Вы находитесь на странице: 1из 9

EL AIRE

El aire tambin recibe el nombre de atmsfera. Es la masa de gas que rodea a la tierra. El
aire no es ms que una mezcla de una serie de gases. El aire atmosfrico se compone de
nitrgeno, oxgeno, que es la sustancia que permite la vida de animales y humanos, dixido
de carbono, vapor de agua y pequeas cantidades de otros elementos (argon, neon, etc.). A
mayor altura en la atmsfera el aire tambin contiene ozono, helio e hidrgeno.

La atmsfera est dividida en cuatro capas: la troposfera, la estratosfera, la mesosfera y la


Termosfera, como se muestra en la Figura 1. La capa inferior, la troposfera, est conformada
por aproximadamente tres cuartos de la masa atmosfrica y contiene casi todos los
componentes hdricos de la atmsfera es decir el vapor, las nubes y precipitacin. Esta capa
es la ms agitada y la que determina el clima de la tierra. En la troposfera la temperatura
disminuye a una tasa promedio de 6.5 C por kilmetro y en su lmite superior, es decir en la
tropopausa, la temperatura deja de disminuir y llega a un valor cercano a los - 55 C.

Por encima de la tropsfera se encuentra la estratosfera, que se extiende hasta los 50 km. En
ella la temperatura aumenta con la altura hasta un valor cercano a 0 C en su lmite superior
denominado estratopausa. Por encima de la estratsfera la temperatura disminuye con la
altura, definiendo la zona denominada mesosfera; la temperatura deja de disminuir en su
parte superior a los -90 C formando una zona de transicin de temperatura constante
denominada mesopausa. Por encima de ese nivel, y hasta un nivel superior no bien definido
la temperatura vuelve a aumentar con la altura definiendo la capa denominada Termosfera.
CONTAMINACIN DEL AIRE

La contaminacin es la alteracin nociva del estado natural de un medio como consecuencia


de la introduccin de un agente totalmente ajeno a ese medio (contaminante), causando
inestabilidad, desorden, dao o malestar en un ecosistema, en el medio fsico o en un ser
vivo. El contaminante puede ser una sustancia qumica, energa (como sonido, calor, o luz), o
incluso genes. A veces el contaminante es una sustancia extraa, una forma de energa, o
una sustancia natural. Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por
lo general, se genera como consecuencia de la actividad humana.

La contaminacin del aire es una mezcla de partculas slidas y gases en el aire. La


contaminacin del aire se produce cuando ciertos gases txicos entran en contacto con las
partculas de la atmsfera, perjudicando de forma seria y daina a la salud del hombre, de
animales y plantas.

Contaminantes primarios y secundarios

Los contaminantes primarios del aire permanecen en la atmsfera tal y como fueron emitidos
por la fuente de origen. Dentro de este tipo se consideran el monxido de carbono (CO), el
xido de nitrgeno (NO), el xido de azufre (SO2), los hidrocarburos y las partculas
suspendidas.

El monxido de carbono, CO, es una sustancia incolora, inodora y altamente txica que
reacciona con la hemoglobina y limita la capacidad de transportar oxgeno. Si el tiempo de
exposicin es breve puede producir mareos y jaquecas, especialmente en los nios y
ancianos; los sntomas son parecidos a la anemia ya que provoca vmitos y debilidad.

De forma natural se origina por oxidacin del metano (CH4), un gas que se obtiene por la
descomposicin de la materia orgnica, la ecuacin que representa esta reaccin qumica es:

2 CH4 + 3 O2 2 CO + 4 H2O

La principal fuente antropognica (producida por el hombre) del monxido de carbono es la


combustin incompleta de hidrocarburos que puede presentarse en forma de octano, uno de
los componentes de la gasolina:

3 C8H18 + 17 O2 16 CO + 18 H2O

Para que la combustin sea completa se requiere de suficiente oxgeno; en el caso de los
motores de los automviles, ste debe estar bien afinado y la mezcla de gasolina y aire sea
la adecuada. He aqu la importancia de la verificacin vehicular. El mantenimiento y limpieza
de chimeneas y calefactores, de los calentadores de agua, disminuye la produccin de
monxido de carbono.

