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ORIGEN Y EVOLUCIN DEL HOMBRE

En los ltimos aos, las Ciencias Sociales han realizado progresos de


importancia pero, a medida que se avanza, se tiene el convencimiento de
que aumentan los problemas. Rastrear los orgenes del hombre es la tarea
que ocupa sin descanso a cientos de investigadores en todo el planeta. En
diferentes lugares aparecen indicios que permiten formular hiptesis y
elaborar complejas demostraciones.
Ocurre que quien obtenga la respuesta a este interrogante habr
descubierto tambin el origen de una caracterstica que nos ha lanzado a
una evolucin intelectual cuyos lmites parecen no existir. La cualidad que
mueve a los hombres al logro de todos sus cometidos tiene un
nombre: Curiosidad.
Nunca como en nuestra poca ha dispuesto la humanidad de mas riqueza
de informaciones sobre el mundo que le rodea. Jams como hoy los mdios
audiovisuales han vertido sobre los jvenes semejante cantidad de
imgenes y noticias acerca de hechos y hombres, ambientes y actviddes,
presente y pasado, mundos crcanos remotos. Y, sin embargo, jams ha
sido mayor la curiosidad por entender ms y ms, por encontrar todas las
respuestas.
Los historiadores se dedican al estudio de los acontecimientos y procesos, y
analizan tipos de fuentes muy diversas.
Tipos de fuentes. Los historiadores estudian vestigios de diverso tipo para
conocer el pasado: documentos escritos sobre cualquier material (piedra,
papel, pergamino, papiro), restos artsticos, tiles cotidianos, testimonios
orales, etc.
Uso de las fuentes. El trabajo con documentos escritos es muy
problemtico: hay que descifrar el idioma en el que estn escritos,
completar con otras fuentes los datos que faltan, comparar fuentes
contradictorias entre s, etc.
Los historiadores necesitan ser muy detallistas y, sobre todo, tener un gran
espritu crtico, pues las fuentes histricas pueden estar manipuladas:
muchos gobernantes han utilizado la literatura y el arte para su propia
propaganda o se han trucado muchas fotografas.
Por ello, los historiadores deben comprobar la autenticidad de la fuente,
tomar sus datos relevantes, conocer su origen para poder interpretarla bien
y comparar los datos que se extraen de ese documento con los obtenidos
de otras fuentes.
Bibliografa Consultada: Historia de la Antigedad Alonso/Elisalde/Vzquez
EL ESTUDIO DE LOS RESTOS MATERIALES
Para reconstruir el pasado de los hombres que todava no haban inventado
la escritura slo es posible apoyarse en tcnicas especiales de
investigacin. Estas tcnicas permiten extraer informacin de los restos
materiales dejados por esos hombres, como por ejemplo sus huesos, los
instrumentos que fabricaron con piedras, o los restos de alimentos.
La arqueologa es la disciplina que estudia esos restos materiales. Pero el
arquelogo no se limita a recoger objetos hermosos como si fuera un
coleccionista. Su trabajo consiste en reconstruir la vida de los grupos
humanos que dejaron restos materiales: debe deducir su antigedad,
reconstruir las formas de subsistencia, sus costumbres y ritos, su
organizacin social.

La excavacin arqueolgica:
Luego de realizar investigaciones bibliogrficas y sobre el terreno, el
arquelogo llega al sitio donde supone que hallar restos materiales de
culturas desaparecidas. Siglos, milenios de vida humana descansan bajo
algunos metros de tierra.

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Toda la historia no escrita de la humanidad se encierra en las hojas


