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PLASENCIA, LA PERLA DEL VALLE DEL JERTE

ORGENES
Cuando en 1178 el rey castellano alfonso VIII tornaba a los musulmanes el
enclave conocido como Ambroz, poco imaginaba que unos aos ms tarde,
concretamente en 1196, los seguidores de Mahoma volveran a conquistarla.
Y es que no podemos olvidar la importancia estratgica que posea lo que
posteriormente recibi el nombre de Plasencia. En efecto, su emplazamiento tena un
carcter claramente defensivo pues en ese lugar el ro cambia de direccin describiendo
un amplio meandro. Esta circunstancia, unida a la elevacin del terreno, hacan del
asentamiento un autntico bastin adelantado en el territorio enemigo y una
vanguardia con vistas al avance del reino de Castilla.
Sin embargo, los pobladores que existan en la llamada Ambroz no fueron, desde
luego, los primero en ese territorio. Los restos arqueolgicos y documentales ponen de
manifiesto que ya haba sido habitado en pocas anteriores. Atenindonos a los
primeros, encontramos en primer lugar la ciudad neoltica cercana a Plasencia, en la
zona de la cueva de Boquique. Adems, estn los variados sepulcros antropomorfos
hallados en El Berrocal, en el atrio de San Martn, en el del Salvador y en el de San
Pedro, que parecen remontarse a la Edad del Bronce. Asimismo, parece que el templo
de Fuentidueas, cerca del cual se encotraron varias sepulturas con urnas de barro
saguntina, perteneci a la poca romana. Por ltimo, existe la hiptesis de que los
primitivos puentes anteriores a la fundacin de la ciudad tambin tenan factura romana.
Como puede verse, los placentinos poseen un pasado rico y complejo en cuanto a
aportaciones culturales se refiere.
Sobre el origen del primer asentamiento las teoras son mltiples. No vamos a
entrar en un anlisis profundo sobre la cuestin, aunque s interesa poner de manifiesto
que algunos especialistas defienden el origen griego del poblamiento. Por el contrario,
otros afirman la existencia de un ncleo romano primitivo, caso de Luis de Toro. Y, por
ltimo, estn los que opinan que los primeros habitantes vivieron en un poblado
musulmn, entre los que se encuentran Alejandro Matas y J.L. Rodrguez Pea. Las
ltimas investigaciones permiten afirmar que el ncleo, conquistado en 1178 y
reconquistado entre 1196 y 1197, posea el nombre de Ambroz y se encontraba donde
posteriormente se ubic el Alczar o Fortaleza.
POBLACIN FRONTERIZA: FORTALEZA Y PRVILEGIOS
La idea del rey Alfonso al fundar la ciudad en 1186 era disponer en ella de una
importante fortaleza que garantizase la seguridad de la zona frente a musulmanes y
leoneses. Esa funcin de baluarte frente a unos y otros justificaba los grandes
privilegios otorgados; le dio un enorme territorio y un generoso e importante status
caracterstico de las poblaciones fronterizas. Es decir, esa situacin privilegiada se
resuma en la libertad, entendida como independencia de los seores feudales de la
poca; pero tambin como exenciones fiscales, autogobierno, autonoma judical,
dispensa de las obligaciones militares en al defensa del reino, mayor disponibilidad de
las tierras del trmino, etc. Y para obtener todo esto bastaba simplemente ser vecino de
la ciudad, para lo cual era preciso tener casa y habitarla dentro del recinto. Como puede
verse, estas generosas donaciones que se ofrecan a los pobladores constituan un
autntico seuelo para atraerlos a la frontera y continuar la Reconquista.

El privilegio fundacional le fue concedido por el Rey en 1189 quin la


ennobleci e imprimi en su plateado escudo el ttulo Placeat Deo et Hominibus, del
que deriva actualmente su nombre. En el mismo ao el Papa Clemente III, por medio de
una bula, erigi a la ciudad en Cabeza de Dicesis a expensas de las ya existentes. Sus
armas o blasones quedaron determinadas de la siguiente forma: un escudo plateado en
cuyo centro se sita un castillo mazonado; a su izquieerda un pino y a su derecha un
castao, ambos con las races al aire; y, alrededor del escudo, la divisa tomada del
privilegio fundacional: para que agrade a Dios y a los hombres. Teniendo en cuenta
que en herldica la plata significa pureza, limpieza e integridad; el castillo grandeza, y
elevacin y salvaguardia; los rboles a los costados lealtad y fidelidad; el pino la
perseverancia; y el castao la fertilidad, es posible hacer uan interpretacin de las armas
otorgadas por el rey Alfonso VIII: Plasencia, poblada por caballeros ntegros, limpios
y puros, ser un asilo y salvaguardia de Castilla; ser fiel con perseverancia y, por sus
virtudes y su fertilidad, agradar a Dios y a los hombres.
Ya en los primeros aos se delinearon las calles principales, como puede
apreciarse en el plano que Vicente Paredes elabor para el hipottico trazado de la
ciudad en 1.200. En l se detecta perfectamente el emplazamiento defensivo al que
antes hacamos referencia. Haba dos puentes sobre el ro Jerte, situados uno en el lugar
que hoy ocupa el de Trujillo y otro que fue el predecesor del actual, en San Lzaro.
Asimismo, partiendo de la Plaza se dibujaban las calles principales que terminaban en
las siete puertas que daban acceso al recinto. La calle del Rey corra recta hasta el
Alczar, actuando de enlace entre el pueblos y el castillo, donde se situaba la Puerta del
Homenaje; la calle de Pedro Isidro conduca a la plazuela que entonces exista a la
entrada del Postigo del Salvador; la de los Quesos llevaba, indirectamente, a la Puerta
de Berrozana; la antigua de la Ra, hoy de Zapatera, se diriga, en unin con la de
Coria, a la puerta del mismo nombre; al igual que ocurra con las de Trujillo, Talavera y
Sol, respectivamente.
Debido a la importancia geoestratgica, a finales del siglo XII, la ciudad fue
amurallada y reforzada por 78 torres o cubos que, adosados a la pared, coronaban el
recinto. Estos cubos estaban sabiamente colocados pues impedan el asalto mediante un
sistema de cruces de saetas; incluso en el caso de que el enemigo llegara a escalar el
muro, permitan continuar la defensa protegindose mutuamente sus flancos desde las
almenas. Tambin por estos aos se construy el Alczar en la parte ms elevada de la
ciudad, orientado al Norte. La defensa del mismo, por el sur, consista en un foso que
se cubra del agua procedente de los aljibes, lo que dificultaba el asalto. Un puente
levadizo daba paso a la entrada del Castillo, defendida por dos cubos con saeteras.
Delante del Alczar haba una gran explanada, conocida como la Plaza de Llanos, cuya
finalidad era la de mantener una extensin de terreno despedjado para evitar posibles
ataques por sorpresa.
El segundo edificio que destacaba en la ciuda era la Iglesia Catedral que, al igual
que la Fortaleza y junto a ella, se encontraba en un lugar elevado, para demostrar la
importancia del fenmeno religioso y militar en la Edad Media. Recurdese que en 1189
la ciudad se haba erigido en Sede de Dicesis., siendo su primer Obispo, hasta 1211, D.
Bricio. Hoy en da apenas quedan restos de aquella construccin pues, a medida que
transcurrieron los siglos, el lugar fue ocupado por la iglesia de San Vicente Mrtir, la de
Santa Ana, el Colegio de la Compaa de Jess, la Casa Cuna-Hospicio y, por ltimo,
tras una restauracin, en Auditorio para actividades culturales diversas. Es casi seguro
que la primera catedral tuvo unas reducidas proporciones debido a la reciente fundacin
de la ciudad, de la Dicesis y de las limitaciones econmicas que sus pobladores tenan.

Las actividades predominantes a las que se dedicaban los placentinos en los


primeros aos eran las relacionadas con la agricultura, la ganadera y el comercio. As
se desprende del contenido del fuero de Plasencia, cuyas disposiciones regulan los
citados aspectos, junto a la explotacin de los bosques, las ocupaciones de carcter
mercantil y el trabajo artesanal, que se articulaba en torno a un originario y sencillo
esquema gremial o protogremial. De ellas, tal vez la ms destacada fue el
establecimiento de la feria y el mercado semanal ...francos y libres de todo vejamen y
pecho.
Plasencia, desde sus comienzos, debi de estar abundantemente poblada, como
lo demuestra el gran nmero de parroquias con que cont desde su fundacin y el que
dispusiera de numerosos guerreros que participaron tempranamente en numerosos
enfrentamientos; la Batalla del Castillo del Puente del Congosto, la de Alargos y la de
las Navas de Tolosa. Y es que la abundancia de tierras, la consideracin de hombres
libres, las variadas actividades econmicas y la existencia de mercados y ferias francas,
constituan ptimas condiciones para la repobalcin de la zona, as como su aumento
demogrfico. En este sentido, hay que destacar la aportacin humana de lo que hoy
podramos llamar inmigrantes procedentes de la zona de Burgos y Len.

PLASENCIA MEDIEVAL
En el siglo XIII el ncleo fundado por el rey castellano mereca ya el nombre de
ciudad, con sus lneas defensivas definidas. De una de ellas se conservan todava restos
en forma de almenas, y de la Barbacana slo se constatan algunos cimientos. Exista,
asimismo, otro obstculo natural, en forma de rampa o escarpado de difcil acceso,
especialmente inclinado en la zona comprendida entre la llamada Torre de Luca, el
Postigo del Salvador y la Puerta de Trujillo. Tambin se encontraban terminados los 78
cubos de torres adosados a la muralla, de los cuales 70 estaban colocados en el recinto
que circunvalaba la ciudad y 8 coronando la Fortaleza.
Desde el punto de vista social comienza a darse una temprana estratificacin y
ay en los primeros decenios destacan algunos apellidos ilustres, como los Paniagua, Los
Bote y los Monroy, de los que se supone desempearon un importante papel en la
sociedad placentina. La localizacin de estos poderosos linajes en unas zonas muy
concretas de la ciudad tuvo una importancia decisiva en la configuracin posterior de la
misma, quedando la zona norte y espacios ms cercanos a la plaza ocupadas por las
clases ms elevadas y donde, lgicamente, surgieron las mejores construcciones.
Entre 1233 y 1261, siendo Obispo D. Adn, tuvo lugar la fundacin del
Monasterio de San Leonardo, que despus se llam de San Marcos, de monjas del
Cister, cerca del ro y frente al Postigo de Santa Mara.
Tambin en la segunda mitad del siglo se erigi el Hospital del Sancti-Spiritu, el
primero que se fund en esta ciudad por la Orden del mismo nombre. Era normativo
que los hospitales de esta Orden estuviesen fuera de las ciudades, pero junto a sus
puertas, como sucede con el citado. Fue levantado gracias a las limosnas recogidas por
los integrantes de la cofrada bajo la advocacin del Espritu Santo en 1260, extramuros
de la ciudad, cerca de la Puerta del Sol y de la ermita de San Andrs que exista all
desde 1229 y que fue construida por el Chantre Don Domingo. Los enfermos atendidos
desde su fundacin hasta 1283 fueron nicamente militares, fecha a partir de la cual se
convirti en general. A principios del siglo XV, en 1412, desapareci esta institucin, al
ser agregados sus bienes al Cabildo de la Universidad de Curas. Es posible que en la

citada ermita de San Andrs hubiera existido tambin otro hospital, coetneo del que
estamos tratando, pero si as fue, lo ms probable es que acabara fundindose con l.
En el ltimo tercio del siglo XIII, tres monarcas, Alfonso X, Sancho IV y
Fernando el Emplazado, confirmaron, en 1273, 1289 y 1297, repsectivamente, los
derechos concedidos a Plasencia, en justa correspondencia a los grandes servicios
prestados por los placentinos en diferentes enfrentamientos con los musulmanes.
Por esta poca existan ya seis parroquias en el ncleo urbano que serva como
unidades diferenciadoras; los sesmos o cada una de las seis partes en que se divida la
ciudad. Esta divisin equivala a los actuales barrios o manzanas y eran las siguientes:
San Nicols, San Martn, Santa Mara, El Salvador, San Pedro y San Vicente. De ellas,
la nica que cambi de nombre fue la ltima, que corresponda a la actual Santa Ana, si
bien este hecho no est completamente constatado. La de Santa Mara era, por su parte,
la ms importante pues haca las veces de catedral.
LA CATEDRAL VIEJA
En efecto, conocida como la Catedral Vieja, los restos de la iglesia de Santa
Mara se encuentran frente al Palacio Episcopal. Su portada romnica, de principios del
siglo XIII, presenta una escalinata de piedra por la que se accede al interior. Un cuerpo
central sobresaliente de la fachada muestra las tpicas arquivoltas, encima de las cuales
hay una hornacina con un motivo escultrico representando la Anunciacin de la
Virgen. A continuacin un rosetn restaurado y, por fin, un ngel ante la Virgen.
Remata el conjunto una crestera.
El interior del templo, constituye un interesante ejemplo de la poca de
transicin del romnico al gtico. Del primer estilo conserva los fustes y los capiteles de
las columnas; del segundo, los arcos y los ventanales. Aunque las obras se iniciaron en
el siglo XIII, bajo la supervisin del Obispo Domingo Jimnez fue en la siguiente
centuria cuando se construy la mayor parte del edificio. Sus arquitectos: los maestros
Remondo, Diego Daz, Juan Prez y Juan Francs, quienes imprimieron un estilo
cisterciense al conjunto.
Hasta hace poco existin la creencia de que a finales del siglo XV se comenz a
derruir la catedral por la cabecera con el objeto de construir otra ms grande. Sin
embargo, actualmente se sabe que se rode el primitivo edificio para ir derribndolo a
medida que avanzaba el nuevo, pero esto sucedi a mediados del siglo XVI. A partir de
entonces desaparecen la cabecera, el crucero, el bside, las capillas y las portadas
laterales. Pese a ello, todava se conservan algunos destacados elementos artsticos del
antiguo monumento, como capiteles, nervios y bvedas. Asimismo, destacan algunas
esculturas como la imagen de la llamada Virgen Nia, dos tallas de San Basileo y San
Epitafio, una Dolorosa, una talla gtica del siglo XIV que representa al llamado Cristo
de los doctores y las figuras de San Joaqun, Santa Ecolstica y San Pedro de Alcntara.
El claustro presenta las mismas pautas de estilo; columnas y capiteles romnicos
y arcos y bvedas de crucera. Tiene forma rectangular, aunque la distribucin de las
arcadas es heterognea; mientras que el segundo y tercer lado saliendo de la catedral
tienen tres arcadas, el promero tiene cinco y el cuarto, cuatro. Precisamente en uno de
los ngulos de este claustro se encuentra la imagen, en piedra, de Santa Mara la Blanca,
de estilo gtico y policromada. La aparicin de forma insistente de un escudo con la flor
de lis en el arranque de los nervios se debe a que fue el dueo de tal ensea el Obispo
Gonzalo de Santa Mara, quien en el siglo XV reform la parte sur y oeste de la
construccin. Las antiguas capillas claustrales desaparecieron hace tiempo y en su lugar
se han ubicado restos de otras iglesias, como una pila bautismal, una imagen de Santa

