemente con apoyo de la psicologa.
Durante sus ms de cien aos de existencia, la psicologa se ha ocupado de curar enfermos. El psiquiatra
viens Vktor Frankl, (1982) fue el primero en poner atencin a los que estn sanos, para prever el riesgo de
que enfermen o se sientan frustrados y desesperados. Cree que la clave para adoptar una visin positiva de
la vida, es el convencimiento de que sta tiene sentido en cualquier circunstancia, y que todos tenemos la
capacidad de encontrarlo. Uno puede sobreponerse a las enfermedades y golpes del destino, si le encuentra
sentido a su existencia. Granel lo llam logoterapia a su sistema, salud a travs del sentido. La logoterapia
auxilia a la gente para que diga que s a la vida sin importar el sufrimiento que llegase a experimentar.
Quien decida hacer frente a buscar el sentido de su vida, tendr que hacer frente a tres interrogantes:

A. Qu es ese sentido que se est buscando?


Se presenta en dos niveles: el sentido ltimo y el sentido de momento. Cuando busca el sentido ltimo, el
individuo est consciente, aun cuando sea en una forma un tanto confusa, de que hay un orden en el universo
y de que l es parte de ese orden. El sentido ltimo, el sentido de la vida es inaccesible para uno. Es como el
horizonte, que se intenta llegar a l pero nunca se alcanza. A pesar de ello para convertirse en alguien que
dice que s, tiene que tratar de alcanzar el sentido ltimo an cuando nunca lo logre. En realidad, si alguien
pudiera hacerlo y decir con plena conviccin ya conozco de la vida estara espiritualmente muerto porque
no le quedara nada por que luchar. El sentido ltimo es una cuestin de fe, de aceptacin, de experiencia
personal.
Por fortuna hay un segundo nivel de sentido que se puede lograr y en realidad deber ser para orientarse en
verdad hacia una existencia plena. Esto es lo que Frankl llama el sentido del momento. l mismo establece
que cada ser humano es un individuo extraordinario que transita por la vida en medio de una serie de
situaciones nicas, y que cada momento ofrece un sentido que satisfacer, una oportunidad de actuar en forma
significativa, ello puede alcanzarse a travs de lo que hace uno, de lo que experimenta, y tambin mediante la
actitud que se toma en condiciones de una tragedia inevitable. Lo singular de la contribucin de la logoterapia
a la salud mental, es que capacita a un individuo para convertirse en alguien que dice s cuando afronta una
tragedia, para encontrar sentido en circunstancias vacas de significado.

B. Cmo encontrar el sentido?


Algunos filsofos como los existencialistas franceses Sartre y Camus, sostienen que la vida no tiene sentido,
pero que los seres humanos necesitan preocuparse por dar sentido a sus vidas, por lo tanto, cada uno
imprime a su vida el sentido que seleccione por s mismo. Los existencialistas alemanes, incluyendo a Vctor
Frankl, afirman que el sentido existe y que es uno mismo el que tiene que descubrirlo. Frankl, percibe la vida
como un rompecabezas dentro del cual se oculta una imagen, dibujo con figuras de rboles, nubes, flores,
casas, que lleva una instruccin que dice descubra la bicicleta en este cuadro. El individuo tiene que

examinar el dibujo desde diversas perspectivas hasta que identifica la bicicleta entre la maraa de lneas. Uno
tiene que analizar la vida de la misma manera hasta que descubra su sentido, ya que no le puede ser dado a
uno por la sociedad o por sus padres.
Tampoco puede ser prescrito por el psiclogo como si fuera una pldora. Lo que este profesional puede hacer,
es describir respuestas con sentido que puedan acomodarse a la situacin de alguien en particular, y es
responsabilidad de ese alguien descubrir la que tenga sentido para l. En situaciones ordinarias el sentido
consiste en acatar los valores de la propia cultura que se apoyan en mandamientos religiosos, leyes
seculares, costumbres, reglas de sentido comn y en la sabidura de algunos pensadores. Sin embargo
actualmente, los valores pasan por una etapa de transicin, y ms y ms personas ya no encuentran sentido
en obedecer ciegamente los tradicionales. Rechazan los significados universales. La gente utiliza vidamente
su libertad para rechazar los valores tradicionales, pero estn menos interesados en tratar de hallar
respuestas personales a las alternativas de sentido que ofrece cada momento. Si se rechazan los valores
tradicionales, tienen que ser sustituidos por sentidos de tipo personal, o se caer en el caos. Los valores y el
sentido personal no son valores sino prescripciones para la salud. Las consecuencias de significados que se
van creando sin responsabilidad, pueden ser neurosis, depresin y suicidio.

C. En dnde encontrar sentido?


El sentido est en todas partes, pero se adquiere conciencia de l solamente si se est en sintona con l.
Frankl (citado por Lukas, 1983), considera que el espritu humano es nuestro instrumento para encontrar el
sentido. Tiene uno que darse cuenta de que lo posee, de que lo contiene y de la forma de utilizarlo. Tiene
usted un cuerpo susceptible de enfermar, una psique que puede sufrir perturbaciones. Pero el espritu es
exactamente lo que usted es. Es su ncleo saludable. Como la psique el espritu es invisible. Hay sin embargo
una diferencia entre ellos. En la psique usted es manipulado por las emociones, el instinto, las necesidades.
En el espritu usted es el conductor; toma las decisiones sobre lo que debe hacer con sus motivaciones, los
dones y las limitaciones de su cuerpo; con las circunstancias en las que se encuentra. El espritu es el rea de
la libertad humana. Pero tambin de la humana responsabilidad. Para llevar una vida satisfactoria uno debe
darse cuenta cabal de que tiene ese tesoro espiritual muy dentro de s y que debe utilizar lo que en el
contiene.
Recursos del espritu humano:
La voluntad de sentido: la ms poderosa motivacin para vivir y para actuar; los humanos son seres en busca
de sentido. Visualizar el sentido de su vida les permite desarrollar sus capacidades y soportar los
contratiempos. El sentido no es ni un subproducto ni un medio para lograr el fin: es la meta ltima. Si la
voluntad hacia el sentido es ignorada o reprimida, el individuo se sentir vaco.
Orientacin hacia una actividad: Para llevar una vida plena, la gente necesita que alguna actividad lo este
aguardando siempre, tanto a corto como a largo plazo, y esas tareas deben ser libremente elegidas, no
impuestas. El compromiso de tener que realizar una actividad ayuda a no caer en la neurosis o depresiones,
proporciona apoyo en pocas difciles y evita recadas.
Conciencia: sta es la aguja de la brjula que apunta en direccin al sentido del momento.
Auto trascendencia: Es la facultad de llegar ms all de uno mismo, hacia amar a otros individuos y causas
que uno pueda convertir en propias. Es de un formidable valor teraputico, capaz de proporcionar alivio en
aquellos momentos en que se siente uno ms abatido. Los logoterapeutas han encontrado tambin que la
mejor persona para auxiliar a alguien que pasa por una crisis, es la que est luchando por salir de un conflicto
similar y a pesar de todo, ha descubierto el sentido. Al ayudar a otros, la gente alcanza la autotrascendencia
que lo lleva al sentido.
Autodistanciamiento: Se refiere a la habilidad de salir de uno y contemplarse a s mismo desde afuera.
Quien aprende a decir: soy un ser humano con todos sus potenciales, pero he experimentado fracasos en el
pasado, stos dejan ser parte de l y se convierten en algo acontecido que no tiene por qu suceder otra
vez.

Humor: Una forma prctica de autodistanciamiento, observando lo chistoso que resulta a veces nuestro
comportamiento. El facilitador no se re de uno, sino que le ayuda a rerse de uno mismo. La bsqueda de
sentido es un asunto serio, pero puede facilitarse bastante con la ayuda del buen humor.

