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PROBLEMAS AMBIENTALES

Intrusin salina:
La intrusin salina es el proceso por el cual los acuferos costeros estn conectados
con el agua del mar. Esto supone que el agua salada (procedente del mar) fluye
hacia el subsuelo continental mezclndose con las reservas de agua dulce. Este
proceso se debe a la mayor densidad del agua del mar (debido a que contiene
ms solutos) que el agua dulce. Esta diferencia de densidades provoca que la
presin en el fondo de una columna de agua salada sea mayor que la de una
columna de agua dulce de la misma altura. Si se conectaran ambas columnas por
debajo, el agua salada fluira hacia la columna de agua dulce. El proceso se detiene
cuando la columna de agua dulce se hace mayor, la presin aumenta y consigue
igualar a la intrusin de agua de mar. Si se extrae toda el agua dulce, el agua salada
inunda el acufero y resulta muy difcil de recuperar.

Contaminacin por pesticidas:

Entendemos por pesticidas a todos aquellos "productos utilizados para combatir los
parsitos y enfermedades de las plantas, proteger a los cultivos de los agentes
dainos, aunque no sean parsitos (malas hierbas, algas...) y mejorar cualitativa y
cuantitativamente la produccin".

La produccin de los cultivos se puede ver muy afectada tras el ataque de parsitos,
microorganismos que le producen enfermedades o por la vegetacin adventicia que
compite por el agua y los nutrientes. La aplicacin masiva de abonos y la seleccin
de especies de rpido crecimiento ha contribuido a disminuir las defensas fsicas de
las plantas ante el ataque de parsitos y enfermedades.

Por ello constituy un hito importante en el desarrollo agrcola el descubrimiento en


1939 de las propiedades insecticidas del DDT aunque en la actualidad su uso est
muy restringido. Igualmente importante fue la comprobacin en 1941 de los efectos
herbicidas del conocido como 2,4-D. Baste considerar que el uso del DDT en la
India permitio, en solo diez aos, reducir la incidencia del paludismo de 75 a 5
millones de personas. Del mismo modo se ha conseguido erradicar en parte del
mundo, la fiebre amarilla.

Desde entonces se han realizado enormes avances en la creacin de nuevos


productos que conjuguen una elevada actividad con una mnima toxicidad. Aunque
en 1976 la FAO afirma que el uso de pesticidas entraa muy poco riesgo bajo un
uso normal, lo cierto es que se han detectado en zonas bastante lejanas de su punto
de aplicacin, tanto en aguas subterrneas como en cursos de agua superficiales,
incluso en sedimentos.

De hecho la Comisin Europea en su Directiva para el agua potable solo permite un


mximo de 0.1 mg/l para cualquier pesticida aislado, y hasta 5 mg/l para la totalidad
de los presentes. Ello obliga a prestar una atencin especial a su dinmica en el
suelo y su transito hacia las aguas.

Los pesticidas o fitosanitarios se agrupan atendiendo al tipo de organismo hacia el


cual se dirigen, en la actualidad se dividen en dos grandes grupos: plaguicidas y
herbicidas, si bien no pueden separase totalmente porque muchas sustancias
presentan efectos combinados.

Destruccin de la capa de ozono:


La capa de ozono es un cinturn de gas ozono natural que se sita entre 15 y 30 kilmetros
sobre la Tierra como si fuera un escudo contra la daina radiacin ultravioleta B emitida por
el sol.
El ozono es una molcula altamente reactiva que contiene tres tomos de oxgeno. Est
constantemente en formacin y se rompe en la atmsfera superior, a 10 - 50 kilmetros
sobre la Tierra, en la zona llamada estratosfera.
En la actualidad, hay una preocupacin extendida de que la capa de ozono se est
deteriorando debido a la liberacin de la contaminacin que contienen los productos
qumicos cloro y bromo. Dicho deterioro permite que grandes cantidades de rayos B
ultravioleta alcancen la Tierra lo que puede provocar cncer de piel y cataratas en humanos
y daar a los animales.
Un exceso de radiacin B ultravioleta que llegue a la Tierra tambin inhibe el ciclo del
fitoplancton, organismos unicelulares como las algas que componen el ltimo eslabn de la
cadena alimenticia. Los bilogos temen que estas reducciones del fitoplancton provoquen
una menor poblacin de otros animales. Los investigadores tambin han documentado
cambios en las tasas reproductivas de peces jvenes, gambas y cangrejos as como de
ranas y salamandras que se exponen a un exceso de ultravioleta B.
Los clorofluorocarbonos (CFC), sustancias qumicas que se encuentran principalmente en
los aerosoles en spray muy utilizados por las naciones industrializadas durante la mayor
parte de los ltimos 50 aos, son los principales culpables del deterioro de la capa de ozono.
Cuando los CFC alcanzan la parte superior de la atmsfera, se exponen a los rayos
ultravioleta lo que causa que se descompongan en sustancias que incluyen cloro. El cloro
hace reaccin con los tomos de oxgeno en el ozono y destroza la molcula de ozono.
Un tomo de cloro puede destruir ms de cien mil molculas de ozono segn la Agencia
para la Proteccin del Medio Ambiente de EE.UU.
La capa de ozono sobre la Antrtida ha sufrido un impacto considerable desde mediados
de los aos 80. Las bajas temperaturas de esta zona aceleran la conversin de los CFC en
cloro. En la primavera y el verano del sur, cuando brilla el sol durante largos periodos del
da, el cloro reacciona con los rayos ultravioleta destruyendo el ozono masivamente, hasta
el 65%. Esto es lo que algunas personas denominan errneamente agujero de ozono. En
otras zonas, la capa de ozono se ha deteriorado un 20%.
Aproximadamente el 90 % de los CFC actualmente en la atmsfera fueron emitidos por
pases industrializados en el Hemisferio Norte incluyendo los Estados Unidos y Europa.
Estos pases prohibieron los CFC en 1996 y la cantidad de cloro en la atmsfera est
decreciendo. No obstante, los cientficos calculan que se tardarn otros 50 aos en devolver
los niveles de cloro a su cifra natural.
Cambio climtico:
Se llama cambio climtico a la modificacin del clima con respecto al historial
climtico a una escala global o regional. Tales cambios se producen a muy diversas
escalas de tiempo y sobre todos los parmetros meteorolgicos: temperatura,
presin atmosfrica, precipitaciones, nubosidad, etc. En teora, son debidos tanto
a causas naturales (Crowley y North, 1988(link is external)) como antropognicas
(Oreskes, 2004(link is external)).
El trmino suele usarse de manera poco apropiada, para hacer referencia tan solo
a los cambios climticos que suceden en el presente, utilizndolo como sinnimo
de calentamiento global. La Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el
Cambio Climtico(link is external) usa el trmino cambio climtico solo para
referirse al cambio por causas humanas:
Recibe el nombre de variabilidad natural del clima, pues se produce
constantemente por causas naturales. En algunos casos, para referirse al cambio
de origen humano se usa tambin la expresin cambio climtico antropognico.
Adems del calentamiento global, el cambio climtico implica cambios en otras
variables como las lluvias y sus patrones, la cobertura de nubes y todos los dems
elementos del sistema atmosfrico. La complejidad del problema y sus mltiples
interacciones hacen que la nica manera de evaluar estos cambios sea mediante
el uso de modelos computacionales que simulan la fsica de la atmsfera y de los
ocanos. La naturaleza catica de estos modelos hace que en s tengan una alta
proporcin de incertidumbre (Stainforth et al., 2005(link is external)) (Roe y
Baker, 2007(link is external)), aunque eso no es bice para que sean capaces de
prever cambios significativos futuros (Schnellhuber, 2008(link is external)) (Knutti
y Hegerl, 2008(link is external)) que tengan consecuencias tanto econmicas
(Stern, 2008(link is external)) como las ya observables a nivel biolgico (Walther et
al., 2002(link is external))(Hughes, 2001(link is external)). Tales variaciones en el
clima constituyen uno de problemas ms graves que enfrenta el planeta. Su posible
impacto se sentir en distintos campos del desarrollo, como en la agricultura, el
agua, la energa y la salud.

