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Septembre2015

Projetdethse:Lepremiersicledelislamvuparlesauteurssyriaques

Travail effectu en Master EPHE Etudes europennes, mditerranennes et


asiatique,spcialitAntiquitmditerranenneetprocheorientale

Sous la direction de Muriel Debi, directeur dtudes lEPHE, jai rdig un


mmoireintitulLepremiersicledelislamvuparleschroniqueurssyriaques.

Onconnatdixhuitchroniquesrdigespardesauteurssyriaquesaprsledbut
de la conqute musulmane. Ltude a port sur quatorze dentre elles, quatre ayant
tliminesparcequellesnvoquentpaslislamouparcequellessontdescopies
oudesrsumsdeprcdentes.Leursdatesderdactionserpartissententrele VIIe
sicle et le XIIesicle. Cinq des auteurs furent des contemporains de la conqute
musulmane: on voit la placeexceptionnelle des auteurs syriaquespour ltude de la
naissancedelislam.Eneffet,nousnepossdonspasdesourcesmusulmanesrdiges
avant le VIIIe sicle; la premire source grecque postrieure la conqute est la
ChronographiedeThophanequidatede814.

Letravailaconsistreleverdanslesquatorzetextestouslescomptesrendus
desvnementsquisesontproduitsauMoyenOrientaucoursdupremiersiclede
lislam,cestdiresurlapriode620720.Lesannes620sontunchoixnaturelpour
tudier le dbut de lislam. Plutt que lanne 750 qui dlimite la fin de la dynastie
omeyyade, le choix des annes 700720se justifie parce quelles marquent un
tournant chez les chroniqueurs dans leur apprciation du pouvoir musulman: ils ont
basculduneopinionpluttfavorableunefranchecritiquedescalifesenraisonde
leurspolitiquesfiscalesetreligieuses.Ltudeaportsurlazonegographiquelimite
auxprovincesorientalesbyzantines,lediocsedOriens,etauroyaumedePerse.Ont

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t exclues lEgypte, les provinces byzantines dArmnie et dAnatolie dont les
vnementsfurentquasimentignorsparleschroniqueurs.

Les vnements rapports par les chroniqueurs ont t regroups sous quatre
thmes: la description de la conqute; la description dune nouvelle royaut; la
description dune nouvelle foi quon ne peut encore appeler religion;dernier thme
pluscach,lepointdevuedeschroniqueurssurlepouvoirmusulman.

Les chroniqueurs ont livr un grand nombre dinformations qui clairent leur
connaissancedupremiersicledelislam:faitsdeconqute,rgnesetpolitiquesdes
califes, figures et enseignements de Muhammad, dogmes et pratiques des premiers
musulmans.Enfinilsontrvlleurpointdevuesurlesdirigeantsmusulmansetles
raisonspourlesquelleslesannes700720ontprovoquunrejetdupouvoir.

Lensemble de ces informations contribuent notre connaissance du premier


sicle de lislam, dautant que certaines dentre elles ne sont pas confirmes par les
sourcesmusulmaneset,mme,lescontredisent.

Projetdethse,mentionReligionsetsystmesdepense(RSP)

LetravaileffectuenMasterpartirdeschroniquessyriaquesarassembldes
lments dinformation sur le premier sicle de lislam. Mais il a galement mis en
videncedessilences,notammentsurlareligionmusulmane.

Onpossdedautrestextes,rdigspardesauteurssyriaquesentrele VIIeetle
e
XI sicle, qui seraient susceptibles de complter, affiner et peuttre contredire le
tableaudpeintparleschroniqueurssyriaques.

Unepremireclassificationdecestextesseprsenteainsi:

- Autrestextesrdigsparleschroniqueurssyriaques;parexemple,leslettres
de Jacques dEdesse (fin du VIIe sicle), les entretiens et traits dElie de
Nisibe(dbutduXIesicle).Cestextessemblentdautantplusintressantsque
laChroniquedeJacquesdEdesseesttrsincomplteetquelaChronographie
dElieneparlepasdelislam;

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e
- Apocalypses du VII sicle. Ces textes quasiment contemporains de la
conqute musulmane semblent dcals par rapport aux chroniques qui ne
donnent pas limpression pas que la conqute tait considre comme un
vnementapocalyptique;

- Viesdesaints.Cegenredevraitpermettredapprocherlaviequotidiennedes
populationschrtiennessousdominationmusulmane;

- Histoire des Eglises jacobite, melkite, nestorienne aprs la conqute. On


trouve dans cette catgorie des lettres de patriarches et dvques, des
histoires de monastres, des canons et rsolutions de patriarches et
dvques,descomptesrendusdesynodes.Ceshistoirespeuventdonnerdes
indications sur la vie quotidienne des populations chrtiennes, les relations
entreleclergchrtienetlesautoritsmusulmanesetsurlaconnaissancede
lareligionislamiqueparlesclercs.

Laportedutravailpourraittrelargie:

- Sur le premier sicle de lislam, ltude des textes de nature historique


rdigspardeschrtiensorientauxenarabe,copteetarmnien;

- Audeldupremiersicledelislam,jusqulachutedupouvoiromeyyadeet
auxpremiresdcenniesdupouvoirabbasside(annes750775).

Ebauchedebibliographie

M. ALBERT, Langue et littrature syriaques, dans M. ALBERT, R. BELLOT, RG.


COQUIN,B.OUTTIER,C.RENOUX,A.GUILLAUMONT,Christianismesorientauxintroduction
ltudedeslanguesetdeslittratures,Paris1993,p.297375

A.BAUMSTARK,GeschichtedesSyrischenLiteratur,Bonn1922

S. BROCK, Syriac Sources for SeventhCentury History, Syriac Perspectives on


Late Antiquity, AldershotBurlington 1984 (Variorum Collected Studies Series CS199),
Chap.VIIp.1736.

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S. BROCK, Syriac Views of Emergent Islam, Syriac Perspectives on Late
Antiquity,AldershotBurlington1984(VariorumCollectedStudiesSeriesCS199),Chap.
VIIIp.921.

S. BROCK,SyriacHistoricalWriting:ASurveyofTheMainSources,Studiesin
SyriacChristianityHistory,Literature,Theology,AldershotBrookfield1992(Variorum
CollectedStudiesSeriesCS357),Chap.Ip.130.

S.BROCK,ABriefOutlineofSyriacLiterature,St.EphremEcumenicalResearch

M. P. PENN, When Christians First Met Muslims A Sourcebook of the Earliest


SyriacWritingsonIslam,Oakland(Californie)2015.

D.THOMAS,A.MALETT,ChristianMuslimRelations(6001500),Brill

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