D. Cmo ser alguien que dice que s


La vida, tiene ms momentos de aburrimiento y de angustia que de alegra. Si se tiene conciencia, sin
embargo, de que la vida tiene sentido y que ofrece para todo momento un sentido potencial, se convierte uno
en alguien que dice s, independientemente de lo que puede sucederle.
Hay que aprender a distinguir, dos circunstancias contrastantes; aquellas que determinan el destino, que no
son susceptibles de cambio y las que caen en el mbito de la libertad que s puede uno cambiar. Obviamente
el sentido en las situaciones que pueden cambiarse, yace en la libertad que se tiene para hacerlo. Modificar la
actitud propia hacia lo inevitable. Se puede adoptar una actitud significativa hacia algo que no tiene sentido.
No se ignora lo negativo sino se le sita dentro de canales positivos.
La bsqueda de sentido es vital para todos:
1. Para el joven que an no encuentra sentido.
2. Para quienes encontraron el sentido pero que lo perdieron (crisis de la edad adulta).
3. Para las personas que afrontan la jubilacin, la edad avanzada, alguna enfermedad o la muerte.
4. Para aquellos cuyas posibilidades de sentido han cambiado por modificaciones drsticas en la situacin de
sus vidas como la prdida de un miembro, de la pareja, o su carrera profesional.
5. Para la gente que sufre una pena debido a la prdida ocasionada por muerte, divorcio, accidente, o un
incendio.
6. Para los que se estn recuperando de alguna adiccin.
7. Para quienes sufren de depresin y neurosis.
8. Para quien se aburre debido a su opulencia.
No estamos tratando aqu con enfermos que padecen un malestar fsico. Tampoco con clientes, es decir,
con quienes establecen dependencia de un profesional: Estamos tratando con dos tipos de seres humanos:
uno en busca de ayuda, el paciente y un facilitador que es el encargado de proporcionarla. El facilitador puede
ser un profesional que emplea su experiencia especializada para restaurar la salud en los niveles fsico y
psquico. En la dimensin del espritu tanto paciente como facilitador son primordialmente seres humanos en
camino de encontrar el sentido y convertirse en seres que dicen s a la vida.
La frase de Goethe citada por Viktor Frankl en From Psychoterapy to Logotherapy, 1956, me parece
apropiada para concluir con este trabajo. Si tomamos al hombre como es, le haremos peor de lo que es,
pero si colaboramos con l en direccin a lo que debe ser, ser autnticamente humano. Aceptar el desafo
de su humanizacin plena es atreverse a envejecer con dignidad y plenitud, a pesar de...

4. MTODO DE INVESTIGACIN
Se trata de una investigacin transversal descriptiva, donde se recolectarn datos en un slo momento, en un
tiempo nico. Su propsito es describir variables y analizar su incidencia y los valores con que se manifiesta
una o ms variables. Observando los fenmenos tal y como se dan en su contexto natural, para despus
analizarlos (Hernndez Sampieri et al., 1998).

Objetivos
1. Plantear una revisin sobre conceptos del enfoque existencialista y sus posibles implicaciones en el proceso
de envejecimiento.
2. Recopilar datos significativos y objetivos acerca de lo que vivencia el anciano en relacin a su proceso de
envejecimiento a travs del Cuestionario del Propsito de la Vida (PIL), de Crumbaugh y Maholick, en su
formulacin verbal adecuada para un castellano-parlante espaol (Noblejas, 1994).
3. Evaluar desde una perspectiva psicogeritrica, atendiendo a los aspectos de individualidad de cada sujeto;
multidimensional con el fin de hacer una evaluacin completa y generalizada con la que se abarquen todos los
aspectos que puedan incidir en el propsito y tratamiento, e interdisciplinar a fin de obtener una perspectiva
integradora de todos los aspectos de la persona. De esta forma delimitar los fenmenos existenciales en el
tiempo y espacio especficos de cada individuo.
4. Aportar evidencia a favor de la idoneidad de incorporar el enfoque existencialista en Psicoterapia, para
entender la bsqueda de sentido en las personas que envejecen.
5. Analizar si hay o no diferencia entre los hombres y mujeres con respecto a la importancia de formular un
proyecto al final de la vida.
6. Determinar como el envejecimiento es un proceso individual y colectivo a la vez, en el sentido que se produce
en el individuo pero es condicionado por la sociedad, por la calidad de la vida y por los modos de vida.

Hiptesis general o emprica


Dado que, en la ltima etapa de la vida, existe una mayor orientacin hacia el interior, hacia la bsqueda de
significado a todo lo que vivencia en su proceso de envejecimiento, encontramos evidencia a la idoneidad del
enfoque existencialista, que a diferencia de los tradicionales, que legitiman la imagen decadente, enfermiza y
solitaria del anciano; ste, en cambio postula que la vejez es un proceso de devenir personal en el cual el
individuo es capaz de instrumentar todo lo negativo y positivo de esta vivencia en una bsqueda hacia la
plenitud.

Hiptesis de trabajo u operacional

Las personas mayores que no tienen deterioro cognitivo, ni depresin, ni dependencia, tendern a
presentar puntuaciones altas en la percepcin del sentido de la vida. Dado que su percepcin no
estar comprometida por ninguna otra situacin.

En muchos de los casos, las personas mayores, vern menoscabada su bsqueda de sentido en la
vejez por los factores psicosociales que rodean dicho fenmeno (edad, sexo, escolaridad, con quien
vive, etc.).

El descubrimiento del sentido en la vejez estar determinado por el logro de la integridad al final de la
vida y la apropiacin de una actitud fundamental de aceptacin de su propia vida en cuanto que ha
sido inevitable, apropiada y significativa.

Describir el abordaje de la persona que envejece a partir de una visin ms existencialista y no


asistencialista, con la finalidad de poder visualizar al ser humano a la luz de su realidad como Ser y
no partiendo de una realidad del Deber hacer.

Variables
Variables sociodemogrficas: Edad, sexo, escolaridad, con quien vive.

Sentido de Vida: Es la actitud de aceptacin de la realidad, es un abrazar gozosamente a todo lo que existe,
para sacar el mayor partido a las cosas tal y como son y a la vida tal como es; una actitud tal que lleva a la
iniciativa y a la accin, al compromiso con la vida, provocando decisiones y cambiando as circunstancias
(Frankl, 1984).

Nivel de investigacin
Descriptivo, en base a lo sealado por Pick (1992), quien menciona que no es posible llegar a conclusiones
muy especificas del fenmeno, sin embargo se puede obtener un mayor conocimiento de ste describiendo
las caractersticas mas importantes del mismo en lo que respecta a su aparicin, frecuencia y desarrollo, esta
nueva informacin ser til para plantear estudios posteriores.

Sujetos
Muestra de sujetos voluntarios, lo ms homognea posible, variables tales como edad, buen funcionamiento
cognitivo, estado de nimo no depresivo, y sin ndices de dependencia significativos, de manera que los
resultados o efectos no obedecieran a diferencias individuales sino a las condiciones a las que fueron
sometidos. Se evaluaron a 25 Ancianos no Institucionalizados entre 70 y 85 aos, sin deterioro mental
significativo, sin depresin y sin discapacidad.

Tcnica de recoleccin de datos


La valoracin integral de las personas ancianas debe ser considerada como el paso previo a establecer
cualquier proceso teraputico a la vez que imprescindible para la inclusin de aqullas en cualquiera de los
programas, tratamientos y servicios de salud mental o sociosanitarios disponibles en la actualidad. As mismo
se deben de considerar las caractersticas diferenciales del grupo de poblacin anciana, especialmente en
cuanto a la heterogeneidad y variabilidad intra e interindividual, que aumenta a medida que asciende en la
pirmide de edad. Este grupo vara ampliamente en todos sus parmetros: nivel educativo, salud fsica,
capacidad funcional, intereses y aficiones, funcionamiento cognitivo, forma y contextos en los que viven e
historia de aprendizaje. Ya que las diferencias no son tan solo culturales sino que desde el punto de vista
psicolgico, funcional y de la salud tambin existe gran heterogeneidad entre ellas.
As entonces, dado que en esta franja de edad, ms an que en otras, existen estrechas interconexiones
entre todos los aspectos procedentes de la persona (estado de salud, funcionamiento cognitivo, afectivo y
social) la conducta del individuo (nivel de actividad desarrollado) y el ambiente en que se mueve; se busc
delimitar la muestra a travs de una evaluacin lo ms completa posible con el fin de que el propsito de que
esta investigacin no se viera comprometida por las diferencias individuales que llegasen a presentar cada
uno de los adultos mayores. Una vez determinada dicha situacin, se plante llevar a cabo un proceso de
medicin, a travs del cual se buscar vincular conceptos abstractos con indicadores empricos (Hernndez
Sampieri, et al., 1998), planteando as una forma de acercarnos a la representacin fiel de las variables a
observar.