superpuestas del libro de la tierra, y la tcnica de la excavacin tiene como
primer objetivo asegurar su lectura correcta, dijo un arquelogo
contemporneo.
Por esto, la tarea del arquelogo consiste en ir abriendo ese libro, hoja por
hoja, cuidando de no dejar que desaparezca una sola palabra, porque se
corre el riesgo de hacer quizs incomprensible el texto.
Para lograrlo, se deben registrar con la mayor precisin posible las
caractersticas de cada hallazgo (medirlo, dibujarlo, fotografiarlo); y
establecer con exactitud el orden de sucesin de las distintas capas de
tierra que contienen los restos.
Aparicin de los mamferos
Hace 65 millones de aos desaparecieron los grandes reptiles dinosaurios y
comenz el desarrollo de los mamferos. Estos pequeos animales que
dejaron el suelo para trepar a los rboles. El salto a la vida sobre los rboles
se debi, posiblemente, a la necesidad de sobrevivir. Podemos decir que al
desaparecer los grandes dinosaurios, los mamferos sobrevivientes
ocuparon el lugar predominante en la naturaleza y entre ellos se destacaron
los primates que habitaban en las copas de los rboles y que desarrollaron
una gran capacidad para sobrevivir: posean un cerebro superior puesto que
podan coordinar la vista y el movimiento de las manos. Sus manos eran
prensiles y la posicin de los ojos les permita una visin tridimensional.
Caractersticas Bsicas de los Primates:
El nombre de Primates fue usado por primera vez por Linneo en 1758 en
su ordenacin taxonmica de los animales; significa primeros en latn.
Linneo incluy en su orden Primates a los humanos, monos antropomorfos,
monos del Viejo Mundo y monos del Nuevo Mundo, distinguindolos del
resto de mamferos, a los que llam Secundates (segundos).
El grupo de los primates tienen caractersticas anatmicas que poseen
ciertos rasgos que en su conjunto permiten identificarlos. Como
caractersticas de los primates se pueden mencionar:
* Manos y pies con cinco dedos
* Pies plantgrados.
* Pulgar oponible en manos y pies (algunas especies, como el hombre, han
perdido la capacidad de oponer el pulgar del pie).
* Clavculas presentes.
* Uas planas en lugar de garras (en la gran mayora de las especies).
* Visin a color (en la gran mayora de las especies).
* Articulaciones del hombro y del codo bien desarrolladas.
* Hemisferios cerebrales bien desarrollados.
* Visin binocular (en diferentes grados).
* rbitas oculares rodeadas de hueso.
El largo perodo que abarca desde la aparicin del hombre hasta la
invencin de la escritura, es llamado edad de piedra. A su vez la edad de
Piedra se divide en dos etapa: el paleoltico, que significa piedra tallada o
antigua y el neoltico que quiere decir piedra pulida o nueva. Estas palabras
llaman la ataencin sobre el tipo de trabajo que los primeros hombres
fueron realizando con las piedras, desde piedras apenas trabajadas, casi
guijarros, primeros a piedras talladas luego, hasta llegar a pidras pulidas y
bellamente adornadas. Este trabajo cada vez mas complejo y con mayores
detalles permite suponer que tambin fueron mas complejas las tcnicas
empleadas para crear esas herramientas o utensillos, y a la vez mas
complejas fueron las necesidades que satisfacan al hombre.
Surgimiento de los primates
Hace 70 millones de aos, entre los mamferos se desarrollaron diferentes
tipos de monos llamados primates. Los primeros primates fueron animales
pequeos, de hbitos nocturnos, que vivan (casi siempre) en los rboles.
Con el tiempo, algunos de stos fueron cambiando sus hbitos y
caractersticas fsicas: su crneo fue mayor, creci su cerebro, podan tomar
objetos con las manos, adaptarse al da y alimentarse de frutas y vegetales.
Del tronco comn de los primates, surgieron dos ramas de monos:
1) las de los simios: chimpanc, gorila y orangutn
2) los homnidos o protohumanos, dando origen del hombre actual
Los homnidos o primeros humanos:
Se llama as a una de las dos familias de monos en que se dividi el grupo
de los primates. Mientras que en la familia del orangutn, del gorila y del
chimpanc no hubo cambios, hace 15 millones de aos en la familia de los
homnidos comenz la evolucin hasta el hombre actual.
Los primeros homnidos y el largo camino hacia el
hombre: Diversas fueron las especies que unieron al hombre actual con los
primeros homnido. Las especies que representaron verdaderos
saltos evolutivos, es decir, verdaderos momentos de cambio, fueron las
siguientes:
Australopithecus: (monos del sur) fue el primer homnido bpedo
(caminaba en dos patas y poda correr en terreno llano). Posea mandbulas
poderosas y fuertes molares. Largos miembros y pasaban gran parte de su
vida en los rboles. Su cerebro tena un volumen inferior a los 400
centmetros cbicos. De aqu se deduce que el andar erguido se produjo
mucho antes que la expansin del cerebro. Su talla no superara el 1,20 m.
de altura y los 30 Kg. de peso. Antigedad: 3 4 millones de aos
Est representado por un grupo de fsiles prehumanos hallados en el sur y
el oriente del frica. Los ms antiguos fsiles tienen aproximadamente 5
millones de aos y los ms recientes, 1 milln de aos. El
primer australopithecus fue encontrado en la dcada de 1960 en frica
oriental, (Etiopa) y fue llamada Lucy.
Homo habilis: (hombre hbil) esta especie de homnidos, debieron adoptar
una posicin mas erguida porque las variaciones climticas hizo crecer los
pastizales y oblig a que se paren sobre sus pies para divisar posibles
peligros. Tenan un cerebro ms grande, alrededor de 750 centmetros
cbicos. Su caracterstica ms importante fue el cambio en su forma de