Catalina, un busto de la Virgen con el Nio en brazos y el sepulcro del Obispo Nicols
Bermdez de Grimaldo. El pavimento del recinto alberga varias tumbas de ilustres
cannigos y, en el centro, se conserva una bella fuente gtica de piedra, con el escudo
del Obispo Juan de Carvajal. Tambin merece destacarse la vista, a travs de las
arcadas, de la famosa Torre del Meln.
Uno de los elementos ms interesantes de esta primera catedral es la Sala
Capitular, Sacrista o Capilla de San Pablo, cuya portada cisterciense, flanqueada por
dos ventanales a ambos lados, contrasta vvamente con el muro cortado de las obras del
edificio nuevo. Su autor, el maestro Gil de Cislar, la dot tambin de un estilo de
transicin romnico al gtico, al que habra que aadir, claro est, una cierta influencia
oriental (bizantina). La capilla posee planta cuadrada y la cpula es octogonal en el
interior y semiesfrica al exterior. Sobre esta ltima se asienta una pirmide con
escamas rematada con una bola gallonada. El conjunto se completaba mediante cuatro
torrecillas cilndricas terminadas en casquetes cnicos, de las que slo quedan dos y que
servan para contrarrestar el empuje de la cpula. Existe una gran semejanza con las
cpulas bizantinas de las catedrales de Zamora y Salamanca y la Colegiata de Toro, lo
que evidencia la citada influencia oriental en la llamada Ruta de la Plata. Dentro de la
capilla, en un pedestal de cuatro columnas de granito, est la Virgen del Perdn con el
Nio en brazos, de piedra y policromada, de poca renacentista.
De los silgos XIII y XIV es la torre de la antigua Catedral, tambin romnica
con detalles gticos. Se encuentra adosada a la cabecera del nuevo templo y junto al
enlosado y la muralla, posiblemente para reforzar el carcter defensivo de la zona.
Todava se conservan elementos antiguos como el reloj de sol y las seis campanas
medievales, con sus nombres y el escudo de don Rodrigo Dvila.
LA IGLESIAS
Entre las iglesias levantadas en el siglo XIII destaca la de San Martn, cuyo
edificio se considera de los ms antiguos de la ciudad. Su feligresa estuvo compuesta
en los primeros tiempos por nobles. En una de las jambas de la puerta norte se conserva
la inscripcin ms antigua de la ciudad, afirmando que Estos arcos fizo Joan e era
Domingues mayordomo en el 1.200. Del Retablo Mayor, obra de la primera mitad del
XVI, se conservan cuatro tablas de Luis de Morales. Adems, destacan el Archivo en
piedra encargado por el Obispo Vargas de Carvajal y el altar ptreo dedicado a San
Blas, sufragado por el Chantre de la Catedral, Gregorio de Vargas Chamizo. A finales
del pasado siglo se la convirti en filial de San Esteban y por fin se cerr al culto. Hace
poco que se ha terminado su restauracin.
Por su parte, tambin la iglesia de San Pedro fue una de las parroquias ms
antiguas d ela ciudad. A principios de este siglo fue convertida en filial del Salvador,
pero a finales de los aos sesenta recuper su autonoma. El edificio ha sufrido
profundas modificaciones que le han hecho perder gran parte de su carcter primitivo,
pese a lo cual an conserva algn detalle mudjar y romnico, estilo este ltimo al que
pertenece el bside. Destacan asimismo su curioso campanario y algn retablo de cierto
mrito. En los primeros siglos su feligresa estaba compuesta por hortelanos.
No se conoce la fecha de construccin de San Nicols, pero teniendo en cuenta
que la portada principal es romnica de transicin, hay que suponer que su origen
estuvo posiblemente en el siglo XIII. Posee en su parte posterior una contraportada de
cierto inters. El bside, por su parte, pertenece a un bello gtico del siglo XV, al igual
que los estilizados ventanales cubiertos ahora con vidrieras policromas. En su interior
puede verse la pila bautismal romnica, lo ms antiguo que tiene la parroquia; y, junto a

la pila, un pequeo retablo renacentista de la Adoracin de los Reyes. En una capilla


lateral, la tumba y la estatua orante de don Pedro Girn de Carvajal, placentino y obispo
de Coria.
Este edificio tuvo que soportar durante mucho tiempo la infundada leyenda de
haber sio construido para impedir las luchas que provocaban la enemistad secular entre
las familias de Monroy (que moraban en la Casas de las Dos Torres) y la de los
Almaraz (residentes en el Palacio de Mirabel). Otra anctoda, esta vez cierta: el Rey
Felipe V se consider feligrs de San Nicols en 1704, durante los meses que vivi en la
ciudad. Merece la pena destacar que en la portada principal de S. Nicols solan
dilucidarse los pleitos que se establecan entre la poblacin islmica y juda por una
parte, con la cristiana, por otra.
Es muy posible que la iglesia-parroquia de San Esteban fuera coetnea de las
dems construcciones religiosas descritas hasta ahora, pues desconocemos la fecha de
su construccin. Se supone que, al ser la ms cntrica de todas. Sera erigida
templanamente. Sin embargo, las modificaciones que ha sufrido han sido tan grandes
que casi ha desaparecido su estilo original. Del interior destaca la cubierta de madera
con forma de quilla de barco invertida; algunas pequeas capillas dedicadas a santos
que, como Santa Susana (hoy del Santsimo Cristo), tuvieron un intenso culto; y el
retablo mayor, ya de estilo barroco. Merece la pena, por ltimo, citar el buen estado de
conservacin de algunos laudes sepulcrales con las correspondientes armasa y escudos
de familias placentinas destacadas. En la portada norte se reunan el Concejo y el
Sesmo, para tratar de asuntos relacionados con su actividad y, sobre todo, la cobranza a
los sesmeros.
El ltimo templo que incluiremos como levantado en el sigllo XIII es el del
Salvador. En efecto, el edificio original procede de esta centuria, pero con el paso del
tiempo fue surgiendo distintas transformaciones y hoy queda poco de lo primitivo. Tan
slo el bside y la torre cuadrada acusan su antiguo carcter. La construccin fue
sufragada por el matrimonio Lpez de Moreta-Trejo, de quienes an se conserva su
capilla, y los trabajos se llevaron a cabo por Francisco Gonzlez. Rodrigo Gil de
Hontan, aquitecto de la Catedral, dise la puerta que mira al postigo. En esta iglesia
se conserva la imagen de San Antonio Abad (San Antn), trasladada aqu despus del
incendio que en 1860 destruy la ermita del mismo nombre (aunque ya haba sufrido
otro en el siglo XVIII). Durante la restauracin de los aos setenta se han descubierto
interesantes bvedas de ladrillo visto.
Al finalizar el siglo XIII la Reconquista sigui avanzando hacia el sur, lo que se
tradujo en una mayor seguridad para los habitantes y en una mayor garanta de la
propiedad. Como consecuencia se incrementaron las constrcciones y el ncleo primitivo
se fue transformando en una verdadera poblacin. Comenzaron a desbrozarse los
alrededores, aumentaron los terrenos labrados y aparecieron las primeras casas junto al
ro que, aos despus, dieron lugar al barrio de San Juan. De hecho, en esa zona se
eirgi posiblemente tambin en esta centuria, la iglesia del mismo nombre. Era una
constrccin de estilo romnico tardo, de reducidas proporciones y con algunos restos de
pinturas romnicas. A lo largo de los siglos fue utilizada con diversos fines; parroquia,
fbrica de cerillas, lazareto, hospital y almacn, hasta que hace unos aos se llev a
cabo su restauracin por los alumnos de la Escuela Taller de la ciudad.
Fuera del mbito arquitectnico religioso, el mercado semanal sufri un proceso
expansivo, cobrando cada vez mayor vida y facilitando provechosas transacciones
comerciales, entre las que destacaban los artculos de primera necesidad. En l se daban
cita menestrales, zapateros, herreros, vaineros, peleteros, correonceros, olleros,
hueseros, peineros, ballesteros, etc. La poblacin juda y mudjar destaca en las

actividades de alfarera, teneras, lagares de caeite, cultivos, riegos de huertas y


construccin de norias.
El siglo XIV se caracteriza por las discordias entre las diferentes familias de la
ciudad, dividiendo a los placentinos en dos bandos; los Monroy y los Almaraces.
La fecha de 1307 es significativa pues Fernando IV confirm el privilegio
fundacional, asegurando sus trminos y franquicias, en especial el derecho de los
habitantes a guardar los puertos. En el mismo ao, la ciudad estableci una alianza con
Talavera con el fin de preservar y salvaguardar mutuamente las libertades municipales.
LOS HOSPITALES
El primer hospital del que se tine constancia en Plasencia data de 1300, y fue fundado
por D. Nuo Prez de Monroy. Este hombre, que gozaba de la confianza de los reyes
castellanos, sigui la crrera eclesistica y por sus muchos mritos alcanz los cargos del
Consejero y Canciller de la Reina Doa Mara de Molina, Arcediano de Trujillo y
Campos en las iglesias de Plasencia y Palencia, Abad de Santander y Notario Mayor de
Don Alfonso XI. A estos ttulos habra que unir los de Seor de Valverde, Jarandilla y
Talavn, concedidos y refrendados por Sancho IV y Fernando IV. El hecho de que este
ilustre placentino aprovechara para la fundacin las casas de su prima Doa Gracia de
Monroy, ha dado lugar a que el citado hospital fuera conocido tambin por el nombre de
su familiar.
Es casi seguro que en sus primeros tiempos el edificio no debi ser muy
importante, aunque llenara con creces las necesidades de aquella poca. La estructura y
distribucin del centro benfico, hasta las obras efectuadas por el Obispo Ponce de Len
a mediados del XVI, consita en un modelo tpicamente medieval: una sala
compartimentada, si bien no separaba los enfermos por dolencias ni por sexos. Estaba
situada en la parte inferior y se conrresponda con el acutal Auditorio del Complejo
Cultura Santa Mara y parte posterior del mismo. Sus medidas era de 22 por 8 metros.
La primitiva capilla se limitara al actual bside, quedando con unas proporciones muy
reducidas.
Una vez efectuadas las obras antes citadas la sala que recoga a los enfermos y
enfermas indiscriminadamente qued de modo exclusivo para hombres, mientras que
las mujeres se colocaron en otra que se construy encima de la anterior y que hoy
corresponde al zagun o portal del edificio, teniendo la nueva sala una ventana que daba
a la capilla y un balcn que sobresala en la fachada principal. Este centro admita a
enfermos no contagiosos curables, y aunque posea un cirujano solamente actuaba entre
los ya internados si necesitaban de sus servicios. El mdico jugaba un papel importante
en el hospital: reconoca a los enfermos, les atenda, daba su visto bueno y firmaba,
junto con el Administrador, las cdulas de confesin y comunin de los acogidos. De
hecho, el hospital se mova bajo sus rdenes en todos los aspectos; enfermos, Amas,
Despensero, Barbero, Sangrador, etc. La administracin durante el siglo XIII corri a
cargo de los sucesores del fundador. Desde 1401 pas a manos del Obispo y el Cabildo
quienes se encargaron de ella hasta el siglo XVIII en que, al comenzar a laicalizarse la
actuacin benfica, pas al Ayuntameinto, que mediante la Junta de Beneficencia tom
a su cargo el funcionamiento de este centro, hasta que en 1844 la Diputacin Provincial
de Cceres se hizo cargo del hospital.
Tambin en este siglo se levantaron otros tres hospitales en la ciudad: el de la
Merced, entre 1332 y 1336, el de San Marcos o de los pobres y el del Seor
Arcediano, en 1395. El primero fue contemporneo del de Santa Mara pero, al
contrario que l, aqu tenan preferencia los enfermos crnicos y de bubas. Con el

tiempo la institucin lleg a recoger a los peregrinos sin medios que pasaban por la
ciudad y no tenan donde hospedarse, si bien a estos ltimos se les permita tan slo una
estancia limitada. Estaba ubicado extramuros de la ciudad frente a la Puerta de Talavera
y al convento de San Francisco, lo que ha provocado que en ocasiones tomara ese
nombre. El edificio (que acaba de ser derribado para construir un aparcamiento)alberg
los Juzgados de Instruccin y Comarcal, una escuela primaria y una Cocina Econmica.
El de San Marcos o de los Pobres se encontraba situado cerca del convento del mismo
nombre y fue fundado por un noble, Juan Alfonso de Almaraz, al regresar herido del
cerco de Algeciras. Posea buenos aposentos y camas. Junto a los enfermos permita
tambin la permanencia por no ms de tres das de los pregrinos y transentes quienes
se mantenan de limosnas. Por ltimo, el Hospital del Seor Arcediano se encontraba en
la calle de Talavera y su fundacin fue, posiblemente, fruto de una promesa, una
vanidad, o una buena accin encaminada a conseguir mritos para la otra vida, pues en
aquel momento el funcionamiento de varios hospitales cubra ampliamente la demanda
hospitalaria.
OTROS EDIFICIOS
Entre la sdiversas construcciones levantadas durante el siglo XIV destacaron el
convento de San Franciso, en la iglesia de Santa Catalina del Arenal cerca del ro y del
Monasterio de San Marcos, y la llamada casa de las dos torres, erigida por el tambin
fundador del Hospital de Santa Mara, Don Nuo Prez de Monroy, quien la utiliz
como morada. Es el palacio ms antiguo de Plasencia y en un primer momento fueron
dos casas , cada una con su torre. Desde entonces el edificio ha sufrido diversas
modificaciones, aunque se conserva la portada romnica de transicin con dos leones
que aaden una nota de tcnica islmica al conjunto. Una de las torres fue derribada en
1913 por la alarma que supona la presencia de una grieta considerablel. La otra, muy
elevada, presenta alternancia de mampostera y sillares con algunos detalles
deomsticos que desentonan, pues hasta hace poco ha estado habitada. Pese a ello,
todava conserva su singular empaque. En una de las aristas posee un hermoso escudo
de los Carvajal, seores de Torrejn. El edificio destila historia ya que en l naci la
clebre Doa Mara Rodrguez de Monroy, conocida popularmente como la Brava,
por la cumplida venganza que tom en Portugal contra los asesinos de sus hijos.
Tambin se hospedaron en ella Fernando el Catlico en 1516, y San Pedro de Alcntara.
Los muros de este palacio, la plaza de enfrente y los eidficios religiosos y civiles de
alrededor fueron testigos directos durante muchos aos de los hechos ms definitivos en
la historia de Plasencia, apoyados por la imaginacin romntica del pueblo. Todava es
sugerente pasar en las noches silenciosas por estos lugares con angosturas medievales
que provocan el respeto y un salto atrs en el tiempo. El estilo neogtico con que se
llev a cabo la ltima restauracin es de los aos treinta de nuestra centuria.
Tambin en el siglo XIV debieron construirse las primitivas ermitas de San
Lzaro y de San Antn, sin que se sepa la fecha exacta.
Con respecto al abastecimiento de agua en esta poca hay un hecho
significativo; el gran nmero de aljibes que se encuentran en las casas pone de
manifiesto que en ocasiones el agua del Jerte no era suficiente para surtir la ciudad. Esta
fue la causa por la que se hizo necesario traer el lquido mediante un acueducto
conocido como caera de los moros, desde las fuentes de Tagalo y dems veneros
que hoy surten la Sierra de Cabeza bellosa. La citada caera permita asimismo el riego
de los terrenos cercanos.