Otros contaminantes primarios son el monxido de nitrgeno NO, y el dixido de nitrgeno


NO2.

La fuente natural de NO2 se encuentra en la descomposicin bacteriana de los nitratos


orgnicos, la actividad volcnica y los incendios forestales. La fuente por contaminacin
antropognica (producida por el hombre) est en la emisin de los gases de los automotores
y en la quema de combustibles fsiles (derivados del petrleo). El monxido de nitrgeno de
la atmsfera reacciona fotoqumicamente (con ayuda de la luz solar) bajo la siguiente
ecuacin:

Luz y calor

2 NO + O2___ 2 NO2

El NO2 producido es capaz de penetrar profundamente en los pulmones y daar, en


consecuencia, el sistema respiratorio, puede causar bronquitis, neumona, susceptibilidad a
infecciones respiratorias y alteraciones del sistema inmunolgico.

Otro contaminante primario es el dixido de azufre SO2, es un gas incoloro que se forma a
partir de la reaccin entre el azufre contenido en los combustibles fsiles (hidrocarburos) y el
oxgeno:

Calor

S + O2_____ SO2

El SO2 afecta al sistema respiratorio, y es especialmente desfavorable para las personas que
sufren asma y bronquitis crnicas. Sin embargo las peores consecuencias se producen
cuando el SO2 reacciona con la humedad del aire para que a travs de una serie de
reacciones qumicas, finalmente origina la llamada lluvia cida, que como se analizar ms
adelante, impacta fuertemente a las fuentes de agua como ros, lagos, mares, daando la
vida acutica y silvestre,

ya que se conserva en la tierra el aire y el agua como iones sulfato SO4 2.


Los hidrocarburos tambin son contaminantes primarios y son compuestos constituidos de
carbono e hidrgeno, son parte de la composicin de las gasolinas, por lo que su fuente
principal son los vehculos automotores. Los hidrocarburos producen prdida de coordinacin
motora, nuseas y daos en el hgado. Algunos son potencialmente carcingenos para los
humanos y los animales en general, de aqu la gran preocupacin cuando se producen
derrames petrolferos en tierra o mar.

Otros contaminantes primarios son las partculas suspendidas, que son slidos o lquidos
suspendidos en el aire en forma de polvo, cenizas, holln, partculas metlicas, cemento o
polen su dimetro vara de 0.3 a 10 micras.

Estas partculas se originan por la quema de combustibles como el carbn, incendios


forestales, llantas, plsticos, hidrocarburos, etc.

Sus daos a la salud humana son incontables: asma, enfermedades respiratorias,

cardiovasculares, disminucin de la capacidad visual. Alteran el proceso fotosinttico cuando


se depositan en las hojas de las plantas.

Los contaminantes secundarios.

Los oxidantes fotoqumicos y los radicales de corta existencia como el ozono, son los
principales contaminantes secundarios. stos son el producto de la reaccin de dos o ms
contaminantes primarios.

Los oxidantes fotoqumicos, se originan al reaccionar entre s los xidos del nitrgeno, los
hidrocarburos y el oxgeno, todos en presencia de radiacin ultravioleta. Su formacin se ve
favorecida en algunas pocas del ao cuando existe una fuerte insolacin y vientos dbiles
que dificultan que los contaminantes primarios se dispersen.

Su formacin es producto de una serie de reacciones qumicas, pero simplificando se puede


representar as:

NO2 + UV NO + O

O + O2 O3

O3 + NO NO2 + O2

La molcula de ozono O3, es el oxidante fotoqumico ms importante, se encuentra en mayor


concentracin en aquellos espacios atmosfricos en los cuales se realizan actividades
industriales ms intensamente. La calidad de vida se reduce radicalmente, por ejemplo
incide negativamente en la salud de los humanos y los periodos de cosecha de muchos
productos agrcolas. Produce mutaciones genticas, enfermedades broncopulmonares.

