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Reflexionando sobre el sexo: notas para una teora radical de la sexualidad

I. Las guerras del sexo


"Al pedrsele consejo, el doctor J. Guerin afirm que, despus de haber fracasado con todos los dems tratamientos, haba
conseguido curar a las adolescentes afectadas por el vicio del onanismo, quemndoles el cltoris con un hierro caliente... Aplico el
punto caliente tres veces en cada uno de los labios mayores y otra en el cltoris...
Tras la primera operacin, de cuarenta a cincuenta veces en un da, el nmero de espasmos voluptuosos se reduca a tres o
cuatro... Creemos, pues, que en casos similares a los que ustedes estudian, no debe dudarse en recurrir al hierro caliente, y en una
etapa temprana, para combatir el onanismo clitoridiano y vaginal en las adolescentes". Demetrius Zambaco 1
Ha llegado el momento de pensar sobre el sexo. A algunos la sexualidad quiz slo les parezca un tpico sin importancia, un escape frvolo de
los problemas ms crticos de la pobreza, la guerra, la enfermedad, el racismo, el hambre o la aniquilacin nuclear. Pero es precisamente en pocas como
sta, en la que tenemos que convivir con la posibilidad de una destruccin inimaginable, cuando es ms probable que la gente se vuelva peligrosamente
desquiciada en lo referente a la sexualidad. Los actuales conflictos sobre los valores sexuales y la conducta ertica tienen mucho en comn con las
disputas religiosas de siglos pasados. Adquieren un inmenso valor simblico. Las disputas sobre la conducta sexual se convierten a menudo en
instrumentos para desplazar las ansiedades sociales y descargar la intensidad emocional concomitante a ellas. En consecuencia, la sexualidad debe
tratarse con especial inters en pocas de fuerte tensin social.
El reino de la sexualidad posee tambin su propia poltica interna, sus propias desigualdades y sus formas de opresin especfica. Al igual que
ocurre con otros aspectos de la conducta humana, las formas institucionales concretas de la sexualidad en cualquier momento y lugar dados son
productos de la actividad humana. Estn, por tanto, imbuidas de los conflictos de inters y la maniobra poltica, tanto los deliberados como los
inconscientes. En este sentido, el sexo es siempre poltico, pero hay perodos histricos en los que la sexualidad es ms intensamente contestada y ms
abiertamente politizada. En tales perodos, el dominio de la vida ertica es, de hecho, renegociado.
En Inglaterra y los Estados Unidos, las postrimeras del siglo XIX fueron una poca de este tipo. Durante aquellos aos, fuertes movimientos
sociales centraron su atencin en los vicios de toda clase. Hubo campaas educativas y polticas para alentar la castidad, eliminar la prostitucin y
reprimir la masturbacin, en especial entre los jvenes. Los "cruzados" de la moralidad atacaron la literatura obscena, los desnudos en la pintura, las
salas de msica, el aborto, la informacin sobre control de natalidad y los bailes pblicos 2. La consolidacin de la moralidad victoriana y de su aparato de
coercin social, mdica y legal fue el resultado de un largo perodo de lucha cuyos efectos han sido amargamente contestados desde entonces.
Las consecuencias de este gran paroxismo moral del siglo XIX perviven todava. Han dejado una profunda huella en las actitudes sobre el
sexo, en la prctica mdica, en la educacin infantil, en las preocupaciones de los padres, en la conducta de la polica y en las leyes sobre el sexo.
La idea de que la masturbacin es una prctica perniciosa para la salud es parte de esta herencia. Durante el siglo XIX era creencia comn que
un inters "prematuro" por el sexo, la excitacin sexual y, sobre todo, el orgasmo daaran la salud y maduracin de un nio. Los tericos diferan en sus
opiniones sobre las consecuencias reales de la precocidad sexual. Algunos pensaban que llevaba a la locura, mientras que otros simplemente predecan
un menor crecimiento. Para proteger a los jvenes de un despertar "prematuro", los padres ataban a sus hijos por la noche para que no se tocaran; los
mdicos
extirpaban el cltoris de las nias que se dedicaban al onanismo 3. Aunque las tcnicas ms burdas han sido abandonadas, las actitudes que las produjeron
an persisten. La idea de que el sexo per se es perjudicial para los jvenes ha quedado inserta en estructuras sociales y legales que tienen por objeto aislar
a los menores del conocimiento y experiencia sexuales.
Gran parte de la legislacin sexual todava vigente data tambin de las cruzadas morales del siglo XIX. La primera ley federal contra la
obscenidad en los Estados Unidos fue aprobada en 1873. La Ley Comstock -llamada as por Anthony Comstock, un viejo activista anti pornografa y
fundador de la Sociedad de Nueva York para la Supresin del Vicio- converta en delito federal la fabricacin, publicidad, venta, posesin, envo por
correo e importacin de libros o imgenes consideradas obscenas. La ley prohiba tambin los aparatos y drogas anticonceptivos y abortivos y la
informacin sobre ellos4. A la sombra de esta legislacin federal, la mayora de los estados aprobaron sus propias leyes anti-obscenidad.
El Tribunal Supremo comenz a derogar la legislacin Comstock, tanto la federal como las estatales, durante los aos cincuenta. En 1975, la
prohibicin que afectase a materiales o informacin relacionados con la contracepcin y el aborto ya era considerada anticonstitucional. Sin embargo,
aunque las disposiciones anti-obscenidad han sido modificadas, su constitucionalidad bsica se ha mantenido. As, contina siendo un delito la
fabricacin, venta, envo por correo o importacin de material cuyo nico propsito sea la excitacin sexual 5.
Aunque las leyes sobre la sodoma datan de tiempos ms antiguos, cuando algunos elementos de la ley cannica fueron incorporados a los
cdigos civiles, la mayor parte de la legislacin utilizada para arrestar a los homosexuales y a las prostitutas surgi de las campaas victorianas contra la
"esclavitud blanca". Estas campaas tuvieron como resultado centenares de prohibiciones contra la provocacin, la conducta indecente, el merodeo con
propsitos inmorales, el abuso de menores y los burdeles.