EL CUATROCIENTOS EN PLASENCIA
El siglo XV es testigo de un hecho muy importante: Plasencia, que hasta
entonces haba sido inmune e independiente, duea de extensas propiedades y libre del
orden seorial desde su fundacin, pasa a ser dominio feudal de Don Pedro de Ziga,
Conde de Ledesma. A su muerte, a mediados del cuatrocientos, le sucedi en el dominio
su hijo Don lvaro de Ziga quien, en unin de otros nobles y capitaneados por el
Arzobispo de Toledo y el Marqus de Villena, conspir contra el Rey Enrique IV
convirtiendo as a Plasencia en un foco de desestabilizacin de la Corona. A la muerte
del soberano, el Rey de Portugal Alfonso V defendi los derechos sucesorios de su
sobrina Doa Juana la Beltraneja casndose con ella y aspirando ambos esposos al
trono. En la segunda mitad del siglo, Isabel la Catlia tom cartas en el asunto y,
ganndose la confianza de los caballeros e individuos principales de la ciudad,
(especialmente de la familia Carvajal) consigui que se apartasen de la obediencia
feudal y pasaran a servir a la Corona. Tras un enfrentamiento con la nobleza en 1488, la
ciudad fue ofrecida a los Reyes Catlicos.
El Cuatrocientos fue un siglo de numerosas fundaciones: hospitales, iglesias,
conventos y palacios proliferaron en aquella centuria embelleciendo la ciudad. Dentro
de los primeros destaca el intento de fundacin llevado a cabo por el noble don lvaro
de Carvajal, infructuoso ya que al morir no se haba ejecutado todava la voluntad del
testador, por lo que la fortuna dejada como dote para la institucin acab pasando al
Convento de San vicente. Igualmente truncado se vio el establecimiento de otro que
hubiera llevado el nombre de doa Catalina Jimnez del Barco. Comenz a construirse
en el nmero 9 de la calle de Sancho Polo, casa en la que dicha seora habitaba, y en
1472 ya se haba erigido la portada con arco de medio punto y dos figuras de alto
relieve. Sin embargo, un pleito interpuesto por los familiares de la benefactora provoc
una disminucin de las rentas dedicadas a dicho fin a la vez que un retraso en la
construccin, lo que acab motivando que las rentas pasaran al convento de San
Vicente, truncando as la voluntad de la fundadora.
Mejor fortuna tuvieron las mltiples iglesias que comenzaron a construirse. A
principios de siglo, en 1408, dos ermitaos fundaron el convento de San Jernimo de
Yuste, cuyo origen habra que buscarlo en la ermita de San Cristbal de Plasencia, cerca
del puente de Trujillo. Unos aos ms tarde, en 1417, le toc el turno a San Ildefonso,
convento ocupado por monjas Concepcionistas de Santa Beatriz de Silva, dama de
Isabel la Catlica. Buena parte de la fama de esta construccin viene dada por la estatua
de mrmol del clebre Coronel Cristbal de Villalva; el interesante retablo barroco con
la imagen del santo arzobispo de Toledo, recibiendo de la Virgen la casulla por la
defensa de la virtud; y por la techumbre de artesonado de madera. Por ltimo, en la
ampliacin de finales del XVI, destaca el escudo ptreo del Obispo Pedro Gonzlez de
Acevedo.
A finales de la dcada de los treinta se termin el claustro de la Catedral Vieja,
mientras que los trabajos de sta finalizaron entre 1430 y 1440. Ya en la segunda mitad
de la centuria, en febrero de 1468, se fund la Escuela de Gramtica y Latinidad a
instancias del Obispo Cardenal Juan de Carvajal en una de las casas perteneciente a la
fbrica de la catedral. De San Julin es difcil establecer fechas, pero por lo conservado
hasta el siglo XIX, puede afirmarse que fue erigida a finales del XIV o principios del
XV. Mayor informacin poseemos en cambio de Santa Clara, cuya institucin como
monasterio corri a cargo de doa Sevilla Lpez de Carvajal en 1475 en la calle de
Santa Mara, hoy llamada del Obispo Domingo Jimnez. Se conservan, aunque
tapiados, los claustros de la poca conventual y, en algunos capiteles, los blasones de las

familias Camargo y Carvajal. Asimismo destaca la pintura del techo del saln principal
conjugando motivos grutescos y los citados blasones. Fue restaurada en los ochenta y se
encuentra pendiente de una nueva restauracin.
EL CONVENTO DE SANTO DOMINGO
Uno de los elementos arquitectnicos que desde el exterior de la ciudad se
aprecia mejor es la gran mole, simple y escueta, del convento de Santo Domingo,
todava impregnada del carcter feudal de los seores que la erigieron. Se levant como
residencia de los Dominicos en 1477, si bien stos ya haban llegado haca varios aos y
vivan en lo que se llam Santo Domingo el Viejo. Con el paso del tiempo los frailes
fueron recibiendo otros terrenos colindantes, donde levantaron la iglesia y otras
dependencias. El escudo de los fundadores (los Ziga y los Pimentel) se alterna con el
de los Dominicos en la fachada. Aunque la iglesia estaba dedicada oficialmente a San
Vicente (por un supuesto milagro que el santo ejerci sobre el hijo de uno de los
fundadores) el pueblo nunca acept tal nominacin y acab hablando de Santo
Domingo en honor a la orden que en el convento moraba. Tampoco los Padres del
Corazn de Mara ni los ltimos religiosos, los Servitas, consiguieron cambiar el
nombre. Actualmente el conjunto se encuentra abandonado y el interior ha sido
sometido a un autntivo expolio. Se habla de transformarlo en Parador de Turismo.
La iglesia tambin es monumental, de estilo gtico, con bvedas y estrelladas y
un interesante retablo pintado, dorado y estofado por Mara Luisa de Quintana, en el
XVI. La sacrista posee un precioso retablo de azulejos renacentistas procedentes de
Talavera de la Reina. Tambin merece destacarse la escalera al aire, el claustro de
arcos rebajados o escarzano, el artesonado mudjar, la Sala Capitular, el comedor con
techo de madera y el plpito con el escudo esculpido de los Zigas. Los sepulcros de
los fundadores y familiares ocupan lugares de cierta importancia, y en la cripta de los
Mirabel destacan las puertas de bronce. La fachada es del siglo XVII y est concebida
como un templo; sobre un podio o basamento se levantan cuatro columnas, dos a cada
lado de la puerta, con fuste liso en la parte inferior y estriado en la superior. Los
capiteles son de estilo corintio y sostienen un friso liso sobre el que se asienta un
frontn rehundido en el plano del muro y partido en la zona superior. Inmediatamente
encima de la puerta existen tres soportes sobre mnsulas, concebidos seguramente para
colocar estatuas; al igual que ocurre con la hornacina con forma de templo que
arranca desde el mismo frontn quebrado. El conjunto se remata con unos contrafuertes
laterales terminados en agujas y con unas bolas en los lados del frontn, junto con los
escudos de los fundadores y de los Dominicos.
LAS CONSTRUCCIONES CIVILES
Hasta aqu los hospitales y los edificios religiosos ms destacados de este ltimo
siglo medieval placentino. Pero no haramos honor a la arquitectura del Cuatrocientos si
olvidramos las construcciones civiles. Y entre ellas ocupa un lugar destacado el
Palacio de los Marqueses de Mirabel, residencia primero de los Almaraz y luego de los
Ziga. Conserva algunos elementos gticos del siglo XIV, pues en un primer momento
fue construdo como casa fuerte, si bien luego se transform en residencia seorial en el
XV y XVI. Erigido por los Duques de Plasencia, lvaro de Ziga y su esposa Isabel
de Pimentel, se encuentra adosado al convento de San Vicente Ferrer. Recurdese la
intensa relacin existente entere los dos edificios y los fundadores, cuya prueba ms

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palpable viene dada por la repeticin constante de su escudo en el palacio y en el


convento.
Con excepcin de los restos gticos antiguos el estilo que triunfa en el palacio es
el renacentista. Actualmente se encuentra bien restaurado y conservado, destacando una
esbelta torre, un precioso patio neoclsico de dos pisos y arcos de medio punto
sostenidos por columnas de fuste liso y capiteles toscanos, una escalera conocida
popularmente como al aire porque algn tramo apenas parece tener apoyo y, en
medio del patio, una fuente. Tambin destaca el paso abovedado bajo la construccin
que separaba las dos casa primitivas, al final del cual se aprecia un artstico balcn
plateresco. En el interior se conserva una hermosa coleccin de antigedades, entre las
que sobresale un busto de Carlos V elaborado por Pompeo Leoni. Tambin hay
abundantes restos romanos (aras votivas, bustos, esculturas, etc.) en un jardn colgante
(pensil) procedentes de Itlica y del Valle del Po. Por ltimo, merece la pena destacar
los magnficos salones y la capilla restaurada en la que se han colocado imgenes de los
siglos XV y XVI, as como el museo cinegtico.
Otra casa nobiliaria es la de Galndez Carvajal, famosa por nacer en ella el
doctor del mismo nombre, consejero de Fernado el Catlico y de Carlos V. Ubicada en
la calle de las Claras y asomando a la catedral, su propietario, el Racionero Snchez de
Tamayo la regal al convento de Santa Clara y actualmente pertenece al Ayuntamiento.
Son interesantes los magnficos artesonados que conserva.
Las Casas de los Condes de Torrejn y Doctor Trujillo estn situadas al lado de
la del Den. Actualmente se dedican a Palacio de Justicia. Una armoniosa mezcla de
estilos hispano flamenco y gtico, que forma un admirable conjunto, funde ambos
edificios. Destaca el contraste obtenido mediante el rebajado de la altura del primer
edificio para resaltar la torre del segundo; as como el ritmo conseguido a base de la
repeticin de los ventanales superiores con arcos rebajados, los menudos ajimeces de la
torre, los arcos lobulados y las ventanas con arcos conopiales.
La Casa de Hernando de Carvajal se encuentra siguada en la calle de Berrozana,
muy cerca de la puerta del mismo nombre. En ella naci el ilustre poeta Micael de
Arvaja. Posteriormente fue adquirida y modificada por la familia Nieto que coloc all
su escudo, un lon rampante. El edificio ha sufrido mltiples transformaciones,
conservndose muy poco de su estructura primitiva.
El origen de la Casa de Don Pedro Snchez de Grimaldo, tambin conocida por
la Casa de las Argollas, se remonta al siglo XIII, si bien no hay restos de entonces.
Hasta hace poco existan las aldabas que la distinguan como pseedora del derecho de
asilo. Ese privilegio pas luego a los Nieto cuyo escudo se observa an en lo alto. Es un
edificio con historia pues de l parto en 1475 la comitiva para celebrar el desposorio de
Doa Juana la Beltraneja, 13 aos, con su to Alfonso V, rey de Portugal, que ya pasaba
de los 50. Recordemos que este noble, en unin de otros aristcratas e individuos del
alto clero, defendan los derechos de Doa Juana contra los Reyes Catlicos. La
apertura de un complejo comercial ha arruinado, en buena media, el rancio sabor
nobiliario que la casa destilaba.
Hasta aqu los monumentos ms significativos levantados en la ciudad a lo largo
del siglo XV. En otro orden de cosas merece la pena acabar la centuria aludiendo al
problema de los judos. Esta comunidad debi ser considerable en la ciudad del Jerte
pues en 1474, los moradores de Plasencia, Galisteo y Aldeanueva del Camino
contribuan a la corona de Castilla con 5.000 maravedes de cuota, correspondientes a
unas 100 familias, lo que significa que su nmero oscilaba entre los 400 y 500. Pues
bien, tras la toma de Granada, los Reyes Catlicos, procurando unificar el territorio y la
cultura religiosa, expulsaron a los judos fuera de Estaa. Los de Plasenca salieron por

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Portugal malvendiendo sus posesiones entre las que destacaba su cementerio, situado en
la zona del Berrocal y que tena una dimensin enorme. Fue vendido por tan slo 400
reales al Den Diego de Jerez. Su marcha dej una importante ausencia, pues muchos de
ellos posean florecientes negocios y, con el correr del tiempo, podran haber puesto las
bases de una futura clase media lo suficientemente amplia como para tomar iniciativas
que desarrollaran la ciudad desde un punto de vista artesanal, industrial y comercial.

RENACIMIENTO, CRISIS E ILUSTRACIN


La ciudad medieval de Plasencia sufri una modificacin importante con la
llegada del Renacimiento, sobre todo en ciertos aspectos urbanos relacionados con un
cambio de mentalidad. Uno de los elementos que ms favorecieron la construccin y
remodelacin de las parroquias, conventos, hospitales y la catedral fue el deseo de la
nobleza de enterrar a sus muertos de forma digna y destacada. Para unos la salvacin del
alma les llev a convetir su casas en conventos como el caso de la Encarnacin, en
1588. Otros patrocinaron la fundacin de conventos cercanos a sus moradas, como el de
Santo Domingo, en 1477. En ocasiones invirtieron el dinero en obras de contenido
benfico-social, como el Hospital de la Cruz o de San Roque, en 1556; y, hubo algunos,
los ms ilustrados, que potenciaron al creacin de centros de enseanza vinculados al
clero, como el Colegio de los Jesuitas, en 1555, el de Gramtica de la Calle de Cartas,
en 1588 y el del Ro.
Pese a ello, las nuevas construcciones no impidieron que la ciudad conservara el
paisaje urbano medieval uniforme y angosto. Tan slo en los alrededores de la Catedral
Nueva se produjo una cierta modificacin apareciendo algunas calles y travesas ms
proporcionadas como la de Santa Mara y la de la Encarnacin. Alugnas plazas y
plazuelas sufrieron tambin este cambio, como la del enlosado, la Plaza Alta de la
Catedral y la de San Nicols. Pero fue en la Plaza de Santa Isabel, con la Casa de Diego
Gonzlez de Carvajal, donde se dio el ejemplo ms palpable de la adcuacin de un
espacio urbano en funcin de un eidficio para que ste pudiera ser observado de manera
clara, tal y como estipulaban las normas del estilo renacentista.
Parece que existe unanimidad en establecer el siglo XVI como la poca ms
floreciente de la historia de Plasencia. En efecto, se levantaron palacios y viviendas
nobles con sus torres y escudos blasonados; se construyeron monumentales obras de
utilidad pblica; se atendi a la polica urbana y se instituyeron numerosos hospitales y
conventos; se desarrollaron nuevas constumbres, fiestas, procesiones, etc. Las calles
fueron empedradas por el obispado y el Cabildo, se reconstruy el puente de San
Lzaro, destruido por una crecida, y, en 1512, se termin la construccin del llamado
Puente Nuevo.
A princios de siglo se dieron una serie de reales provisiones entre las que
destacaban la necesidad de rondar y velar la ciudad., cuya defensa estaba
encomendada a los diferentes gremios: los hortelanos, de la Puerta del Sol, etc. De esta
forma, en momentos de peligro, cada cual estaba adscrito a un punto concreto. En 1533
se fijaron las Ordenanzas Municipales sobre lor ramos de los curtidos y la zapatera, a la
vez que se acordaba que los aguadores y los hortelanos se encargaran de las tareas de
limpieza de la plaza. Se estableca lo que fue un precedente del cuerpo de bomberos y se
prohiba, por fin, a los cerdos circular por las calles y el vertido de todo tipo de aguas
desde las ventanas.