Procedimiento
Al tratarse de ancianos no institucionalizados en primera instancia se hizo la solicitud a la Directora del Casal
Sant Roc a donde asisten con cierta frecuencia. Posteriormente se hizo la peticin personal de participar a
cada una de las personas mayores como voluntario en la presente investigacin, informndole de antemano
el tipo de participacin que tendra, y sobre lo que se trataba la investigacin, para que tuvieran conocimiento,
de que se hara con los datos que ellos aportaran, as mismo tambin se les dio informacin certera acerca
de la necesidad de la aplicacin de algunos tests y la explicacin sobre lo que median los mismos, a fin de
evaluar su situacin actual y contextualizarlo en un espacio y tiempo especficos.

Material o instrumentos
Entrevista de Datos Sociodemogrficos MEC Mini Examen Cognoscitivo de Lobo y cols.
Adaptacin y validacin espaola del test original Mini Mental State Examination (MMSE) que fue creado
originalmente por Folstein y cols. (1975). En Espaa se ha adaptado este cuestionario y la versin ms

utilizada ha sido la realizada por Lobo y cols. (1979) conocida como Mini examen Cognoscitivo (MEC). Este
instrumento es el test de screening de deterioro cognitivo mas citado en la literatura cientfica. El objetivo del
MEC es cuantificar el potencial cognitivo y detectar sus posibles desordenes funcionales de manera rpida y
prctica. Consta de 11 tems en los que se valoran 8 reas cognitivas: orientacin espacio temporal, memoria
de fijacin y reciente, atencin, concentracin y clculo, lenguaje comprensivo, pensamiento abstracto y
construccin visoespacial. La interpretacin se basa en la suma de las puntuaciones de cada tem. Es un Test
sencillo que se administra en un tiempo de 5 a 10 min. sin necesidad de utilizar material adicional.
Existen diferencias significativas en el contenido del MMSE de Folstein y el MEC de Lobo, ya que mientras la
puntuacin del primero es de 30 la versin espaola es de 35. Las modificaciones se refieren a las series de
sustraccin de 7, que Lobo sustituye por sustracciones de 3, adems suprimi la prueba de deletreo de una
palabra en orden inverso y sustituy el trabalenguas: En la versin espaola se aadieron 2 tems que
modificaron la validez de contenido, pensamiento abstracto (2 puntos) y dgitos en orden inverso (3 puntos).
Sin embargo a pesar de las diferentes puntuaciones mximas, s se observaron los puntos de corte,
establecindose para ambas escalas en 23/24 para pacientes geritricos y en 27/28 en pacientes no
geritricos as como diferentes niveles de deterioro.
0 = Normal

30-35

1 = Borderline 25-29
2 = Deterioro Leve

20-24

3 = Deterioro moderado
4 = Deterioro Grave

15-19

< o = 14

Recientemente, Lobo y cols. (1998) han revalidado y normalizado una nueva versin del MEC-30 en la que la
puntuacin mxima es de 30, resultante de la eliminacin de los tems aadidos en la versin inicial (dgitos y
pensamiento abstracto) con un punto de corte establecido en 23/24 se han obtenido unos coeficientes de
validez similares a los obtenidos por Fol-stein y cols. (1975) sensibilidad de 89,9% y especificidad de 75,1%
(Lobo y cols, 1979).
Escala de Depresin de Yesavage (GDS) (Yesavage y cols. 1983)
Diseada especficamente para la valoracin de la depresin en personas mayores. Es una escala
autoaplicada que consta de 30 preguntas de respuestas dicotmica, que evalan el estado de nimo del
paciente en la semana previa a la cumplimentacin de la escala. Es un instrumento de respuestas
dicotmicas, rpido de administrar entre 5 y 10 min.
En cuanto a los intervalos de puntuaciones:
0-11 Considerado como normal
11-20 Depresin leve
21-30 Depresin Moderada a Grave
ndice de Barthel
El ndice de Barthel, fue elaborado por Mahoney y Barthel, en 1965. Y ha sido validado en poblacin espaola
por Baztan y cols. (1993) evala la independencia del paciente para realizar 10 ABVD, capacidad para
alimentarse, arreglarse, baarse, ir al aseo, trasladarse, subir las escaleras, control vesical y control de
esfnter anal. En cada tem se asignan puntos al individuo por ser capaz de realizar la actividad
independientemente y menos puntos por realizarla con ayuda, pudiendo ser las puntuaciones de 15, 10, 5, 0.
Se punta de 0 a 100 (90 para pacientes limitados en silla de ruedas).

Consta de 10 tems, cada uno de los cuales mide la dependencia o independencia, as como la continencia de
esfnteres. La puntuacin total de mxima independencia y de dependencia son de 100 y 0. El ndice de
Barthel monitoriza cambios en la evolucin del paciente en parcelas de actividades bsicas de la vida diaria.
Las diferentes puntuaciones se interpretan de la siguiente forma:
> 60

dependencia leve o independencia

40-55 =

dependencia moderada

20-35 =

dependencia severa

< 20

dependencia total

Test PIL (Test del Sentido de la Vida)


Test de Sentido de la Vida (Purpose in Life Test) de James C. Crumbaugh y Leonard T. Maholick, 1969. Es
una escala de actitud construida desde la orientacin de la Logoterapia (Gr. Logos, sentido; tratamiento
mediante la bsqueda del sentido de la vida). La Logoterapia es un sistema de terapia existencial, originario
del Psiquiatra Viktor Frankl. La escala se entiende como una medida del concepto bsico de Frankl, el vaco
existencial. Estado manifestado especialmente por el aburrimiento, puede si no se ataja, derivar en una
frustracin existencial. El tratamiento consiste en guiar al individuo en su bsqueda de valores y objetivos
de sentido en su vida. El objetivo del PIL es entonces detectar el vaco existencial. Si est presente, la
determinacin de si la neurosis nogena est tambin, debe hacerse por la evaluacin de los sntomas
habituales de la neurosis, a travs de medios psicomtricos o procedimientos clnicos. Las puntuaciones del
PIL indican mayor sentido de la vida cuanto ms altas son.
Ha probado ser til en situaciones, tanto de orientacin personal y vocacional y en el tratamiento de personas
con enfermedades de tipo neurtico, es particularmente til, con alcohlicos, jubilados y minusvalidos, como
de aplicacin colectiva para realizar investigaciones. Cuenta con estudios de validez de constructo y de
criterio, as como de fiabilidad.
El test PIL consta de tres partes. La primera est formada por 20 tems, donde el sujeto se sita a s mismo en
una escala del 1 al 7 entre dos sentimientos extremos (escala tipo Likert de 7 puntos), y representa la parte
cuantitativa del test. Es la nica porcin del instrumento que es puntuado objetivamente. La puntuacin es la
simple suma de los valores rodeados con crculo para estas 20 preguntas. Las partes segunda y tercera no se
cuantifican (los intentos para lograrlo han aadido poca informacin a la aportada por la primera parte), lo que
justifica, segn indican Crumbaugh y Maholick (1969), su no inclusin en estudios de investigacin.
Aplicacin: Es simple tanto en el caso de individuos como de grupos. Las instrucciones que recoge el
formulario se entienden fcilmente. La mayora de los sujetos responden al test en 10 o 15 minutos.
Baremacin: Dado que la versin del PIL en castellano, suministrada por el Viktor Frankl Institute for
Logotherapy no tiene una formulacin verbal adecuada para un castellano-parlante espaol, la Dra. M.a
Noblejas de la Flor realiz la validacin de dos tests logoteraputicos el PIL procedente del mbito cultural de
los EE.UU. y el LOGO TEST de origen germano. En la baremacin del PIL participaron un total de 841
personas como muestra normal y 30 pacientes con distintos tipos de neurosis, como muestra clnica, los
cuales contestaron el PIL y un cuestionario sociolgico de carcter general para controlar las variables sexo y
edad (sobre todo sta ltima, pues haba informaciones contradictorias en la bibliografa) y confrontar la
dispersin sociolgica pretendida.
Los baremos obtenidos (Noblejas, 1994) se obtuvieron adoptando el criterio de Lukas (1986) para los dos
tests (PIL y LOGO TEST) y el de Crumbaugh para el test de este autor al contar con una muestra clnica para
el PIL. De los resultados relativos a la comparacin de baremos se desprende que la muestra espaola es
similar a la germana y a la sueca pero diferente de la americana, lo que unido a los resultados de otras
investigaciones nos pone en guardia contra el uso de nuestros baremos en poblaciones de subculturas
especficas (tablas I y II).

