Вы находитесь на странице: 1из 85

TU ETI PLACEBO

Aprecieri critice pentru TU ETI PLACEBO

Tu eti placebo este manualul de utilizare care i arat cum s


creezi miracole pentru corpul, sntatea i viaa ta. Este pur i
simplu magnific. Aceasta s-ar putea s fie singura reet de care
vei avea vreodat nevoie.
Christiane Northrup, doctor n medicin, autoarea
crilor Womens Bodies (Corpul femeilor), Womens Wis-
dom (nelepciunea femeilor) i The Wisdom of Menopause
(nelepciunea menopauzei), bestselleruri New York Times

Mintea ta este incredibil de important pentru succesul sau ee-


cul tuturor lucrurilor pe care le faci, de la relaii, coal, carier
i finane, pn la starea general de fericire. Tu eti placebo este
o explorare impresionant a celei mai importante resurse a ta i
i ofer instrumente puternice pentru a-i optimiza mintea i a-i
spori succesul, n general. Sunt ncntat de felul n care Joe Dis-
penza comunic idei complexe ntr-un mod pe care fiecare dintre
noi l poate nelege i de pe urma cruia poate beneficia.
Daniel G. Amen, doctor n medicin, fondatorul Clinici-
lor Amen i autorul crilor Change Your Brain (Schimb-i
creierul), Change Your Life (Schimb-i viaa) i Magnificent
at Any Age (Minunat la orice vrst), bestselleruri New
York Times

Din experiena mea cu pacieni suferind de boli cauzatoare de


moarte, am aflat adevrul, aa cum este mprtit el n Tu eti
placebo. Corpul resimte ceea ce crede mintea. Am nvat cum
s-i nsntoesc pe oameni, inducndu-i n eroare spre binele
lor. Doctorii pot vindeca sau ucide cu vorbe, vorbe, vorbe cnd
acestea devin sbii, sbii, sbii*. Cu toii avem n noi potenialul
de autovindecare. Cheia este s tii cum s i atingi potenialul.
Citete i nva.
Bernie Siegel, doctor n medicin, autor al crilor A
Book of Miracles (Cartea miracolelor) i The Art of Healing
(Arta vindecrii)

* Referire la piesa Hamlet, de William Shakespeare, Actul II, Scena 2 (n.red)


Dr. Joe Dispenza mbin studiile tiinifice pentru a obine o abordare
cu adevrat revoluionar n ceea ce privete folosirea minii noastre
n scopul vindecrii corpului nostru. Am fost cucerit. Bravo!
Mona Lisa Schulz, doctor n medicin i n tiine,
autoarea crilor The Intuitive Advisor (Consilierul intui-
tiv) i All Is Well (Totul este bine)
Efectul placebo reacia noastr la credina c am primit un
catalizator pentru vindecare a fost mult vreme studiat n me-
dicin ca un fenomen straniu. n cartea sa revoluionar Tu eti
placebo, dr. Joe Dispenza ne catapulteaz dincolo de considerarea
acestui efect drept o anomalie. Prin intermediul a 12 capitole con-
cise, care sun ca un thriller tiinific din viaa real, Dispenza ne
ofer argumente solide pentru a accepta fenomenul care schimb
regulile jocului n viaa noastr: noi suntem de fapt efectul pla-
cebo, dovedindu-ne fa de noi nine cele mai mari posibiliti
pentru vindecare, miracole i longevitate! Ador aceast carte i
atept cu nerbdare o lume n care secretul efectului placebo va
reprezenta fundamentul vieii de zi cu zi.
Gregg Braden, autor al crilor Deep Truth (Adevrul
profund) i The Divine Matrix (Matricea divin), bestseller
uri New York Times
Dr. Joe Dispenza este un maestru pedagog care are abilitatea de
a explica tiina la un nivel foarte simplu, pe nelesul tuturor.
don Miguel Ruiz, doctor n medicin, autor al crii
The Four Agreements (Cele patru acorduri)
Tu eti placebo este un must-read pentru oricine dorete s experi-
menteze sntatea optim a minii, corpului i spiritului. Dr. Joe Dis-
penza spulber mitul conform cruia nu deinem controlul asupra
sntii noastre i ne red puterea i dreptul de a ne atepta la o sn-
tate i o stare de bine minunate de-a lungul vieii noastre, artndu-ne
modul n care s le crem. S citeti aceast carte nseamn s subscrii
la absolut cea mai bun asigurare de sntate disponibil n lume.
Sonia Choquette, consultant intuitiv n cele ase simuri,
autoarea bestsellerului The Answer is Simple (Rspunsul
este simplu**)

** Aprut sub acest titlu la Editura Adevr Divin, Bucureti, 2009. (n.red.)
YOU ARE THE PLACEBO
Copyright 2014 by Joe Dispenza. The cover design is by Joe Dispenza.
Originally published in 2014 by Hay House Inc. USA

2015 Editura ACT i Politon pentru prezenta versiune romneasc


Editura ACT i Politon
Str. nclinat, nr. 129, Sector 5, Bucureti, Romnia, C.P. 050202.
tel: 0723 150 590, e-mail: office@actsipoliton.ro
www.ACTsiPoliton.ro | www.blog.ACTsiPoliton.ro

Traductor: Teodora Nicolau


Redactor: Lavinia Vasile
Tehnoredactor: Teodora Vldescu
Corector: Carla Francesca Schoppel
Coperta: Marian Iordache
Editor: Lavinia Vasile
Copyright Manager: Andrei Popa

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


DISPENZA, JOE
Tu eti placebo : Cum s-i transformi mintea n materie, fcnd-o s conteze
/ Joe Dispenza; trad.: Nicolau Teodora. - Bucureti: Act i Politon, 2015
ISBN 978-606-8637-72-3
I. Nicolau, Teodora (trad.)
159.9:615.039

AVERTISMENT: Distribuirea, copierea sau piratarea n orice fel a acestei cri


nu este pedepsit numai prin lege, dar contravine i tuturor normelor i
principiilor etice i sntoase pe care un astfel de titlu le promoveaz. Ce fel de
efect va avea energia pe care vrei s o transmitei mai departe, dac aceasta
vine prin furt, ilegalitate i lips de respect fa de autor i fa de toi cei care
au contribuit la crearea acestei cri, astfel ca ea s ajung la dumneavoastr?
mprtii cu ceilali informaiile importante, valorile i leciile pe care le-ai
aflat din acest material, ntr-un mod corect i responsabil.

