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2 Transio para o capitalismo industrial


- Caio Prado Jnior: Histria Econmica do Brasil Parte 7

Apogeu de Um Sistema

a partir do advento da Repblica que o Brasil conhece o apogeu da


economia de base agrria voltada para o exterior, nunca antes o pas
conseguiu tamanho sucesso nesse setor.
Para isso concorrem fatores externos e internos. A nvel internacional os
pases crescem demograficamente e se desenvolvem industrialmente o que
culmina no aumento da demanda por matrias primas e gneros
alimentcios de pases tropicais como o Brasil, alm disso est na anlise o
crescente liberalismo econmico.
Internamente a barreira do desenvolvimento associada ao trabalho escravo,
quebrada com o fim do trabalho escravo e a crescente imigrao de
trabalhadores livres europeus afim de se suprir o aumento da demanda por
mo-de-obra.
Alm disso importante ressaltar o valor do progresso da tcnica que no
proporcionar apenas o aumento da produtividade como ir influenciar
fatores que esto envolvidos no processo produtivo, mas que ao mesmo
tempo os transcendem, como o caso da eletricidade e dos sistemas de
transporte ferrovirio e martimo.
Aliado a tudo isso est o estabelecimento da Repblica, esse foi muito mais
um fator culminante, algo que veio para dar forma a um processo que j
estava ocorrendo, e que para as massas populares no significou muito, j
que para essas as estruturas sociais e econmicas, que elas estavam
introduzidas no sofreram grandes alteraes.
A Repblica veio para expor uma organizao poltica que mantinha certa
aparncia de equilbrio, mas que na verdade sofria com nenhuma
representatividade mediado pelo conservadorismo caracterstico do Imprio.
No terreno econmico, assiste-se a uma ascenso de uma classe que era
oprimida no Imprio, por buscar a acumulao de riqueza, at mesmo os
monarquistas se entregam a esse novo mundo de negcios. Mais que isso,
esse novo desejo de enriquecimento torna-se caracterstica dessa nova fase
e at mesmo os prprios governantes se envolvem nessas novas atividades.
De qualquer forma e rompendo com o conservadorismo do Imprio, nasce
nessa nova fase um esprito e tom social bem mais de acordo com a fase de
prosperidade que o pas se lanar. Esse esprito ultrapassar o efeito
moral que o Imprio impunha e que era contrrio ao mundo dos negcios e
da especulao, dando alto valor social ao enriquecimento e ambio do
lucro. E muito importante que se incorpore o efeito disso na vida
econmica do pas.
Outro fator importante ainda vai estimular esse processo, so as finanas
internacionais que ganham enorme participao na nossa economia a partir
dessa fase.
O capital estrangeiro j estava presente no pas desde a Independncia na
forma de emprstimos pblicos, alm de investimentos diretos em estradas
de ferro, empresas de minerao, etc. Porm, isso tudo torna-se irrelevante
a partir da enorme participao que o Brasil agrega no mercado
internacional nesse novo perodo, j que agora se inaugura a finana
internacional em peso, diferente do que antes eram apenas intervenes
espordicas de capital estrangeiro. O estabelecimento de filiais de grandes
brancos estrangeiros e o largo impulso que adquirem seus negcios so
sintomas disso.
Tudo isso trar grande estimulo as atividades brasileiras, entre elas,
destaque para o caf que contar com o apoio de bancos franceses e
ingleses e de casas exportadoras para o desenvolvimento da produo
cafeeira. verdade que todo esse investimento ir trazer grandes
problemas no futuro, mas inicialmente o seu impacto muito positivo.
O grande surto gerado de forma direta ou indireta por esses fatores pode