En su tratado sobre el temor de los britnicos a la "esclavitud blanca", la historiadora Judith Walkowitz comenta: "la investigacin reciente
demuestra las enormes discrepancias entre los espeluznantes relatos periodsticos y la realidad de la prostitucin.
La evidencia de una supuesta red de prostitucin que atrapa a gran nmero de jvenes britnicas, en Londres y en el extranjero es escasa 6. Sin embargo,
la furia pblica sobre este problema:
"Forz la aprobacin de la Ley sobre la enmienda del Cdigo Criminal (Criminal Law Amendment Act) de 1885, especialmente
detestable y perniciosa. La ley de 1885 suba de 13 a 16 aos la edad de consentimiento para las mujeres, pero proporcionaba tambin a la
polica un poder legal mucho mayor sobre las mujeres y nios de la clase obrera... inclua una clusula que converta en delito los actos
indecentes realizados voluntariamente entre hombres adultos, conformando de esta forma la base para la persecucin legal de los varones
homosexuales en Gran Bretaa hasta 1967...
las clusulas del nuevo proyecto de ley iban dirigidas principalmente contra las mujeres de la clase obrera y regulaban la conducta sexual de
los adultos ms que la de los jvenes7.
En los Estados Unidos, la ley Mann, tambin conocida como White Slave Traffic Act (ley del Trfico del Esclavo Blanco), fue aprobada en
1910, despus de lo cual todos los estados de la unin aprobaron leyes contra la prostitucin 8.

En la dcada de los cincuenta, en los Estados Unidos, se dieron cambios importantes en la organizacin de la sexualidad. En lugar de centrarse
en la prostitucin o la masturbacin, las ansiedades de los cincuenta tuvieron como tema central la imagen de la "amenaza homosexual" y el ambiguo
fantasma del "delincuente sexual". Antes y despus de la Segunda Guerra Mundial, el "delincuente sexual" se convirti en objeto de temor y de bsqueda
pblica. Muchos estados y ciudades, incluidos Massachusetts, New Hampshire, New Jersey, el estado de New York, la ciudad de New York y Michigan,
lanzaron investigaciones para recoger informacin sobre esta amenaza a la seguridad pblica 9. El trmino "delincuente sexual" se aplicaba en ocasiones a
los violadores, otras a los "pederastas" y, de hecho, funcionaba como clave para referirse a los homosexuales. En sus versiones burocrtica, mdica y
popular, el discurso sobre el delincuente sexual tenda a borrar las distinciones entre el asalto sexual violento y los actos ilegales, pero voluntarios, tales
como la sodoma. El sistema de justicia criminal incorpor estos conceptos cuando una epidemia de leyes sobre el psicpata sexual se extendi por todos
los cuerpos legislativos estatales 10. Estas leyes proporcionaron a las profesiones psicolgicas mayores poderes policiales sobre los homosexuales y otros
"desviados" sexuales.
Desde finales de los aos cuarenta hasta principios de los sesenta, las comunidades erticas cuyas actividades no encajaban en el sueo
americano de la postguerra fueron objeto de intensa persecucin. Los homosexuales fueron, junta con los comunistas, objeto de las purgas y cazas de
brujas en todo el pas. Se sucedieron las investigaciones del Congreso, las disposiciones gubernamentales y los relatos sensacionalistas en los medios de
comunicacin, con objeto de despedir a los homosexuales que trabajaban para el gobierno. Miles de ellos perdieron sus trabajos, y las restricciones a la
contratacin estatal de homosexuales persisten hasta hoy da 11. El FBl comenz la vigiIancia y acoso sistemtico sobre los homosexuales, que se
prolong como mnimo hasta los aos setenta12.
Muchos estados y ciudades importantes realizaron sus propias investigaciones y las cazas de brujas federales se vieron reflejadas en una
variedad de enrgicas medidas locales. En Boise, Idaho, en 1955, un maestro se sent a desayunar con su peridico matutino y ley que el vicepresidente
del "Idaho First National Bank" haba sido arrestado bajo la acusacin de sodoma; el fiscal local afirmaba que su intencin era eliminar por completo la
homosexualidad de aquella comunidad. El maestro jams termin aquel desayuno. "Salt de su asiento, sac las maletas, hizo el equipaje lo ms rpido
que pudo, se meti en el coche y se march a San Francisco... los huevos fros, el caf y la tostada permanecieron en su mesa durante dos das hasta que
alguien de la escuela lleg all a ver qu le haba ocurrido" 13
En San Francisco, la polica y los medios de comunicacin se lanzaron a la guerra contra los homosexuales durante toda la dcada de los
cincuenta. La polica llev a cabo redadas en bares, patrull y realiz arrestos masivos en las calles y anunci a los
cuatro vientos su intencin de echar a los maricas de San Francisco 14. Las medidas contra individuos, bares y zonas frecuentadas por homosexuales se
sucedieron por todo el pas. Aunque las cruzadas contra los homosexuales constituyen los ejemplos mejor documentados de represin sexual en los aos
cincuenta, la investigacin posterior nos revelara pautas similares del creciente hostigamiento y ataque a los materiales pornogrficos, las prostitutas y
los desviados sexuales de toda clase. Es necesaria una investigacin que determine el alcance real de la persecucin policial y las reformas legales 15.
El perodo actual posee algunas incmodas similitudes con las dcadas de 1880 y 1950. La campaa de 1977 para revocar el estatuto de los
derechos de los gays del condado Dade, en Florida, inaugur una nueva ola de violencia, persecucin estatal e iniciativas legales dirigidas contra las
minoras sexuales y la industria comercial del seso. Durante los ltimos seis aos, los Estados Unidos y Canad han padecido una amplia represin
sexual, en un sentido poltico, no psicolgico. En la primavera de 1977, pocas semanas antes de la votacin en condado Dade, en los medios de
comunicacin aparecieron de pronto repletos de noticias sobre redadas en zonas frecuentadas por los gays, sobre detenciones a prostitutas y sobre
investigaciones realizadas por la fabricacin y distribucin de materiales pornogrficos. Desde entonces, la actividad policial contra la comunidad gay ha
aumentado de forma notoria. La prensa gay se ha hecho eco de centenares de detenciones, desde las bibliotecas de Boston hasta las calles de Houston y
las playas de San Francisco. Incluso las comunidades gay urbanas grandes, organizadas y relativamente poderosas, han sido incapaces de detener estas
medidas. Las redadas a los bares y baos gays han tenido una frecuencia alarmante y la polica se ha hecho cada vez ms osada. En un incidente
particularmente dramtico, la polica de Toronto asalt los cuatro baos gays de la ciudad. Irrumpieron en cada cubculo armados con barras y sacaron a
las calles, en pleno invierno, a casi 300 hombres vestidos nicamente con sus toallas de bao. Ni siquiera la "liberada" San Francisco ha salido inmune.