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Al igual que en siglos anteriores segua dndose la diferenciacin social en el


tejido urbano placentino. As, buena parte del clero se ubicaba en la zona de El
Salvador, las Ildefonsas, las Carmelitas, las Capuchinas, San Martn, San Esteban, las
Dominicas, las Claras, la Catedral, la Plaza de San Nicols y Santo Domingo. La
nobleza ocupaba la calle de los Quesos, del Rey y solares prximos a la muralla. El
pueblo, por su parte, viva en los barrios junto al ro y en la zona de la ciudad ms
cercana a las puertas de Talavera, Coria y Trujillo. En el mapa de Luis de Toro de 1.573
puede apreciarse claramente la morfologa de la ciudad, destacando las plazas e iglesias
en torno a las cuales se agrupaban las edificaciones destinadas a viviendas. Estas
estaban circundadas por la muralla, fuera de la cual slo aparecan las iglesias de San
Juan, Santa Elena y San Miguel.
LOS HOSPITALES DEL SIGLO XVI
Como ya hemos apuntado anteriormente, el siglo XVI fue muy prdigo en
fundaciones. Varios hospitales intentaron levantarse en la ciudad, pero slo dos
conseguiran establecerse como tales. Otros, como el de doa Isabel de Ziga o el de
doa Bernardina del Cabrero, se quedaron en meros intentos. De ellos, el primero
debera haberse ubicado en la calle del Rey, por encima de la actual Galera Comercial
Iberia, pero debido a que las rentas dejadas por la difunta benefactora eran insuficientes
para el sostenimiento, el Obispo Fray Martn de Crdoba uni ese capital al del Hospital
de la Merced. Tampoco prosper la idea de doa Bernardina de erigir un hospital a la
muerte de su marido don Francisco Quirs, pues, posteriormente cambi su idea
original por la de un convento de monjas, proyecto que tampoco vio la luz.
Sin embargo el Hospital de la Cruz si fue levantado fuera del recinto amurallado
y cerca de la Puerta del Sol. Tambin se le conoca como de San Roque, por la
existencia en el altar mayor de una figura de este santo. Fue su fundadora la ilustre
dama placentina doa Beatriz de Trejo lvarez, se encarg de levantar la Enfermera de
los Descalzaos, situada junto al edificio que acabamos de describir y contigua a un
pequeo convento llamado de San Miguel o Valsonriano, donde se trasladaron los
frailes desde la Florida en 1641. En la Enfermera se atenda a los religioso afectados
desde la misma fecha de su fundacin, en 1558, gracias a las rentas del Hospital de la
cruz, aunque el nmero de asistidos fue muy escaso a lo largo del tiempo.
LA CATEDRAL NUEVA
Una vez que hemos visto los hospitales erigidos en el siglo XVI, pasemos ahora
al monumento artstico ms destacado de la ciudad; la Catedral Nueva. Su construccin
tuvo importantes dificultades. Por una parte, hay que pensar en el obstculo que supona
ir levantando mientras se iba derruyendo la antigua; por otra, la gran cantidad de
maestros que participaron en ella y lo difcil de precisar su labor. Como consecuencia
de todo ello hoy tenemos la Catedral Nueva reducida a la capilla mayor, el crucero y
dos tramos. La Vieja, por su parte, se mantien en cuatro tramos de los pies.
La planta viene conformada por tres bsides correspondientes a tres capillas, de
las cuales la central es la mayor, cerrada y poligonal de cinco lados; las laterales
terminan en un muro, a escuadra del eje longitudinal del templo. Se contina con el
crucero, limitado por dos esplndidas fachadas y dos tramos hasta el muro divisorio con
la Catedral Vieja. El alzado presenta tres naves de la misma altura. Las proporciones del
templo en la planta (conocida como planta-saln) y en el alzado son amplias.

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Desde los inicios de las obras hasta la segunda mitad del siglo XVI se
sucedieron los siguientes arquitectos, directores de obra, aparejadores, supervisores o
maestros mayores: Enrique Egas, Francisco de Colonia, Juan de Alava, Alonso de
Covarrubias, Juan Correa, Rodrigo Gil, Gregorio Manzano, Perisquiera, Juan de la
Maza (padre e hijo), Juan de la Puente, Martn Muoz, Hernn Ruiz y Juan Alvarez. A
partir de entonces no faltaron los intentos de reanudar las obras, pero siempre hubo de
desistir por razones econmicas y tcnicas. En 1632 las diriegi Alonso Snchez y en
1755 estuvo en Plasencia Manuel de Churriguera planeando la sobras que faltaban del
edificio y la torre. Por la misma fecha Saquetti y Ventura Rodrguez presentaron planos
de la fachada y la torre. Al ao siguiente Andrs de Quiones inici los trabajos, pero se
suspendieron muy pronto. El ltimo intento se realiz en 1760, fallido, como los dems.
La cabecera fue proyectada por Juan de Alava con tres capillas, siendo la central
de clara estructura poligonal tpica del gtico. De las dos laterales, la del Evangelio, a la
izquierda, con el Altar de las Reliquias, posee un grandioso retablo de la segunda mitad
del XVI, mientras que a la derecha se encuentra la capilla de la Epstola, dedicada a la
Asuncin, con precioso retablo de los hermanos Churriguera.
El interior del templo sorprende por la esbeltez de sus pilares formados por finas
columnas adosadas que se continan con sus innumerable nervaturas en las bvedas
estrelladas, de las ms complejas existentes en Espaa segn los especialistas en la
materia. Rodea el templo y capilla mayor un andito o corredor bajo las ventanas con
antepecho calado de labor ornamental claramente plateresca.
El crucero posee en cada extemo dos fachadas. La primera fue realizada entre
1522 y 1558, est orientada al norte y se inscribe dentro de los cnones renacentistas.
En ella trabajaron Juan de Alava (a quien se le atribuye la traza y la estructura general),
Alonso de Covarrubias, Diego de Silo y Rdrigo Gil de Hontan. Consta, en esencia,
de un panel central limitado por dos contrafuertes de influencia gtica, con pilastras
adosadas y hornacinas que nunca llegaron a recibir las estatuas correspondientes. La
parte central se distribuye en cuatro cuerpos, con columnas en el primero y cuarto,
pilastras en el tercero y balaustres en el segundo. Todos estos cuerpos estn rematados,
a la vez que separados entre s, por un entablamento clsico. En la parte inferior se sita
la puerta que da acceso al templo cuyo intrads est decorado con casetones, de forma
semejante a los arcos de los cuerpos superiores. Remata el conjunto una concha que
alberga al Padre Eterno flanqueado por dos sencillos frontones triangulares.
La fachada del Enlosado se ejecut entre 1538 y 1548 y est compuesta por dos
cuerpos divididos por un entablamento. El inferior se asienta sobre un doble zcalo
desde el que se levantan dos pares de columnas jnicas con fuste estriado cambiante a
mitad del mismo que enmarcan una protada rehundida con arco de medio punto. El
cuerpo superior se estructura sobe dos columnas abaluastradas que aguantan un
entablamento. En su centro una doble arcada que descansa en dos pilastras de fuste
compuesto cobija una ventana con columnillas. Por encima un escudo con lirios, emblema de Santa Mara, a quien est dedicado el templo flanqueado por ngeles. Esta
fachada se remata con los escudos de Carlos V y del Obispo Gutirrez de Vargas y
Carvajal, junto con los medallones del Emperador y de su madre enmarcando un gran
ventanal abocinado sin decoracin. El primer cuerpo fue trazado por el maestro Diego
de Silo.
Un recorrido por el interior nos descubre interesantes vistas. A la izquierda de la
entrada principal se encuentra el Altar de las Reliquias, entre las que destaca una espina
que estuvo en contacto con otra perteneciente a la corona que hiri a Jess. Tambin se
encuentran aqu los restos de San Fulgencio, el patrn de la ciudad. El altar, de estilo
churrigueresco, fue terminado en 1748 por Carlos Simn, a expensas del Obispo don

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Plcido Bayle. La imagen de San Agustn ocupa el lugar principal que aparece
pisoteando a una mujer de senos flccidos tendida en el suelo, simbolismo de la envidia.
Es una escultrua de gran realismo. Delante del altar estn enterrados los Obispos Torres
y Torres, Varela y Carrillo Mayoral.
La Capilla de la Pursima se encuentra al lado de la del Evangelio, es de
pequeas proporciones y linda en uno de los lados con el Coro. En principio estaba
dedicada a San Fulgencio, pero Don Fernando de Montemayor la adquiri al Cabildo y
dotndola de reja, bveda, retablo y colocando su escudo, la dedic al culto mariano.
Dos imgenes, la de la Pursima (procedente de la Catedral Vieja) y la de San Antonio,
se encuentran enmarcadas entre columnas salomnicas doradas, junto con otras
esculturas de Santa Teresa, San Nicols y varios santos franciscanos. A ambos lados de
la capilla estn las estatuas de San Gragorio y San Jernimo.
La Capilla del Nazareno se encuentra situada frente a la anterior y antao estuvo
dedicada a San Juan, cuya representacin todava se conserva junto a la de la Epstola.
La imagen de Jess Nazareno da nombre a una de las Cofradas de Semana Santa y
pudo ser tallada a finales del XVII por Joseph Jimnez Snchez, de Logrosn. Hasta
principios del siglo XIX recibi culto en una capilla del claustro con el nombre de
Santsimo Cristo de la Cruz a Cuestas. Las vidrieras policromadas de la capilla actual
fueron instaladas a principios de los aos setenta del presente siglo, con dibujos del
placentino Jaime Jimnez.
Uno de los elementos artsticos ms destacados de la catedral Nueva es el
Retablo Mayor. Durante el ao de 1624 el Cabildo planific su construccin, siendo
elegido para elaborar los planos Alonso de Balbas, vecino de Ciudad Rodrigo. Si en un
primer momento la construccin y ensamblaje fue encomendado al citado Balbas y a
Andrs Cresp, la ejecucin de la tarea por 2.500 ducados menos determin que la obra
se adjudicara definitivamente a los hermanos Cristbal y Juan Velzquez, por 4.000. En
la primavera de 1625, tras barajar numeroso nombres de tallistas, el Cabildo contrataba
al famoso Gregorio Fernndez por 7.000 ducados, para trabajar la madera de pino bien
seca y sin nudos (...) estando las figuras huecas por la espalda para que no se abriesen y
para que no pesasen demasiado. Se le daba de plazo algo ms de tres aos. Sin
embargo, la avanzada edad del escultor y sus mltiples enfermedades hacan que la obra
se desarrollara muy lentamente. El Cabildo utiliz entonces todo tipo de agasajos,
lisonjas, regalos, cartas y obsequios para que el famoso autor cumpliera su promesa.
Entre 1632 y 1634 se coloc la mayor parte del retablo, a excepcin de seis figuras de la
custodia, la Magdalena y dos ngeles que seran ejecutados ms tarde. Estas imgenes
fueron las ltimas que el insigne escultor tall en vida.
De los cuatro cuadros que hay en el retablo dos fueron ejecutados por Francisco
de Ricci a mediados del siglo XVII y representan la Anunciacin y la adoracin de los
pastores. Los otros dos, aunque tambin de la misma fecha, poseen una menor calidad.
Representan la Adoracin de los Reyes y la Circuncisin, siendo sus autores Luis
Fernndez y Mateo Gallardo. Por su parte, el dorado de las esculturas fue llevado a cabo
por Simn Lpez quien, a peticin del Cabildo, utiliz oro de 23 quilates.
El retablo es eminentemente pasionista como era costumbre en el barroco. De
hecho, en el zcalo sobre el que se apoya el mismo hay escenas de la pasin; seis
relieves sin orden cronolgico que representan la oracin del huerto, el beso de Judas, la
agresin de Pedro a Malco, el lavatorio, la flagelacin y las injurias. En ellos puede
apreciarse, aunque de manera especial en la escena del huerto, la devota cara de Jess,
con un canon alargado segn el estilo del autor.
En el centro del cuerpo intermedio se representa la Asuncin de la Virgen.
Destaca en el grupo la curiosa colocacin de los Apstoles alrededor del sepulcro vaco

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de Mara, especialmente los que aparecen en primer plano, San Pedro y Santiago, que
rompen la ley del marco y trascienden el espacio angular, de manera efectista,
mostrando su asombro ante el milagro.
En el frontn triangular que remata el conjunto aparece el Padre Eterno, el
Espritu Santo y las Virtudes Teolgicas y Cardinales. En el compartimento central del
ltimo cuerpo se coloc un Calvario, cuyo Cristo, como todos los de Gregorio
Fernndez, responde a las caractersticas de la Escuela Castellana. A sus pies se colocan
la Virgen, San Juan y la Magdalena, esta ltima con un escorzo algo forzado.
El retablo posee diez hornacinas, dentro de las cuales se sitan sendas esculturas.
En las de arriba, enmarcando el Calvario, se ubican San Jos y Santa Teresa, Doctora de
la Iglesia. A la izquierda del cuerpo central, dedicado a la Asuncin, estn San
Fulgencio y San Joaqun; y a la derecha se encuentran Santa Ana y Santa Florentina. En
el cuerpo inferior, el del Tabernculo, aparecen San Juan Bautista y San Pedro a la
izquierda, mientras que San Pablo y Santiago se sitan a la derecha. En los soportes de
las columnas se colocan los Evangelistas y los Doctores de la Iglesia en posturas un
tanto artificiosas para conseguir una perspectiva concreta. En los reducidos relieves del
segundo cuerpo hay escenas de la Virgen y de los Santos, como Buenaventura, Toms,
Domingo de Guzmn y Francisco de Ass.
Una de las mejores joyas de la catedral, Nuestra Seora del Sagrario, conocida
tambin por la de la Plata, se encuentra en el centro del Tabernculo. Es de madera de
alce, chapada en plata en su totalidad a excepcin de las manos y la cara, con una
expresin serena de estilo gtico, de fines del XIII o principios del XIV. Se supone que
perteneca a la Catedral Vieja. Debajo de esta talla hay un precioso crucifijo de marfil
de autor desconocido y procedente de una escuela italiana decimonnica. Destaca por
un marcado realismo y un gran gusto por el detalle, que llev al artista a plasmar
perfectamente la anatoma del crucificado. Fue un regalo de la reina Mara Luisa de
Parma, mujer de Carlos IV, al Obispo de Plasencia, Gonzlez Laso Santos de San
Pedro.
Junto al retablo mayor se encuentra el sepulcro del Obispo Ponce de Len. Este
ilustre personaje, hombre de elevada cultura, tuvo gran amistad con Felipe II y fue
albacea del principe Don Carlos. Fallecido en 1573, se le construy un mausoleo de
mrmol en el que se representa la figura orante del prelado, de estilo renacentista, cuyo
autor fue Mateo Snchez de Villaviciosa. Bajo un arco de piedra decorado con
casetones y delante de un fondo en forma de concha se representa al obispo rezando de
rodillas. Merece la pena destacar las labores detallistas de la decoracin pontificia, del
reclinatorio, del pao bajo el libro, del cojn y del floreado de la capa aterciopelada. En
el tmpano del mausoleo aparece la figura del Padre Eterno rompiendo el marco
arquitectnico y con el mundo en su mano izquierda.
Otro elemento artstico destacable por su belleza es la portada de la Sacrista.
Fue construida en poca del Obispo Alvarez de Toledo (1496-1506), emparentado con
la Casa de Alba, y elaborada por el Maestro Juan de Alava con la ayuda de Francisco de
Colonia, en estilo plateresco con influencias florentinas. Es una portada arquitrabada
que posee pilastras con decoracin vegetal y animal. En la parte inferior de las mismas
se colocan bustos en nichos, mientras que a los lados aparecen guirnaldas, armas,
objetos musicales y calaveras. Encima del arquitrabe, en el entablamento, est la
Anunciacin y en la parte superior un luneto peraltado con el tema del Padre Eterno
rodeado de ngeles. La otra puerta, con salida al altar de la Capilla de la Asuncin, es
igualmente plateresca pero ms sobria. La planta de la Sacrista es irregular y la bveda
estrellada.