Los radicales libres se forman cuando los hidrocarburos reaccionan con el aire, el oxgeno y el
ozono, as se originan aldehdos, cetonas, nitratos orgnicos, todos ellos txicos para la salud
humana, animal y vegetal, causando entre otros trastornos: irritacin en los ojos, en los
pulmones, daos en las cosechas.

Fuentes puntuales . Derivadas de la generacin de energa elctrica y de actividades


industriales como son: la qumica, textil, alimentaria, maderera, metalrgica, metlica,
manufacturera y procesadora de productos vegetales y animales, entre otras. Las emisiones
derivadas de la combustin utilizada para la generacin de energa o vapor, dependen de la
calidad de los combustibles y de la eficiencia de los quemadores, mantenimiento del equipo
y de la presencia de equipo de control al final del proceso (filtros, precipitadores y lavadores,
entre otros). Los principales contaminantes asociados a la combustin son partculas (SO 2 ,
NOx, CO 2 , CO e hidrocarburos).
Fuentes de rea . Incluyen la generacin de aquellas emisiones inherentes a actividades y
procesos, tales como el consumo de solventes, limpieza de superficies y equipos,
recubrimiento de superficies arquitectnicas, industriales, lavado en seco, artes grficas,
panaderas, distribucin y almacenamiento de gas LP, principalmente. Esta fuente tambin
incluye las emisiones de actividades como son: el tratamiento de aguas residuales, plantas
de composteo, rellenos sanitarios, entre otros. En este tipo de emisin se encuentra un gran
nmero de contaminantes, de muy variado nivel de impacto en la salud.

Fuentes naturales . Se refiere a la generacin de emisiones producidas por volcanes,


ocanos, plantas, suspensin de suelos, emisiones por digestin anaerobia y aerobia de
sistemas naturales. En particular a todo aquello emitido por la vegetacin y la actividad
microbiana en suelos y ocanos, que se les denomina emisiones biognicas, cuyo papel es
importante en la qumica de la troposfera al participar directamente en la formacin de
ozono. Las emisiones biognicas incluyen xido de nitrgeno, hidrocarburos no
metanognicos, metano, dixido y monxido de carbono y compuestos nitrogenados y
azufrados.

Efectos de la contaminacin del aire

Los efectos de la contaminacin atmosfrica recaen sobre animales, cosechas, ciudades,


bosques y ecosistemas acuticos.

El aire contaminado que flota en la superficie de la tierra es arrastrado por el viento y la


lluvia hacia otras zonas. Las nubes y las altas temperaturas tambin contribuyen a que la
contaminacin se disperse y llegue a grandes distancias, alejado del punto de origen.

La exposicin contina a estos contaminantes del aire puede llegar a provocar afecciones
cardiovasculares como el infarto. Algunos cientficos afirman que existe una relacin directa
entre el aumento de las partculas contaminantes de las ciudades y el engrosamiento de la
pared interna de las arterias. La contaminacin atmosfrica perjudica de forma grave a la
salud cardiovascular, siendo uno indicador comprobado de la arteriosclerosis.

Las comunidades ms vulnerables frente a la contaminacin atmosfrica son los nios, los
ancianos, las embarazadas y los enfermos de las vas respiratorias.

Estudios confirman que los grupos de personas que viven cerca de zonas urbanas, con
mucho trfico, presentan ms sntomas de enfermedades respiratorias y altas posibilidades
de sufrir infartos. Los casos de nios con bronquitis y lento crecimiento pulmonar se han
encontrado entre los que habitan en grandes ciudades. Estos estudios han descubierto que
algunas mujeres embarazadas, que viven en zonas contaminadas, tuvieron bebs con menos
peso de lo esperado.