MULUMIRI: Materialul din insertul color a fost fcut posibil cu ajutorul dr. Jeffrey
Fannin. Mulumiri speciale dr. Fannin pentru furnizarea scanrilor cerebrale i pen-
tru contribuia adus la interpretarea acestora.
DISCLAIMER: Informaiile furnizate n aceast carte nu trebuie considerate un
substitut pentru sfaturile medicale profesioniste; consultai ntotdeauna medicul.
Orice utilizare a informaiilor din aceast carte este la latitudinea cititorului, care
i asum toate riscurile ce decurg de aici. Nici autorul, nici editorul nu pot fi trai
la rspundere pentru nicio pierdere, reclamaie sau daun ce deriv din utilizarea,
sau utilizarea greit a sugestiilor fcute, pentru incapacitatea de a urma sfaturile
medicale sau pentru orice materiale sau site-uri web auxiliare.
Dr. Joe Dispenza

TU ETI PLACEBO
cum s i transformi mintea n materie,
fcnd-o s conteze

Traducere din limba englez:


Teodora Nicolau

2016
Mamei mele,
Francesca
CUPRINS

Cuvnt-nainte de Dr. Dawson Church 11


Prefa: Trezirea 15
Introducere: Cum s i transformi mintea n materie,
fcnd-o s conteze 31

Partea I: INFORMAREA

Capitolul 1: Este cu putin? 45


Capitolul 2: Scurt istorie a substanelor placebo 71
Capitolul 3: Efectul placebo n creier 101
Capitolul 4: Efectul placebo n corp 137
Capitolul 5: n ce mod gndurile schimb creierul i corpul 167
Capitolul 6: Sugestibilitatea 189
Capitolul 7: Atitudini, credine i percepii 229
Capitolul 8: Mintea cuantic 257
Capitolul 9: Trei poveti despre transformare personal 279
Capitolul 10: De la informare la transformare:
dovada c tu eti placebo 317
Partea II: TRANSFORMAREA

Capitolul 11: Pregtirea pentru meditaie 357


Capitolul 12: Meditaia pentru schimbarea credinelor
i percepiilor 375

Postfa: Cum s devii supranatural 389

Anex: Scenariul Meditaiei pentru schimbarea


credinelor i a percepiilor 395

Note finale 411


Mulumiri 425


CUVNT-NAINTE

Ca majoritatea fanilor si, atept cu nerbdare i plcere ide-


ile provocatoare ale lui Joe Dispenza. Combinnd dovezi tiinifi-
ce solide cu observaii stimulatoare, Joe lrgete orizonturile
posibilului, extinznd graniele lucrurilor tiute. El ia tiina mai
n serios dect cei mai muli oameni de tiin, iar n aceast carte
fascinant extrapoleaz cele mai recente descoperiri n epigeneti-
c, plasticitate neuronal i psihoneuroimunologie, ajungnd la
concluzia logic.
Aceast concluzie este una fascinant: tu, ca orice alt fiin
uman, i modelezi creierul i corpul n funcie de gndurile pe
care le gndeti, de emoiile pe care le simi, de inteniile pe care
le ai i de strile transcendentale pe care le experimentezi. Cartea
Tu eti placebo te invit s valorifici aceast cunoatere pentru a
crea un nou corp i o nou via pentru tine.
Aceasta nu este o afirmaie metafizic. Joe explic fiecare ve-
rig din lanul cauzalitii, care ncepe cu un gnd i se termin cu
un fapt biologic, cum ar fi o cretere a numrului de celule stem
sau a moleculelor proteice care confer imunitate i circul n
fluxul sangvin.
Cartea ncepe prin a relata un accident suferit de Joe, n urma
cruia ase dintre vertebrele coloanei sale vertebrale au fost dis-
truse. Dintr-odat, in extremis, el a fost confruntat cu necesitatea
de a pune n practic ceea ce credea la nivel teoretic: corpul nos-
tru posed o inteligen nnscut, care include puteri de vinde-
care miraculoase. Disciplina pe care a adus-o procesului prin care
a vizualizat cum i se vindeca singur coloana vertebral este o
poveste a inspiraiei i a hotrrii.
Cu toii suntem inspirai de asemenea poveti de remisie
spontan i de vindecare miraculoas, i totui, ceea ce Joe ne
demonstreaz n aceast carte este c suntem cu toii capabili s
12 Tu eti placebo

experimentm astfel de miracole tmduitoare. Rennoirea este


ncorporat n nsi structura corpului nostru, iar degenerarea i
bolile constituie excepia, nu regula.
Odat ce am neles modul n care se rennoiete corpul nos-
tru, putem ncepe s valorificm cu bun tiin aceste procese
fiziologice, dirijnd hormonii pe care i sintetizeaz celulele noas-
tre, proteinele pe care le formeaz, neurotransmitorii pe care i
produc i cile neuronale prin intermediul crora trimit semnale.
n loc s posede o anatomie static, corpul nostru freamt ntr-o
continu schimbare, clip de clip. Creierul nostru este n priz,
genernd n fiecare secund crearea i distrugerea conexiunilor
neuronale. Joe ne nva c putem conduce deliberat acest proces,
prelund poziia puternic a conductorului vehiculului, n locul
rolului pasiv al pasagerului.
Descoperirea potrivit creia numrul de conexiuni dintr-un
circuit neuronal se poate dubla prin stimularea repetat a revo-
luionat biologia n anii 1990. Cel care a fcut descoperirea, ne-
uropsihiatrul Eric Kandel, a ctigat Premiul Nobel. Kandel a
descoperit ulterior c, n cazul n care nu folosim conexiunile ne-
uronale, acestea ncep s se micoreze n numai trei sptmni. n
acest mod, ne putem remodela creierul cu ajutorul semnalelor pe
care le transmitem prin reelele noastre neuronale.
n acelai deceniu n care Kandel i alii au msurat neuro-
plasticitatea, ali oameni de tiin au descoperit c unele dintre
genele noastre sunt statice. Majoritatea genelor (estimrile vari-
az ntre 75 i 80 la sut) sunt dezactivate i activate de semnale
din mediul nconjurtor, inclusiv mediul gndurilor, al credinelor
i emoiilor pe care le cultivm n creier. O clas a acestor gene,
genele de rspuns imediat (immediate early genes IEG), are nevo-
ie de doar trei secunde pentru a atinge nivelul maxim de expresie.
IEG sunt adesea gene de reglare, care controleaz expresia a sute
de alte gene i a mii de alte proteine din locuri ndeprtate ale
corpului nostru. Acest tip de schimbare generalizat i rapid
este o explicaie plauzibil pentru unele dintre cazurile de vinde-
care radical despre care vei citi n aceste pagini.
Joe este unul dintre puinii autori de texte tiinifice care
au surprins pe deplin rolul emoiei n procesul transformrii.
Emoiile negative ar putea reprezenta la propriu o dependen
Cuvnt-nainte 13