Ha habido medidas contra varios bares, ha habido incontables detenciones en parques y, en el otoo de 1981, la polica detuvo a ms de 400 personas en
una serie de redadas, en la calle Polk, uno de los centros de la vida nocturna gay. Los ataques a homosexuales se han convertido en una actividad ldica
de importancia entre los jvenes machos de las ciudades. Llegan a los barrios gays armados con bates de bisbol y buscando camorra, sabedores de que
sus padres o aprueban en secreto sus acciones o bien hacen la vista gorda.
El asalto policial no se ha limitado a los homosexuales. Desde 1977, los esfuerzos por hacer cumplir las leyes existentes contra la prostitucin
y la obscenidad se han multiplicado. Ms an, los estados y ayuntamientos han aprobado disposiciones nuevas y ms duras contra el sexo comercial. Se
han aprobado ordenanzas restrictivas, se han cambiado leyes de distrito, se han enmendado las disposiciones sobre concesin de licencias y sobre normas
de seguridad, han aumentado las condenas y las exigencias de evidencias criminales se han relajado. Esta sutil codificacin legal de controles ms
estrechos sobre la conducta sexual adulta ha pasado en gran parte desapercibida fuera de la prensa gay.
Durante ms de un siglo, la tctica ms fiable para promover la histeria ertica ha sido la llamada a proteger a los nios. La actual ola de terror
ertico ha calado ms profundamente en aquellas reas relacionadas, en algn sentido -aunque slo sea simblico-, con la sexualidad de los jvenes. El
lema central de la campaa en la votacin del condado Dade fue "Salvemos a nuestros hijos" de un supuesto reclutamiento homosexual. En febrero de
1977, poco antes de la votacin, una repentina preocupacin por la "pornografa infantil" invadi los medios de comunicacin nacionales. En mayo, el
Chicago Tribune present durante cuatro das seguidos una sensacionalista serie de artculos, con titulares de ocho centmetros de altura, que afirmaba
poner al descubierto una red nacional de vicio, organizada para introducir a muchachos jvenes en la prostitucin y la pornografa 16. Los peridicos de
todo el pas presentaban historias similares, la mayor parte de ellas dignas del National Enquirer. A finales de mayo estaba ya en curso una investigacin
del Congreso. Pocas semanas despus, el Gobierno Federal haba promulgado una ley contra la "pornografa infantil", y muchos estados le siguieron con
legislaciones propias. Estas leyes han reestablecido las restricciones sobre materiales sexuales que haban sido suavizadas por varias decisiones
importantes del Tribunal Supremo. Por ejemplo, el Tribunal haba dictaminado que ni la desnudez ni la actividad sexual eran obscenas per se. Pero las
leyes sobre pornografa infantil califican de obscena a cualquier exhibicin de menores desnudos o realizando actividad sexual. Esto significa que las
fotografas de nios desnudos en los textos escolares de antropologa y muchas de las pelculas etnogrficas que se proyectan en las universidades son
tcnicamente ilegales en varios estados. De hecho, los profesores podran ser objeto de una acusacin adicional de felona por cada estudiante menor de
18 aos a quien mostraran tales imgenes. Aunque el Tribunal Supremo ha dictaminado tambin que es un derecho constitucional poseer material
obsceno para uso privado, las leyes sobre pornografa infantil prohiben incluso este tipo de posesin de cualquier material sexual relacionado con
menores.
Las leyes producidas por el pnico a la pornografa infantil han sido mal concebidas y dirigidas. Representan alteraciones profundas en la
regulacin de la conducta sexual y suprimen, de hecho, importantes libertades civiles de tipo sexual. A pesar de ello, casi nadie advirti su rpida
implantacin por el Congreso y los cuerpos legislativos estatales. Con la excepcin de la North American Man/Boy Love Association (Asociacin
Norteamericana del Amor Hombre/Joven) y la American Civil Liberties Union (Sindicato de las Libertades Civiles Norteamericanas), nadie levant la
menor queja sobre ello17.

Un nuevo proyecto de ley federal sobre pornografa infantil, an ms duro, acaba de llegar a las cmaras legislativas. Elimina la necesidad de
probar que la supuesta pornografa
infantil haya sido distribuida para su venta comercial. Cuando el proyecto se convierta en ley, la simple posesin de una diapositiva de un amigo o
amante de 17 aos de edad desnudo puede llevar consigo una condena de 15 aos de crcel y una multa de 100.000 dlares. El proyecto recibi la
aprobacin del Congreso por 400 votos a favor y uno en contra 18.
Las experiencias de la fotgrafa profesional Jacqueline Livingston son un ejemplo del clima creado por el pnico a la pornografa infantil.
Livingston, profesora de fotografa de la Universidad de Cornell, fue despedida en 1978 tras haber exhibido imgenes de hombres desnudos, entre las
que haba fotografas de su hijo de siete aos masturbndose. Las revistas Ms. Magazine, Chrysalis y Art News rehusaron publicar anuncios de psters de
hombres desnudos realizados por Livingston. En un momento dado, la Kodak le confisc parte de su pelcula y, durante varios meses, la fotgrafa vivi
con la amenaza de ser procesada, en base a las leyes sobre pornografa infantil. El Departamento de Servicios Sociales del condado Tompkins investig
si la mujer estaba capacitada para cuidar a sus hijos. Los psters de Livingston han sido exhibidos en el Museo de Arte Moderno, en el Metropolitan y en
otros museos importantes, pero ella ha debido de pagar un alto precio por sus esfuerzos por registrar en un film el cuerpo de un hombre a edades
diferentes y sin censuras de ninguna clase19.