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En la nave izquierda, conocida como de la Epstola, se encunetra el altar-retablo


de la Asuncin o del Trnsito. Su estilo churrigueresco viene avalado por la
intervencin en el mismo de los tres artistas: los hermanos Joaqun y Jos y el sobrino
Alberto Churriguera. En 1726 se daba fin a la obra y en 1741 se dor el retablo. Entre
las hermosas imgenes que el conjunto posee destacan las de los padres de la Virgen,
San Joaqun y Santa Ana, policromadas, situadas en los intercolumnios y flanquando el
arca. El retablo fue construido para albergar la Imagen de la Virgen en el misterio de la
Dormicin o Trnsito. La talla renacentista del siglo XVI tiene trabajadas slo las partes
que no estn vestidas, pues as fue planeado. El arca de madera es barroca, con
incrustaciones de concha y oro y el techo cubierto por dentro de plata repujada. El
remate viene dado por menudas figuras de ngeles. Entre los mltiples vestidos de la
Virgen figura uno de terciopelo rosa regalo de la reina Isabel II. A los pies del Altar
estn enterrados los Obispos Jarrn y Moro, Casas y Souto, Lpez y Zaragoza y Laso
Santos de San Pedro y Zarranz y Pueyo.
Plasencia ha detentado siempre justa fama de tener buenos organistas, maestrso
de capilla y cantores. Lgicamente no poda faltar el instrumento musical por excelencia
en una catedral: el rgano. En efecto, el de Santa Mara se encuentra adosado en la parte
interior de la portada que da al Enlosado y frente a la entrada de la fachada principal,
desde donde se obtiene una estupenda perspectiva de su monumentalidad. Tenemos
constancia de la existencia de varios rganos: el de Cristbal Cortejo, de principios del
XVI y, por ltimo, el actual, construido por la Casa Alezgaray e inaugurado en 1920
con un concierto a cargo de Moreno Ballesteros, Snchez Ruiz y Sez de Ibarra, primer
premio de Conservatorio, Maestro de Capilla y Organista de la Catedral
respectivamente. En 1948 fue electrificado, trasladado al lugar que hoy ocupa e
instalado en la caja del antiguo rgano. Consta de dos teclados manuales y uno de
pedelier con 24 registros y 10 pedales de enganche. Adems, tiene 69 botones de
combinacin con un total de 21 juegos. Tres registros son de 16 pies, quince de 8, tres
de 4 y dos de 2. El mueble o caja se construy a finales del XVII por Fray Domingo de
Aguirre en estilo barroco, con algunas tallas renacentistas que representan figurillas
taendo distintos instrumentos musicales.
La Capilla de la Santa Cruz se encuentra en una de las paredes del Coro y posee
un hermoso retablo de mediados del siglo XVIII, construido por encargo de don Juan
Caballero de Arias, Arcediano de Medelln. En ella se veneran las imgenes del Santo
Crucifijo, la Virgen y San Juan. En el muro que linda con el Coro se encuentran las
esculturas en piedra de San Agustn y San Ambrosio.
Un orfere gallego, Juan Bautista Celma, fue el autor de la magnfica reja que da
entrada al Coro. Ya a finales del XVI, en 1597, se plante su construccin; al ao
siguiente se aceptaron los planos y en 1599 se puso la base de jaspe y bronce en que
deba apoyarse la reja. En 1604 se fech la terminacin sin estar verdaderamente
acabada, cosa que sucedi dos aos ms tarde. Su forja es plateresca, con grescas y
labores cinceladas y repujadas en barrotes, frisos, escudos y coronamiento. Mide 15,8
metros de ancho por 7,4 de alto y remata el conjunto una doble imagen de la Asuncin
que mira al Coro y a la iglesia, llevada al cielo por cuatro ngeles mientras otros dos
tocan instrumentos musicales. En los extremos de la reja hay dos grandes estatuas de
David y Salomn. Adems, estn los escudos del Obispo Acevedo y de la Catedral.
En un primer momento el coro perteneci a la Catedral Vieja, adaptndose luego
sin grandes cambios a la Nueva. Es una de las partes ms destacables del templo, tanto
por la cantidad de taraceas como por la calidad de las mismas. La sillera, toda ella de
nogal, es de finales del XV y posee un estilo gtico, flamgero. De su autor, Rodrigo
Alemn, apenas tenemos noticias aunque conocemos su figura al plasmarla en la

17

Misericordia del asiento del obispo y en la de la silla presidida por la taracea de San
Nicols. Destacan los hermosos calados, encajes y labores en la cretera y en los
remates. Dos lugares sobresalen en esta zona: la silla central del Obispo y la de los
Reyes Catlicos, por su singular prestancia y su prolijo calado en las torrecillas y
adornos de los respectivos doseletes. La de los Reyes lleva ya algn detalle renacentista,
destacando el realismo conseguido por el autor al retratar los rostros de los monarcas.
La desbordante imaginacin del artista qued plasmada en las tallas de las sillas y
debajo de los asientos, mediante las ms caprichosas y variadas figuras de animales,
monstruos, historias, fbulas, posturas grotescas, contorsiones inverosmiles y hasta
ciertas obscenidades e impudicias. Es difcil interpretar estas alusiones, aplogos,
refranes, costumbres interesantes y sucesos que se inmortalizaron en las tallas.
El coro tiene dos partes: la alta, con 37 sillas y 31 metros, y la baja, con 26
asientos y 22,7 metros. Su riqueza ornamental y la fantasa derrochada por el escultor es
insuperable. Tiene 41 magnficas tareas y 88 tallas de santos, 48 bajorrelieves del
Antiguo y Nuevo Testamento, 525 figuras humanas o anglicas y 193 de animales, entre
los que destacan centauros, sirenas, dragones, zorros, monos, caballos, gallinas, jabales,
perros, toros, etc. En el remate de la sillera hay tambin adornos mudjares, lo que
pone de manifiesto la influencia musulmana. Por ltimo, es posible que las tallas del
coro bajo fueran elaboradas por otro autor distinto al maestro rodrigo pues tanto el
tamao como la calidad de las figuras son inferiores a las del resto. Posiblemente su
autora se deba a laguno de los siete oficiales placentinos que trabajaron a las rdenes
del insigne tallista.
Existen mltiples escaleras en la catedral pero la que ms destaca es la que,
arrancando de la Sacrista, sube al antiguo museo y a los chapiteles del edificio, desde
donde pueden observarse unas preciosas vistas de la ciudad y del Valle del Jerte. Se
apoya sobre s misma, con 126 peldaos y 27 metros de altura. Peldao, nervio de
apoyo y pretil forman una misma pieza. El nervio central de apoyo termina con la
estatua de un ciego con su perro al hombro pidiendo limosna. Es posible que su autor
fuera Gil de Hontan.
Y para terminar el recorrido por la Catedral Nueva no podemos olvidar su
Museo, inaugurado a finales de los cuarenta por el obispo Zarranz y Pueyo y trasladado
a la Catedral Antigua en la dcada de los ochenta por el obispo Zarranz y Pueyo y
trasladado a la catedral Antigua en la dcada de los ochenta por el obispo Antonio
Villaplana. Lo ms destacable de su interior consiste en un crucifijo de bronce dorado
de Pompeio Leoni, un cuadro renacentista milans, varios espejos con cornucopias y
diversos cajones y armarios, entre los que destaca uno ricamente decorado en estilo
mudjar. Merecen citarse, asimismo, diversos objetos de culto (clices, copones,
bandejas, sascreas, custodias, etc.) de los siglos XV, XVI y XVII; una cruz procesional
gtica y precioso crucifijo de marfil del siglo XIX, de procedencia italiana; varios libros
corales de la coleccin del archivo de la msica, de diferentes estilos; un conjunto de
anillos y pectorales procedentes de anteriores obispos; joyas ofrecidas por los fieles y
otros obejtos que en su momento formaron parte de la decoracin del claustro. Especial
atencin merece una Biblia gtica, con preciosas miniaturas que hacen de ella una de las
mejores piezas del Museo.
Asimismo destaca la corona de la Virgen del Puerto, patrona de la ciudad (hoy
custodiada en la caja fuerte de la Caja de Extremadura), ofrecida por los placentinos en
1952, con motivo de la coronacin cannica de dicha imagen: oro, plata, perlas,
brillantes y otras joyas forman la esencia decorativa de esta pieza. Tambin est
presente la pintura, pues all se guarda un cuadro de Luis de Morales llamado El

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Divino, en el que puede apreciarse a Jess atado a la columna. Entre otros cuadros
merece la pena mencionar una copia de las Bodas de Can.
OTRAS CONSTRUCCIONES RELIGIOSAS Y CIVILES
Como acabamos de ver, la construccin de la catedral fue, posiblemente, el
hecho artstico ms destacado del siglo XVI. Sin embargo hubo otras muchas
fundaciones y construcciones arquitectnicas que iluminaron de esplendor el
renacimiento placentino: puentes, puertas de acceso a la ciudad, fuentes, acueductos,
iglesias, conventos, palacios y casas nobles. En efecto, en 1503 se acab de reconstruir
el puente de San Lzaro que, unos aos antes, haba destruido una riada; y en 1512 se
termin el llamado popularmente como Nuevo, por ser el ltimo en erigirse. Antes
hubo en el mismo sitio otro conocido como del clrigo Pascual. El actual es de
sillera, gtico y en el medio posea un templete con la imagen de la Virgen en cuya
base apareca inscrito el ao del inicio, 1500, el del fin de las obras, 1512 y el autor,
Rodrigo Alemn.
Aunque las puertas que posea la ciudad y haban sido dibujadas en los primeros
momentos de la fundacin algunas fueron reformadas y adoptaron en este siglo su
morfologa actual. Es el caso de la del Sol, cuyo nombre procede de la orientacin hacia
el este y es la ms grande de todas. El remate superior de la misma aparece desgastado
impidiendo la lectura de una muy antigua inscripcinn pero todava conserva la imagen
antiqusma de la virgen en una hornacina, as como el escudo de los Reyes Catlicos en
el cuerpo intermedio. Destaca por su originalidad la disposicin de las dovelas del arco.
Por su parte, la de Berrozana fue reedificada en 1571. En la clave tiene una pequea
estatua de San Miguel con la cruz y la espada, posiblemente una donacin votiva;
encima est el escudo de los Reyes Catlicos y, entre ambos, una inscripci con la fecha
de la reedificacin , siendo Corregidor de las ciudad el Doctor Zrate.
Tambin el agua estuvo presente en el fuerte desarrollo urbano que sufri
Plasencia en el siglo XVI y el aumento de su poblacin se tradujo en la aparicin de
fuentes y caos para el abastecimiento. En efecto, a finales del XV o principios del XVI
se construy la fuente del Cabildo, en memoria de Isabel y Fernando, con doce lados y
el escudo de los Catlicos. Fue desmontada en 1916 y restaurada en 1954. En 1570 se
construy el cao soso, junto al paseo del antiguo barrio de San Miguel y siete aos
ms tarde la fuente de San Pedro, de estilo plateresca y conocida popularmente como
Cruz de Mayo. Tambin en la dcada de los setenta, en 1574, se llev a cabo la
construccin de la nueva caera y la edificacin del Acueducto que serva para traer el
agua a la ciudad. Hoy da se conoce como los Arcos y fueron construidos imitando el
estilo romano. Sus tramos son largos, slidos y con numerosos arcos de medio punto,
bastantes de los cuales estn restaurados. Constituyen una nota singular de la ciudad.
Especial mencin merece la fundacin del Psito o Alhndiga por don Francisco
de Carvajal, cura de Malpartida y Abad de Hisillos, que dio los 6.000 ducados
necesarios para su construccin. Tena una capacidad de 20.000 fanegas de trigo y su
establecimiento en la ciudad vino a paliar el grave problema del desabastecimiento de
cereal en momentos de escasez que por aquellos siglos eran frecuentes. El edificio se
dedic luego a Caja de Reclutas y actualmente se emplea en actividades culturales,
deportivas, juveniles, etc.
Dentro del apartado de la arquitectura religiosa destaca en 1519 la fundacin del
convento de San Miguel, con frailes descalzos de la orden de San Frnacisco. De la
primera mitad del XVI es la ermita del Cristo de las Batallas, cerca de la actual puerta
del Sol. En tiempos fue la parroqua de Santiago y se levant en poca del Obispo

