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Considerado el padre de la hotelera, concibi, organiz y

dirigi los hoteles de lujo del llamado Ancien Regime


turstico que estuvo en vigor hasta 1914. Durante el primer
tercio del siglo XIX y hasta los comienzos del siglo XX
puede decirse que fue el animador de la vida elegante de la
que fue de alguna forma el maestro de ceremonias, una
actividad absolutamente personal por su parte, ya que all
donde l estuviese atraa la presencia de reyes, magnates y figuras mundiales.

Nacido en Niederwald (Suiza) el 23 de febrero de 1850, fue el hijo nmero 13 de una


familia modestsima de granjeros de Niederwald, Alto Valais (Suiza). El hombre que iba a
revolucionar la hotelera tradicional y convertirla en artculo de gran lujo, fue en su niez
pastor de cabras, su primer contacto con los hoteles se lo proporcion un cargo de camarero
de comedor en la posada CROW AND POST, en Sion, pero le duro muy poco tiempo. Se
cuenta que el posadero le dijo: Nunca aprenders el negocio de los hoteles, se necesita un
talento especial que t no tienes.

En 1867, a los diecisiete aos de edad, march a Paris a ganarse la vida en los mas variados
oficios. Hacia 1870, en la vspera de la guerra franco-prusiana, entra a la Casa Voisin,
donde aprendi a servir y a conocer a la gran clientela internacional: el Prncipe de Gales,
el Conde Nigra, Sarah Bernhardt, las vedettes del teatro y de la vida alegre, porque las
mujeres elegantes no iban a los restaurantes.

En 1872, pasa a trabajar en el Splendide parisino, y luego, en Viena, al restaurante de los


Tres Hermanos Provenzales y de all al Gran Hotel de Niza, donde lleg a ser el encargado
del restaurante.

En 1874 ya es mitre dhotel del Righi-Kulm y conoce al hotelero suizo Pfyffer


dAltishofen, fundador del Gran Hotel Nacional de Lucerna, llegando a ser gerente de su
establecimiento a los veinticinco aos lleg a gerente, por obra y gracia del buen olfato
de su propietario el Coronel Pryffer.

Este ascenso fue el esparaldazo definitivo de su carrera, puesto que el matinal era uno de
los mejores hoteles suizos de aquella poca y las circunstancias del momento lo haban
convertido en ncleo de residencia de las altas finanzas y de las testas coronadas europeas.
Son mltiples las ancdotas que se cuentan de Ritz en su trato con hombres tales como
Morgan, Vanderbilt, Rockefeller o Rothschild.

Su fama como director de hotel se vio acrecentada con la colaboracin de Auguste


Escoffier, el mejor jefe de cocina que jams hubo en el mundo; pero fue Ritz el que supo
valorar a Escoffier y el que organizo todo el teatro del servicio de comedor. Hay que
reconocer que el talento de Escoffier no hubiera alcanzado su fama si la vajilleria, la
cristalera, la lencera y la hilera de diestros sumillers, camareros, ayudantes, etc.., bajo el
ceremony master del jefe de comedor, no hubiera colaborado en la presentacin.
Despus de abandonar el Nacional de Lucerna, pasa sucesivamente al Roches-Noires de
Trouville, al Grand Hotel de Baden-Baden, al Frankfurter-Hof, a las Termas de
Salsomaggiore, a la Villa-Hygeia de Palermo, al August-Victoria de Wiesbaden, al Iles-
Britaniques de Menton y, finalmente, al Hotel Savoy de Londres.

Invitado por el propietario a dirigir el restaurante, Ritz llega a ser director del hotel en 1889,
puesto en el que permaneci hasta 1898. Por su iniciativa se construyeron los hoteles
Carlton de Londres y Ritz de Pars con capitales ingleses. Como culminacin de su
extraordinaria carrera, se construyen bajo su direccin Hoteles Ritz por todas partes, en
Madrid, El Cairo, Johannesburgo.

Es el primero en instalar cuartos de bao en las habitaciones y establece un


sistema personalizado de atencin al cliente de forma especial. Siendo el
principio de su meterica carrera en la industria hotelera, que renueva
totalmente.