ser verificado pelo saldo da balana comercial brasileira que atinge
supervits nunca antes assistidos. O brasil, apesar dos conflitos e vcios
prprios de cada atividade, no conjunto, se consagra como um dos grandes
exportadores mundiais de produtos primrios, a exemplo do caf, cacau,
borracha, mate e o fumo. Dedicar a isso em proporo crescente o que
leva ao declnio da produo de subsistncia o que ocasiona na crescente
dependncia das importaes de gneros bsicos.
O problema da crescente importao inicialmente, suprida pelo vultuoso
volume de exportaes da poca, que alm disso, ir suprir outros
compromissos nacionais com outros pases, que so tambm crescentes e
surgem paralelamente ao desenvolvimento nacional. So exemplos, servio
de dvida pblica, pagamento de dividendos, lucros comerciais de empresas
estrangeiras operando no pas, alm de contar tambm com um novo fator,
o envio de fundos feito pelos emigrantes a seus pases de origem.
Para fazer frente a esses compromissos ampliam-se os emprstimos
pblicos, que no mais exclusivo do governo federal, ampliando-se aos
estados e municpios, que na poca ganham bastante autonomia. As
inverses em atividades privadas, tambm so considerveis.
graas a esse mtodo que as finanas externas nacionais se equilibram,
saldando durante certo prazo a sua balana de contas com o estrangeiro,
isso se refletir no cmbio que em 1900 se estabiliza com forte tendncia
para a alta. O que normaliza durante certo tempo o sistema monetrio.
Apesar disso, o que fortalecia as foras produtivas e estabilizava o sistema
econmica, tambm comprometiam sua estabilidade. A concentrao cada
vez maior em poucos gneros de exportao e a dependncia crescente do
pais em base to precria, alm do baixo alcance sobre as variveis que
influenciavam o mercado externo colocava a economia nacional em alto
nvel de vulnerabilidade.
Portanto, o crescimento e fortalecimento desse tipo de atividade econmica
to restritiva ao mesmo tempo aumentava sua fragilidade. O que
facilmente observvel com o caf, importante elemento desse tipo de
atividade e que afligido j no incio do sc. XX, por crises de
superproduo, por queda dos preos, dificuldade de escoamento de
produo.
Vemos tambm que no apenas essa contradio econmica a
responsvel pela instabilidade do sistema econmico vigente, a prpria
estrutura desse sistema ir contribuir para tal. Quanto a isso ressalta-se a
participao do trabalho livre em substituio ao escravo, em particular a do
imigrante europeu.
Se por um lado esse novo regime de trabalho confere o progresso do
sistema produtivo, ele tambm trar a instabilidade que ser responsvel
por desintegrar a caracterstica estrutura do sistema: a grande propriedade
agrria.
O novo tipo de trabalho ir conferir flexibilidade ao trabalhador que quando
insatisfeito com as formas de trato ou com o valor de seus salrios poderia
migrar para outras empresas agrcolas. Essa reao do trabalhador em
um pas com densidade geogrfica relativamente baixa far com que se
pense em uma forma de prender o trabalhador ao empregador. Isso vai ser
assegurado por meio do endividamento constante do empregado, atravs
de baixos salrios e da venda de gneros de primeira necessidade caros.
Outro, porm est na baixa alfabetizao do ex-trabalhador escravo, o que
facilita o manejo de contas em prejuzo ao trabalhador.
Esse manejo ser menos vivel com os imigrantes europeus que dispem
de outros mtodos de autodefesa, e que alm de tudo situava-se
majoritariamente na produo do caf, que por sua vez encontrava-se
altamente desenvolvido a nveis sociais e econmicos. Aliado a essa
situao estava a alta demanda por esses trabalhadores, o que beneficiava