fa de nivelurile crescute ale propriilor notri hormoni ai stresu-


lui, cum ar fi cortizonul i adrenalina. Att aceti hormoni ai stre-
sului, ct i hormonii relaxrii, cum ar fi dehidroepiandrosteronul
(DHEA) i oxitocina, prezint valori constante, ceea ce explic de
ce nu ne simim bine n propria piele cnd nutrim gnduri sau
cdem prad unor credine care mping echilibrul nostru hormo-
nal n afara zonei de confort. Aceast idee se afl chiar la limita
nelegerii tiinifice a dependenelor i poftelor.
Schimbnd starea ta intern, poi schimba realitatea ta extern.
Joe explic cu abilitate lanul evenimentelor, ncepnd cu inteni-
ile care origineaz n lobul frontal al creierului tu i se transfor-
m apoi n transmitori chimici, denumii neuropeptide, ce trimit
semnale n tot corpul, pornind sau oprind comutatoarele geneti-
ce. Unele dintre aceste substane chimice, cum ar fi oxitocina,
hormonul dragostei, care este stimulat prin atingere, sunt asoci-
ate cu sentimente de iubire i ncredere. Prin exerciiu, poi nva
s i reglezi rapid valorile-limit pentru hormonii stresului i
hormonii vindecrii.
Concepia conform creia te poi vindeca singur, traducnd
pur i simplu gndul n emoie, ar putea prea ocant la nceput.
Nici mcar Joe nu s-a ateptat la rezultatele pe care a nceput s le
observe la cei care au participat la workshopurile sale, dup ce au
aplicat n ntregime aceste idei: remisia spontan a tumorilor, pa-
cieni intuii n scaunul cu rotile care au nceput s mearg i
dispariia migrenelor. Cu plcerea sincer i deschiderea spre
experimentare a unui copil care se joac, Joe a nceput s foreze
limitele, ntrebndu-se ct de repede ar putea avea loc vindecarea
radical dac oamenii ar aplica efectul placebo al corpului cu de-
plin convingere. Prin urmare, titlul Tu eti placebo reflect faptul
c tocmai propriile tale gnduri, emoii i credine sunt cele care
genereaz lanul de evenimente fiziologice din corpul tu.
Uneori, te vei simi inconfortabil citind aceast carte. Dar ci-
tete n continuare. Disconfortul este doar vechiul tu sine, care
protesteaz mpotriva caracterului inevitabil al schimbrii trans-
formatoare i mpotriva faptului c valorile tale hormonale con-
stante sunt tulburate. Joe ne asigur c senzaiile respective de
disconfort ar putea reprezenta pur i simplu senzaia biologic a
disoluiei vechiului sine.
14 Tu eti placebo

Cei mai muli dintre noi nu vor avea timpul sau nclinaia de
a nelege aceste procese biologice complexe. i tocmai din acest
punct de vedere, cartea de fa aduce un serviciu enorm. Joe ex-
ploreaz n profunzime tiina din spatele acestor schimbri,
pentru a le prezenta ntr-un mod inteligibil i uor de asimilat. El
duce tot greul din culise, pentru a prezenta explicaii elegante i
simple. Folosind analogii i anamneze, demonstreaz exact cum
putem aplica aceste descoperiri n vieile noastre de zi cu zi i
ilustreaz progresele spectaculoase privind starea de sntate,
fcute de cei care le iau n serios.
O nou generaie de cercettori a creat o sintagm pentru
practica pe care o evideniaz Joe: neuroplasticitate autodirecio-
nat (self-directed neuroplasticity SDN). Ideea din spatele sin-
tagmei este c noi dirijm formarea unor noi ci neuronale i
distrugerea celor vechi prin intermediul experienelor pe care le
cultivm. Cred c SDN-ul va deveni unul dintre cele mai importan-
te concepte n transformarea personal i neurobiologie pentru
generaia viitoare, iar cartea de fa se va afla n fruntea acestei
micri.
n exerciiile de meditaie din Partea a doua a acestei cri,
metafizica trece ntr-o manifestare concret. Poi face aceste me-
ditaii cu uurin, singur, experimentnd direct posibilitile ex-
tinse pe care le ai cnd eti propriul tu placebo. Scopul este s i
schimbi credinele i percepiile despre viaa ta la nivel biologic,
astfel nct, n esen, s transpui prin iubire un nou viitor n exis-
tena material concret.
Pornete, aadar, n aceast cltorie fermecat, care i va
extinde orizontul posibilului i provoac-te s mbriezi un ni-
vel al vindecrii i funcionrii profund superior. Nu ai nimic de
pierdut dac te arunci cu entuziasm n acest proces i scapi de
gndurile, sentimentele i valorile biologice constante care i-au
limitat trecutul. Crede n abilitatea ta de a-i atinge potenialul
maxim, i vei deveni acel placebo care creeaz un viitor fericit i
sntos pentru tine i pentru ntreaga noastr planet.
Dr. Dawson Church, autorul crii The Genie in Your
Genes (Duhul fermecat din genele tale)
PREFA

Trezirea

Nu am plnuit niciodat s fac nimic din toate acestea.


Munca de orator, autor i cercettor, n care sunt implicat n
prezent, m-a gsit, oarecum, pe mine. Unii dintre noi au nevoie
uneori de un semnal de alarm ca s se trezeasc. n 1986, am
primit semnalul. ntr-o frumoas zi de aprilie, n California de
Sud, am avut privilegiul de a fi clcat de un SUV n timpul unui
triatlon, n Palm Springs. Acel moment mi-a schimbat viaa i
m-a antrenat n toat aceast cltorie. Aveam 23 de ani la
acea vreme, un cabinet de chiropractic relativ recent deschis
n La Jolla, California, i m antrenasem intens timp de cteva
luni de zile pentru acest triatlon.
Terminasem segmentul de not i eram la partea de ci-
clism a cursei, cnd s-a ntmplat. M apropiam de o curb ris-
cant, unde tiam c ne vom amesteca n trafic. Un agent de
poliie, cu spatele la mainile care soseau, mi-a fcut semn cu
mna s cotesc la dreapta i s urmez pista. Dat fiind c peda-
lam din rsputeri i m concentram asupra cursei, nu mi-am
luat nicio clip privirea de la el. Pe cnd depeam doi cicliti
la curba respectiv, un Bronco rou 4x4, cu o vitez de aproxi-
mativ 88 de kilometri la or, mi-a izbit bicicleta din spate. Ur-
mtorul lucru pe care mi-l amintesc este c am fost catapultat
n aer i apoi am aterizat direct pe spate. Din cauza vitezei ve-
hiculului i a reflexelor slabe ale femeii vrstnice care condu-
cea acel Bronco, SUV-ul a continuat s se ndrepte spre mine i
16 Tu eti placebo