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Vargas de Carvajal cuyo escudo se repite como elemento ornamental junto con
mltiples conchas de Santiago y una imagen de este Apstol decorando la fachada. Ante
el Cristo juraban los caballeros que partan a la guerra. En 1552 se fund el convento y
la iglesia de las monjas Capuchinas (si bien no funcion hasta el siglo XVII), por el
matrimonio Rodrguez-Cano Contreras, cuya tumba puede verse en el centro de la
iglesia. Posee dos retablos barrocos con destacados cuadros como el de la Santa Madre
de la Virgen y San Jos, de la escuela de Jos Ribera.
A mediados de siglo, en 1555, el famoso Obispo Gutirrez de Vargas y Carvajal
fund el Colegio de la Compaa de Jess, en la antigua iglesia de Santa Ana y San
Vicente Mrtir. La fachada de estilo plateresco muestra dos cuerpos: en el primero se
encuentra la portada, enmarcada por dos columnas adosadas, y el segundo, de
proporciones ms reducidas, tiene una hornacina en la que se da cabida a un grupo
escultrico compuesto por Santa Ana, la Virgen y el Nio. En el inerior destaca el
artesonado de madera. Con posterioridad el templo se convirti en Hospicio y
actualmente ha sido remodelado convitindose en auditorio musical.
Por fin, entre 1584 y 1588 se fund el convento de la Encarnacin de monjas
pertenecientes a la misma orden que los frailes del convento de San Vicente. Este hecho
hizo que fueran protegidas econmicamente por la familia Ziga, tan amantes de los
dominicos. Precisamente de esta familia se conserva en el exterior del edificio la banda
transversal y las cadenas de su escudo. Destaca asimismo en la fachada una imagen bien
tallada en piedra de la Virgen con el Nio. El retablo principal est dedicado al misterio
de la Encarnacin, de ah el nombre del convento y de la calle donde e ubic. Tiene, por
ltimo, dos buenos retablos barrocos y una copia muy lograda del Cristo de la Victoria.
Fue restaurado en los aos setenta del presente siglo y contina siendo de clausura.
En el apartado de los palacios dos ejemplos merecen ser citados: el municipal y
el episcopal. El primero se comez a levantar en 1517, de estilo gtico de transicin al
Renacimiento, con trazado de Juan de Alava y con la intervencin de uno de los
aparejadores de la catedral, Francisco Gonzlez. Poco queda de aquel edificio primitivo
pero an puede verse en un costado de la fachada el gran escudo del Emperador Carlos
V. A lo largo de los siglos el palacio sufri repetidas y profundas transformaciones, la
ltima de las cuales se llev a cabo en los aos sesenta de esta centuria aadindosele
para ampliarle el edificio de la antigua crcel. Excepto el Saln de sesiones, al que se ha
dado un cierto aire suntuoso, el resto es eminentemente funcional.
El Palacio Episcopal, por su parte, est ubicado en la plazuela frente a la fachada
de la Catedral Vieja, junto al Hospital de Santa Mara y actual Centro Cultural del
mismo nombre. Es de estilo renacentista-plateresco y fue reconstruido en el siglo XVIII.
En el inerior posee un patio clsico encuadrado por tres grandes arcos renacentistas de
doble piso y trece sencillas arcadas que sostienen diez balcones. En su centro existe una
fuente con el escudo del Obispo Lobera y Torres y alrededor pueden verse los escudos
de otros prelados placentinos. En el patio, con naranjos y limoneros, hay tres grandes
aljibes con bellos brocales de piedra que sirvieron hasta hace pocas dcadas para mitigar
los aos de fuerte sequa en la ciudad. Merece la pena resaltar las singulares chimeneas
mudjares. La parte posterior del palacio sobresale por encima de las murallas y posee
estilo colonial, destacando sus salones, oratorio y balconada corrida al exterior con
magnfica forja. En este edificio han morado la prctica totalidad de los obispos
placentinos.
Apenas quedan restos del palacio que se levant a mediados del XVI, conocido
como del Berrocal y ubicado en la zona que todava hoy recibe ese nombre. Era una
construccin de estructura casi cilpea que perteneci a un miembro de la familia
Carvajal. La proximidad del cementerio judo, con sus enterramientos excavados en la

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roca, la soledad de la construccin y su grandiosidad contribuyeron a crear numerosas


leyendas sobre el edificio.
Queda, por ltimo, hacer referencia a las nuevas casas nobles que en este siglo
se levantaron. Entre ellas tal vez la ms destacada fue la de Carvajal-Girn, ubicada en
la plazuela Leal. Es un hermoso edificio con fachada de sillera almohadillada o
rehundida que nos recuerda el estilo manierista, con el escudo repetido de los
fundadores, los padres del Obispo de Coria Don Pedro Girn de Carvajal. Es interesante
la forma de los balcones.
Entre las calles de Caldereros (Esteban Gins), Peas y Ancha (Ramn y Cajal),
se encuentra la Casa de los Vargas. Esta casona de principios de siglo conserva, pese a
las mltiples reformas, el escudo de la familia Jerez en la fachada principal. La fama de
su propietario, el Den Don Diego de Jerez, Consejero de los Duques de Plasencia, dio
nombre a una plaza cercana que se llam del Den. Tanto los Jerez como
psoteriormente los Vargas incrustaron en el muro varias inscripciones romanas halladas
en la Va de la Plata.
A mediados del siglo se levant la llamada Casa de los Grijalva (familia
Almaraz), seleccionada de entre todas las placentinas para figurar en la calle de los
Conquistadores del Pueblo Espaol de la exposicin de Barcelona. Situada al fondo de
la calle de los Quesos o de Hernn corts esta casa torre, rematada por pinculos con
bolas herrerianas, llama la atencin por su racional y clsicotrazado. Tanto la portada,
como el balcn y las dos ventanas superiores, muestran un sorprendente equilibrio
esttico que nos remite a El Escorial. Sobre el entablamento del balcn lleva el escudo
nobilario de la familia.
En la misma calle que el anterior edificio, haciendo esquina con la calle de
Pizarro, se encuentra la Casa de los Toledo, de sillera y vinculada a los apellidos
Toledo y de la Cadena. Es popularmente conocida por haberse hospedado en ella San
Pedro de Alcntara a su paso por Plasencia.
El actual colegio de las Religiosas Josefinas Trinitarias, en la calle Sancho Polo,
recibi tambin el nombre de la Casa de las Infantas. Es un notable edificio con fachada
de sillares almohadillados, portada con un mascarn en la dovela central del arco de
medio punto, balcones preciosos y un piso sobreaadido. En el inerior se conservan
algunos elementos artsticos interesantes como la escultura del dios Pan. De la Casa de
Catalina del Barco tan slo existe la esplndida portada restaurada de largas dovelas
rehundidas.
Junto a tanta belleza arquitectnica no podemos olvidarnos de una leyenda que
se hizo muy popular en este siglo: la de la Serrana de la Vera, bandolera que no ha
podio ser identificada y que dio origen a numerosas obras literarias de Lope de Vega,
Vlez de Guevara, Juan de Morales y otros autores. Tambin merece la pena recordar la
estancia en la ciudad de santos de la talla de San Pedro de Alcntara y Santa Teresa de
Jess, as como el florecimiento de los poetas placentinos Micael de Carvajal y Luis de
Miranda. Como puede apreciarse, la cultura en el ncleo urbano brillaba con luz propia
en esta centuria.
Hasta aqu el captulo de fundaciones, construcciones y levantamientos de
iglesias, casas, conventos, ermitas, palacios y dems edificios. Hemos visto cmo
Plasencia experiment un enorme impulso urbanstico a la vez que demogrfico en el
XVI, siglo que fue testigo del mximo auge y esplendor de la dudad del Jerte. A partir
de entonces se inicia el lento pero continuo declive, al que no fueron ajenos la
emigracin, la crisis de subsistencias, el hambre (en especial las hambrunas de
1557,1584 y 1599) y la elevada mortalidad que stas ltimas provocaron en la ciudad.

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Y es que el estudio de la evolucin demogrfica de una ciudad puede resultar


claramente ilustrativo de su desarrollo o declive. En efecto, si Plasencia tena 2.070
vecinos en 1557, treinta aos ms tarde, estos eran ya 2.119 que, segn algunos
especialistas, podran convertirse en 2.500, lo que se traduca en unos 10.400 habitantes.
Sin embargo, en 1599 la poblacin descendin a 1502 vecinos como consecuencia de
los efectos de la peste, el hambre que la sigui y el aumento de la emigracin a las
Indias.
En resumen, a finales del XVI y comienzos del XVII nos encontramos con una
ciudad pequea en el contexto peninsular (aunque dentro de Extremadura fuera de las
ms grandes), con una pobalcin cercana a los 7.000 habitantes expuestos
continuamente a epidemias y hambranas que hacan mermar sus efectivos
demogrficos. El mismo efecto produca la salida haca las Indias. Sin embargo, la
ciudad tambin atraa poblacin de las zonas cercanas que acuda en busca de mejores
oportunidades.
LA DECADENCIA DEL SIGLO XVII
Durante el siglo XVII la expulsin de los moriscos, ordenada por Felipe III en
1609, produjo un nuevo descenso de la pobalcin y el abandono de los barrios
extramuros de la ciudad: los de Santa Elena y San Juan quedaron prcticamente
deshabitados. Plasencia entr durante este siglo en una etapa de estancamiento. Si la
centuria anterior supuso un perodo de gran brillantez, el XVII fue un siglo de apata y
el paisaje urbano no se alter sustancialmente pues escasearon las construcciones
nuevas.
En 1624 se recopilaron las Ordenanzas Municipales atendindose en ellas a
ciertos aspectos de inters para la mejora del casco urbano, como el enrollado de las
calles, la prohibicin de construir balcones con grandes voladizos, las disposiciones
sobre la basura y la reiterada prohibicin de permitir a los cerdos deambular por la calle
libremente. Es decir, los que se llamaba Ordenanzas de Polica.
En esta poca tuvieron gran importancia las cofradas y los gremios. Respecto a
las primeras, haba un total de treinta y siete y cada una tena su santo titular. Entre ellas
cabra citar las de Nuestra Seora de la Soledad, que estaba a cargo de los caballeros y
gente principal de la ciudad; la de Santiago, cuyos cofrades eran en su mayora
labradores y la de los Santos Mrtires, San Crispn y San Cipriano, compuesta por
zapateros y curtidores. Exista una gran relacin entre los cofrades, la localizacin de la
parroquia a la que se hallaban adscritos y las profesiones en que se ocupaban los
moradores de las viviendas vecinas. As, en la ermita de San Lzaro los cofrades
trabajaban el curtido de las pieles, en la de Santiago la mayora eran labradores,
mientras que en la de San Vicente eran, preferentemente, caballeros y nobles.
La decadencia a que anteriormente se ha hecho referencia se acentu a finales
del siglo, lo que se reflejn en algunas parroquias situadas fuera de la muralla, como la
de San Miguel, con un gran descenso de feligreses; y la de Santiago, que qued
prcticamente sin parroquianos. Es un fenmeno que sigui estando estrechamente
relacionado con el descenso de la poblacin y producido, entre otras causas, por la
emigracin hacia Amrica, as como a la ya citada expulsin de los moriscos que tanto
afect al ncleo urbano.
Un siglo como ste, caracterizado por una fuerte crisis, no poda dejar de tener
su reflejo en el desarrollo econmico, social, cultural y, sobre todo, urbano. En efecto,
fue precisamente este ltimo apartado uno de los ms afectados en Plasencia. Frente a
las numerosas fundaciones y construcciones de conventos, ermitas, hospitales, casas

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nobiliarias y un sinfn de edificaciones llevadas a cabo en los pasados siglos, la


aportacin de la centuria del seiscientos se limit bastante en materia arquitectnica. Por
el contrario, las obras de remodelacin fueron frecuentes, como por ejemplo la del
Palacio Episcopal, en 1616, o la de las Puertas de Talavera y de Trujillo.
Precisamente esta ltima, tras la construccin de una Capilla encima, haba
perdido su estructura original, si bien continu siendo una puerta con verdadera historia:
por ella entraron los placentinos que derribaron del poder a los seores feudales y
devolvieron a la ciudad las libertades perdidas, hacindola pasar a la rbita de influencia
de los Reyes Catlicos. Encima del arco se conserva una inscripcin gtica que
conmemora aquel hecho: La libertad de la vida es preferible a las piedras preciosas y al
oro. La libertad hizo de nuevo noble a Plasencia despreciada por la fortuna y la ha
redimido para el esplendor real. Los caballeros placentinos bajo las enseas reales
vencieron a los enfurecidos enemigos. Conviene a los hombres estar sumisos a los
Reyes. Octubre 1488. De la de Talavera apenas queda el nombre pues fue derribada en
1704 para levantar un arco de triunfo en honor a Felipe V.
Una mujer noble, doa Mara de la Cerda Pocallo, fund a principios de la
centuria un convento de Carmelitas Calzadas; pero el Obispo Sancho Dvila consigui
el cambio por las Carmelitas Descalzas, cuyas primeras monjas llegaron en 1628. La
fundadora y parte de su familia se encuentran enterradas en la capilla. En la portada, en
medio del frontn ptreo, se observa el escudo de la benefactora y el de la Orden del
Carmen. La tradicin asegura que Santa Teresa, a su paso por la ciudad, predijo la
existencia de este convento.
El ao de 1627 fue importante para la ciudad pues en esa fecha se imprimi en
Madrid, a costa de los placentinos y de su Iglesia Catedral, la famosa Historia y anales
de la ciudad y Obispado de Plasencia, escritos en Valladolid por el Padre fray Alonso
Fernndez, Predicador General de la Orden de Predicadores, natural de Malpartida de
Plasencia, hombre erudito e historiador. En esta obra el autor da una minuciosa
descripcin del estado de la ciudad del Jerte en su tiempo.
Pero el citado ao trajo algo ms pues en la misma fecha se levant la antigua
crcel. Fue costeada por la ciudad y su tierra y de ella queda slo la antigua fachada, de
sillera, en la que destaca un magnfico escudo real tallado en piedra con el toisn de oro
y una esplndida corona semicircular, al aire, despegada del muro, con una inscripcin
dedicada al rey Felipe IV. Fue terminada en 1657.
En la llamada Dehesa de los Caballos, donde antes hubo un convento de monjas,
el obispo Cristbal lobera edific una ermita entre 1631 y 1632 y la dedic a Santa
Teresa. Tena una slida construccin y era simple y sobra por dentro.
All fue posteriormente enterrado el prelado, al igual que buena parte del clero
de la Catedral. En 1814 se construy a su lado el actual cementerio. Otra ermita, la de
Santa Elena, se levant fuera de las murallas en el primer cuarto de siglo. Se la llam
tambin de la Santa Cruz, pues all se veneraba el Santo Cristo de las Batallas. Sufri
algunas modificaciones en 1715 y a mediados del presente siglo, pero conserva todava
la cpula original. A su entrada existe una hermosa cruz labrada de estilo gtico final o
plateresco.
Situada a unos cuatro kilmetros de la ciudad se encuentra uno de los centros de
la devocin mariana ms importante de la zona, con amplia influencia sobre los pueblos
circundantes. Se trata del santuario de la Virgen del Puerto, situado en un puerto
montaoso, de donde procede su nombre. El conjunto arquitectnico posee un atrio que
hace las veces de mirador desde el que puede observarse una magnfica perspectiva. El
trazado primitivo del santuario enlaza con la leyenda de la aparicin de la Virgen a un
pastor en la roca conocida como Cancho de las tres cruces, en el siglo XVIII.