alimentacin: ya no slo coman frutas y vegetales sino tambin animales.
De cuerpo velludo. Actualmente los investigadores no estn de acuerdo
sobre si el homo habilis cazaba intencionalmente y fabricaba utensilios para
hacerlo. Se cree que podran haber hablado. Fueron hallados restos fsiles
en la Garganta de Olduvai (Tanzania) junto a los primeros
utensillos. Antigedad: 2 millones de aos
Homo erectus: (hombre erguido) Tambien llamado Pithecanthropus
Erectus. Algunos lo consideraron el representante directo del hombre, pero
hoy se sabe que muchos austratopithecus anteriores posean rasgos
semejantes. Son los primeros homnidos que se distribuyeron ampliamente
por la superficie del planeta, llegando hasta el sudeste y este de Asia.
Cuerpo alto, espesa cejas y gran musculatura. Posean un cerebro mayor
que el del homo habilis: alrededor de 1.100 centmetros cbicos.
Descubrieron el uso del fuego y fabricaron la primera hacha de mano. El
primer homo erectus fue encontrado en Java (Oceana) a fines del siglo
pasado. El hallazgo de restos de homnidos de esta especie en las cavernas
de Pekn permiti la reconstruccin de algunos aspectos de su
vida. Antigedad: 1.5 millones de aos
Homo sapiens: (hombre racional) vivi en Europa, en frica y en Asia. Los
hallazgos arqueolgicos reflejan cambios importantes en el comportamiento
de esta especie: utilizacin de instrumentos de piedra y hueso ms
trabajados, cambios en las formas de cazar, uso y dominio del fuego,
empleo del vestido, aumento en el tamao de las poblaciones,
manifestaciones rituales y artsticas. El representante del homo sapiens ms
antiguo es el hombre de Neanderthal (Alemania). Antigedad: De 150.000 a
200.000 aos
Homo sapiens sapiens: (hombre moderno) Sus caractersticas fsicas son
las mismas que las del hombre actual. Su capacidad cerebral es de
alrededor de 1.400 centmetros cbicos. Se cree que apareci en Europa
hace alrededor de 40.000 aos. El homo sapiens sapiens es el que
protagoniz, a partir del ao 10.000 a.C., cambios muy importantes en la
organizacin econmica y social, como las primeras formas de agricultura y
domesticacin de animales, y la vida en ciudades. Su representante mas fiel
es el hombre de Cromagnon (Francia). Antigedad: De 80.000 a 40.000
aos.
De todas las teoras existentes sobre los orgenes del hombre moderno, la
que parece tener ms crdito es aquella que propugna el llamado modelo
de la sustitucin, es decir, la aparicin del Homo sapiens sapiens en el
continente africano y su posterior expansin por el resto del planeta.
Los restos fosilizados de diferentes individuos hallados en 1997 cerca del
poblado de Herto, en Etiopa, atestiguan que, hace unos 160.000 aos, ya
existan en frica seres humanos muy parecidos a nosotros. Segn los datos
que manejan los cientficos, el Homo sapiens sapiens, la subespecie a la
que todos pertenecemos, habra aparecido hace entre 200.000 y 160.000
aos.
Y lo hizo con certeza en las mismas regiones en las que los homnidos
haban adoptado la marcha bpeda hace ms de 4 millones de aos, y
donde, por primera vez, una especie de apariencia humana aprendi a
fabricar herramientas, hace 2,5 millones de aos.
En paleontologa, las culturas desarrolladas por estas sociedades de
hombres genticamente modernos se encuadran en el llamado Paleoltico
Superior, un perodo de la prehistoria caracterizado por la aparicin de las
primeras manifestaciones artsticas, por la creacin de nuevos instrumentos
lticos y seos especializados, por la fabricacin de herramientas
compuestas y por el despertar de las creencias religiosas.
La hominizacin es el conjunto de cambios que, en el transcurso de millones
de aos de evolucin ,
dio origen a la lnea humana: bipedismo, desarrollo del cerebro, habilidad
manual para construir y utilizar herramientas
El bipedismo: Las nuevas caractersticas de la estructura sea que hicieron
posible la postura erguida y el bipedismo habran representado una ventaja
adaptativa particular y habran colaborado en la evolucin de los primates
hacia un patrn humano. Existen diferentes hiptesis acerca de las
presiones selectivas que podran haber favorecido el bipedismo:
mejor obtencin del alimento: la postura erguida habra sido una ventaja
para la visualizacin y la bsqueda de alimento a grandes distancias en un
ambiente mixto de selva y sabana, y para el transporte manual del alimento
recogido en diferentes sitios;
mayor capacidad para evitar a los depredadores: el bipedismo aumenta la
altura y, por lo tanto, la capacidad de observar por encima de los pastos c
de los obstculos del terreno, para anticipar la huida o buscar proteccin
frente a los depredadores;
aumento del xito reproductor: los machos bpedos transportaban en sus
manos alimentos para sus hembras y cras, que podan permanecer en su.
hogar, establecer un vnculo ms estrecho que favoreciera el cuidado, el
aprendizaje y, en consecuencia, la supervivencia de la descendencia.
La estructura sea de los humanos posibilita un andar erguido y con menos
gasto energtico que el de los simios que se balancean de lado a lado. La
curvatura de la columna vertebral humana aporta mayor equilibrio y una
mejor distribucin del peso del cuerpo; la pelvis es ms ancha, lo que
favorece la insercin de los msculos que participan en la marcha erguida;
el orificio en la base del crneo, por donde pasa la mdula espinal, est
centrado y deja la cabeza en posicin adecuada para la marcha erguida; el
dedo gordo del pie se alinea con el resto de los dedos, lo que aumenta la
capacidad de caminar o correr directamente hacia delante.