curnd am fost lipit de bara sa de protecie. Am apucat rapid


bara pentru a evita s fiu clcat de main i pentru a-mi m-
piedica trupul s ajung ntre metal i asfalt. Aa c am fost
trt un pic pe osea, nainte ca oferia s i dea seama ce se
ntmpl. Cnd, n sfrit, a frnat brusc, m-am rostogolit fr
control cam 18 metri.
mi amintesc nc sunetul bicicletelor uiernd pe lng
mine, precum i ipetele ngrozite i njurturile ciclitilor care
treceau pe lng mine netiind dac ar trebui s opreasc i
s m ajute sau s i continue cursa. n timp ce zceam ntins
pe jos, tot ce am putut s fac a fost s m las n voia sorii.
Aveam s descopr n curnd c mi se fracturaser ase
vertebre: aveam fracturi de compresie ale vertebrelor toracice
8, 9, 10, 11 i 12 i a vertebrei lombare 1 (pornind de la omo-
plai, pn la rinichi). Vertebrele sunt suprapuse asemenea
unor blocuri individuale la nivelul coloanei, iar cnd am lovit
pmntul cu acea for, ele s-au prbuit i s-au comprimat n
urma impactului. A opta vertebr toracic, segmentul cel mai
de sus pe care mi l-am rupt, se prbuise cu mai bine de 60%,
iar arcul vertebral care adpostete i protejeaz mduva spi-
nrii era fracturat i fragmentele se mpingeau unul n altul,
lund forma unui covrig. Cnd o vertebr se comprim i se
fractureaz, osul trebuie s ajung undeva. n cazul meu, o
mare parte a fragmentelor sfrmate s-au ntors ctre mduva
spinrii. Cu siguran, nu era o imagine plcut.
De parc a fi fost ntr-un comar scpat de sub control,
m-am trezit n dimineaa urmtoare cu o serie de simptome
neurologice, inclusiv diferite tipuri de durere; cu grade diferite
de amoreal, nepturi i o oarecare pierdere a senzaiei la
nivelul picioarelor, precum i cu unele dificulti serioase de
a-mi controla micrile.
Aadar, dup ce am fcut la spital toate testele de snge,
radiografiile, tomografiile computerizate i RMN-urile, chirur-
gul ortoped mi-a artat rezultatele i mi-a dat vestea cu gravi-
tate: pentru a opri fragmentele de oase care se aflau acum pe
Prefa 17

mduva spinrii, trebuia s mi se implanteze o tij Harrington


printr-o intervenie chirurgical. Asta ar fi nsemnat s mi se
secioneze prile posterioare ale vertebrelor, pornind de la
dou pn la trei segmente deasupra i dedesubtul fracturilor,
pentru a nuruba i fixa apoi dou tije din oel inoxidabil de
30,5 centimetri de-a lungul ambelor pri ale coloanei mele
vertebrale. Apoi, medicii ar fi urmat s preleveze cteva frag-
mente din osul iliac i s le lipeasc peste tije. Avea s fie o in-
tervenie chirurgical riscant, dar nsemna c, cel puin, a fi
avut o ans s merg din nou. Chiar i aa, tiam c probabil
urma s rmn cu un oarecare handicap i c a fi fost nevoit
s triesc cu dureri cronice pentru tot restul vieii. i, se nele-
ge de la sine, nu mi plcea aceast variant.
Dar dac alegeam s nu fac operaia, paralizia prea sigu-
r. Cel mai bun neurolog din zona Palm Springs, care era de
acord cu opinia primului chirurg, mi-a spus c nu tia niciun
alt pacient din Statele Unite, aflat n starea mea, care s fi refu-
zat operaia. Impactul accidentului comprimase vertebra T-8
sub forma unei pene, care avea s-mi mpiedice coloana verte-
bral s-mi susin greutatea corpului cnd urma s m ridic
n picioare: ira spinrii avea s-mi cedeze, mpingnd prtice-
lele sfrmate de vertebre n mduva spinrii, cauznd parali-
zia instantanee de la piept n jos. Nici asta nu era ctui de
puin o variant atrgtoare.
Am fost transferat la un spital din La Jolla, mai aproape de
cas, unde am primit dou opinii medicale suplimentare, in-
clusiv una din partea celui mai bun chirurg ortoped din Cali-
fornia de Sud. Dup cum era de ateptat, ambii doctori au czut
de acord c ar trebui s suport operaia de implant a tijelor
Harrington. Era un prognostic destul de consecvent: s suport
intervenia chirurgical sau s rmn paralizat, incapabil de a
mai merge vreodat. Dac a fi fost eu cel care s fac reco-
mandarea n calitate de profesionist n domeniul medical, a fi
spus acelai lucru: era cea mai sigur variant. Dar nu a fost
varianta pe care am ales-o pentru mine nsumi.
18 Tu eti placebo