Efectos a corto plazo: irritacin de ojos, nariz y garganta, infecciones respiratorias, ataques
de asma, cambios en el bombeo del corazn.
Efectos a largo plazo: desarrollo pulmonar en nios muy lento, enfermedades respiratorias
crnicas, enfermedades del corazn, cncer de pulmn.

Efectos de la contaminacin atmosfrica en invierno y en verano

En invierno, la contaminacin atmosfrica se produce por estancamiento del aire. Este


fenmeno ocurre cuando los contaminantes, procedentes de la combustin como el SO2, una
d elas causas del clima extremo, y otras partculas en suspensin, se acumulan en la
atmsfera.

En verano, la contaminacin del aire afecta sobre manera en los das calurosos y soleados.
Durante estos das se producen reacciones fotoqumicas de gases como el xido de nitrgeno
y los hidrocarburos. Ellos contribuyen a la formacin de un contaminante muy perjudicial
para salud como es el ozono y de otras sustancias txicas.

Sabas que algunos contaminantes pueden calentar el planeta y otros enfriarlo?

Los gases de efecto invernadero son los responsables del aumento la temperatura de la tierra
porque capturan la radiacin solar en la atmsfera. Estos vapores son producto del trnsito
de coches, del humo de fbricas y la actividad de plantas de energa. Uno de los efectos de la
contaminacin atmosfrica es el cambio climtico. Estos gases de efecto invernadero
disminuyen la cantidad de partculas de ozono presentes en la estratsfera, lo que permite
que los rayos ultravioletas lleguen a la atmsfera y ascienda la temperatura global.

Existen otros contaminantes que bloquean la radiacin solar provocando un enfriamiento


temporal del aire. Estos gases llamados aerosoles provienen del humo de los coches, de
chimeneas y de las partculas que despiden volcanes e incendios forestales.El aumento de
las precipitaciones y las heladas en Per han provocado las migraciones de muchas
comunidades afectadas ante la falta de medios de vida.
Cmo reducir la contaminacin del aire?

Las acciones de prevencin de la contaminacin del aire deben ser contempladas por todos,
en cualquier lugar y a cada momento para que realmente sean efectivas. Entre ellas se
encuentran:

+ Afina y da mantenimiento a los automviles.

+ Maneja menos para reducir las emisiones contaminantes.

+ Anda en bicicleta, camina, usa el transporte pblico y comparte tu auto con compaeros
de escuela y trabajo.

+ Evita quema de basura y llantas, as como el uso de cohetes artificiales.

+ No compres artculos desechables y plsticos que no son biodegradables.

+ Recicla la basura, reutiliza o abona todo lo que puedas.

+ No tires basura en la calle, bosques y parques, envolverla o taparla bien en la casa.

+ Usa racionalmente los plaguicidas y fertilizantes en tu jardn.

+ Evita el consumo de tabaco.

+ Cuida los bosques, no hagas cosas que puedan provocar incendios ni destruir las zonas
verdes de la ciudad.

+ Disminuye el uso de productos de limpieza

+ Deshazte de los desechos peligrosos y de los qumicos de la forma adecuada. Algunos de


ellos son bateras, aceite de motor, puntura, solventes. Busca los lugares donde se depositan
este tipo de desperdicios.
Bibliografia

http://www2.esmas.com/salud/667208/prevencion-contaminacion-del-
aire/

http://www.contaminacionpedia.com/prevencion-contaminacion-aire/

https://www.inspiraction.org/cambio-climatico/contaminacion/efectos-
de-la-contaminacion-atmosferica

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

FACULTAD DE ESTUDIOS SUPERIORES CUAUTITLAN


CAMPO 1

INGENIERA QUMICA

ALUMNO: SOSA SAN GERMN JUAN CARLOS

CONTAMINACIN ATMOSFRICA

27-Octubre-2016