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El fetiche de la inutilidad en las humanidades

Pablo Andrs Contreras Kallens


Desgraciadamente para nosotros, existe un amplio consenso cada vez
que se intenta pensar en la funcin de las humanidades en la sociedad.
ste es, a grandes rasgos, que el trabajo cotidiano y el producto de ste
no sirven de nada: son intiles. Tanto las reflexiones ms duras del
capitalismo, las "neoliberales", como las que llamaremos, por ponerles
un nombre, "conservadoras", como por ltimo las que podramos
denominar "estticas" toman como punto de partida que las
humanidades no desempean ninguna funcin en la sociedad. En este
texto, pretendo desarrollar, primero, este amplio consenso. Luego,
mostrar lo que creo es una perspectiva profundamente
transformadora que deje atrs el fetiche de la inutilidad. As,
entendiendo a las humanidades insertas en el entramado de la
produccin cultural de la sociedad, es que podremos conducir nuestros
esfuerzos en la direccin adecuada para transformar nuestras disciplinas
y a nosotros mismos con ellas.

Los fetiches, como un trmino tcnico, refieren a la naturalizacin de un


estado de cosas, ya sea temporal o derivado. Se obvian todos los lazos y
relaciones que podra tener con cualquier otra cosa, al igual que los
procesos responsables de su estado actual. Se le toma como un
primitivo cuyos orgenes o factores determinantes seran irrelevantes.
Fetichizar, por ejemplo, un huevo frito, implica tomar a los huevos fritos
como objetos finales y acabados. Consideraciones acerca de quin lo fri
y cmo lo hizo seran irrelevantes. Otro ejemplo sera fetichizar el hielo:
pensar que un cubo de hielo existe independiente de la temperatura
ambiente es fetichizarlo con respecto a los factores determinantes de su
estado actual. Y as sucesivamente, escalando en complejidad y con ello
arriesgando errores en el anlisis an ms graves.

La conclusin de que las humanidades no cumplen ni pueden cumplir


ninguna funcin es fruto de una fetichizacin de este tipo. En primer
lugar, las humanidades no son slo discursos abstractos, existentes slo
en el mundo de las ideas. Ms bien, la nica forma de entender algo
como una disciplina es considerndola dentro de un entramado de
produccin cotidiana y colectiva de conocimiento, entregando un
producto el conocimiento como fruto de la labor cotidiana de quienes
trabajan en ella. El conocimiento, al mismo tiempo (y no luego, como
podra pensarse) es parte de un entramado an mayor segn la forma
en la que tiene cabida en la sociedad en su conjunto. El carcter de este
entramado, en absolutamente todos sus niveles, es fruto de procesos
histricos en los cuales se modifica el funcionamiento de una disciplina,
o el de la produccin de conocimiento en general, o el de la sociedad y
su relacin con el conocimiento producido.

Dentro de este entramado no hay nada que no cumpla hoy, o no haya


cumplido al menos en algn momento, una funcin. Las instituciones de
la sociedad concepto que incluye a nuestras disciplinas, su creacin,
cambios de su funcin, relacin con el resto, y eliminacin son
resultados de procesos de mantencin o modificacin de la estructura de
la sociedad, dentro de los cuales hay pugnas por el carcter que tendr
el entramado final.

Las humanidades durante gran parte de su historia fueron consideradas


como el lujo ocioso de la lite. Esto porque las humanidades son parte
de la produccin cultural, que no es otra cosa que un nombre ms
especfico para referirse a una arista de la produccin de conocimiento.
El acceso a la produccin cultural, y ms an a su produccin, estaban
vedados a todos excepto a las capas ms altas de la sociedad. Esta
ventana de hedonismo donde las humanidades cumplen un papel
secundario desaparece luego al iniciarse procesos profundos de
mercantilizacin de la produccin cultural y de conocimiento. El mercado
pasa a determinar tambin los ritmos de investigacin y la forma de
relacin de la produccin cultural con la sociedad. En este escenario, la
mantencin de una institucin como las humanidades, hasta ese
momento un lujo ocioso, se hace problemtica. Al constituirse el
mercado como el director de orquesta de la produccin de conocimiento,
las humanidades empiezan a perder su funcin. Por eso, a grandes
rasgos, son "intiles" en el esquema ms general.