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Posteriormente, a medida que la devocin se extenda, la ermita fue sufriendo


modificaciones hasta que, en los aos cuarenta del presente siglo se llev a cabo la
ltima ornamentacin de gran alcance, en la que merece destacarse el hermoso zcalo
de azulejos de Talavera. La imagen de la Virgen amamantando al Nio con entraable
ternura posee rasgos flamencos, aunque se desconoce el nombre del autor.
Veamos por ltimo uno de los elementos arquitectnicos que tiene las
preferencias de las visitas tursticas a la ciudad. Se trata de la Casa del Den, edificio
que destaca entre todos los de Plasencia y la regin por su bello balcn de esquina con
hierros de excelente forja. La fachada es de sillera, la portada posee columnas adosadas
de estilo toscano y en la esquina se abre el balcn en el que se adosan columnas
corintias. Encima sobresale el descomunal escudo con las cinco rosas de los Loaisa, el
jabal bajo la encina y la flor de lis del apellido Paniagua. Los distintos emblemas se
repiten separadamente en la sillera de la fachada y en los hierros de las ventanas.
En realidad casi nunca fue propiedad de los Deanes de la Catedral, con
excepcin de unos aos en el pasado siglo, y de donde probablemente tom el nombre.
Vendido por el erario espaol en Vsperas de la Batalla de Trafalgar, fue adquirido por
un noble quien, a su vez, lo vendi al Cabildo catedralicio. Despus de pasar por varios
dueos a consecuencia de las leyes desamortizadoras lo adquirieron las religiosas de la
Sagrada Familia dedicndolo a colegio, hasta que fue comprado por el Ayuntamiento y
actualmente dedicado a Palacio de Justicia.
EL SIGLO XVIII
Este siglo trajo a la ciudad y a sus gente ciertos cambios en relacin con pocas
anteriores. Plasencia, arrastrada por las corrientes de la poca, experiment algn
movimiento, embellecindose con obras de utilidad, paseos pblicos y algunos nuevos
edificios. En esta centuria se estableci la Sociedad de Amigos del Pas, la primera
formada en Extremadura. Tambin se form el Regimiento Provincial nmero 39, cuyo
cuartel se situ en la calle de Trujillo, en la casa del Marqus de la Puebla. En 1773 se
enumeraron las casas y se dispusieron los rtulos de las calles, as como el empedrado
de algunas de ellas; se fue conformando el Barrio Nuevo y se ampli el antiguo
Hospital; se termin, asimismo, la construccin de la ermita de la Virgen de la Salud y
continuaron las obras de la del Puerto y del antiguo seminario.
Con la construccin del Paseo de Ronda surgieron nuevas edificaciones entre la
Puerta de Trujillo y la de Coria, donde se desarroll el Barrio Nuevo. En principio se
trataba ms que de un barrio de una calle construida al lado de la muralla con
actividades relacionadas con la alfarera y las teneras. Pero lo relamente importante fue
que por el hecho de construirse adosado a la muralla sus habitantes se sintieron
realmente formando parte ya del ncleo urbano, a diferencia de los residentes en las
zonas de San Juan y Toledillo, quienes al estar ms separados tenan el sentimiento de
encontrarse ms indefensos y desprotegidos. Al otro lado del ro, en su margen
izquierda, apareca el Paseo Nuevo y en sus extremos destacaban la iglesia de San
Miguel y San Lzaro, en las inmediaciones del Puente del mismo nombre.
En el interior aparecen algunas edificaciones nuevas como los hospitales,
iglesias y conventos construidos en los siglos XVI y XVII. Adems, se constata que los
edificios situados cerca de la Plaza, de la Fortaleza y de la Puerta del Sol alcanzaban
tres alturas, mientras que los de las calles ms alejadas a aquellas zonas, pero ms
prximas a las Puertas de Trujillo, Coria y Berrozana, no sobrepasaban los dos pisos.
Esto se explica por la divisin existente entre los diferente sestamentos de la ciudad,
estando ocupadas las zonas ms altas por los ms poderosos, mientras que las alejadas

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del centro y cercanas al ro se repartan entre las clases dedicadas a las actividades
agropecuarias. La bruguesa, por su parte,ocupar a medida que transcurra el siglo las
viviendas que la clase aristocrtica haba abandonado al traladarse a la Corte.
A finales de esta centuria se derribaron muchas casas y se construyeron otras
nuevas, de manera que una considerable parte de la ciudad, a excepcin de los edificios
principales que eran anteriores, tuvo su fecha de construccin en este siglo. Como
consecuencia la ciudad padeci cierta transformacin: casas ms modernas, paseos y
construcciones de barrios nuevos, instalacin del alumbrado pblico, inicio de nuevas
carreteras, etc. Todo ello le daba a la ciudad un aire diferente con respecto al siglo
anterior.
Sin embargo, estos cambios no se inscriban en un perodo de autntico
esplendor econmico y demogrfico como en principio pudiera pensarse. A pesar de las
innovaciones, la ciudad haba entrado desde aos anteriores en una etapa de agona de
la que slo saldra en determinados momentos. La propia evolucin de la poblacin
placentina se encargaba de demostrarlo. Si a mediados del XVIII los habitantes eran
4.492, a finales del mismo, se situaban en 4.527. Es decir, la poblacin mantena,
cuando no perda, sus efectivos humanos.
Desde el punto de vista artstico, el legado de este siglo ilustrado fue ms bien
escaso y la crisis por la que atravesaba la ciudad se dej sentir tambin en las
construcciones. En esta centuria se abordaron diversas obras, entre las que destacaron
sobre todo las remodelaciones. Entre 1723 y 1725 se termin la obra de la ermita de la
Salud. No se sabe cuando surgi el culto a esta Virgen pero se le pupone de gran
antigedad, pues desde mucho tiempo antes se la veneraba en una apequea capilla
sobre la puerta de Trujillo. La necesidad de las murallas en los primeros siglos y la
resistencia a prescindir de ellas porsteriormente fueron demorando la ereccin de una
capilla de mayor capacidad. Por fin, el Obispo Laso de la Vega y Crdoba edific la
actual derribando un lienzo de muralla. Era de proporciones reducidas pero muy
acogedora, con una buena talla ptrea coloreada de la Virgen en pie con el Nio en
brazos, del siglo XVI y varios cuadros. La decoracin del interior es barroca y la
Sacrista parece ser ms antigua que la capilla actual.
Tambin en este siglo se llev a cabo la remodelacin y ampliacin del Palacio
Episcopal, la extensin del edificio de la Alhndiga, la reforma de la iglesia parroquial
del Salvador (1776), se labr la fuente de la plazoleta de la Cruz Dorada (1718), se
arreglaron cuatro arcos del Acueducto de San Antn (1745), comenzaron las obras del
Seminario Menor (1743) y, algo muy destacado, el 12 de junio del mismo ao, se
coloc en la torre del Palacio Municipal la gran figura de Mayorga, construido por el
escultor Francisco de Prado. Era una estatua de madera con un mecanismo que simulaba
dar las horas, algo similar al mueco actual. Muy pronto los placentinos acuaron un
carioso nombre para la figura encaramada a la torre y desde entonces pas a ser
conocida por el abuelo Mayorga. Es posible que en el siglo XVI ya existiera una talla
parecida. La colocada en 1743 dur hasta que los franceses la destruyeron en 1811.
Hace unas dcada se instal la que todava existe.
En el verano de 1756 se retomaron las obras de la catedral, abandonadas desde
haca casi dos siglos. Sin embargo, y pese a que se levantaron los cimientos y parte de
la torre cerca de la portada de Santa Mara, lo cierto es que el dinero presupuestado para
la obra demostr ser insuficiente y los trabajos pronto quedaron paralizados. Unas
dcadas despus, en 1790, se coloc el reloj de la torre en el mismo templo. Entre 1764
y 1766 se construyn el retablo del Cristo de las Injurias (Nuestra seora del Perdn) y
se doraron los altares de las monjas Ildefonsas, de las Capuchinas y de las Descalzas, as
como los de la parroqua de San Miguel y de San Martn.

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Para terminar este recorrido urbanstico, merece la pena detenerse en un


personaje al que los placentinos admiraron, respetaron e inmortalizaron por su
generosidad para con la ciudad: el Obispo Jos Gonzlez Laso de San Pedro. En efecto,
este religioso, jansenista en sus comportamientos, fue un hombre que mostr tanto
inters por el mundo de la cultura, el arte, la arquitectrua y el urbanismo, como por la
caridad y generosidad con los desposedos.
Dentro del primer apartado destaca la ampliacin de la biblioteca episcopal
(1774); el arreglo del camio comprendido entre Santa Ana y la actual plaza de los
Alamitos, utilizando para ello la piedra extrada de la Fortaleza (1786); la composicin
de los siguientes caminos: el de la ermita de la Virgen del Puerto, el de las Vias, el de
la Trucha y el de Fuente Dueas (1787-1791); aplan el antiguo escarpado alrededor de
la muralla y construy el Paseo de la ronda alrededor de la ciudad empleando la piedra
de la Barbacana en los muros de contencin de los terraplenes; proyect la reanudacin
de las obras de la catedral; erigi el Hospital de Santa Mara, terminado en 1802; y, por
ltimo, repar el Puente del Cardenal sobre el Tajo, edific otro sobre el Arroyo de la
Vid, otro de 22 arcos sobre el ro Almonte y otro ms sobre el ro Cuerpo de Hombre.
Hasta tal punto fue reconocida la labor urbanstica del Obispo Laso que algunos
historiadores placentinos han dado en llamarle el Carlos III del Obispado, por las obras
monumentales de necesidad y utilidad pblica que levant.
En cuanto a la prctica de la caridad basta decir que, entre infinidad de ejemplos
en los que aparece como benefactor de mseros, fue el impulsor de la Casas Cuna y
Hospicio a finales del XVIII que tantas vidas salvaron en la zona norte de Cceres. Hay
una inscripcin a la salida de la Puerta de Trujillo, como homenaje del pueblo
placentino, en la que se le llama verdadero Padre de los Pobres.
Desde el punto de vista urbanstico el XIX present pocas novedades,
destacando la creacin de una serie de edificios junto a la margen izquierda del ro, en el
actual camino de la estacin de ferrocarril. Por otra parte, un acontecimiento importante
vino a trastornar la calma de la ciudad: la venta de bienes nacionales, que ejerci una
determinada influecia sobre el futuro de la misma. Con el cambio de propietarios que
supuso la Desamortizacin, un reducido nmero de familias adquiri numerosas fincas
urbanas en determinados sectores del municipio. Eran, social y econmicamente, las
ms poderosas y decidieron en gran parte la ampliacin de la ciudad en direccin a la
Vera, por ser precisamente ellos, a la vez, propietarios y promotores de la construccin.
En este siglo se redactaron las modernas Ordenanzas Municipales; se
restablecieron la abandonada polica urbana y rural, los serenos y el alumbrado pblico.
Se atendi tambin al embellecimiento de la ciudad y se llev a cabo el enlosado de los
soportales de la Plaza, el acerado de las calles y la construccin del alcantarillado. El
paraje conocido como la Isla fue repoblado de rboles (para su aprovechamiento
maderero) y Plasencia adquiri en estos aos el aspecto que ha conservado ya hasta
nuestros das.
EL SIGLO XIX: LA OCASIN PERDIDA
Pese a todo, la opinin generalizada era la de que la ciudad del Jerte
permaneca muerta. En efecto, durante este siglo la decadencia fue palpable y el
ncleo urbano comenz a entrar en ese sueo que ha mantenido hasta bien entrado el
siglo XX. Es muy posible que de haber conseguido la capitalidad la dinmica histrica
hubiera sido muy diferente. A partir de entonces Plasencia decay lentamente,
abandonada por la Administracin.

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El anlisis del plano de F. Coello pone de manifiesto la existencia del Paseo de


Ronda alrededor de las murallas, realizado a finales del XVIII; los ya conocidos barrios
de San Juan, San Miguel, Santa Elena y el Barrio Nuevo; estos ltimos con abundante
espacio libre entre sus edificios ocupados por huertas. Al otro lado del ro, atravesando
los puentes de Trujillo y San Lzaro apenas hay viviendas y aparecen las remitas de San
Miguel y San Lzaro. Dentro de las murallas quedan los edificios importantes.
La obra de Pascual Madoz, elaborada con datos de mediados del siglo pasado,
nos enumera y describe las construcciones ms destacadas de la ciudad. Y sus datos nos
permiten concluir que la ciudad apenas haba cambiado en relacin a pasadas pocas.
Las necesidades de la poblacin quedaban prcticamente cubiertas con las viviendas
dentro de las murallas. Todava no se haba planteado la posibilidad de expansionarse
para absorber la poblacin que en pequeas cantidades iba llegando.
Un captulo muy importante, como se dijo anteriormente, fue la
Desamortizacin que, por la forma en que se llev a cabo, tanto a nivel nacional como
local, hizo que las propiedades pasasen a manos de los grandes propietarios urbanos,
nicos que contaban con medios econmicos suficientes para adquirirlas. Por lo tanto,
las mismas familias que hasta entonces haban tenido preeminencia econmica fueron
quienes continuaron dirigiendo la vida socioeconmica de la ciudad: la burguesa,
integrada fundamentalmente por comerciantes, pues la nobleza haba descendido
intensamente. Las restantes clases sociales, con menos recursos, apenas tuvieron
posibilidades de compra. La venta de bienes urbanos comenzn en 1846 y dur hasta
1902; entre estas dos fechas se vendieron la mayor parte de las propiedades
pertenecientes a Beneficencia, Hospitales, Hospicio, Escuelas, Ordenes Religiosas,
Catedral y bienes de propios.
Otro acontecimiento decisivo para la ciudad fue la construccin del ferrocarril de
Madrid a Cceres y Portugal. El tendido se llev a cabo en la dcada de los setenta y se
puso en explotacin en la de los ochenta. Por su parte, la lnea de Plasencia a Astorga se
inicin en 1896 y la desviacin para sta ltima se efectu en el punto conocido
posteriormente como Empalme, hoy Monfrage, a unos trece kilmetros al sur del
ncleo urbano.
EL DESARROLLO URBANO
Con la construccin del ferrocarril y la estacin la ciudad experiment una
expansin en direccin al sur, dando lugar a la formacin y desrrollo de los barrios de la
Estacin y de San Miguel, que nacieron, en buena medida, para albergar a la numerosa
poblacin que trabajaba en al va y que posteriormente fue empleada por la Compaa
para el mantenimiento del servicio. Esto se reflej en las viviendas sociales de la zona
cuyo rasgos particulares estaban en funcin de la clase social trabajadora que la
ocupaba. Junto a estas casas aparecieron talleres y almacenes, construcciones que
dotaron a este sector de un cierto aire industrial poco apropiado para residir. Esto
conllev una clara diferenciacin respecto a las zonas ms altas del ncleo, habitado por
las clases ms pudientes, frente a las zonas cercanas a la plaza y sectores del suroeste,
ocupadas por un proletariado con escasas posibilidades econmicas y culturales.
Al terminar el siglo y concluir las obras del ferrocarril pudo apreciarse un
retroceso en el desarrollo de los barrios nuevos, algo lgico pues al finalizar los
trabajos, numerosos empleados y sus familias abandonaban la ciudad en que vivan.
As pues, Plasencia pas en el XIX por un periodo de estancamiento en todos los
mbitos, con escasas reformas y un ambiente provinciano y cerrado. Ya hemos citado
alguna de las causas como la prdida de la capitalidad provincial, pero hubo otras. En