Es fcil ver a alguien semejante a Livingston como una vctima de la guerra de la pornografa infantil, pero a la mayora de la gente le resulta
ms difcil simpatizar con las personas que mantienen relaciones con jvenes. Al igual que ocurra con los comunistas y los homosexuales en la dcada
de los 50, el estigma que pesa sobre estas personas es tal que resulta difcil encontrar abogados que defiendan sus libertades civiles, no digamos ya su
conducta ertica. En consecuencia, la polica se ha cebado sobre ellas. El FBl, las fuerzas de polica local y los inspectores del correo postal se han unido
en un inmenso aparato, cuya nica finalidad es eliminar de la comunidad a los hombres que aman a jvenes menores de edad. Dentro de veinte aos o
as, cuando la humareda se haya disipado, al menos en parte, resultar mucho ms fcil demostrar que estas personas han sido vctimas de una caza de
brujas salvaje e injustificada. Sern muchos los que se avergencen de haber colaborado en ella, pero ser demasiado tarde para poder hacer algo por
estos hombres que han pasado sus vidas en prisin.
Mientras que la desgracia de los amantes de jvenes afecta a muy pocos, el otro legado a largo plazo del asunto del condado Dade nos afecta
prcticamente a todos. El xito de la campaa anti-gay encendi muchas de las pasiones ocultas de la derecha norteamericana e inici un amplio
movimiento cuyo objetivo era estrechar las fronteras de la conducta sexual aceptable.
La vinculacin que la ideologa de derechas establece entre el sexo fuera de la familia, el comunismo y la debilidad poltica no es nada nuevo.
Durante el perodo McCarthy, Alfred Kinsey y su Institute for Sex Research (Instituto de Investigaciones sobre el Sexo) fueron atacados por debilitar la
fibra moral de los norteamericanos, hacindoles as ms vulnerables a la influencia comunista. Tras una investigacin del Congreso y publicidad
contraria, la ayuda financiera de Rockefeller al Instituto Kinsey termin en 1954 20.
Hacia 1969, la extrema derecha descubra al Sex Information and Education Council of the United States (SIECUS, Consejo de Informacin y
Educacin Sexual de los Estados Unidos). En libros y panfletos, tales como El jaleo de la educacin sexual: la pornografa en las escuelas y el SIECUS:
corruptor de los jvenes, la derecha atacaba al SIECUS y a la educacin sexual, calificndolos de complot comunista para destruir la familia y debilitar
la voluntad nacional21. Otro panfleto, Los nios de Pavlov (Podran ser los suyos), afirma que la UNESCO est compinchada con el SIECUS para
eliminar los tabes religiosos, promover la aceptacin de relaciones sexuales anormales, degradar las normas morales absolutas y "destruir la cohesin
racial", al exponer a los blancos (en especial a las mujeres) a las normas sexuales supuestamente "inferiores" de los negros 22.
La ideologa neoconservadora y la Nueva Derecha han puesto al da todos estos temas y utiliza intensamente la vinculacin de la conducta
sexual "inmoral" con el presunto declive del poder norteamericano. En 1977, Norman Podhoretz escribi un ensayo en el que culpaba a los
homosexuales de la supuesta incapacidad norteamericana para mantener la paridad con Rusia 23. De este modo, vinculaba "la lucha anti-gay en la arena
domstica con las batallas anticomunistas en la poltica exterior" 24.
La oposicin de derechas a la educacin sexual, a la homosexualidad, a la pornografa, al aborto y al sexo prematrimonial pas de los
mrgenes al centro de la escena poltica despus de 1977, cuando los estrategas derechistas y los cruzados del fundamentalismo religioso descubrieron
que estos temas resultaban ser de inters masivo. La reaccin al tema sexual jug un papel muy importante en el xito electoral de la derecha en 1980 25.
Organizaciones tales como la Mayora Moral (Moral Majority) y los Ciudadanos en pro de la Decencia (Citizens for Decency) han adquirido nmeros
muy elevados de seguidores, inmensos recursos financieros y una influencia inesperada. La Enmienda por la Igualdad de Derechos (Equal Rights
Amendment) ha sido derrotada, se ha aprobado una legislacin que establece nuevas restricciones al aborto y la financiacin de programas, tales como el
Planned Parenthood (Paternidad Planificada) y la educacin sexual ha sufrido reducciones drsticas. Se han promulgado leyes y disposiciones
administrativas que hacen ms difcil a las adolescentes conseguir anticonceptivos o abortar. Los fructferos ataques al Programa de Estudios sobre la
Mujer de la Universidad Estatal de California de Long Beach estuvieron inspirados por el retroceso sexual.
La iniciativa legisladora derechista ms ambiciosa ha sido la Family Protection Act, FPA (Ley de Proteccin de la Familia), introducida en el
Congreso en 1979. Esta ley es un asalto muy amplio contra el feminismo, los homosexuales, las familias no tradicionales y la intimidad sexual de los
adolescentes26. La FPA no ha sido -ni probablemente lo sea-aprobada, pero los miembros conservadores del Congreso continan trabajando en favor de
su programa con una estrategia ms fragmentada. Quiz el signo ms manifiesto de los tiempos que corren sea el Adolescent Family Life Program
(Programa para la Vida Familiar de los Adolescentes). Tambin conocido como Teen Chastity Program (Programa para la Castidad Adolescente), recibe
unos 15 millones de dlares del Gobierno Federal para su tarea de alentar a la gente joven a que se abstengan de mantener relaciones sexuales, o de
utilizar anticonceptivos si las tienen, o de abortar si quedan embarazadas. En los ltimos aos se han sucedido innumerables disputas en distintos lugares
del pas sobre los derechos de los homosexuales, la educacin sexual, el derecho al aborto, las libreras para adultos y los programas de las escuelas
pblicas. No es probable que la reaccin anti-sexo haya finalizado, ni incluso que haya llegado a su mximo. A menos que algo cambie radicalmente, es
probable que los prximos aos nos traigan ms de lo mismo.