Esta desconexin de las humanidades de todos los factores histricos,


polticos y sociales, tanto pasados como presentes, es el consenso de
base entre las tres posturas que describir caricaturezcamente:
neoliberales, conservadoras y estticas. En primer lugar, la postura
neoliberal ms dura busca profundizar la intromisin del mercado en la
produccin de conocimiento. Con ello, siguiendo este mismo precepto, la
caricatura de la postura neoliberal apunta a naturalizar la situacin y
afirmar que las humanidades, per se intiles, deben desaparecer. Por
otra parte, las posturas conservadoras toman el papel actual de las
humanidades en la produccin cultural y ensalzan su inutilidad como un
valor positivo. As, pretenden reivindicar el carcter elitista y excluyente
de la historia de las humanidades sin reconocer su lugar en el
entramado general de la produccin de conocimiento, que hara de
humanidades as, incluso ms que antes, de hedonismo a costa de la
produccin ms bsica y menos iluminada de todo el resto de la
sociedad.
Por ltimo, la actitud que he llamado "esttica" hace nfasis en una
versin debilitada de lo que se suele llamar el "rol social" de las
humanidades. Esto incluye, por ejemplo, el papel de las humanidades
como subsidiaria de la pedagoga, algunos resabios de crtica presentes
en algunos campos especficos y aislados de la disciplina (por dar un
ejemplo paradigmtico: la historia social), o, en los casos ms extremos,
la extensin y vinculacin con el medio (preuniversitarios populares,
charlas territoriales, etc.). Esta actitud es parte del fetiche de la
inutilidad de las humanidades porque adscribe a nuestras disciplinas una
"utilidad" bajo contextos extraordinarios, puntuales o especficos. Es
decir, conceden y comparten que el trabajo cotidiano de un historiador,
un filsofo, un literato o un lingista es intil y no tiene una funcin en la
sociedad que valga la pena defender. Y as, mientras los neoliberales
creen que las humanidades deben desaparecer, y los conservadores
esperan volver a la poca de oro en la que slo algunos podan darse el
lujo de ser intiles, los estticos buscan cubrir a las humanidades con
una mscara de utilidad bajo los marcos actuales, desechando el trabajo
mayoritario y cotidiano y buscando entre las migajas de la
descomposicin algo que podra, en algn sentido y de alguna manera,
cumplir alguna funcin.

En vistas de la anterior discusin, estas tres posturas parecen estar


fundamentadas sobre la naturalizacin del estado actual de las
humanidades. Contra eso, debemos recordar que las humanidades como
parte del entramado amplio de produccin cultural no tiene una funcin
determinada en su estado actual debido al extenso proceso de
mercantilizacin que selecciona segn criterios y lgicas de mercado
qu tiene o no un lugar en la produccin de conocimiento. Las posturas
anteriores, y sobre todo las ltimas dos, evaden los desafos actuales
que tenemos como estudiantes, profesores e investigadores de nuestras
disciplinas, y se refugian en un pasado inviable o en pequeos remedios
que no contemplan el problema en su totalidad.

El intento por darle a nuestras disciplinas un lugar en la sociedad


involucra necesariamente un enfrentamiento con la mercantilizacin del
conocimiento. Esto implica armar un espacio para la cotidianidad de
nuestras disciplinas, y no slo partes especficas de ellas, en un ejercicio
que se corresponda con un proceso de democratizacin que impida una
vuelta al hedonismo elitista de antao. Al igual que todo el resto de las
disciplinas de produccin de conocimiento, las humanidades deben
abogar por que no sea el mercado el que decida sus dinmicas de
funcionamiento. Debemos enfrentarnos a la mercantilizacin para que
tengan lugar no slo algunas lneas de investigacin especficas
definidas segn criterios de plausibilidad actuales, ya sean neoliberales,
conservadores o estticos. Hay que construir el espacio para que reas
como la filosofa medieval, la psicolingstica, la historia antigua, o los
estudios literarios, por nombrar algunos ejemplos contraintuitivos en la
actualidad, participen como elementos relevantes y valorados de la
matriz de produccin de conocimiento. Est en nuestras manos ser los
actores de un cambio que se enfrente al mercado y reestructure las
dinmicas de produccin de conocimiento.