Poate c eram doar tnr i nenfricat n acea perioad a


vieii mele, dar am decis s nu urmez tiparele tradiionale dic-
tate de medici i recomandrile experilor. Cred c exist o in-
teligen, o contien invizibil n interiorul fiecruia dintre
noi, care este dttoare de via. Ea ne susine, ne menine, ne
protejeaz i ne vindec n fiecare clip. Creeaz aproape 100
de trilioane de celule specializate (ncepnd doar de la dou),
ne menine inima btnd de sute de mii de ori pe zi i poate
organiza sute de mii de reacii chimice pe secund ntr-o sin-
gur celul printre multe alte funcii uimitoare. M-am gndit
atunci c, dac aceast inteligen este real i dac d dovad
n mod intenionat, contient i cu iubire de asemenea capaci-
ti uimitoare, atunci poate c mi-a putea distrage atenia de
la lumea exterioar, a putea privi ctre interior i a crea o
legtur dezvoltnd o relaie cu aceasta.
Dar, dei nelegeam din punct de vedere raional c orga-
nismul are adesea capacitatea de a se vindeca singur, acum tre-
buia s aplic toat filosofia pe care o tiam pentru a aduce
cunoaterea respectiv la nivelul urmtor i mai departe, pen-
tru a crea o experien adevrat n privina vindecrii. i, din
moment ce nu plecam nicieri i nu fceam nimic altceva dect
s zac cu faa n jos, m-am decis n privina a dou lucruri. n
primul rnd, n fiecare zi aveam s mi ndrept toat atenia
contient asupra acestei inteligene din interiorul meu i
aveam s-i ofer un plan, un model, o viziune, cu ordine extrem
de precise, apoi aveam s mi ncredinez vindecarea acestei
mini superioare, cu putere nelimitat, ngduindu-i s se ocu-
pe ea de vindecare pentru mine. i, n al doilea rnd, nu aveam
s las niciun gnd pe care nu voiam s l experimentez s se
strecoare pe lng contientizarea mea. Pare uor, nu-i aa?

O decizie radical
n ciuda sfaturilor echipei mele medicale, am prsit spi-
talul ntr-o ambulan, care m-a dus acas la doi prieteni apro-
piai, unde am rmas n urmtoarele trei luni, pentru a m
Prefa 19

concentra asupra vindecrii mele. Eram ntr-o misiune. Am


decis c aveam s ncep fiecare zi reconstruindu-mi coloana,
vertebr cu vertebr, i c urma s i art acestei contiine,
dac acorda atenie eforturilor mele, ce anume doream. tiam
c avea s necesite prezena mea absolut... altfel spus, ca eu s
fiu prezent n momentul respectiv s nu m gndesc la trecut
sau s-l regret, s nu-mi fac griji pentru viitor, s nu m gn-
desc obsesiv la condiiile din viaa mea exterioar, sau s m
concentrez pe durerea ori pe simptomele mele. Ca n orice re-
laie pe care o avem cu cineva, tim cu toii cnd acel cineva
este sau nu prezent alturi de noi, corect? Deoarece contiena
nseamn contientizare, contientizarea nseamn atenie, iar
atenia nseamn s fii prezent i s observi, aceast contien-
avea s fie contient de clipele n care eram prezent i n care
nu eram. Trebuia s fiu complet prezent cnd urma s interacio-
nez cu aceast minte; prezena mea trebuia s se potriveasc cu
prezena sa, voina mea trebuia s se potriveasc cu voina sa,
iar mintea mea trebuia s se potriveasc cu mintea sa.
Aadar, timp de dou ore, de dou ori pe zi, am ptruns n
interior i am nceput s creez o imagine a rezultatului pe care
mi-l doream: o coloan vertebral complet vindecat. Desigur,
am devenit contient de ct de incontient i de lipsit de con-
centrare eram. Mi se pare ironic. La acea vreme mi-am dat sea-
ma c atunci cnd are loc o criz sau o dram, ne irosim prea
mult atenie i energie gndindu-ne la ce nu vrem, n loc s ne
gndim la ceea ce vrem cu adevrat. n timpul acelor prime
cteva sptmni, m-am fcut vinovat de aceast tendin, din
cte se prea, clip de clip.
n mijlocul meditaiilor mele privind crearea vieii pe care
o doream, cu o coloan vertebral complet vindecat, mi se n-
tmpla s contientizez dintr-odat c m gndisem n mod
incontient la ceea ce mi spuseser chirurgii cu cteva spt-
mni nainte: c probabil nu mai aveam s merg niciodat.
Eram n mijlocul reconstruirii interioare a coloanei mele verte-
brale, iar n secunda urmtoare m pomeneam stresndu-m
dac ar trebui s mi vnd cabinetul de chiropractic. n timp
20 Tu eti placebo

ce repetam n minte, pas cu pas, cum s merg din nou, m sur-


prindeam nchipuindu-mi cum ar fi s triesc pentru tot restul
vieii intuit ntr-un scaun cu rotile ai neles ideea.
Aadar, de fiecare dat cnd mi era distras atenia, iar
mintea mi rtcea nspre orice fel de gnduri neeseniale,
obinuiam s o iau de la capt i s refac ntreaga schem a
imaginilor. Era obositor, frustrant i, ca s fiu sincer, unul din-
tre cele mai dificile lucruri pe care le fcusem vreodat. Dar,
m-am gndit c imaginea final pe care doream s o remarce
observatorul din mine trebuia s fie clar, pur i nentrerupt.
Pentru ca aceast inteligen s realizeze ceea ce speram
ceea ce tiam c era n stare s fac, trebuia s rmn contient
de la nceput pn la sfrit, i nu s devin incontient.
n sfrit, dup ase sptmni de lupt cu mine nsumi,
timp n care fceam eforturi s fiu prezent cu aceast contien,
am reuit s duc pn la capt procesul meu de reconstrucie
interioar, fr s fiu nevoit s m opresc i s o iau de la nce-
put. mi amintesc ziua n care am fcut acest lucru pentru pri-
ma oar: era ca i cum a fi lovit o minge de tenis exact unde
trebuie. Era ceva foarte nimerit n legtur cu acest lucru. S-a
potrivit. M-am potrivit. i m-am simit complet, mulumit i
ntreg. Pentru prima oar, am fost cu adevrat relaxat i pre-
zent n mintea i n corpul meu. Nu exista nicio sporovial
mental, niciun act de analiz, de gndire, nimic obsesiv, nicio
strdanie; m eliberasem de ceva, iar acum predominau un fel
de pace i linite. Era ca i cum nu mi mai psa deloc de toate
lucrurile din trecut i viitor n legtur cu care ar fi trebuit s
m ngrijorez.
Iar aceast nelegere mi-a consolidat drumul deoarece,
chiar n acea perioad, n timp ce cream viziunea lucrurilor pe
care le voiam, reconstruindu-mi vertebrele, a nceput s-mi fie
din ce n ce mai uor, pe zi ce trecea. Mai important este c am
nceput s observ unele schimbri fiziologice destul de semni-
ficative. Exact n acel moment am nceput s corelez ceea ce
Prefa 21