Australopitecus Homo Erectus

Homo Habilis Homo Sapiens

Homo Sapiens-
Sapiens
Charles Darwin Ver Su Biografa

La teora darwiniana ve a la evolucin del hombre como un proceso lineal y


continuo. En este proceso cada especie seria el eslabn de una extesa
cadena evolutiva. Durante mucho tiempos los investigaron buscaron una
especie mitad hombre, mitad mono ubicada en el intermedio entre la
evolucin de los primates y humanos. Como esa especie jams fue hallada
se la conoce como es eslabn perdido.
EVOLUCIN DEL CRNEO:

El crneo humano ha cambiado drsticamente durante los ltimos 3


millones de aos. La evolucin desde el Australopithecus hasta el Homo
sapiens, signific el aumento de la capacidad craneana (para ajustarse al
crecimiento del cerebro), el achatamiento del rostro, el retroceso de la
barbilla y la disminucin del tamao de los dientes. Los cientficos piensan
que el increble crecimiento de tamao del cerebro puede estar relacionado
con la mayor sofisticacin del comportamiento de los homnidos. Los
antroplogos, por su parte, sealan que el cerebro desarroll su alta
capacidad de aprendizaje y razonamiento, despus de que la evolucin
cultural, y no la fsica, cambiara la forma de vida de los seres humanos.
CRNEO GORILA FRENTE A CRNEO HUMANO