Cesar Ritz se vio solicitado por la mejor hotelera de la poca para enderezar negocios
ruinosos antes de crear el Hotel Ritz de Paris, el hotel Bristol pasaba por ser el mejor de
Europa respecto al lujo que en el reinaba (tenia un cuarto de bao para cada piso). Marie
Luise Ritz, su mujer, cuenta en sus memorias como deban de subirse grandes tinas de agua
caliente cuando el prncipe de gales deseaba un bao, y todo el ceremonial que llevaba
consigo, los hoteles que Ritz construy o modific, por primera vez en la historia de la
hotelera, todos los apartamentos con su correspondiente cuarto de bao y excelentes
instalaciones de fontanera. As fue el gran Hotel de Roma en 1893; el Hotel Ritz de Paris
en 1898; el hotel carlton de Londres en 1899, y el gran hotel Naciontal de Lucerna, en el
ultimo ao del Siglo XIX.

Como la gente rica y elegante no tard en imitar este ejemplo en sus domicilios
particulares, Cesar Ritz Puede ser considerado tambin como uno de los promotores de la
higiene.

Volviendo a sus hoteles, Ritz sustituy en ellos por pintura al aceite, el antiguo empapelado
de las paredes y desterr el terciopelo y las panas, pero sus cuartos de bao, con baera de
mrmol y paredes recubiertas de azulejos, hacia sentirse a sus huspedes como reyes en un
imperio futurista. Llego a dirigir una docenas de hoteles simultneamente; adems de los
citados, el Savoy y el Carlton de Londres; el Hotel de las Termas, de Salsomaggiore; el
Frankfuter Hof; Frankfurt; al Provnce, en la Riviera; el Mierva y el restaurante de la
Conversation, en Baden Baden.

Fue el primero que organiz una reservada informacin sobre sus huspedes, de tal modo
que la cadena Ritz posea las referencias personales del mundo elegante de la poca, ello
origin sus Relaciones Pblicas (Felicitaciones en onomsticos, Aniversarios de bodas,
etc..), y en cualquier hotel de los suyos que el cliente se presentara por primera vez era
atendido como cliente antiguo. He aqu, por ejemplo, una ficha de ese estilo:
Lord B. gusta de las camelias blancas, bebe un ponche de ron cada noche, a las diez. No
aguanta la msica en las comidas, es amigo del conde C. La habitacin de su secretario
debe estar junto a la del Lord, etc....

Pero quiz el mejor xito de cesar Ritz fue la dignificacin de la profesin hotelera, hasta el
extremo que pueden hacerse dos etapas: antes y despus de l. Ritz de humilde origen, pero
que vivi como magnate de los que reciba, fue el primero que supo aplicar la psicologa,
en forma maestra, a su especializacin.

Una de sus mejores ancdotas es la forma en que resolvi cierto banquete, en pleno
invierno, con las calderas de la calefaccin inutilizadas, sirvi en platos previamente
calentados, organizo un sistema de ladrillos envueltos en toallas para apoyar los pies e
improvis una esplndida decoracin tropical en el comedor.

Su Legado contina con la cadena Ritz-Carlton


La historia de The Ritz-Carlton Hotel Company, LLC se origina en The
Ritz-Carlton de Boston. Los estndares de servicio, restaurantes y locales de
este hotel de Boston sirven como punto de referencia para todos los hoteles y
resorts de Ritz-Carlton en todo el mundo.

El legado de The Ritz-Carlton de Boston comienza


con el famoso hotelero Cesar Ritz, el rey de los
hoteleros y hotelero de los reyes. Su filosofa de
servicio y las innovaciones redefinen la experiencia
de hotel de lujo en Europa a travs de la gestin de El
Ritz de Pars y Le Carlton en Londres.

The Ritz-Carlton, Boston revolucion la hospitalidad


en los Estados Unidos mediante la creacin de un
entorno de lujo en el hotel:

Bao privado en todas las habitaciones

Telas ms ligeras en la habitacin de invitados para permitir mejor el lavado

Delantales de lazo blanco en los uniformes de los camareros, lazo negro para el
Maitre, y para el resto del personal una apariencia profesional oficial

Flores frescas en todas las zonas pblicas

Cena a la carta, ofreciendo opciones para los comensales


Cocina gourmet, utilizando el ingenio y mtodos de Auguste Escoffier

Vestbulos pequeos e ntimos para la experiencia del cliente ms personalizada

Cesar Ritz muri en 1918 pero su esposa Marie continu la expansin de hoteles que llevan
su nombre. En los Estados Unidos, The Investing Company Ritz-Carlton fue creada por
Albert Keller que compr y franquici el nombre. En 1927, The Ritz-Carlton, Boston, abri
y otros hoteles seguida en Nueva York (en el Madison y 54 Avenida), Philadelphia,
Pittsburgh, Atlantic City y Boca Raton. Sin embargo, en 1940 ninguno de los hoteles
estaban operando, excepto The Ritz-Carlton, Boston.