En perodos tales como la dcada de 1880 en Inglaterra y los aos 50 en Estados Unidos se da, de hecho, una reorganizacin de las relaciones
sexuales. Las batallas libradas dejan un residuo en forma de leyes, prcticas sociales e ideologas de la sexualidad que a su vez afectarn a las maneras en
que se perciba a la sexualidad durante mucho tiempo despus. Todos los indicios apuntan a que la era actual es otra de este tipo en poltica sexual. Los
resultados de las luchas en los aos 80 dejarn sus huellas durante mucho tiempo. Por lo tanto, es imperativo comprender qu es lo que est pasando y
qu es lo que est en juego para poder decidir adecuadamente qu polticas debe apoyarse y a qu polticas hay que oponerse.
Es difcil adoptar estas decisiones si se carece de un pensamiento radical completo, coherente e inteligente sobre el sexo. Desgraciadamente, el
anlisis progresista sobre la sexualidad est relativamente subdesarrollado. Gran parte de la aportacin del movimiento feminista no es sino un aadido a
la mistificacin que rodea al tema. Existe una urgente necesidad de desarrollar unas perspectivas radicales sobre la sexualidad.

Paradjicamente, durante estos tristes aos se ha producido una explosin de estimulantes escritos polticos y ensayos sobre el sexo. En los
aos cincuenta, el entonces joven movimiento por los derechos de los homosexuales iniciaba su andadura y prosperaba a la vez que la polica haca
redadas en los bares y se aprobaban leyes anti-homo sexuales. En los ltimos seis aos se han desarrollado nuevas comunidades erticas, nuevas alianzas
polticas y anlisis; todo ello en medio de la represin. En este ensayo quiero proponer algunos elementos de un marco descriptivo y conceptual que sirva
para reflexionar sobre el sexo y su poltica. Con ello espero contribuir a la acuciante tarea de crear un pensamiento preciso, humano y autnticamente
liberador sobre el sexo.
II. Pensamiento sobre el sexo
"Vers, Tim -dijo Phillip de pronto-, tu argumento no es razonable. Supongamos que admito tu primer punto de que la
homosexualidad es justificable en ciertos casos y bajo ciertos controles. Entonces viene la trampa: dnde termina la justificacin y
dnde empieza la degeneracin? La sociedad debe condenar para poder proteger. Concedmosle el respeto incluso al homosexual
intelectual y la primera barrera habr cado. Despus caer la siguiente y la otra hasta que el sdico, el que azota y el loco criminal
exijan lo mismo, y la sociedad dejar de existir. As que pregunto otra vez: dnde colocar la frontera? Dnde comienza la
degeneracin, sino en el comienzo de la libertad individual en estos asuntos?"
(Fragmento de una discusin entre dos homosexuales que intentan decidir si deben amarse, de una novela publicada en 1950) 27.
Una teora radical del sexo debe identificar, describir, explicar y denunciar la injusticia ertica y la opresin sexual. Necesita, por tanto,
instrumentos conceptuales que puedan mostrarnos el objeto a estudiar. Debe construir descripciones ricas sobre la sexualidad, tal y como sta existe en la
sociedad y en la historia, y requiere un lenguaje crtico convincente que transmita la crueldad de la persecucin sexual.
Ciertos rasgos persistentes del pensamiento sexual inhiben el desarrollo de una teora de este tipo. Tales supuestos estn tan profundamente
enraizados en la cultura occidental que raramente son cuestionados. Por tanto, tienden a reaparecer en diferentes contextos polticos, adoptando nuevas
expresiones retricas, pero reproduciendo los mismos axiomas fundamentales.
Uno de tales axiomas es el esencialismo sexual: la idea de que el sexo es una fuerza natural que existe con anterioridad a la vida social y que
da forma a instituciones. El esencialismo sexual est profundamente arraigado en el saber popular de las sociedades occidentales, que consideran al sexo
como algo eternamente inmutable, asocial y transhistrico. Dominado durante ms de un siglo por la medicina, la psiquiatra y la psicologa, el estudio
acadmico del sexo ha reproducido el esencialismo. Todas estas disciplinas clasifican al sexo como una propiedad de los individuos, algo que reside en
sus hormonas o en sus psiques. El sexo puede, indudablemente, analizarse en trminos psicolgicos o fisiolgicos, pero dentro de estas Categoras
etnocientficas, la sexualidad no tiene historia ni determinantes sociales significativos.
Durante los ltimos cinco aos, una escuela de pensamiento histrica y terica ha desafiado al esencialismo sexual, tanto explcita como
implcitamente. La historia gay, en especial el trabajo de Jeffrey Weeks, ha estado a la cabeza, al mostrar que la homosexualidad tal y como la
conocemos es un complejo institucional relativamente moderno 28. Muchos historiadores han llegado a considerar las formas institucionales
contemporneas de la heterosexualidad como un proceso histrico an ms reciente 29. Una importante personalidad de esta nueva escuela de
pensamiento es Judith Walkowitz, cuya investigacin ha mostrado hasta qu punto experiment la prostitucin profundas transformaciones durante el
cambio de siglo. Esta autora nos presenta descripciones muy meticulosas de la forma en que el juego combinado de fuerza sociales tales como la
ideologa, el temor, la agitacin poltica, las reformas legales y la prctica mdica pueden modificar la estructura de la conducta sexual y alterar sus
consecuencias30.
La Historia de la Sexualidad, de Michel Foucault, ha sido el texto ms influyente y emblemtico de esta nueva escuela de pensamiento sobre
el sexo. Foucault critica la visin tradicional de la sexualidad como impulso natural de la libido por liberarse de las limitaciones sociales. Foucault
argumenta que los deseos no son entidades biolgicas preexistentes, sino que, ms bien, se constituyen en el curso de prcticas sociales histricamente
determinadas. Foucault hace hincapi en los aspectos de la organizacin social generadores de sexo, ms que en sus elementos represivos, al sealar que
se estn produciendo constantemente sexualidades nuevas, y seala la existencia de una falta de continuidad importante entre los sistemas de sexualidad,
basados en el parentesco y las formas ms modernas31.
El nuevo pensamiento sobre la conducta sexual le ha dado al sexo una historia y creado una alternativa constructivista al esencialismo sexual.