Los seres humanos modernos son primates, as como los gorilas, los
lemures y los chimpancs. En algn punto de la evolucin, el desarrollo
humano continu por un camino distinto. A pesar de que existen muchas
similitudes entre los seres humanos y los primates (especialmente con
gorilas y chimpancs), hay diferencias fundamentales que atestiguan esa
evolucin independiente en sus respectivos desarrollos. Esta ilustracin de
los crneos de un gorila y un ser humano moderno presenta algunas de
estas diferencias. El gorila posee largos caninos y su mandbula es ms
prominente que la de los miembros de la lnea de los homnidos.
Segn cree la mayora de paleontlogos y avalan los genetistas, el hombre
moderno surgi en frica y, desde all, se extendi por todo el planeta. A
partir del Paleoltico Superior, la evolucin humana dejar de ser gentica y
se convertir en un fenmeno cultural.
La Paleoantropologa es el campo de conocimiento donde convergen la
Paleontologa -el estudio de las antiguas formas de vida- y la Antropologa
-el estudio de los seres humanos. Esta ciencia intenta trazar el rbol
evolutivo del hombre y develar el origen de la humanidad estudiando los
restos fsiles hallados. Los cientficos concuerdan en que entre 5 y 6
millones de aos atrs tuvo lugar la divergencia entre la lnea que dara
origen a la especie humana y la lnea que condujo hacia los chimpancs y
gorilas. El linaje humano comprende una docena de especies, conocida
como la familia Hominidae u homnidos. Subsiste gran controversia acerca
de las relaciones evolutivas de los fsiles de homnidos descubiertos.
Constantemente hay nuevos hallazgos o se comunican estudios que obligan
a rescribir la historia evolutiva del hombre.
SOBRE SU POSTURA ERECTA: Si hoy nos parece natural ver al hombre
desenvolverse en todos los niveles a partir de una postura erecta, ella es el
fruto de una lenta y complicada evolucin que ha marcado precisamente la
historia biolgica del mismo hombre. A comienzos del Mioceno los
homnidos eran fundamentalmente arborcolas, pero la reduccin progresiva
de los bosques les oblig a abandonar las copas de los rboles que ya no les
proporcionaban un cobertizo continuo vindose a veces obligados a
desplazarse por el suelo para salvar la continuidad de los bosques.
Ante esta necesidad la postura adoptada para andar fue a cuatro patas pero
poco a poco se inicia la tendencia a andar sobre las extremidades
posteriores utilizando los brazos como apoyo y ayuda. De este modo se
adopta una postura ms o menos erecta cuyo desenvolvimiento abri una
serie de posibilidades evolutivas totalmente insospechadas. El trmino
actual de esta evolucin es el bipedismo que caracteriza de un modo
inconfundible al homo erectas.
El trnsito de la posicin cuadrpeda a la bpeda es el origen de la mayor
diferenciacin entre el hombre y los simios, y comporta una serie de
cambios importantes en el esqueleto, como es el acortamiento de la pelvis y
la reduccin del ngulo de juego del fmur, lo que da estabilidad a La
posicin erecta del hombre.
La evolucin hacia la postura erecta, gil y apta para la carrera, se vio
favorecida por la necesidad de adaptarse al nuevo medio, en donde no
estaba protegido, como en los rboles, contra los grandes depredadores que
poblaban las extensas sabanas, como el tigre y el len.
La necesidad de defenderse y huir, y la iniciacin a la caza como nuevo
medio de supervivencia oblig a una seleccin de los tipos mejor adaptados
al bipedismo y a la carrera. Las particulares condiciones que se dieron en los
homnidos posibilitaron la aparicin del hombre; recordemos que en otros
grupos, como los canguros, hubo un desarrollo de las extremidades
posteriores y una posicin bpeda al andar, pero ello no llev consigo la
utilizacin de las extremidades anteriores para la fabricacin de
herramientas y utensilios.
Big Bang Origen de la Vida Origen del Hombre Teora de la Evolucin

CUADRO MAS COMPLETO EVOLUCIN DEL SER HUMANO

Ardipithecus ramidus
Primer homnido, aunque muy parecido a las simios.
4.0 ma No es seguro que sea bpedo

Australophitecus anamensis
Cuerpo: varn: 50 kg hembra: 30 kg
Fue el primero en desplazarse erguido.
Cerebro: similar a los simios.
Alimentacin: frutas y hojas
3.8 ma No se hallaron herramientas.

3.6 ma Australophitecus afarensis


Cuerpo: varn: 150 cm. 45 kg hembra: 100 cm 30 Kg.
Brazos largos y piernas cortas como el chimpancs y bonabo
Caminaba erguido.
Cerebro: 430 ce.
Alimentacin: frutas y hojas
No se hallaron herramientas.