Respecto a las dos variables que se controlaron, edad y sexo, los resultados indican que las diferencias entre
sexos no son significativas, mientras que las diferencias por edad s lo son: los grupos de edad de 16-29 aos
difieren en su puntuacin de los 30 aos en adelante, por lo que se ha tomado la decisin de realizar dos
baremos, para personas con edad menor de 29 aos y otro para los de edad mayor de 30).
En esta investigacin tambin, la Dra. Noblejas identific 4 factores que componen el Test PIL, los nombres
propuestos para los factores encontrados son:
1. Percepcin de Sentido (FP1)
2. Experiencia de Sentido (FP2)
3. Metas y tareas (FP3)
4. Dialctica Sentido-Libertad (FP4)
Las puntuaciones factoriales del Test PIL tienen mayor correlacin entre s y mayores porcentajes de varianza
compartida, conservando su unidimensionalidad dados los coeficientes de correlacin significativos de todos
sus factores con la puntuacin total.

Anlisis de datos
La muestra consisti en 50 adultos mayores, los cuales fueron sometidos a un proceso de evaluacin, a fin de
delimitar la muestra, para la medicin del sentido de la vida que se vivencia en la Vejez, tratando con esto, no
comprometer los resultados por otra situacin, relacionada con algn deterioro cognitivo, depresin o un
grado de dependencia importante. Se aplicaron cuestionarios especficos para descartar a las personas que
presentarn altas puntuaciones en dichos instrumentos. Finalmente, se trat de una muestra de 25 adultos
mayores, pertenecientes a un CASAL, al cual tienden a acudir da con da, se recogieron los datos
sociodemogrficos bsicos con el objeto de llegar a una visin global de su contexto, obteniendo los
siguientes datos (ver grficos de 1 a 9).

Los resultados obtenidos del PIL (Test del Propsito de la Vida) de Maholick y Crumbaugh, el cual se aplic
con la finalidad de determinar que sentido de vida se vivencia en la etapa del final de la vida, muestran que de
acuerdo a los baremos obtenidos para Espaa para personas de ms de 30 aos en la Prueba del Propsito
de vida, las puntuaciones de nuestra muestra en su mayora presentan puntuacin superior a 105 lo cual de
acuerdo a Maholick y Crumbaugh (1969) nos indica La Presencia De Metas Y Sentido De La Vida y
solamente una de nuestras participantes presenta un puntaje de 81 el cual nos habla de una situacin de la
Falta De Un Claro Sentido De Vida. El puntaje total presenta una media de 114.88 y una desviacin de
9.90925.

As tambin podemos dar cuenta de la distribucin de nuestra muestra en cuanto a los puntajes a nivel
factorial, ubicando como el factor con mayor puntaje el factor 1 referente a la Percepcin Del Sentido Con
Un 39%, Con Un 28% El De Metas Y Tareas, 25% Experiencia De Sentido Y 8% Dialctica DestinoLibertad.

Discusin de los resultados


El sentido y el propsito de vida percibido pueden desempear un papel muy importante ante una crisis del
desarrollo. Existen varios psiclogos que han teorizado acerca del desarrollo del sentido durante el curso de la
vida (Buhler, 1959; Erikson, 1963; Jung, 1971), entre los que destaca Erikson (1963), que asoci los valores
sociales con las tareas de desarrollo a cumplir. Para adolescentes, jvenes y adultos de edad media, el
sentido de la vida se focaliza en la adquisicin de una identidad estable, el desarrollo de relaciones ntimas y
la transformacin en personas productivas y creativas. Con los aos se centrarn en desarrollar un sentido de
la integridad, una apreciacin del porqu y de cmo se ha vivido. Buhler (1959) identific cuatro fases de
desarrollo que acentan los cambios en la definicin de objetivos. En las tres primeras fases, se evalan los
xitos y fracasos de la vida y se contempla la posibilidad de dar una nueva direccin a la misma. Durante la
ltima fase, el objetivo principal se centra en la integracin. Para Jung (1971), el sentido de la primera parte
de nuestra vida se centra en la preparacin para la misma; en los aos posteriores, este sentido procede de
un examen interior de la vida mediante procesos de reflexin y re-evaluacin.
Dadas las hiptesis de investigacin planteadas, de acuerdo a los resultados podemos dar por confirmada
nuestra primera hiptesis acerca de que Las personas mayores que no tienen deterioro cognitivo ni
depresin, ni dependencia, tendern a presentar puntuaciones altas en la percepcin del sentido de la vida.
Dado que su percepcin no se encuentra comprometida por ninguna otra situacin.
En lo referente a nuestra siguiente hiptesis, en muchos de los casos, las personas mayores, vern
menoscabada su bsqueda de sentido en la vejez por los factores psicosociales que rodean dicho
fenmeno, despus del tratamiento estadstico (anexo 2), llevado a cabo a travs de las pruebas t de
student, one way, ANOVA, a travs del programa SPSS 12.0 para Windows relacionando los puntajes totales,
factoriales y de cada pregunta del PIL (Test de propsito de Vida), con las variables edad, sexo, escolaridad, y
con quien vive, encontramos que no hay diferencia alguna entre los puntajes y cada uno de los rubros de las
caractersticas antes citadas.
Esto tal vez sea debido a que existen muy pocos estudios que hayan examinado las diferencias en funcin de
la edad o el sexo. Segn Frankl, cada individuo debe descubrir su propio sentido de vida, lo que implica que
ste puede estar relacionado con la edad. Meier y Edwards (1974) descubrieron que los individuos mayores
de 25 aos obtenan en la prueba PIL una puntuacin significativamente superior a la de aquellos cuya edad