El supuesto de que la sexualidad se constituye en la sociedad y en la historia y que no est unvocamente determinada por la biologa subyace a todos los
trabajos de esta escuela32. Ello no significa que las capacidades biolgicas no sean prerrequisitos de la sexualidad humana, significa simplemente que
sta no puede comprenderse en trminos puramente biolgicos. Los cuerpos y los cerebros son necesarios para las culturas humanas, pero ningn
examen de estos puede explicar la naturaleza y variedad de los sistemas sociales. El hambre del estmago no proporciona indicios que expliquen las
complejidades de la cocina. El cuerpo, el cerebro, los genitales y el lenguaje son todos necesarios para la sexualidad humana, pero no determinan ni sus
contenidos, ni las formas concretas de experimentarlo, ni sus formas institucionales. Ms an, nunca encontramos al cuerpo separado de las mediaciones
que le imponen los significados culturales. Parafraseando a Levi-Strauss, mi posicin en lo referente a la relacin entre biologa y sexualidad es un
"Kantismo sin libido trascendental33".
Es imposible pensar con claridad sobre la poltica de las razas o de los gneros, mientras los consideremos como entidades biolgicas y no
como construcciones sociales. De igual modo, la sexualidad es impermeable al anlisis poltico, mientras se la conciba como un fenmeno biolgico o
como un aspecto de la psicologa del individuo. La sexualidad es tan producto humano como lo son las dietas, los medios de transporte, los sistemas de
etiqueta, las formas de trabajo, las diversiones, los procesos de produccin y las formas de opresin. Una vez que se comprenda el sexo en trminos de
anlisis social e histrico ser posible una poltica sexual ms realista. Podr, entonces, pensarse sobre ella en trminos de fenmenos, tales como las
poblaciones, las barriadas, las pautas de asentamiento territorial, las migraciones, los conflictos urbanos, la epidemiologa y la tecnologa policial. Son
estas categoras de pensamiento ms fructferas que las tradicionales de pecado, enfermedad, neurosis, patologa, decadencia, polucin o del declive y
cada de los imperios.
Al detallar las relaciones ente las comunidades erticas estigmatizadas y las fuerzas sociales que las regulan, trabajos tales como los de Allan
Brub, John D'Emilio, Jeffrey Weeks y Judith Walkowitz contienen categoras implcitas de anlisis y crtica poltica. Sin embargo, la perspectiva
constructivista ha mostrado ciertas debilidades polticas, que se han hecho especialmente evidentes en algunas interpretaciones errneas de las posturas
de Foucault.
Debido al nfasis que puso en las formas en que se produca la sexualidad, Foucault ha sido muy vulnerable a interpretaciones que niegan o
minimizan la realidad de la represin sexual en el sentido ms poltico. Foucault aclara repetidamente que no niega la existencia de la represin sexual,
sino que la inscribe dentro de una dinmica ms amplia 34. La sexualidad en las sociedades occidentales ha sido estructurada dentro de un marco social
estrechamente punitivo y se ha visto sujeta a controles formales e informales muy reales. Es necesario reconocer los fenmenos represivos sin caer por

ello en las suposiciones esencialistas del lenguaje de la libido, y es importante el estudio de las prcticas sexuales represivas, aunque las situemos dentro
de una totalidad diferente y empleando una terminologa ms refinada 35.
La mayor parte del pensamiento radical sobre el sexo se ha movido dentro de un modelo cuyos ejes eran los instintos y las limitaciones
impuestas a ellos. Los conceptos sobre opresin sexual han sido encajados en esa visin ms biolgica de la sexualidad: a menudo es ms fcil volver a
la idea de una libido natural sujeta a la represin inhumana que reformular conceptos de injusticia sexual en un marco ms constructivista, pero esto
ltimo es absolutamente necesario. Necesitamos una crtica radial de las prcticas sexuales que posea la elegancia conceptual de Foucault y la pasin
evocadora de Reich.
El nuevo pensamiento sobre el sexo ha trado consigo un bienvenido nfasis en la idea de que los trminos sexuales deben referirse a sus
contextos histricos y sociales propios, adems de un cauto escepticismo frente a las generalizaciones. Pero es importante poder indicar agrupamientos
de conducta ertica y tendencias generales en la disercin sobre el erotismo. Adems del esencialismo sexual, existen como mnimo otras cinco escuelas
ideolgicas cuya influencia en el pensamiento sobre el sexo es tan fuerte que dejar de criticarlas equivale a quedar enredados en ellas. Son la negatividad
sexual, la falacia de la escala extraviada, la valoracin jerrquica de los actos sexuales, la teora del domin del peligro sexual y la ausencia de un
concepto de variedad sexual benigna.
RESUMEN
En esta oportunidad, introduciremos al lector al estudio de este texto, elaborado por la antroploga norteamericana Gayle Rubin. La autora trata diversos
temas relacionados con el sexo, el gnero y la situacin de desventaja de los grupos que no cumplen con el estndar deseado por las mayoras
(heterosexuales, de relaciones estables). A continuacin abordaremos las cuestiones planteadas por la autora:
Rubin comienza por presentarnos un panorama de la situacin de represin sexual que se viva en Estados Unidos, concretamente sobre las disposiciones
legales, actuaciones policiales, actitudes de la prensa y comportamiento de los polticos y de gran parte de los ciudadanos. De la descripcin hecha por la
autora, se puede notar que un gran nmero de actores, desde los centros de poder hasta la sociedad civil, prestan una atencin desmesurada al ejercicio de
la sexualidad y a la represin y condena de todos aquellos individuos que no encajan dentro del patrn considerado correcto (heterosexualidad, parejas
estables). Resulta por lo menos curioso que en un pas donde se predica la libertad en sus diversas manifestaciones, se hayan admitido tantas medidas
restrictivas frente al ejercicio de la sexualidad. A decir de Rubin, el deseo de reprimir las conductas sexuales consideradas inadecuadas genera una serie
de mitos con los que se justifica la adopcin de medidas restrictivas:
Los llamados genricamente "desviados" como corruptores de menores, como amenaza a la voluntad nacional, o como un peligro latente para la
tranquilidad de los nios. As, mientras ms alejada del prototipo estndar se halla la c conducta, se hace ms sencillo dejar de reconocerle libertad y,
como consecuencia, se admite mayores restricciones a lo que pueden y no pueden hacer con su sexualidad. La proteccin de los nios se enarbola como
motivo de primer orden para justificar medidas de represin, restricciones al ejercicio profesional, y en general de una serie de actuaciones destinadas a
reprimir a distintas comunidades ertocas que, si se les deja hacer, se piensa que pueden pervertir a lso nios y jvenes, atacarles sexualmente e incluso
reclutarle en sus "redes de vicio". .