fceam n interiorul meu, pentru a crea aceast schimbare, cu


ceea ce avea loc n exteriorul meu n corpul meu. Din clipa n
care am fcut corelaia respectiv, am acordat mult mai mult
atenie lucrurilor pe care le fceam i le-am fcut cu o mai mare
convingere; apoi le-am fcut iar i iar. Prin urmare, continuam
s fac lucrurile respective cu o anumit doz de bucurie i inspi-
raie, n locul unor eforturi att de cumplite, compromise. i,
dintr-odat, am reuit s fac ntr-un timp mai scurt lucrurile care,
la nceput, mi luau dou sau trei ore pentru a le realiza, ntr-o
edin.
Acum, aveam destul de mult timp la dispoziie. Prin urma-
re, am nceput s m gndesc cum ar fi s vd din nou apusul
de pe rmul oceanului sau s iau prnzul cu prietenii la o
mas ntr-un restaurant, i m-am gndit c nu voi mai conside-
ra niciodat aceste lucruri ca fiind de la sine nelese. n deta-
liu, mi-am imaginat c fac du i simt apa pe faa i corpul meu,
sau c pur i simplu stau n picioare n timp ce folosesc toaleta,
ori c fac o plimbare pe plaja din San Diego, simind cum mi
sufl vntul n fa. Acestea erau cteva dintre lucrurile pe care
nu le apreciasem niciodat pe deplin nainte de accident, dar
acum aveau o semnificaie i le-am mbriat pe ndelete din
punct de vedere emoional, pn cnd m-am simit de parc a
fi fost deja acolo.
Nu tiam ce fceam la acea vreme, dar acum tiu: nce-
peam, de fapt, s m gndesc la toate aceste posibiliti viitoa-
re care existau n cmpul cuantic, iar apoi le mbriam din
punct de vedere emoional, pe fiecare n parte. i, n timp ce
alegeam acel viitor intenional i l mbinam cu emoia elevat
a gndului de a fi acolo, n viitorul respectiv, n momentul pre-
zent, corpul meu a nceput s cread c se afla ntr-adevr n
acea experien viitoare. Pe msur ce abilitatea mea de a-mi
observa destinul dorit devenea din ce n ce mai ascuit, celu-
lele mele au nceput s se reorganizeze singure. Am nceput s
trimit semnale unor noi gene, n noi moduri i apoi corpul meu
a nceput ntr-adevr s se nsntoeasc mai rapid.
22 Tu eti placebo

Ceea ce nvam este unul dintre principiile fundamentale


ale mecanicii cuantice: mintea i materia nu sunt elemente se-
parate, gndurile i sentimentele noastre contiente i incon-
tiente reprezint nsei modelele care ne controleaz destinul.
Perseverena, convingerea i concentrarea pentru a manifesta
orice viitor posibil se afl n interiorul minii umane i n inte-
riorul minii posibilitilor infinite din cmpul cuantic. Ambele
forme ale minii trebuie s conlucreze pentru a materializa
orice realitate viitoare, care exist deja n mod potenial. Mi-am
dat seama c, n acest mod, suntem cu toii creatori divini, in-
diferent de ras, sex, cultur, statut social, educaie, credine
religioase sau chiar de greeli trecute. Pentru prima oar n
viaa mea m-am simit cu adevrat binecuvntat.
Am mai luat i alte decizii-cheie cu privire la vindecarea
mea. Am pus la punct un ntreg regim (descris n detaliu n
Evolve Your Brain Dezvolt-i creierul*), care includea o diet,
vizite din partea unor prieteni care practicau vindecarea cu
ajutorul energiei i un program complex de reabilitare. Dar ni-
mic nu a fost mai important pentru mine n acea perioad de-
ct s intru n contact cu acea inteligen din interiorul meu i,
prin intermediul ei, s mi folosesc mintea pentru a-mi vindeca
trupul.
La nou sptmni i jumtate dup accident, m-am ridi-
cat din pat i am pit din nou n viaa mea fr s fi avut
corpul n ghips i nici intervenii chirurgicale. M recuperasem
complet. Dup zece sptmni am nceput s primesc din nou
vizitele pacienilor i dup 12 sptmni am reluat antrena-
mentele i ridicarea greutilor, n timp ce mi continuam rea-
bilitarea. Iar acum, la aproape 30 de ani dup accident, pot
spune cu mna pe inim c spatele nu m-a mai durut aproape
deloc de atunci.

* Aprut n romn cu titlul Antreneaz-i creierul! Strategii i tehnici de


transformare mental, Editura Curtea Veche, Bucureti, 2012 (n. red.)
Prefa 23

Cercetarea ncepe la modul serios


Dar aceast aventur nu s-a ncheiat aici. Dup cum era de
ateptat, nu am mai putut s m ntorc la viaa mea ca fiind
acelai sine al meu. Eram schimbat n multe privine. Fusesem
iniiat ntr-o realitate pe care nimeni dintre cei pe care i cu-
noteam nu o putea nelege cu adevrat. Nu puteam s rela-
ionez cu o mulime dintre prietenii mei i cu siguran nu m
puteam ntoarce la aceeai via. Lucrurile care fuseser att
de importante pentru mine chiar nu mai contau. i am nceput
s pun ntrebri importante, cum ar fi: Cine sunt?; Care este
sensul acestei viei?; Ce caut eu n aceast lume?; Care este
scopul meu? i Ce sau cine este Dumnezeu?. Am plecat din
San Diego la scurt vreme i m-am mutat n regiunea Pacificu-
lui de Nord-Vest, unde am deschis, n cele din urm, o clinic
de chiropractic lng Olympia, n statul Washington. Dar, la
nceput, m-am retras n mare parte din lume i am studiat spi-
ritualitatea.
n timp, am devenit de asemenea foarte interesat de remi-
siile spontane: situaiile n care oamenii s-au vindecat de o
boal sau afeciune grav, considerat terminal sau perma-
nent, fr intervenii medicale tradiionale, cum ar fi operai-
ile chirurgicale sau medicamentele. n acele nopi lungi i
solitare din timpul recuperrii mele, cnd nu puteam dormi,
fcusem o nelegere cu acea contien cum c, dac a mai
putea s merg vreodat, mi-a petrece tot restul vieii investi-
gnd i cercetnd conexiunea minte-corp i conceptul influen-
ei minii asupra materiei. i cam asta am fcut n cele aproape
trei decenii care au trecut de atunci.
Am cltorit n mai multe ri, unde am vizitat numeroase
persoane care fuseser diagnosticate cu anumite boli i fuse-
ser tratate prin metode convenionale sau neconvenionale
a cror stare rmsese aceeai sau se agravase , pn cnd,
dintr-odat, au nceput s se simt mai bine. Am nceput s
le intervievez pe aceste persoane pentru a descoperi ce anume
aveau n comun experienele lor, ca s pot nelege i
24 Tu eti placebo