Australophitecus africanus
Cuerpo: -varn: 140 cm 40 kg. hembra: 110 cm 30 kg.
Cerebro: 450 cm3
Alimentacin: frutas, hojas, pastos.
3.0 ma No se hallaron herramientas

Australophitecus aethiopicus
Tambin llamado Paranthropus aethiopicus
pues posee una contextura mas robusta que el resto de los
2.6 ma australopitecus

Paranthropus boisei
Cuerpo: -masculino: 140 cm. 80 kg. -femenino: 120 cm. 40 kg.
Cerebro: 470 cm3
2.3 ma Alimentacin: hojas, semillas, posiblemente carne.

Paranthropus robustus
Cuerpo: -masculino: 130 cm. 80 kg -femenino: 110 cm. 40 Kg.
Cerebro: 530 cm3
2.1 ma Alimentacin: hojas, semillas y posiblemente carne

Homo habilis
Cuerpo: -masculino: 130 cm 50 kg. -femenino: 100 cm 40 kg.
Cerebro: 600 a 800 cm3
Alimentacin: frutas, hojas, posiblemente carroa. Utilizaba
2.0 ma herramientas simples de piedra.

Homo rudolfensis
Cuerpo: -masculino: 150 cm 60 kg. -femenino: 140 cm 50 kg.
Cerebro: 700 cm3
Alimentacin: frutas, hojas, posiblemente carroa. Sera la
primera especie del gnero Homo. Utilizaba herramientas
simples de piedra

Homo ergaster
Cuerpo: -masculino: 170 cm 70 kg. -femenino: 130 cm 60 kg.
Cerebro: 1.000 cm3
Alimentacin: altas cantidades de carne
Sera la primera especie en salir de frica.

Homo erectus
Cuerpo: -masculino: 170 cm 70 kg. -femenino: 130 cm 60 kg.
Cerebro: 1000 cm3
Alimentacin: omnvoro, altas cantidades de carne. Dominaba
el fuego; sucedi a H. ergaster y continu su expansin en
Asia, frica y Europa,

Homo sapiens heidelbergensis


Cuerpo: Masculino: 170 cm. 60 kg. -femenino: 160 cm. 50 kg.
250.000 Cerebro: 1.200 cm3
aos Alimentacin: races, semilla, carne

Homo sapiens neanderthalensis


Cuerpo: -masculino: 160 cm 75 kg. -femenino: 150 cm 65 kg.
Cerebro: 1500 cm3
Alimentacin: omnvora, con altas cantidades de carne.
250.000 Excelentes cazadores
aos Enterraban a los muertos.

Homo sapiens sapiens (Cro-magnon, el hombre moderno)


Cuerpo: -masculino: 175 cm. 70 Kg. femenino: 160 cm 50 kg.
Cerebro: 1.350 cm3
40.000 aos Alimentacin: omnvoro, con altas cantidades de carne.

ma.=millones de aos y los valores indicado son aproximados

ALGUNAS CURIOSIDADES

El hombre de Neanderthal
El Homo habilis, hombre
enterraba a sus muertos y
hbil, fabricaba
El Homo erectus coma es probable que haya
herramientas. Tallaba
carroa, pero tambin hecho
guijarros que encontraba
saba cazar. Lo haca en ceremonias mortuorias. Se
a la orillas de los ros y as
grupo, con lanzas sencillas, han encontrado algunas
obtena utensilios para
y capturaba distintos tipos sepulturas con restos de
deshuesar, cortar madera y
de animales. polen, un signo de que se
carne, romper frutos
dejaban flores junto con el
duros y mucho ms.
difunto.

Qatal Hyk, en la actual


Turqua, es Se sabe que el hombre de
El hombre de Croman la ciudad ms antigua Croman construa
est considerado como el hallada hasta refugios.
primer artista. Pintaba las ahora. Fue construida hace Algunos estaban hechos
paredes rocosas de las unos con
cuevas. 6400 aos. Alberg colmillos de mamuts sobre
posiblemente los que se tensaban pieles.
a casi 5000 habitantes.