Luego de presentarnos este panorama, Rubin nos brinda alcances interesantes acerca del pensamiento que, a partir de la adopcin del cristianismo en
occidente, se ha gestado respecto de la sexualidad y su ejercicio. Ms an, a partir del siglo XIX, la intervencin de la ciencia y del psicoanlisis, ha
afianzado y legitimado esta fijacin, esta preocupacin por el ejercicio de la sexualidad. El psicoanlisis, por ejemplo, la ha entendido como impulso
individual que permite liberarnos de la vida y sus problemas; ante estos planteamientos, la autora rescatar la importancia de los parmetros
y normas sociales en la construccin de la sexualidad y de nuestra concepcin sobre la misma:
Sexualidad es tan producto humano como lo son las dietas, los medios de transporte, los sistemas de etiqueta, las formas de trabajo, las diversiones,
los procesos de produccin y las formas de opresin. Una vez que se comprenda el sexo en trminos de anlisis social e histrico ser posible
una poltica sexual ms realista. Podr, entonces, pensarse sobre ella en trminos de fenmenos, tales como las poblaciones, las barriadas, las pautas de
asentamiento territorial, las migraciones, los conflictos urbanos, la epidemiologa y la tecnologa policial. Son estas categoras de pensamiento ms
fructferas que las tradicionales de pecado, enfermedad, neurosis, patologa, decadencia, polucin o cada de los imperios. (Rubin 1989: 130
La idea de la sexualidad como una cuestin biolgica, implica histricamente que se considere una pequea porcin del universo sexual como bueno o
aceptable, dejando en niveles de calificacin inferiores todo lo que se considere perverso, antinatural inmaduro, etc. Dentro de la jerarqua sexual
imperante, Rubin coloca en los estratos menos respetados a los homosexuales que mantienen relaciones ocasionales, los fetichistas y quienes se sienten
atrados por los jvenes. Y es que, de acuerdo con la autora, estos grupos no sufren situaciones especiales de enfermedad o trastorno, sino que sus actos
corresponden a la forma cmo ellos han decidido comportarse.
Ms adelante, se explican los fenmenos de la transformacin sexual y la estratificacin sexual. El primero alude a la segmentacin y apropiacin de
espacios que realizan los individuos de las distintas comunidades erticas, favorecido por el desarrollo industrial y urbano. El segundo, tiene que ver con
el recrudecimiento de medidas y controles sociales destinados, precisamente, a hacerles difcil la vida a las personas que pertenecen a dichas
comunidades. Ms importante an que el control legal es el control social, las actitudes que toman las mayoras con el fin de obstaculizar el desarrollo de
las actividades consideradas permisivas (negocios sobre sexo, tiendas donde se exhiben artculos para el sadomasoquismo). Es en este sentido que Rubin
criticar la visin del feminismo radical sobre el papel de la pornografa, crtica con la que nos encontramos plenamente de acuerdo. Rubin hace notar
dos cuestiones sobre el particular:
I) La demanda por la prohibicin de la pornografa coincide con los objetivos de la derecha norteamericana, incluso en muchas de las medidas propuesta
por ambas vertientes; y
II) La consideracin que se hace desde el feminismo radical de la pornografa como causa de la propagacin del sexismo en la sociedad, sin notar las
causas que, a su vez, coadyuvan a la aceptacin y consumo de la pornografa, o al menos de cierto tipo de pornografa a travs de la que se reflejan
dichos estereotipos.
Y aqu, finalmente, encontramos la tesis central de este trabajo: La defensa de una teora radical de la sexualidad. Esta teora no pretende ser un trmino
medio o solucin de compromiso entre una visin supuestamente extremista de acogimiento de todas las formas de ejercer la sexualidad
(sadomasoquismo, relaciones intergeneracionales, homosexualidad, fetichismo, etc.) y el punto de vista conservador. "En poltica siempre resulta muy
fcil marginar a los radcales e intentar conseguir la aceptacin de una posicin moderada retratando a los otros como extremistas. Los liberales
han estado haciendo esto durante aos con los comunistas. Las militantes sexuales radicales son las que han abierto los debates sobre el sexo y es
verdaderamente bochornoso negar su contribucin, falsear sus posiciones y reforzar as su estigma". (Rubin 1989: 186).
De la lectura del texto bajo comentario, considero que esta teora radical de la sexualidad, tal como es formulada por la autora, puede ser objeto de
algunos cuestionamientos puntuales que, de ser resueltos, contribuirn a afianzar sus postulados. Me refiero, especficamente, a la situacin de las
relaciones intergeneracionales, la situacin de los fetichistas y personas con preferencias similares, y la cuestin del sadismo y el masoquismo sexuales.
Respecto de las relaciones intergeneracionales, debera precisarse medidas concretas que permitan formar en los jvenes una voluntad clara, que implica
la capacidad de decidir sobre su sexualidad, de manera que la influencia del adulto no sea un factor de presin sobre l; asimismo reconocer que en el
caso de los nios no debe mostrrseles contenidos sexuales ni hacerles partcipes de actos relacionados, por los riesgos que ello implica para su
desarrollo.
En cuanto a lso fetichistas, parcialistas y personas con preferencias similares, el reconocimiento de su libertad sexual podra estar pasando por alto la
presencia de trastornos y adicciones por las que estas personas pueden estar atravesando, y que les lleva a adoptar esta clase de conductas; en este sentido
tendra que considerarse, adems, el impacto en la salud de estas personas que alguna de estas conductas puede generarles, como las adicciones o ciertas
parafilias. Por ltimo, en relacin al sadismo y al masoquismo, consideramos que la autora parte de un supuesto de sociedad igualitaria, donde las
relaciones de poder se hallan ms o menos equilibradas, al menos entre los participantes de los actos de sadismo y masoquismo, por lo que, en principio,

el real consentimiento estara garantizado. Sin embargo, en sociedades con desigualdades estructurales y con relaciones de poder afianzadas, no podran
las prcticas sadomasoquistas una forma de explicitar esta desigualdad, esta diferencia de status dentro de una relacin? De otro lado, se debe permitir
al individuo un nivel de disposicin absoluto sobre su cuerpo, incluso sobre la eventualidad de que se le cause dolor y dao fsico?