Explosin demogrfica:

Qu es la explosin demogrfica? La explosin demogrfica es el aumento elevado


y repentino de la poblacin humana. Es frecuentemente asociada a avances
tecnolgicos, teniendo el mayor ndicede aumento en la segunda mitad del siglo XX.
La explosin demogrfica significa; que en un determinado momento la tasa de
nacimiento(natalidad) es considerablemente mayor que el ndice de decesos
(mortalidad).Causas que producen la explosin demogrfica. Las causas del
acelerado crecimiento de la poblacin son primordialmente la disminucin del ndice
demortalidad. Este deceso de ha producido como consecuencia de los avances
sanitarios, econmicos y tecnolgicos que posibilitaron la desaparicin de
epidemias por la produccin devacunasy antibiticos, y la difusin de tcnicas
industriales.
Otra causa a sealar es el efecto acumulativo, ya que existe una gran cantidad de
personas que se agregan cada ao, este fenmeno se conoce como impulso
demogrfico. Como otra causa se puede sealar la gran cantidad de poblacin
joven, a medida de que la cantidad de personas jvenes va aumentando de edad,
el nmero total de nacimientos es mayor, aun cuando las parejas
jvenes tengan solo 2 hijos cuando mucho

ndice de Shannon:
El ndice de Shannon, de Shannon-Weaver o de Shannon-Wiener se usa
en ecologa u otras ciencias similares para medir la biodiversidad especfica.1 Este
ndice se representa normalmente como H y se expresa con un nmero positivo,
que en la mayora de los ecosistemas naturales vara entre 0,5 y 5, aunque su valor
normal est entre 2 y 3; valores inferiores a 2 se consideran bajos y superiores a 3
son altos. No tiene lmite superior o en todo caso lo da la base del logaritmo que se
utilice. Los ecosistemas con mayores valores son los bosques tropicales y arrecifes
de coral, y los menores las zonas desrticas. La ventaja de un ndice de este tipo
es que no es necesario identificar las especies presentes; basta con poder distinguir
unas de otras para realizar el recuento de individuos de cada una de ellas y el
recuento total.
La frmula de Shannon es la siguiente:

La diversidad mxima (Hmax= lnS) se alcanza cuando todas las especies estn
igualmente presentes. Un ndice de homogeneidad asociado a esta medida de
diversidad puede calcularse como el cociente H/Hmax=H/lnS, que ser uno si todas
las especies que componen la comunidad tienen igual probabilidad (p i = 1/S).
Deforestacin:
La deforestacin o tala de rboles es un proceso provocado generalmente por la
accin humana, en el que se destruye la superficie forestal.1 2 Est directamente
causada por la accin del hombre sobre la naturaleza, principalmente debido a las
talas o quemas realizadas por la industria maderera, as como por la obtencin de
suelo para la agricultura, minera y ganadera.
La deforestacin arrasa los bosques y las selvas de la Tierra de forma masiva
causando un inmenso dao a la calidad de los suelos. Los bosques todava cubren
alrededor del 30 por ciento de las regiones del mundo.
Talar rboles sin una eficiente reforestacin resulta en un serio dao al hbitat, en
prdida de biodiversidad y en aridez. Tiene un impacto adverso en la fijacin
de dixido de carbono (CO2). Las regiones deforestadas tienden a una erosin del
suelo y frecuentemente se degradan a tierras no productivas.
Entre los factores que llevan a la deforestacin en gran escala se cuentan: el
descuido e ignorancia medieval del valor intrnseco, la falta de valor atribuido, el
manejo poco responsable de la forestacin y leyes medioambientales deficientes.
Los motivos de la tala indiscriminada son muchos, pero la mayora estn
relacionados con el dinero o la necesidad de los granjeros de mantener a sus
familias. El inductor subyacente de la deforestacin es la agricultura. Los
agricultores talan los bosques con el fin de obtener ms espacio para sus cultivos o
para el pastoreo de ganado. A menudo, ingentes cantidades de pequeos
agricultores despejan hectreas de terreno arbolado, para alimentar a sus familias,
mediante tala y fuego en un proceso denominado agricultura de roza y quema.
Las operaciones madereras comerciales, que proporcionan productos de pulpa de
papel y madera al mercado mundial, tambin participan en la tala de innumerables
bosques cada ao. Los leadores, incluso de forma furtiva, tambin construyen
carreteras para acceder a bosques cada vez ms remotos, lo que conlleva un
incremento de la deforestacin. Los bosques y selvas tambin caen vctimas del
crecimiento urbano constante.
No toda la deforestacin es consecuencia de la intencionalidad. Alguna es causa de
factores humanos y naturales como los incendios forestales y el pastoreo intensivo,
que puede inhibir el crecimiento de nuevos brotes de rboles.
La deforestacin tiene muchos efectos negativos para el medio ambiente. El
impacto ms dramtico es la prdida del hbitat de millones de especies. Setenta
por ciento de los animales y plantas habitan los bosques de la Tierra y muchos no
pueden sobrevivir la deforestacin que destruye su medio.
La deforestacin es tambin un factor coadyuvante del cambio climtico. Los suelos
de los bosques son hmedos, pero sin la proteccin de la cubierta arbrea, se secan
rpidamente. Los rboles tambin ayudan a perpetuar el ciclo hidrolgico
devolviendo el vapor de agua a la atmsfera. Sin rboles que desempeen ese
papel, muchas selvas y bosques pueden convertirse rpidamente en ridos
desiertos de tierra yerma.
La eliminacin de la capa vegetal arrebata a los bosques y selvas de sus palios
naturales, que bloquean los rayos solares durante el da y mantienen el calor
durante la noche. Este trastorno contribuye a la aparicin de cambios de
temperatura ms extremos que pueden ser nocivos para las plantas y animales.
Los rboles desempean un papel crucial en la absorcin de gases de efecto
invernadero, responsables del calentamiento global. Tener menos bosques significa
emitir ms cantidad de gases de efecto invernadero a la atmsfera y una mayor
velocidad y gravedad del cambio climtico.
En muchos pases la deforestacin causa extincin de especies, cambios en las
condiciones climticas, desertificacin y desplazamiento de poblaciones indgenas.

Especies exticas:
Las especies exticas, o alctonas, son aquellas que se hallan fuera de su rea
natural de distribucin y las invasoras son las que proliferan causando daos al
medio ambiente, a otras especies o a las actividades humanas y econmicas.
La mayora de especies exticas no representan ningn problema ambiental y
muchas son fundamentales para la produccin agrcola, silvcola o pisccola
(pensemos por ejemplo en el maz o la patata). Una gran parte de las especies
exticas nunca llegan a ser invasoras porque no se adaptan al nuevo ambiente.
Pero una pequea parte s lo hacen, encontrando un nuevo lugar donde
establecerse. En su nuevo ambiente, carecen de enemigos naturales y sus
depredadores no estn habituados a la nueva especie, sus parsitos y
enfermedades se quedan en su regin de origen sin afectarles en su nueva rea y,
adems, suelen ser especies muy competidoras, capaces de desplazar a las
nativas. Todo ello hace que muchas de ellas se expandan rpidamente.
El incremento de transporte de personas y mercancas por todo el mundo est
permitiendo en los ltimos aos la llegada de muchas de estas especies de forma
involuntaria o intencionada. Su control, una vez que se establecen, es muy difcil y
costoso, por lo que, evitar y prevenir su introduccin es sustancialmente ms
sencillo y econmico.