estes em relao aos proprietrios. Tudo isso contribua para instabilidades
que responderiam por graves crises.
Em ltima estancia, esses trabalhadores poderiam sempre migrar para
outros pases ou ainda voltar para seu pas de origem, o que foi uma
realidade constante no Brasil.
No s na emigrao, esses trabalhadores vo gerar instabilidade da mo-
de-obra. Eles vo tentar ganhar autonomia por meio da compra de
pequenas propriedades, o que sofrer oposio por parte dos grandes
proprietrios, que vo se negar a vender partes pequenas de terra,
dificultando a possibilidade de se adquirir terras pelo alto preo das grandes
propriedades da poca. O que ajudar esses imigrantes sero as crises
sucessivas, obrigando aos grandes proprietrios a retalhar sua propriedade,
alm do Estado, que com o objetivo de tornar a imigrao atraente tentar
facilitar essas aquisies por parte dos trabalhadores europeus. Mesmo
assim essas aes sero restritas a pocas de crises, o que no conjunto
torna essa prtica pouco divulgada.
As relaes entre empregador e empregado tambm sero, motivos de
conflitos, principalmente no caso dos imigrantes, que cientes de seus
direitos iro persegui-los e entrar em confronto com os proprietrios, que
muito acostumados com o trato do trabalho servil, dificilmente ir saber
lidar com os trabalhadores livres.
No fim, o trabalho livre no apenas gerador de conflitos de um modo fcil
de se explicar, na realidade responsvel por uma grande crise que
desestrutura completamente o poder e imponncia presente no papel do
grande proprietrio, e j h muito tempo existente, e que por sua vez, sofre
com a possibilidade de se extinguir.
Acabam em primeiro lugar com as exploraes de menor rendimento, que
vo ser influenciados pela melhoria de salrios e de condies de trabalho,
acelerando o colapso delas.
Em alguns lugares a produo agrcola ser aniquilada para dar lugar a uma
pecuria extensiva, mas pouco produtiva, levando ao despovoamento de
regies. Em outros lugares, a pequena e mdia propriedade assumem o
lugar dessas grandes propriedades pouco produtivas.
Nas zonas aucareiras do Nordeste o colapso inevitvel. Alm do regime
trabalhista que sofre mudanas, o engenho substitudo por usinas que vo
contar com aquele apenas para o fornecimento da cana, transformando
esses antigos poderosos em simples lavradores de cana.
Outro grande fator dentro dessas diversas contradies da economia
brasileira da poca o lugar que as importaes assumem no consumo de
gneros alimentcios da populao brasileira.
Essas importaes somadas as dvidas pblicas, a remunerao dos capitais
estrangeiros investidos no pas e os fundos dos imigrantes remetidos ao
exterior, vo gerar grande instabilidade nas contas externas do pas, que de
forma contnua ir culminar em crises a partir do segundo decnio do sculo
em questo.
Mas por outro lado essa crise ter papel secundrio, dado a importncia da
variao de produo que o pas sofrer com a finalidade de se livrar da
dependncia externa e se equilibrar novamente.
O interessante que ser em SP, o lugar em que a concentrao de uma
nica atividade fora mais intensa com a monocultura do caf, que se
encontrar as primeiras tentativas de variao das atividades econmicas e
produtivas. Essas tentativas tero apoio estatal, mas os seus resultados
iriam demorar a aparecer.
Um outro setor ter resultados mais rpidos e maior proeminncia, ser o
caso da manufatura. desse modo que se pode enxergar que o progresso
das atividades estar direta e indiretamente relacionado ao desequilbrio
crnico das finanas nacionais. de dentro das contradies econmicas
que nasce a fora capaz de as transformar.