documenta ce anume le mbuntise starea de sntate, de-


oarece m pasiona s mbin tiina cu spiritualitatea. Ceea ce
am descoperit a fost c fiecare dintre aceste cazuri miraculoa-
se se baza pe un puternic element mental.
Omul de tiin din mine a nceput s fie foarte nerbdtor,
devenind i mai curios. Am ajuns s frecventez din nou cursu-
rile universitare i s studiez ultimele cercetri din neurotiin,
i mi-am continuat pregtirea postuniversitar n imagistic
cerebral, neuroplasticitate, epigenetic i psihoneuroimuno-
logie. i m-am gndit aa: acum, c tiam ce fcuser aceti oa-
meni pentru a se simi mai bine i acum, c tiam totul despre
tiina transformrii minii (sau, cel puin, credeam c tiu), ar
trebui s fiu n stare s o reproduc att pentru oamenii bol-
navi, ct i pentru oamenii sntoi, care vor s fac schimbri
ca s-i consolideze nu doar propria sntate, ci i relaiile, ca-
riera, familia i viaa, n general.
Dup aceea, am fost invitat s fiu unul dintre cei 14 oameni
de tiin i cercettori care au aprut n filmul documentar
din 2004, What the Bleep Do We Know!? (Ce naiba tim cu ade-
vrat!?), iar filmul respectiv a devenit peste noapte o senzaie.
What the Bleep Do We Know!? (Ce naiba tim cu adevrat!?) i
invita pe oameni s pun sub semnul ntrebrii natura realitii
i apoi s o testeze n vieile lor, pentru a vedea dac observa-
ia lor se materializeaz sau, probabil ntr-o exprimare mai
exact, dac observaia lor devine materie. Oameni din lumea
ntreag discutau despre film i despre conceptele pe care le
susinea. La scurt timp dup aceea, prima mea carte, Evolve
Your Brain: The Science of Changing Your Mind (Dezvolt-i cre-
ierul: tiina de a-i schimba mintea), a fost publicat n 2007.
La ceva vreme dup apariia crii, oamenii au nceput s m
ntrebe: Cum faci asta? Cum transformi i cum creezi viaa pe
care i-o doreti?. n curnd avea s devin ntrebarea pe care
mi-o puneau oamenii cel mai des.
Prin urmare, am strns o echip i am nceput s pre-
dau workshopuri de-a lungul Statelor Unite i pe plan
Prefa 25

internaional, despre modul n care este conectat creierul nos-


tru i despre cum i poi reprograma gndirea folosind princi-
pii neurofiziologice. La nceput, la aceste workshopuri, n cea
mai mare parte doar mprteam informaii. Dar oamenii vo-
iau mai mult, aa c am adugat meditaii pentru o sinergie i
o completare a informaiilor, oferind participanilor pai prac-
tici pentru a face schimbri n mintea i corpul lor, i, drept
rezultat, i n viaa lor. Dup ce predam workshopurile mele
introductive n diferite pri ale lumii, oamenii obinuiau s
m ntrebe: Ce urmeaz?. Aa c, am nceput s predau un alt
nivel al workshopului introductiv. Dup ce l-am ncheiat, i mai
mult lume a ntrebat dac a putea preda un alt nivel, un
workshop mai avansat. Asta a continuat s se ntmple n ma-
joritatea locurilor unde am susinut prezentri.
De fiecare dat cnd credeam c terminasem cu asta, c
predasem tot ce a fi putut preda, oamenii cereau tot mai mult,
aa c nvam mai mult de unul singur i perfecionam apoi
prezentrile i meditaiile. S-a creat un impuls, iar eu primeam
feedback pozitiv; oamenii erau capabili s renune la unele
dintre obiceiurile lor distructive i s duc viei mai fericite.
Dei pn n acest punct asociaii mei i cu mine observaserm
doar schimbri minore nimic cu adevrat semnificativ oa-
menii considerau informaiile interesante i doreau s conti-
nue practica. Aa c am continuat s merg acolo unde eram
invitat. M gndeam c, atunci cnd va sosi clipa cnd nu m
vor mai invita, voi ti c am terminat cu aceast munc.
Cam la un an i jumtate dup primul nostru workshop,
echipa mea i cu mine am nceput s primim mai multe e-mailuri
de la participanii notri, care comentau cu referire la schim-
brile pozitive pe care le experimentau n urma practicrii
constante a meditaiilor. Un puternic flux al schimbrii a nce-
put s se manifeste n vieile oamenilor, iar acetia erau cople-
ii de bucurie. Feedback-ul pe care l-am primit n urmtorul
an ne-a atras atenia att mie, ct i personalului meu. Partici-
panii notri au nceput s raporteze nu doar schimbri su-
biective la nivelul sntii lor fizice, ci i mbuntiri la
26 Tu eti placebo

nivelul parametrilor obiectivi din analizele lor medicale. Une-


ori, cnd primeau analizele, erau perfect normale! Aceti oa-
meni erau capabili s reproduc exact acele schimbri la nivel
fizic, mental i emoional pe care le-am studiat, observat i,
n ultim instan, despre care am scris n Evolve Your Brain
(Dezvolt-i creierul).
Eram incredibil de emoionat s fiu martor la aa ceva, de-
oarece tiam c orice lucru care poate fi repetat nclin s devin
o lege tiinific. Se prea c mult lume ne trimitea e-mailuri
care ncepeau n aceeai not: N-o s v vin s credei.... Iar
acum, schimbrile respective erau mai mult dect o coinciden.
Apoi, ceva mai trziu n timpul acelui an, n timpul ambelor
evenimente din Seattle, au nceput s se ntmple unele lucruri
extraordinare. La primul eveniment, o femeie cu scleroz mul-
tipl (SM), care folosea un baston cnd a sosit, mergea fr ni-
ciun ajutor pn la finalul workshopului. La cel de-al doilea
eveniment din acel an, ce a avut loc n Seattle, o alt femeie,
care suferise de SM vreme de zece ani, a nceput s danseze,
declarnd c paralizia i amoreala pe care le avusese n picio-
rul stng dispruser cu desvrire. (Vei citi mai multe des-
pre una dintre aceste femei, i despre altele ca ele, n capitolele
urmtoare.) La cerere, n 2010 am predat un workshop mai
avansat n Colorado, unde oamenii au nceput s observe c i
modificau starea de bine chiar acolo, n timpul evenimentului.
Se ridicau, luau microfonul i relatau nite poveti destul de
inspiratoare.
Cam n aceeai perioad, am fost invitat s vorbesc n faa
mai multor lideri n afaceri despre biologia schimbrii, neu-
rotiina leadershipului i despre conceptul de a transforma
indivizii, pentru a transforma cultura. Dup un discurs inaugu-
ral adresat unui grup, civa directori m-au abordat n legtur
cu adaptarea ideilor pentru un model corporatist al transfor-
mrii. Prin urmare, am creat un curs de opt ore, care putea fi
modificat pentru companii i organizaii, iar cursul a avut un
Prefa 27