Presas hidroelctricas
En una central hidroelctrica se utiliza energa hidrulica para la generacin de
energa elctrica. Son el resultado actual de la evolucin de los
antiguos molinos que aprovechaban la corriente de los ros para generar energa.
En general, estas centrales aprovechan la energa potencial gravitatoria que posee
la masa de agua de un cauce natural en virtud de un desnivel, tambin conocido
como salto geodsico. En su cada entre dos niveles del cauce, se hace pasar el
agua por una turbina hidrulica que transmite energa a un generador
elctrico donde se transforma en energa elctrica.
La energa hidroelctrica es electricidad generada aprovechando la energa del
agua en movimiento. La lluvia o el agua de deshielo, provenientes normalmente de
colinas y montaas, crean arroyos y ros que desembocan en el ocano. La energa
que generan esas corrientes de agua puede ser considerable, como sabe cualquiera
que haya hecho descenso de rpidos.
Este tipo de energa lleva aos explotndose. Los agricultores, desde la Grecia
antigua han utilizado molinos de agua para moler trigo y hacer harina. Localizados
en los ros, los molinos de agua recogen el agua en movimiento en cubos situados
alrededor del molino. La energa cintica del agua en movimiento gira el molino y
se convierte en la energa mecnica que mueve el molino.
A finales del siglo XIX, la energa hidroelctrica se convirti en una fuente para
generar electricidad. La primera central hidroelctrica se construy en Niagara Falls
en 1879. En 1881, las farolas de la ciudad de Niagara Falls funcionaban mediante
energa hidroelctrica. En 1882, la primera central hidroelctrica del mundo
comenz a funcionar en Estados Unidos en Appleton, Wisconsin.
Una central hidroelctrica clsica es un sistema que consiste en tres partes: una
central elctrica en la que se produce la electricidad; una presa que puede abrirse
y cerrarse para controlar el paso del agua; y un depsito en que se puede almacenar
agua. El agua de detrs de la presa fluye a travs de una entrada y hace presin
contra las palas de una turbina, lo que hace que stas se muevan. La turbina hace
girar un generador para producir la electricidad. La cantidad de electricidad que se
puede generar depende de hasta dnde llega el agua y de la cantidad de sta que
se mueve a travs del sistema. La electricidad puede transportarse mediante cables
elctricos de gran longitud hasta casas, fbricas y negocios.
La energa hidroelctrica proporciona casi un quinto de la electricidad de todo el
mundo. China, Canad, Brasil, Estados Unidos y Rusia fueron los cinco mayores
productores de este tipo de energa en 2004. Una de las centrales hidroelctricas
de mayor tamao del mundo se encuentra en los Tres Caones sobre el ro Yangts
de China. El depsito de estas instalaciones empez a llenarse en 2003, pero no se
espera que la central est en pleno funcionamiento hasta 2009. La presa mide 2,3
kilmetros de ancho y 185 metros de alto.
La central hidroelctrica de mayor tamao de los Estados Unidos se encuentra junto
a la presa Grand Coulee, sobre el ro Columbia, en la zona norte del estado de
Washington. Ms del 70 por ciento de la electricidad producida en este estado
proviene de centrales hidroelctricas.
La energa hidroelctrica es la que genera electricidad de forma ms barata en la
actualidad. Esto se debe a que, una vez que la presa se ha construido y se ha
instalado el material tcnico, la fuente de energa (agua en movimiento) es gratuita.
Esta fuente de energa es limpia y se renueva cada ao a travs del deshielo y las
precipitaciones.
Adems, este tipo de energa es fcilmente accesible, ya que los ingenieros pueden
controlar la cantidad de agua que pasa a travs de las turbinas para producir
electricidad segn sea necesario. Lo que es ms, los depsitos pueden ofrecer
oportunidades recreativas, tales como zonas de bao y de paseo en barca.
Sin embargo, la construccin de presas en los ros puede destruir o afectar a la flora
y la fauna y otros recursos naturales. Algunos peces, como el salmn, podran
encontrarse con la imposibilidad de nadar ro arriba para desovar. Las ltimas
tecnologas, como las escaleras de peces, ayudan a los salmones a pasar por
encima de las presas y a entrar en zonas de desove a contracorriente, pero la
presencia de las presas hidroelctricas cambia sus patrones migratorios y perjudica
a las poblaciones de peces. Las centrales hidroelctricas tambin pueden provocar
la disminucin de los niveles de oxgeno disuelto en el agua, lo que resulta daino
para los hbitats fluviales.