A Crise de Transio

Os primeiros anos de Repblica sero os mais perturbados em relao as


finanas brasileiras, o processo de instaurao foi relativamente calmo, mas
a grande transformao poltica e administrativa que se iniciou foi
responsvel por grandes agitaes consequentes.
O primeiro motivo se assentava na descentralizao do poder, que garantiu
autonomia financeira, poltica e administrativa dos Estados e municpios.
Alm disso o carter militar da repblica, simbolizada pela espada, foi
responsvel por golpes de foras e guerras civis.
Paralelo a isso estava uma forte crise financeira, associada a emisso
recorrente e quase arbitrria de papel-moeda. Destinada inicialmente a
cobrir a nova demanda que ganhou corpo pela intensificao das transaes
e da vida financeira de modo geral, essas emisses acabaram se
descontrolando.
A falta de meio circulante j vinha desde o Imprio que junto com a
intensificao da vida econmica, contava com certa desorganizao na
emisso consciente de moedas, e que em tempos de maiores demandas
faziam surgir elevadas emisses de emergncia.
Alm disso, o fim do trabalho escravo e o assalariamento desses
trabalhadores promoveram mais um aumento na demanda por moeda.
Associado a abolio estava as indenizaes aos proprietrios que tiveram
suas lavouras prejudicadas por esse acontecimento, ou seja, mais um
aumento na demanda. A emisso no foi feita durante o Imprio porque a
instaurao da Repblica veio antes, o que praticamente obrigou ao novo
governo honrar esse antigo compromisso.
Essa enorme expanso inicial ser o incio de um processo responsvel por
estimular novas condies propicias ao aumento da oferta monetria.
Reforando o apelo a novas emisses estava o Tesouro, que inserido em
uma nova forma de governo ter sua arrecadao de rendas desarticulada,
o que provoca alm da perda de receita, a sua repartio com os cofres dos
Estados. Enquanto a sua receita diminui, os gastos com revoltas e golpes
crescem.
Com dficit crescente a soluo encontrada pelo pas ser nada mais que
emisses de papel inconversvel, j que pelo momento em que o pas se
encontrava a apelao para o crdito era certamente impossvel.
No contexto desse jorro emissor surge a criao de inmeras empresas de
todos os tipos e em muitos casos com projeto irrealizveis, como ferrovias
transcontinentais, o objetivo era um s, colocar essas empresas no mercado
de aes e contar com sua valorizao sucessiva. A especulao cresce em
cima de nmeros extravagantes. No havia preocupao sobre a seriedade
ou at mesmo realidade das empresas, tudo se resumia em incorporao de
sociedades, emisso de ttulos e especulao.
A situao obviamente atinge o seu ponto de ecloso, o que gera barrocada
dos valores dos ttulos que saturavam o mercado financeiro, e as falncias
se multiplicavam. Em seguida a ao a liquidez, mas ainda assim os
efeitos inflacionrios marcaram, pelo excesso de papel inconversvel em
circulao, os anos seguintes.
Ao mesmo tempo a sada de capital estrangeiro motivada pela convulso
financeira que estava acontecendo no pas contribuiu para o desequilbrio
das finanas externas.
O dficit e o desequilbrio da conta externa contribuiro para o desequilbrio
cambial que vai cair mais da metade no perodo considerado. O problema
inicial especulativo de 1889-1891 vai, portanto, ser reforado com a
necessidade do Tesouro de cumprir as suas obrigaes externas, e que por
sua vez ser agravado com a depreciao cambial, alm de cobrir as
despesas com os conflitos internos recorrentes, tudo isso levava a um novo
aumento de emisses.
Concomitantemente viriam ainda crises relacionadas ao caf, que mostra
seus primeiros sinais de fraqueza, com queda de preos e crises de
superproduo. Outro grande fator a influenciar seria a penetrao de
capitais internacionais na vida econmica do pas.
O momento seria favorvel, com a desvalorizao do cmbio e a grande
necessidade de capitais para restaurar o equilbrio da balana comercial, o K
estrangeiro vai garantir um lugar seguro perto da administrao poltica e
financeira do governo. Essa insero estrangeira forar emprstimos e
compromissos onerosos, desequilbrio financeiro e dar ampla margem para
a especulao. nesse momento que a finana internacional se apropria da
maior riqueza nacional, o comrcio do caf, e a manipula em favor de seus
interesses.
Todas essas dificuldades juntas vo levar a uma nova grande crise em 1889,
e o exaurimento do Tesouro. A soluo temporria encontrada foi apelao
para a moratria dos credores externos.
Foi feito ento, um acordo com banco London and River Plate Bank, que
resolveria momentaneamente a situao financeira do pas. Desafogava o
tesouro pblico e valorizava-se o cmbio alm de recuperar a confiana
perdida. Foi exigido dos credores uma posio enrgica de restaurao, que
foi feito por cortes nos gastos pblicos com prejuzos para a administrao,
agravamento de impostos, alienao de bens pblicos e arrendamento das
ferrovias estatais. Todas essas medidas contribuiriam para um fundo de
amortizao do papel moeda revigorando a moeda, mas a sbita contrao
monetria e ascenso cambial traz suas consequncias, comprometendo
muitas iniciativas.
O grande beneficirio das reformas foi a finana internacional, que aliou os
seus interesses junto com as atividades da vida econmica e administrativa
brasileira. Consolida-se uma intensa dependncia que garante ao Brasil a
segurana nas inverses de capital estrangeiro.
Essa segurana toda reflete no aumento das inverses que alm de
estabelecer o controle das contas externas proporciona uma ascenso dos
padres de vida nacional, com grandes e modernos portos, inaugurao de
usinas de energia eltrica e muito mais.
Junto a isso observa-se o incremento das exportaes que coopera com o
reestabelecimento do equilbrio comercial e financeiro do pas.
portanto, a situao folgada do comrcio internacional e aumento das
inverses de k estrangeiro que ajudam o Brasil a equilibrar sua vida
financeira e econmica.
Mas esse progresso no ser sinal de mudanas radicais, o pas muda, mas
muda apenas para se ajustar ao novo panorama mundial, a sua estrutura
bsica de produo de pouca especializao produtiva voltada para a
exportao, proporcionada em ltima instncia pela grande propriedade e
explorao fundiria, se mantem.