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efecto, a lo largo de la pasada centuria la ciudad sufri el impacto de los conflictos


blicos como la Guerra de la Independencia (durante la cual los ejrcitos franceses
entraron nada menos que en doce ocasiones), los desrdenes del Trienio Constitucional
y las Guerras Carlistas. Aunque en realida hubo escasos choques armados lo cierto es
que esas situaciones blicas contribuan a arruinar las cosechas, el ganado, el comercio
y, en definitiva, la economa. Y algo parecido ocurri con las peridicas crisis de
subsitencias motivadas por las malas condiciones climatolgicas y por la falta de
articulacin de un correcto mercado abastecedor. Aos como los de 1803, 1809, 1812,
1857 y 1868 fueron solo algunos ejemplos, aunque no todos, de momentos crticos para
el ncleo urbano. El resultado final en el mbito demogrfico fue una natalidad
reducida, una mortalidad elevadsima y una cierta corriente migratoria.
En estas condiciones no es de extraar que la poblacin se resintiese de la
incidencia de tantos elementos negativos. Y efectivamente as fue. Si en 1800 existan
5.000 habitantes, los siguientes cincuenta aos contemplaron un descenso de esa cifra y
tan slo a finales de la dcada de los cincuenta, en 1857, se alcanzaron los 5.716. A
partir de entonces el aumento, aunque lento, tuvo una cierta continuidad y en 1900 la
cifra se situ entorno a los 7.800 individuos. Es decir, en casi cien aos la ciudad creci
en poco ms del 50%, cuando otros ncleos del mbito nacional, regional e incluso
provincial, lo haban hecho en proporciones muy superiores a la placentina.
Desde el punto de vista arquitectnico la falta de una economa floreciente, un
crecimiento demogrfico escaso y una ausencia casi total de industrializacin determin
a su vez un limitado desarrollo urbanstico. Ya vimos en el captulo anterior cmo en
este sentido se haba dado cierta actividad a finales del XVIII de la mano del Obispo
Laso en relacin al cambio definitivo del ncleo medieval y renacentista. Sin embargo,
en el siglo decimonnico uno de los elementos ms destacados va a ser la paulatina
desaparicin de la muralla como corresponde a las ideas higienistas de esta poca, algo
realmente necesario en una ciudad que, como la que nos ocupa, reciba con cierta
asiduidad epidemias de clera, sarampin, viruelas y fiebres variadas.
Ya en 1840 se haba mandado abrir algunas puertas (la de Coria y el postigo de
la Fortaleza) y ensanchar otras. En 1853 las autoridades municipales solicitaron permiso
para abrir nuevos huecos y nueve aos ms tarde se autoriz a derribar la parte de la
muralla ruinosa y vender la piedra. En 1885 se insista, ante la amenaza del clera en la
necesidad de demoler la muralla por motivos higinicos. Y esto fue una constante en el
resto de la centuria.
Y precisamente a travs de las puertas de la muralla se iniciaron los primeros
ensanches de la poblacin, aunque sea difcil utilizar esta palabra hasta bien entrado el
presente siglo. Ya citamos anteriormente los nuevos barrios y paseos que en el plano de
F. Coello podan observarse. Sin embargo, la verdadera ampliacin urbanstica se
produjo en la zona de la Fortaleza (actuales Avenida del Ejrcito y Avenida de Jos
Antonio), fundamentalmente en los aos treinta, y el resto de la transformacin
urbanstica en los cincuenta.
El alcantarillado, por su parte, fue objeto de una mayor atencin, como lo
demuestran los proyetos del arquitecto municipal Vicente Paredes. La Isla fue
repoblada y se form la Alameda de San Antn. Adems un elemento revolucionario
cambi la vida de nuestra ciudad: el alumbrado elctrico pblico.
En cuanto a la arquitectura el anlisis de las fotografas antiguas permite
establecer que las construciones no tuvieron un especial inters como para cambiar la
fisonoma de la ciuda con un determinado carcter, a excepcin de algn edificio
puntual como el Colegio de San Calixto o alguna vivienda de lujo de la aristocracia o
alta burguesa placentina.

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Como edificios pblios de arquitectura industrial, institucional o ldica destaca


la construccin del Mercado de Abastos entre 1894 y 1897, situado prcticamente en el
lugar del actual, levantado en 1933. Por su parte, la Plaza de Toros fue construida en
1882 pero en 1894 sufri un incendio destruyndose gran parte de ella pues sus palcos y
el tendido eran de madera. Vicente Paredes se encarg de la reconstruccin, esta vez ya
en piedra.
En 1864 el Obispo Lpez y Aragoza levant el Seminario Mayor. Estaba
ubicado en la Plaza de la Catedral y acoga a todos los alumnos de la Dicesis
desperdigados hasta entonces en Santo Domingo y en el seminario Viejo. Tras diversas
vicisitudes en las que el comn denominador fue la falta de dinero, en 1882 el obispo
Casas y Souto lo cedi al Ayuntamiento por dos aos para instalar all la Audiencia
Criminal. En 1885, an sin terminar, comenz a funcionar acogiendo a los seminaristas.
De indudable inters es el gran edificio que fue proyectado como Colegio de
Hurfanos de San Calixto por el Patronato de esta institucin fundada por el Marqus de
la Constancia. Esta construccin, al no poder ser mantenida con los presupuestos de sus
benefactores, fue vendida al ejrcito en 1921. La obra fue proyectada a finales del XIX
por el arquitecto madrileo Joaqun de la Concha Alcalde, de formacin eclctica. El
estilo tiene mucho de neomudjar, combinando el ladrillo visto y la piedra berroquea
en una atractiva bicroma, con decoraciones geomtricas, elementos neogticos (arcos
ojivales) y labores de inspiracin mudjar (ronbos o sebka). El remate de almena
escalonada de los cuerpos sobresalientes es de influencia neomudjar madrilea y
cordobesa. El interior, aunque est bastante transformado, conserva todava los
elementos de hierro y columnas de fundicin.
Hace unos meses el cuartel, que durante ms de medio siglo sirvi de sede a
diferentes unidades del ejrcito, perdi la funcin militar y, en el futuro, podra
destinarse a sede de diversas actividades culturales, docentes y artsticas.
EL IMPULSO DEL SILGO XX
La llegada del siglo XX a Plasencia supuso un cierto despegue de la ciudad, al
menos hasta los aos setenta. Desde entonces hasta nuestros das la tendencia se ha
invertido.
En efecto, durante el primer cuarto de siglo la pobalcin aument a un ritmo
moderado debido, fundamentalmente, a que todava persistan algunas epidemias
propias del XIX (sarampin y viruelas), a los efectos econmicos de la I Guerra
Mundial y al azote de la gripe. Pero fue en la poca comprendida entre 1926 y 1950
cuando se produjo una verdadera revolucin demogrfica, pese a los efectos de la
Guerra civil. Desde entonces las defunciones estuvieron ya siempre por debajo de los
nacimientos. La buena coyuntura econmica de la Dictadura de Primo de Rivera (19231930) y la elevada natalidad procedente de la inmigracin rural de las comarcas
cercanas a Plasencia hicieron posible este auge urbano. El perodo comprendido entre
1950 y 1970 supuso la culminacin del proceso ascendente placentino. Y es que el Plan
de Estabilizacin de 1959 (causante de una xodo rural del que nuestra ciudad fue en
buena parte receptora), el desarrollo de algunas obras hidrulicas muy cercanas a la
ciudad (que a su vez atrajeron numerosa mano de obra), las mejores perspectivas
culturales y educacionales existentes (mltiples colegios de varios niveles), el boom
de la construccin y, en general, el buen momento econmico por que atravesaba la
urbe, explican ese fuerte crecimiento econmico, demogrfico y cultural, as como la
presencia de numerosos inmigrantes.

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A esto habra que sumar los constantes avances acaecidos en materia sanitaria
(apertura de clnicas privadas,ambulatorios del Seguro de Enfermedad, Dispensarios
Parroquiales, Casa de Salud Provincial, ampliacin de la capacidad del Hospital
Provincial, aumento de la plantilla de mdicos y enfermeros y la apertura de la
Residencia Sanitaria de la Seguridad Social Virgen del Puerto); la divulgacin y
popularizacin de los mtodos de sanidad pblica y privada, as como de higiene
(bando, ordenazas, circulares, publicacin de tratados, etc.); el desarrollo de la
infraestructura de agua corriente (aumento de las capturas de nuevos manantiales en la
sierra, construccin de depsitos y presas de retencin, ereccin de nuevas fuentes,
instalacin de depuradoras, etc.) y, en definitiva, el dearrollo socioeconmico de la
ciudad fueron, en muy buena medida, los factores determinantes de que Plasencia
experimentara un fuerte impulso en la dcada de los sesenta y setenta.
Tampoco el mbito urbano y arquitectnico fue ajeno a este auge y en el
presente siglo surgieron algunas muestras de cierto inters. Es el caso del edificio
nmero 10 de la calle del Obispo Laso /Trujillo, que an siendo un inmueble antiguo
fue reformado a principios de la centuria, en 1905, por el arquitecto J. Serrano. Se trata
de una construccin de gusto decimonnico de la escuela de los arquitectos eclcticos
italianizantes que conciben la obra como un palacio renacentista. La fachada tien un
zcalo de cantera y est subdividida de revoscas longitudinales por almohadillados.
Los vanos tienen balcones sobre voladizos que apoyan en mnsulas. En el centro del
dintel de la puerta est la imagen de un Sagrado Corazn. Todos los detalles
ornamentales de la fachada estn elaborados en mrmol blanco, destacando entre ellos
los circulos y las flores de lis. Bajo el coronamiento de la cornisa hay mtulos y encima
de aquellla existen cinco pedestales que alojaron bustos de personajes de la antigedad
realizados en terracota. Los balcones son alabeados con interesante labor de forja de
decoracin vegetal.
Otro ejemplo de estilo eclctico lo constituye la casa que en la Plaza Mayor hace
esquina con la plazuela de San Esteban. Fue remodelada en 1936 por el constructor,
dibujante y acuarelista Francisco Mirn Calzada por encargo del propietario Amadeo de
San Eugenio quien necesitaba ampliar su negocio (una churrera). Mirn, hombre
intuitivo y emprendedor, se encarg de trazar la obra y del dibujo de la fachada que,
imitando labor ptrea, se trata sin embargo de un guarnecido de hormign. Realiz
asimismo una amplia labor en la ciudad, en viviendas particulares, edificios pblicos, el
cine Alkazar y el adecentamiento del parque de los Pinos. Tambin se encarg, en
calidad de Maestro de Obras Municipales, de la reforma del Ayuntamiento entre 1934 y
1958 y de la remodelacin neogtica de la fachada de la Casa de las Dos Torres.
Un aspecto arquitectnico interesante fueron las construcciones de teatros y
cines. Ya desde finales del pasado siglo la ciudad contaba con el famoso Teatro
Romero, en la actual plazuela de San Pedro. En 1923 abri sus puertas el Cine Sequeira,
situado en el antiguo convento de San Francisco, obra del arqitecto Angel Prez, en el
Barrio de San Juan. El edificio fue reformado en 1953 utilizando materiales de mejor
calidad y dotndole de mejores condicioines de seguridad e higiene. En 1927 se
inaugur el Cine-Teatro Alkazar, en la calle del Rey-Marqus de la Constrancia ya en
la dcada de los sesenta el ms moderno de todos, el Cine Coliseum, en la plazuela
junto a la Puerta del Sol. Existieron tambin otros dos de verano: Las Vegas, frente al
cuartel del Ejrcito, y el Avenida, al lado del Colegio de La Salle; pero el auge de la
construccin de los aos setenta acab con ellos. Hoy en da el nico que ha
sobrevivido ha sido el Alkazar.
Ya hicimos antes alusin a las construcciones que se hicieron en la Avenida del
Ejrcito, donde a partir de los aos treinta fueron proliferando casas y chalets

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unifamiliares. Pues bien, estas viviendas estaban impregnadas de un estilo similar al de


los ensanches suburbanos de otras ciudades, con un concepto perifrico de lujo,
desenfado y fantasa. Aqu tienen cabida al estilo andaluz, el vasco de Francisco
Mirn y el eclctico de Jos Mara Pelln Vierna.
Por ltimo, es preciso poner de manifiesto el fuerte crecimiento que se est
dando durante las ltimas dcadas en algunos barrios ya citados, como Miralvalle, La
Data, El Pilar (conocido como de la Plaza de Toros), rosal de Ayala, San Miguel y de
Guadalupe; a la vez que el surgimiento de otros nuevos: Sor Valentina Mirn y el
ncleo de chalets adosados denominados irnicamente por los placentinos como los
pitufos.
Estas transformaciones se insertan dentro de la dinmica general que afecta a las
capitales de provincia y, en menor medida, a los grandes ncleos de poblacin
extremeos. En ellos se produjo un fuerte proceso de urbanizacin a mediados del
presente siglo, a la vez que un intenso incremento demogrfico. Sin embargo ,en el caso
de Plasencia el alcance ha sido limitado. Si en 1960 la ciudad tena 21.297 habitantes,
cinco aos ms tarde el nmero ascenda a 26.849 y en 1969 alcanzaba los 29.895. Sin
embargo, a partir de los aos setenta se produjo una ralentizacin del crecimiento. A
principios de los ochenta las autoridades municipales barajaban tres hiptesis del
desarrollo poblacional en el Plan General de Ordenacin Urbana: la primera y ms
optimista calculaba 46.806 habitantes para 1992; la segunda, mas moderada, 43.805 y,
la tercera, en 40.496. La realidad se ha encargado de demostrar que las previsiones
fueron bastantes idealistas pues actualmente Plasencia se halla estancada, desde hace
casi una dcada entorno a los 35.000 individuos.
Motivos econmicos, polticos y culturales provocaron un frenazo del
crecimiento placentino. La desaparicin de organismos, instituciones y servicios, as
como el desmantelamiento de buena parte de la infraestructura del transporte ferroviario
y la insuficiente y defectuosa red de comunicaciones, constituyen buena parte de las
causas por las que la ciudad del Jerte muestra unos indicadores econmicos, sociales y
demogrficos muy inferiores a los que por su rango urbano merece tener.
Esperemos que en el futuro la situacin que dotava gravita sobre la hermosa
ciudad de Alfonso VIII cambie sustancialmente para que pueda hacerse realidad el lema
de su fundacin y de nuevo agrade a Dios y a los hombres.

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