La aguja de coser se La conquista del fuego fue Los restos ms antiguos de


nvent hace 17.000 aos. una de las construcciones, hallados
Permiti mantener bien revoluciones ms grandes en Cercano Oriente, datan
sujetas las pieles para de la prehistoria. El de
confeccionar verdaderas hombre sin duda utiliz el 12.500 a 10.000 aos a. C.
fuego mucho antes de Estas primeras casas
saber producirlo. Se cree eran redondas, estaban
prendas de vestir. que el uso del fuego se semienterradas y fueron
generaliz entre 500.000 y construidas con arcilla
400.000 aos atrs. y piedra.

Vocabulario:
Antropoide: miembro de la familia ms elevada dentro del orderi de los
primates.
Auriaciense: cultura del Paleoltico superior, desarrollada por el hombre de
Cro-Magnon.
Catastrofismo: teora defendida por G. Cuvier que afirma que cada poca
geolgica ha terminado con un cataclismo que acab con todas las formas
de vida dando origen a los fsiles. Civilizacin clasificacin de las culturas
que poseen la horticultura, agricultura o ganadera y lenguaje escrito.
Coxis: hueso formado por la soldadura de las cinco ltimas vrtebras, oculto
en el hombre y que en los animales forma la cola.
Cromosoma: formaciones filamentosas que se hallan en el ncleo de las
clulas y que contienen los genes.
Cultura: conjunto de los rasgos de conducta adquiridos y caractersticos de
los miembros de una sociedad. Especie: clasificacin taxonmica por debajo
de gnero, con posibilidad de entrecruzamiento y flujo gentico entre sus
miembros pero no entre miembros de diferentes especies.
Estrato: depsito geolgico formado por sedimentos dispuestos en capas
sucesivas.
Evolucin biolgica: desarrollo evolutivo dirigido y controlado por principios
biolgicos y naturales.
Evolucin cultural: influencia del entendimiento humano en la evolucin al
modificar de un modo consciente los factores que influyen en la evolucin
biolgica.
Evolucin divergente: proceso segn el cual se originan varias lneas de
modificacin progresiva a partir de una forma originaria comn.
Foramen magnum: agujero situado en la base del crneo por el que sale la
mdula espinal.
Fsil: resto orgnico transformado en piedra por un proceso de sustitucin
natural.
Gen: unidad hereditaria mendeliana, localizada en un cromosoma.
Gnero: categora taxonmica entre especie y familia, formada por especies
estrechamente emparentadas. Habitat: conjunto de condiciones
ambientales en que se desenvuelve la vida de un ser vivo.
Homnido: primate que pertenece a la familia de los seres humanos.
Inmovilismo: teora que defiende la creacin directa por parte de Dios de los
gneros y especies que han permanecido invariables desde entonces.
Meiosis: proceso en el ciclo vital de los organismos, por el cual el nmero de
cromosomas queda reducido a la mitad.
Mitosis: forma de divisin celular con duplicacin de los cromosomas.
Musteriense: cultura existente durante el tercer perodo interglacial y la
cuarta glaciacin en Europa, asociada al hombre de Neandertal.
Mutacin: modificacin brusca de la composicin gentica de un organismo,
de modo que esta modificacin es heredada por las clulas descendientes.
rgano: grupo de distintos tejidos unidos estructuralmente y cooperando
funcionalmente para realizar una tarea conjunta.
Paleontologa: rama de la Geologa que estudia por medio de los fsiles las
formas de vida que existieron en los tiempos antiguos.
Pleistoceno: quinto perodo de la Era Terciaria en el que tuvo lugar la
glaciacin en la que el hombre predomina sobre los otros animales.
Plioceno: cuarto perodo de la Era Terciaria en el que tuvo lugar el
interglacial en el que el hombre se diferencia de los antropomorfos.
Primate: orden dentro de la clase de los mamferos. Prognato que tiene la
cara prominente.
Restos vestigiales: rganos que han perdido sus funciones fisiolgicas.
Sabana: llanura muy dilatada sin vegetacin arbrea que suele abundar en
buenos pastos.
Taxonoma: clasificacin de los organismos basada todo lo posible en las
relaciones naturales.
Tiempo csmico: todo tiempo anterior a la formacin de la Tierra.
Uniformismo: teora defendida por Ch. Lyell segn la cual la Tierra ha
adquirido su aspecto actual a travs de cambios graduales que han actuado
constantemente.