REFLEXIONANDO SOBRE EL SEXO
LAS GUERRAS DEL SEXO. Desde tiempos remotos, el sexo ha sido un tab en las sociedades, conservadoras o en las que se dicen modernas.
El autor pone el ejemplo de Estados Unidos y la Ley Comstock, aprobadfa en 1873, reformada hasta 1975. Prohiba la pornografa, fabricacin,
publicidad, venta o posesin de imgenes consideradas obscenas. Tambin la prostitucin ha sido perseguida y con ella el pretexto para atacar a la
homosexualidad. En ocasiones, se ha utilizado un estigma como pornografa infantil, para censurar cuanta idea o imagen, que no se ajusta a la temtica
oficial, incluyendo la libertad de expresin, la ciencia y otras reas.
PENSAMIENTO SOBRE EL SEXO. El pensamiento ms tradicional para analizar el pensamiento sexual, es el esencialismo que es la idea de que el
sexo es una fuerza natural que existe con anterioridad a la vida social y que da forma a instituciones. Considera el sexo como algo eternamente
inmutable, asocial y transhistrico. La medicina, la psiquiatra y la psicologa, clasifican al sexo como una propiedad de los individuos, algo que reside
en sus hormonas o en su psique. Esto es la sexualidad no tiene historia, ni determinantes sociales significativos.
Contraria a esta idea, es el supuesto de que la sexualidad se constituye en la sociedad y en la historia; dndole un lugar, ms no nico, al aspecto
biolgico. La sexualidad es un producto humano.
Un trmino, por dems debatido es el del erotismo. Considerado en general como un placer negativo. As, para las teoras conservadoras, el sexo solo se
justifica como medio natural de reproduccin. Hago notar un parafraseo del autor cmo si el placer de comer, de ver ficcin u otros, requirieran
justificacin.
Las sociedades occidentales modernas evalan los actos sexuales segn un sistema jerrquico de valor sexual. Los viejos tabes religiosos tenan como
objeto promover las relaciones adecuadas y rechazar y sealar las no apropiadas.
En otras ocasiones se ha utilizado al feminismo, como bandera para limitar las libertades sexuales femeninas o en extremo, para victimizar el erotismo
natural y bsico, en competencia con el varn.
CONCLUSIONES
Como el ttulo del artculo lo dice, trata de reflexionar sobre el concepto de la sexualidad, el sexo y el erotismo. Quiero hacer notar que al referirse
nicamente a sus observaciones en sociedades occidentales, Inglaterra (Europa) y Estados Unidos, crea una duda de conocimiento en m, que no podr
exponer por falta de tiempo, a cerca de estos mismos temas, en otras latitudes y culturas del planeta.
Para ser breve en la crtica de lo escrito, lo resumir diciendo que las grficas presentadas son el paradigma de los conceptos por siempre expuestos,
aunque casi nunca concluidos:
La sexualidad buena (normal, natural y sagrada): Heterosexual, en matrimonio, mongama, procreadora, no comercial, en pareja, relacin entre
miembros de una misma generacin, en privado, no pornografa, solo cuerpos.
La sexualidad mala (anormal, antinatural y maldita): Homosexual, sin matrimonio, promiscua, no procreadora, comercial, solo o en grupos,
intergeneracional, en pblico, pornografa, con objetos, sadomasoquista.
En la segunda grfica expuesta dnde, se crean lneas entre lo malo y lo bueno y adems grados o calificaciones de ello, no significa sino la visin que
hoy se tiene, entre la generalidad de la poblacin tradicional mexicana.
El hecho de poner en debate, el tab del pensamiento sobre el sexo, ya es relevante. Por generaciones discutir que es bueno o malo, permitido o
prohibido, en la sociedad y ms an, que estoy dispuesto a hacer o que debo hacer o como quiero y debo comportarme siempre en primera persona
sexualmente, es pregunta que todos deberamos contestarnos. Pero no con los argumentos sociales aprendidos en las aulas o en la familia, sino con
aquellos que nacen de la conviccin, la razn y el corazn propios.
Quin tenga el valor de ejecutarlos, seguramente alcanzar una vida ms plena. Implica adems, elegir a la pareja o disparejas y el entorno en el que nos
desarrollaremos socialmente, Estoy convencido que vida sexual y cotidiana, son inseparables, quiz el orden depender del grado de satisfaccin y
desarrollo personal que hayamos alcanzado, pero siempre consientes que el no hacerlo limitara nuestra condicin humana.
REFLEXIONANDO SOBRE EL SEXO: NOTAS PARA UNA TEORIA RADICAL DE LA SEXUALIDAD
Gayle Rubin es antroploga y activista queer. Es conocida por su ensayo de 1975 El trfico de mujeres: Notas sobre la economa poltica del sexo. En
1978, se traslada a San Fran- cisco y crea, junto a otras 17 personas, el primer grupo de sa- domasoquismo lsbico, el Samois. Fue una destacada activista
pro-sex en la dcada de los ochenta.
En Reflexionando sobre el sexo: notas para una teora radi- cal de la sexualidad, de 1984, retoma su anlisis del sistema sexo-gnero, independizando y
diferenciando los dos trmi- nos. Interroga los sistemas de valores que se atribuyen a la sexualidad y que definiran determinados comportamientos como
buenos y naturales, mientras otros seran malos y an- tinaturales, construyendo as una jerarquizacin de las prc- ticas sexuales.
Cuestiona a la ideologa feminista porque piensa la opresin en trminos de gnero, es decir, de la opresin social de la mujer. Para ella, las lesbianas no
son solamente oprimidas en tanto mujeres, sino tambin en su calidad de homosexual y pervertida, es decir de mujer y lesbiana.