estaba comprendida entre los 13 y 19 aos; sin embargo, no hallaron diferencias en funcin del sexo. Otros
estudios revisados por Meier y Edwards tampoco identificaron diferencias significativas en funcin de la edad
o el sexo relacionadas con la prueba PIL. No obstante, esta falta de diferencias por edad puede deberse al
restringido rango de edades de los sujetos que participaron en los estudios, as como al limitado alcance de
los tems de las pruebas. Tal y como sucedi en esta investigacin.
Recientemente, Reker y Peacock (1981) han desarrollado una forma de medicin multidimensional del sentido
y propsito de vida basada en la teora de Frankl (1978) del deseo de sentido. Este mtodo, conocido como
Perfil de actitud de vida (PAV), est compuesto por siete dimensiones: propsito de vida (ganas de vivir,
realizacin, satisfaccin); vaco existencial (carencia de un propsito, falta de objetivos, ansiedad flotante);
control de vida (libertad de eleccin, ejercicios de responsabilidad); aceptacin de la muerte (ausencia de
miedo o ansiedad ante la muerte); deseo de sentido (esfuerzo por encontrarle sentido a la existencia
personal); bsqueda de objetivos (deseo de conseguir nuevos objetivos, estar en movimiento); y sentido
futuro (determinacin para dar sentido al futuro, aceptacin de las potencialidades futuras).
Este enfoque multidimensional para la medicin del sentido y propsito de vida presenta varias ventajas con
respecto al anterior. En primer lugar, nos permite evaluar tanto la percepcin del sentido y propsito de vida
como el deseo de encontrar estos dos elementos. En segundo lugar, y a excepcin de la dimensin del control
de vida, el PAV deja al margen la conveniencia social (Reker y Peacock, 1981). En tercer lugar, la escala
ofrece una amplia evaluacin de las actitudes de vida ya que, adems de medir el sentido y el propsito,
incorpora la aceptacin de la muerte y el locus de las subescalas de control. Ambas estructuras son de gran
importancia para la adaptacin y el bienestar (Gesser et al., publicado; Lefcourt, 1976).
As entonces, Gary T. Reker, Edward J. Peacock y Paul T. P. Wong realizaron un estudio en el que se recogen
los resultados procedentes de un grupo formado por 300 hombres y mujeres en cinco etapas de desarrollo
diferentes, desde adultos jvenes hasta ancianos de edades muy avanzadas. Para ello, los sujetos hubieron
de completar unas pruebas de medicin de actitudes de vida y bienestar. Los resultados obtenidos registraron
diferencias significativas por edades en cinco dimensiones de actitud de vida: Propsito de vida (PV),
Aceptacin de la muerte (AM), Bsqueda de objetivos (BO), Sentido del futuro (SF), y Vaco existencial (VE).
El PV y la AM se incrementaban con la edad; la BO y el SF se reducan, sin embargo; el VE por su parte
reflejaba una relacin curvilnea con la edad. En cuanto a las dimensiones Control de vida (CV) y Deseo de
sentido (DS), los resultados dejaban ver diferencias claras por sexos. Comparadas con los hombres, las
mujeres experimentaban una mayor sensacin de control de sus vidas y expresaban un mayor deseo de
encontrarle un sentido. Las dimensiones SF, PV, y CV tendan a predecir un bienestar psicolgico y fsico; el
VE, la BO y la AM eran indicadores de malestar fsico y psicolgico. Los resultados preliminares obtenidos
ponen de manifiesto la gran influencia positiva que desempean ciertas actitudes de vida desde el punto de
vista de la salud y el bienestar.
En lo referente a nuestra tercera hiptesis acerca de el descubrimiento del sentido en la vejez estar
determinado por el logro de la integridad al final de la vida y la apropiacin de una actitud fundamental de
aceptacin de su propia vida en cuanto a que ha sido inevitable, apropiada y significativa, es posible que la
muestra evaluada, ha llegado hasta cierto punto a ese estado de aceptacin y descubrimiento del sentido
dados sus altos puntajes en el Test del Propsito de la Vida de Crumbaugh y Maholick.
Situacin que tambin podemos dar cuenta a partir de las respuestas dadas a cada pregunta del cuestionario
de tal manera que vemos la inclinacin de respuestas positivas, dadas por los entrevistados, un s a la vida,
hacia la muerte, hacia las metas, hacia la aceptacin de la responsabilidad con respecto a la etapa de vida en
la que se encuentran y con respecto al pasado que ha de traer al presente para reorganizar su vida y
descubrir el significado en el aqu y el ahora.
Tal y como se ha llegado a comentar en diversas investigaciones, el deseo de alcanzar nuevos objetivos y la
expectacin ante un futuro lleno de sentido resultaron ser las dos actitudes de vida ms destacables para
diferenciar entre las distintas etapas de desarrollo. Mientras que los jvenes adultos presentan una fuerte
necesidad de alcanzar nuevos objetivos y tienen puesta la mirada en las potencialidades del futuro, las
personas ancianas miran hacia atrs y buscan un sentido a lo que ya han logrado en sus vidas. Los objetivos
cumplidos pueden aportar a los ms ancianos un sentimiento de felicidad y la sensacin de haber alcanzado
seguridad (Kulys y Tobin, 1980) e integridad (Erikson, 1963). El hecho de que los ancianos vuelvan a
experimentar elevados niveles de vaco existencial, especialmente los hombres, puede deberse a la prdida
de su rol, a un descenso de su participacin activa o a la prdida de amigos ntimos o de familiares.

A este respecto tambin podramos citar la investigacin realizada por Jimnez Segura Flor, Irma Arguedas
Negrini. 2004, realizaron un estudio, donde se identificaron los ocho rasgos de sentido de vida segn el
enfoque de resiliencia (Intereses especiales, Metas, Motivacin para el logro, Aspiraciones educativas,
Optimismo, Persistencia, Fe y Espiritualidad y Sentido de propsito), que han presentado personas adultas
mayores de 65 a 75 aos durante sus vidas. Se efectuaron entrevistas en profundidad a cuatro mujeres y
cuatro hombres que pertenecen al grupo de Envejecimiento Integral de la Universidad de Costa Rica o a la
Asociacin Gerontolgica Costarricense. Aunque la mayora de las personas no identificaron metas claras en
la actualidad, durante sus vidas contaron con las condiciones y herramientas personales que contribuyeron
con el desarrollo de los rasgos de sentido de vida del enfoque de resiliencia. El enfoque de resiliencia plantea
que una persona es resiliente si tiene una actitud de vivir situaciones adversas sin daarse, si puede
preservar la integridad en circunstancias difciles y reaccionar positivamente, desarrollndose en medio de las
dificultades (Wolin y Wolin, 1993).
As entonces, la resiliencia, es la capacidad para minimizar los efectos negativos de la adversidad y maximizar
los positivos, est determinada por mltiples factores. De acuerdo con Werner y Smith (2001), resulta de una
interaccin entre factores protectores, tanto inherentes al individuo como externos, y los riesgos que se dan
en la vida de las personas. Algunos de los factores protectores externos son la presencia de redes de apoyo,
la valoracin que las personas reciban del medio y las oportunidades para la participacin, la contribucin y el
uso constructivo del tiempo (Kukic, 2002). Al estudiar los factores protectores internos que constituyen los
pilares de la resiliencia, se han identificado una serie de atributos personales. stos se han agrupado en
cuatro componentes que son segn Surez (1997): Competencia social, Resolucin de problemas, Autonoma
y Sentido de vida.
Finalmente con respecto a la ltima hiptesis describir el abordaje de la persona que envejece a partir de
una visin ms existencialista y no asistencialista, con la finalidad de poder visualizar al ser humano a la luz
de la realidad como Ser y no partiendo de una realidad del Deber hacer, me es posible confirmarla a partir de
algunas consideraciones que no se puntuaron en el cuestionario de propsito de Vida, sin embargo estuvieron
presentes en el entorno fenomenolgico existencial donde se hizo la presente investigacin, dentro de la cual
la riqueza de un ser no es posible puntuar.
Este grupo de personas que fueron evaluadas se caracterizan por estar activas, estn integradas a grupos
dentro del ca-sal cuyo objetivo es precisamente que se mantengan productivos y vigentes, informados, y que
establezcan redes de apoyo social para que permanezcan integrados a la sociedad. Y a pesar de que, es
posible, resaltar que la mayora de ellas no lograron identificar metas en la actualidad, se podra hablar de un
proceso de integracin de sus logros anteriores y aceptacin de la vida vivida, sin embargo resultara optimo
que en las instituciones encargadas de generar polticas, programas y proyectos dirigidos hacia la poblacin
envejecente, hacer una reflexin, para poder favorecer estrategias que permitan a las personas adultas
mayores, clarificar sus metas en la etapa de la vejez. Las metas en esta etapa podran estar ms centradas
en ellos mismos y relacionarse con el conservar la dignidad, manejar la economa propia, lograr atencin
adecuada para su salud y participar en actividades tiles tal y como lo mencionan Carnevalli y Patrick (1988).
As tambin resulta conveniente destacar que, los participantes del presente estudio, a pesar de pertenecer a
una generacin que en su mayora no asisti al sistema educativo formal, si obtuvieron muchas
capacitaciones que les permitieron y an les permiten desenvolverse en la vida y ensear a otros (Graham,
1998). En la actualidad la mayora pertenecen a algn grupo que les siguen facilitando aprendizajes
significativos para sus vidas, ya que pueden recibir cursos con personas de otras generaciones, capacitacin
acerca de cmo envejecer sanamente, sobre acondicionamiento fsico, literatura, artesana, entre otros,
logrando la adquisicin de nuevos conocimientos. Facilitando as, que la mayora de ellas, tengan la habilidad
para enfrentar las modificaciones de su entorno y las situaciones experimentadas, renovndose y equilibrando
las vicisitudes que se les han y se le vayan presentado en la vida, pudiendo ejercer algn control sobre ellas,
tomando la gua correcta y el compromiso, y no evidenciando una visin pesimista de la vida. Estas personas
entrevistadas han realizado esfuerzos significativos como trabajar para obtener logros y dedicar tiempo a
actividades que les permitieran un aprendizaje. Han aprendido del error, no se han rendido, han tenido
constancia, se han animado, sienten gusto por lo que han hecho y por lo que hacen; han aprendido de las
experiencias adversas (Raskind, et al., 1999).
Raskind, et al. (1999), al estudiar longitudinalmente a personas que lograron un desarrollo exitoso a pesar de
enfrentar limitaciones, estas personas haban identificado metas temprano en la vida, lo que les dio direccin
en el curso de su desarrollo. Asimismo, al definir sus metas, las haban visualizado como un proceso
escalonado, es decir, por etapas. En sus vidas haba evidencia de planeamiento pasado y futuro, y las metas
planteadas eran alcanzables. Tal y como podra ser el caso de la presente muestra, la cual se enfrent a un

momento histrico, la poca de Franco la cual marc mucho de su pasado, pero han retomado una actitud
diferente para vivir con algo que es imposible cambiar, sin embargo hay todava mucho ms que hacer en el
presente. As es posible ver que el planteamiento de metas conlleva a valoraciones sobre la percepcin del
futuro ms racionales que tienen que ver con lo que se ha llamado la intencionalidad, la cual se caracteriza
por un impulso vital o entrega a una tarea a pesar de lo laboriosa o difcil que sta pueda ser (Bhler citada
por Abarca y Nassar, 1983).

5. CONCLUSIONES
El estudio ha sido abordado como un tratado de carcter terico con aportaciones para la praxis
consecuente. Evitando caer en un tipo de paradigma asistencialista de la vejez que surge como consecuencia
de un proceso de pensamiento y de una reflexin filosfica que traspasa el cuerpo social y coloca el tener
por sobre el ser. Sociolgicamente se ha producido una distorsin de la mirada con que se objetiva la vejez
restando la capacidad til que tiene. Se la asiste pero no se la valora, no se le respeta.

Se busca dar una base explicativa que permita dilucidar los supuestos tericos que subyacen a un modelo
alternativo (no asistencialista) y que en este estudio asumiremos como el enfoque existencialista aplicado a la
psicoterapia, un enfoque ms centrado en la persona. Tratando con ello poder contribuir a: resignificar la vejez
y sus posibilidades de trascendencia a travs de los valores creativos, experienciales, y de actitud. Descubrir
el propio quehacer o tarea que como etapa vital presenta; considerando el desarrollo humano como un
continuo, marcado por fases o etapas que, si bien cada una de ellas tiene su propia razn de ser, adquieren
su sentido pleno cuando son explicadas desde la existencia personal como totalidad. Y finalmente superar
mitos y prejuicios personales y sociales arraigados en una concepcin funcionalista de la vejez como etapa de
vida. Lo normal en la vida es ir pasando por las diferentes etapas del ciclo vital sin enfermarse obligadamente.
Desde el punto de vista psicolgico, correspondera ir pasando de una a otra etapa en forma consciente y
paulatina, encontrando en cada una de ellas su propio significado al igual que nuevos valores y objetivos. O,
dicho segn la antropologa postulada por V. Frankl, llevar al hombre hasta donde puede llegar de una
manera autnoma, a sus tareas ms autnticas y encontrar el sentido, ahora ya no annimo sino ms bien
singular y nico de su vida ya que no debe interesarnos solamente el que vivamos y sobrevivamos sino
para qu y cmo llevar adelante con sentido esta vida.

Se procura reflexionar acerca de la existencia como un continuo y del tiempo de vida como posibilidad para
la realizacin personal nunca acabada. Se propone resignificar el ser viejo y descubrir el quehacer o las
tareas de desarrollo que ello implica. No se pretende ahondar en una caracterizacin de la vejez como
etapa de vida. Pero s, revalorizarla en su propia realidad peculiar y significativa en s misma y en razn de la
vida personal como un todo. En su dimensin de objeto gnoseolgico como en razn de la vida personal
como un todo. Tomando en cuenta que con la ampliacin de la esperanza de vida se dan 15 20 aos de vida
despus de los 60 no slo se justifican sino que hacen imprescindible contar con espacios de
participacin para ese sector de la poblacin que respondan a una nueva concepcin de vejez fundada en
investigaciones multidisciplinarias.

De acuerdo con lo explicitado previamente, la investigacin desarrollada pretende presentar los


fundamentos antropolgicos, filosficos y psicolgicos de principios y criterios que justifiquen la propuesta
teraputica existencial con una doble intencionalidad: en lo social: apunte a conseguir espacio propio para
las personas mayores a partir del reconocimiento social de intereses, necesidades y expectativas; en lo
personal: tienda a revalorizar la llamada tercera edad como una etapa de la vida con sentido y valor propio
y que cada uno deba prepararse para vivirla conforme a las posibilidades que como ciclo del desarrollo
humano presenta.

El grado de inters y la importancia actual del tema de estudio y de la investigacin emprendida se originan
en: la necesidad de salvar la unilateralidad de la concepcin de envejecimiento que se manifiesta tanto en el
discurso terico con base en un modelo mdico o biologista, como en las acciones emprendidas con
tendencia poltico-administrativa, econmica y sociolgica. Ante ello, contraponer una interpretacin
psicolgica notica de la vejez centrada en la persona y sus posibilidades de trascendencia y plenitud.

El Arte de ser Anciano entonces consistir en solucionar una crisis ontolgica entre la aspiracin innata al
crecimiento y la experiencia de un irreversible declive. Entender la vejez como crisis existencial permite
superar las definiciones parciales que acentan ya sea su dimensin biolgica, cronolgica o social. Tambin
lleva a reconocer su propia dinmica al quebrar el conflicto, producto de modelos contradictorios de
envejecimiento y a aceptar la dialctica que se establece entre los dos polos existenciales: el desgaste e

involucin normal del organismo humano y el devenir personal. Teniendo en cuenta que desde esta
concepcin de la existencia humana, el concepto de desarrollo existencial ms importante es el de llegar a
ser. La existencia nunca es esttica: siempre est en proceso de llegar a ser algo nuevo, de trascenderse.
La meta es llegar a ser completamente humano, es decir, realizar todas las potencialidades de ser-en-elmundo o Dasein. Este es un proyecto infinito y difcil porque la eleccin de una posibilidad siempre significa
excluir todas las dems.
Envejecer es entonces una vivencia personal, impredecible, nica en nuestra existencia: es la gran leccin
que da a da nos da la vida. En la cual al hablar de Salud, sabemos debe abarcar a la persona en su
integridad y en su red de vinculaciones sociales y culturales propias del momento histrico. En ese sentido, la
salud, se entiende como la capacidad de luchar en la vida, de responder y crear en el seno de una comunidad
compleja y mvil. Tal concepcin lleva a plantearnos la responsabilidad personal y social para producir un
ambiente humano personalizante, motivador de bienes y valores comunicables. Una calidad de vida,
retomando para ello, tambin la importancia existencial del ejercicio profesional. Donde, no se trata de una
cuestin de edad sino de que su tiempo y su conciencia tengan un objeto al que se entregue, y de que ella
misma tenga la sensacin, a pesar de su edad, de vivir una existencia valiosa y digna de ser vivida. Tampoco
es necesario que la actividad sea retribuida o no. Lo importante y decisivo es que esa actividad despierte en la
persona, aunque sta sea ya anciana, la sensacin de existir para algo o para alguien.

La vida, entonces a partir de esta visin, es eleccin. En esta eleccin inevitable se halla el fundamento de
la preocupacin, del ser de la vida como quehacer, de su proyeccin al futuro. Considerando el motor bsico
de la existencia humana que es la voluntad de sentido por medio de la cual daremos cuenta de la vida, la cual
est abierta a un sentido por descubrir, asumir y ejecutar. Y en este camino, ser importante que nos demos
cuenta de que si reconocemos la finitud como algo propio de la condicin humana esto nos lleva a considerar
lmites en el tiempo y en el espacio con lo cual podemos distinguir el fin de la vida como meta a realizar, como
proyecto a concretar dentro de la especificidad personal. Tal proyecto peculiar y singular debe ser traducido,
por lo mismo, en un estilo o modo de vida personal, sujeto creativamente a la influencia cultural, con valores
propios y con dimensin tanto individual como social. Si bien la tendencia central del hombre es la bsqueda
de un sentido para su existencia, tal sentido no es una realidad genrica sino que a cada uno le toca descubrir
su sentido nico e intransferible. Cada persona posee una misin a cumplir en la vida, un proyecto a realizar.
Cada uno debe encontrar el sentido de cada situacin en cada momento de su vida, descubriendo el valor
para esa situacin, y esto durante toda la vida, incluyendo la vejez. En consecuencia, siempre le es posible al
hombre, a todo hombre por su simple condicin humana, encontrar su sentido de la vida por tres caminos
principales de realizacin de valores: de creacin (trabajo), de vivencia (amor) y de actitud (testimonio).

En la Vejez, es importante tener presente dos aspectos que son fundamentales para vivir con sentido y
dignidad, en especial en la segunda mitad de la vida: el concepto de s mismo o autoestima y el quehacer
personal como valor (quin soy y el para qu vivo). La ocupacin entendida como el quehacer o el
proyecto personal juega un papel decisivo en los sentimientos de identidad y autoestima. Es por ello, que
resulta importante preguntarnos cul es el quehacer propio del ser viejo, y enfocar nuestros esfuerzos en
indagar y reflexionar, con una actitud abierta sin limitaciones provenientes de prejuicios o de mitos sobre la
realidad existencial de las personas mayores para descubrir sus posibilidades y condiciones y que hagan
posible su continuo proceso de plenificacin.

As entonces a partir de este enfoque podemos hablar de llevar a cabo todo un proceso de educacin para
envejecer con sentido, el cual consistir en aprender a vivir como un hombre completo, en cada etapa, pero
inacabado en su ser total, que busca continuamente su nunca alcanzada plenitud humana. Se funda en el
hombre como ser abierto, no determinado en una nica direccin, y sostiene que lo caracterstico de la
situacin del hombre, es el hecho de que su existencia no le viene simplemente dada como al animal, sino
que representa una tarea a realizar. En un mundo y una poca que privilegia la exterioridad y la superficialidad
de lo material y lo instintivo, se hace necesario contraponer una educacin que lleve a destacar la interioridad
a partir de la cual pueda cada ser humano tomar conciencia de s mismo, ser dueo de su propia persona,
enfrentarse con su mismidad y conducirse hacia una meta conocida y querida. Por lo tanto, el grado de
madurez, autorrealizacin o plenitud que la persona va adquiriendo etapa tras etapa de la vida ser una real
conquista personal, nica e intransferible, que depender de la edad, de las potencialidades inscritas en su
herencia filogentica y de los condicionamientos sociohistricos. Tal proceso implicar en la persona
asumirse como dato y tarea, si bien se percibe mejor al final de la vida, es el resultado del modo en que se
ha vivido cada etapa de la existencia, de un devenir personal, de un ser-siendo que implica la posibilidad
siempre enriquecedora de la autenticidad. Ello significa buscar permanentemente, en el ncleo ms ntimo,
la autntica verdad que es la que permite elaborar un proyecto de vida y un ser-as concordante con su s

mismo, lo que conlleva a un vivir personalizado al descubrir el verdadero sentido del ser del hombre y del
mundo.
La tendencia a la bsqueda del sentido de la vida propia de la naturaleza humana lleva a esclarecer que
toda vida tiene algn objetivo pero nadie puede decirle a nadie en qu consiste. Cada uno debe hallarlo por s
mismo y aceptar la responsabilidad que su respuesta le dicte. Esto es, aceptar la capacidad humana de
trascender sus dificultades y descubrir la verdad conveniente y orientadora. Una vida a partir de la conciencia
es siempre una vida personal la conciencia incluye siempre el ah concreto de m ser personal.

A nuestra pregunta inicial de si es posible una Psicoterapia que reflexione y d respuesta ante la vejez
como etapa de vida podemos contestar que la teora existencialista presentada es la que justifica y funda
tanto la reflexin terica como la praxis centrada en las posibilidades y condiciones que las personas
presentan en esa etapa del ciclo vital. En consecuencia, podemos distinguir e incluso destacar por su
significativa repercusin en la aceptacin de la vejez como etapa valiosa y singular, una educacin o
preparacin para el envejecimiento entendiendo por ello la progresiva superacin de las crisis particulares
de cada etapa de la vida, que permite, a su vez, vivir autnticamente en cada una de ellas.

Esto supondr un proceso educativo integral dirigido a todas las personas, en todas las edades y esto tanto
desde lo formal como de lo no formal lo cual lleva a replantear la concepcin de la Educacin de Adultos y a
repensar el Sistema Educativo Global. Se sostiene lo anterior por entender que el envejecimiento humano
sano es responsabilidad y compromiso tanto de una poltica social global de la comunidad como de la
necesidad de un desarrollo autnomo de la persona a lo largo de la vida lo cual significa, a su vez, que:
a) Todas las personas, cualquiera sea su edad, han de hacerse co-responsables de las actuaciones que lleven
consigo a la plenificacin de los sujetos mayores.
b) Las propias personas que han alcanzado esa determinada edad asuman reflexivamente y a conciencia la
funcin especfica que les cabe. Entendiendo que es tarea de todos, el reconocimiento de la dignidad
personal que implica la vejez como etapa de vida y el compromiso para que las personas mayores se sientan
tiles, activas, autnomas, participativas de acuerdo con sus propias posibilidades y condiciones, sin las
limitaciones impuestas simplemente por la edad cronolgica o por el contexto histrico-social.
A lo largo de la vida, cada momento encierra un sentido propio e intransferible que nos toca descubrir y slo
resulta comprensible desde el sentido total. Aceptar la vejez, en tal caso, significa reconocer que la vida no es
una yuxtaposicin de partes sino un todo que est presente en cada punto del transcurso. La capacidad de la
persona a percibir totalidades llenas de sentido en situaciones concretas de vida, nos llev a sostener que los
mayores no slo demuestran su voluntad de sentido en la bsqueda del mismo durante la vejez sana, sino
que pueden encontrarlo por tres caminos correspondientes a tres categoras de valores: creativos, hacer o
dar, vivenciales o de experiencia, por los cuales se distingue su capacidad no slo de recibir sino
fundamentalmente de abrirse a los dems, de donacin de s y el ultimo camino es el de las actitudes y
convicciones. El modo de vida en la vejez depender, de la resignificacin que logren los mayores en relacin
a s mismos y al ambiente personal y social en el que les toca vivir. De all surgen los valores y las actitudes
nobles e importantes para su vida digna: comprensin, valenta, confianza, prudencia, integridad,
espiritualidad, respeto a s mismo, lealtad a la vida ya vivida, a la obra cumplida, al sentido de la existencia
realizada. Valores y actitudes que slo pueden realizarse entonces. Lo expuesto da sustento al objetivo propio
de la vejez: sabidura y autotrascendencia por el que las personas mayores logran abarcar de modo
comprehensivo la totalidad de su existencia y les permite dar a su vejez temporal un sentido que compendia y
plenifica las anteriores fases de la vida.

Las caractersticas esenciales de la persona que se destacaron en este trabajo, justifican un programa de
tareas educativas fundamentales para la vejez concebida como una oportunidad ms, tan digna y vlida como
cualquier otra etapa, para acceder al autoconocimiento y a la autopertenencia. El ser viejo en cuanto es
persona lleva en su ser su quehacer esencial: su programa educativo. La persona mayor no slo es capaz
de llevar a cabo proyectos sino que sigue siendo proyecto cuyo dinamismo fundamental est centrado en la
riqueza interior conformada por una historia de vida y una cotidianeidad significativamente comprendida en su
totalidad. El modo o camino que se muestra ms apropiado es el de la relacin, el dilogo, el encuentro
personal (fundamentalmente intergeneracional). Por lo tanto, es necesario que la vejez recupere su lugar
propio de expresin. Para concretarlo es menester que los mayores sean apelados, convocados a decir.
Al ser llamados, su ser responsable tiende a salir, se sienten vivos, tienen oportunidad para dar a travs
de un dilogo personalizante, hecho consulta. Asimismo, pueden expresar sus necesidades y proyectos,

responder con valores que, al realizarlos van completando su objetivo ltimo: ser persona en plenitud y
encarnar la provocacin Frankleana la hora pasa, la pena se olvida, la obra queda, en el final mismo de la
vida vivida con sentido, porque todava es vida.
Dado el desarrollo y difusin de la psicoterapia existencialista formulada por Frankl resulta ser la
Logoterapia la forma mas idnea para llevar al anciano al descubrimiento del sentido de vida en su vejez.
Considerando, que la vida es una oportunidad y una exigencia de dar respuesta a las innumerables preguntas
que el cada da pone delante de nosotros. Entendindose as, que el sentido de la vida no se puede definir
en trminos generales, ya que difiere de un hombre a otro, de un momento a otro, y lo que ms importa es el
significado de la vida para cada persona, en cada momento especifico, por lo tanto es algo muy subjetivo.
Este sentido, se descubre, no se inventa, y es la razn por la que el hombre vive. (Frankl, 1950). Dicho
sentido puede obedecer a tres factores: un hecho que se desea lograr, un principio que se debe tener y el
sufrimiento como parte de la vida. Para que las personas puedan descubrir su propio sentido de la vida,
debern de ser conscientes de su libertad, dignidad, para aceptar su responsabilidad, para que encuentre sus
valores creativos, experienciales y de actitud.

Se realizan en el mundo numerosas investigaciones acerca de cmo aumentar la longevidad y mejorar la


calidad de vida de los seres humanos. No obstante, adems de conocimiento y una sociedad ms instruida,
necesitamos que las personas mayores sean conscientes de su proceso de envejecimiento, de planear y
anticipar su vejez. Para ello deberan de conocer temprano sus fortalezas y clarificar el significado que dan a
su propia vida. Que la persona sea capaz de tomar decisiones responsables y con posibilidades de desarrollo.
Esto implica que se han de rescatar y destacar las fortalezas que tienen los individuos, as como desarrollar
nuevas habilidades para enfrentar sus vidas. Lo anterior les permitir tomar conciencia de su proyecto de
vida, el cual es un proceso educativo que permite al ser humano lograr desde su concepcin hasta la
ancianidad, la actualizacin del proyecto total de s mismo, de forma continua e ininterrumpida, pero de
ninguna manera homognea, y por ello, imposible de ser estandarizada.

Para fortalecer el sentido de vida en lo que respecta a la motivacin para el logro la persona adulta mayor
debe mantenerse motivada mediante una evaluacin positiva del pasado e incorporar nuevos papeles y
actividades que reemplacen a los antiguos. Una vejez plena de sentido es aquella en la que se tiene una
actitud contemplativa y reflexiva, reconcilindose con los logros y fracasos, y con los defectos. Debe lograrse
la aceptacin de uno mismo y aprender a disfrutar de los placeres que esta etapa brinda, lo que se obtiene
ms fcilmente si ha tenido preparacin en las etapas anteriores.

No siempre es fcil ver sentido en una situacin. En el dolor y sufrimiento sin esperanza, difcilmente se
vislumbra una meta que valga la pena perseguir, pero aun as la eleccin de actitud permanece abierta. Frankl
habla de la realizacin de nuestros valores de actitud. A lo que l se refiere es a nuestra actitud ante los
hechos inalterables que nos hacen infelices. La logoterapia ayuda a que la gente se conciencie de que le
queda un camino a pesar de lo irrevocable de los hechos: la eleccin de actitud ante tales situaciones.
Pueden aceptarla o condenarse ellos mismos o al mundo; pueden mostrar valor y confianza en el futuro, o
desesperacin. Es su eleccin. Si adoptamos una actitud positiva frente a circunstancias extremadamente
negativas, conservamos el respeto por nosotros mismos y podemos soportar orgullosamente todo con
dignidad y ser un ejemplo para otros en sus sufrimientos. Un cambio hacia lo positivo es un cambio hacia lo
significativo, es obtener lo mejor de una situacin inalterable, encontrar el sentido en ella.

Los supuestos tericos en los que se basa, el enfoque existencial, como la psicoterapia, presenta una
alternativa en la vejez, de crecimiento frente a la decadencia, una posibilidad de autonoma frente a la
inminente dependencia, hacer conciencia de la libertad, la responsabilidad y la voluntad que guan nuestro
comportamiento frente al destino, estereotipos y marginacin social a la que continuamente se estn
expuestos, as como la eleccin de descubrir el significado de su existencia o caer en el vaco existencial.

Siendo importante que no olvidemos que el futuro de la psicoterapia con ancianos residir en la mejora
continuada de la valoracin especializada diferencial de los trastornos psicolgicos y de los efectos de los
problemas mdicos sobre la salud mental. Adems, la psicoterapia con los ancianos implica asumir varios
roles como el de terapeuta de casos, enfrentarse a problemas frecuentes de la edad avanzada y ser
consciente de las dificultades de la contratransferencia cuando se trabaja con ellos. Los avances en el futuro
de la psicoterapia con ancianos deben consistir en abarcar la diversidad de esta poblacin, individualizando
las intervenciones psicolgicas de forma eficaz, especialmente aquellas que facilitan el cumplimiento
teraputico y progresar en lo relativo a las teoras subyacentes a la terapia con ancianos. Por ltimo, a pesar
de que la demanda de psicoterapia de las personas de edad avanzada crecer con seguridad en las prximas

dcadas, la disponibilidad de esta psicoterapia vendr determinada en gran parte por las fuerzas econmicas
y sociales que forman la poltica sanitaria y de salud mental tanto nacional como internacional del momento.

6. PROPUESTAS
Para futuras investigaciones se recomienda utilizar una prueba de Propsito de vida especialmente
diseada y validada para personas en edades avanzadas.

Determinar a partir de estos resultados, la importancia que tiene el seguir investigando acerca de lo que
vivencia el ser humano en la ltima etapa de la vida y sobre el cmo es posible brindarles alternativas para el
logro de un sentido de integridad, de coherencia y totalidad de la vida, en vez de dar va a la desesperacin
sobre la incapacidad para volver a vivirla de manera diferente.

Los conocimientos actuales sobre la salud en la edad avanzada, as como los conocimientos sobre la
interaccin entre factores biolgicos, sociales y psicolgicos en esta edad permiten afirmar, sin lugar a dudas,
que es posible mejorar la salud de las personas mayores.

A nivel asistencial cabe resaltar que pocos profesionales se interesan por trabajar con personas de la
tercera edad y algunos hasta se niegan a hacerlo. Sin embargo es necesario que se den cuenta de que son
de vital importancia sus aportaciones en el acompaamiento del anciano y en ese proceso de bsqueda de
sentido. La persona profesional que desee trabajar con adultas y adultos mayores, debe partir de un enfoque
existencial, promoviendo la construccin y clarificacin de su sentido de vida, debe tener conocimiento de las
teoras del desarrollo, de teoras y propuestas sobre sentido de vida, as como de los procesos de
autoconocimiento e identidad, del contexto natural y sociocultural y del proceso de toma de decisiones, con el
propsito de ayudarlos a asumir su existencia en la etapa y las situaciones vitales que estn experimentando.

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