succes att de mare, nct a generat programul nostru pentru


corporaii 30 Days to Genius (Geniu n 30 de zile). M-am
pomenit lucrnd cu clieni din lumea afacerilor, cum ar fi Sony
Entertainment Network, Gallo Family Vineyards, compania de
telecomunicaii WOW! (intitulat iniial Wide Open West) i
muli alii. Acest lucru a dus la crearea unei oferte de coaching
privat pentru managementul de vrf.
Cererea pentru programele noastre destinate corporaiilor
a devenit att de mare, nct am nceput s antrenez un perso-
nal specializat n coaching; n prezent am peste 30 de traineri
activi, inclusiv foti directori executivi, consultani pentru cor-
poraii, psihoterapeui, avocai, medici, ingineri i profesio-
niti cu doctorat, care cltoresc n toat lumea, prednd acest
model de transformare diferitelor companii. (Acum avem pla-
nuri de a ncepe certificarea antrenorilor independeni n folo-
sirea modelului schimbrii cu propriii lor clieni.) Nici n
visurile mele cele mai ndrznee nu mi-am nchipuit vreodat
un asemenea viitor pentru mine.
Mi-am scris a doua carte, Breaking the Habit of Being Your-
self: How to Lose Your Mind and Create a New One*(Scap de
obiceiul de a fi tu nsui: Cum s i pierzi mintea i s creezi una
nou), publicat n 2012, pentru a servi drept ghid practic pen-
tru cartea Evolve Your Brain (Dezvolt-i creierul). n cartea re-
spectiv nu numai c am explicat mai multe lucruri despre
neurotiina schimbrii i epigenetic, ci am inclus, de aseme-
nea, un program de patru sptmni cu ndrumri, n vederea
implementrii pas cu pas a acestor schimbri, pe baza work
shopurilor pe care le predam la acea vreme.
Apoi, am mai organizat un eveniment, mai avansat, n Co-
lorado, unde am avut apte cazuri de remisie spontan a mai
multor afeciuni. O femeie care mnca doar salat, din cauza
unor alergii alimentare grave, s-a vindecat n acel weekend.

* Aprut n limba romn cu titlul Distruge-i obiceiurile nocive! Cum s-i


determini mintea s lucreze n favoarea ta, Editura Curtea Veche, Bucureti,
2014 (n. red.)
28 Tu eti placebo

Alii au fost vindecai de intoleran la gluten, numit i boala


celiac, de o afeciune tiroidian, de dureri cronice severe i de
alte afeciuni. Dintr-odat, am nceput s vd unele schimbri
cu adevrat semnificative n starea de sntate i n vieile oa-
menilor, n timp ce se retrgeau din realitatea lor curent la
acea vreme, pentru a crea una nou. Se ntmpla chiar n faa
ochilor mei.

De la informare la transformare
Acel eveniment din Colorado, din 2012, a fost punctul de
cotitur al carierei mele deoarece am vzut, n sfrit, c oa-
menii nu numai c erau ajutai s i schimbe percepia asupra
strii de bine, ci semnalau acum noi gene n noi moduri, chiar
acolo, n timpul meditaiilor, n timp real, ntr-o mare msur.
Pentru ca o persoan care a fost bolnav ani de zile, cu o pro-
blem de sntate precum lupusul, s se fac bine n timpul
unei meditaii de o or, trebuie s se fi ntmplat ceva semnifi-
cativ att n mintea persoanei respective, ct i n corpul ei.
Voiam s mi dau seama cum s msor aceste schimbri, pe
msur ce se petreceau n timpul workshopurilor, ca s putem
vedea exact ce se ntmpl.
Aadar, la nceputul anului 2013, am oferit un tip nou-nou
de eveniment, care ne-a propulsat workshopurile la un cu to-
tul alt nivel. Pentru acest eveniment, ce a avut loc n Arizona,
am invitat o echip de cercettori, inclusiv neurocercettori,
tehnicieni i experi n fizic cuantic, cu instrumente speciali-
zate, pentru a participa alturi de mine la un workshop de pa-
tru zile, la care au luat parte peste 200 de participani. Experii
i-au folosit echipamentele pentru a msura cmpul electro-
magnetic ambiental n sala unde se desfura workshopul,
pentru a vedea dac energia se schimba n timpul desfurrii
workshopului. Ei au msurat, de asemenea, cmpul de energie
din jurul corpurilor participanilor i centrii de energie din
corpurile lor (purtnd i numele de chakre), pentru a vedea
dac erau capabili s influeneze aceti centri.
Prefa 29

Pentru a efectua aceste msurtori, ei au folosit instru-


mente foarte sofisticate, inclusiv electroencefalografia (EEG)
pentru a msura activitatea electric a creierului, electroence-
falografia cantitativ (QEEG) pentru a realiza o analiz compu-
terizat a datelor EEG, variabilitatea ritmului cardiac (VRC)
pentru a documenta variaia n intervalul de timp dintre bt-
ile inimii i coerena inimii (o msurare a ritmului cardiac ce
reflect comunicarea dintre inim i creier) i vizualizarea
prin descrcare de gaze (VDG) pentru a msura schimbrile n
cmpurile bioenergetice.
Am efectuat scanri cerebrale multor participani att na-
inte, ct i dup eveniment, astfel nct s putem vedea ce se
ntmpl n lumea interioar din creierul oamenilor i, de ase-
menea, am selectat la ntmplare oameni, pentru a-i scana n
timpul evenimentului, ca s vedem dac am putea msura ori-
ce tip de schimbri n tiparele cerebrale, n timp real, n timpul
celor trei meditaii pe care le-am condus n fiecare zi. A fost un
eveniment grozav. O persoan cu boala Parkinson a ncetat s
mai tremure. Alt persoan cu o leziune traumatic a creieru-
lui a fost vindecat. Persoane cu tumori la nivelul creierului i
al corpului au descoperit c aceste formaiuni au disprut. Nu-
meroase persoane cu dureri artritice s-au simit alinai pentru
prima oar dup ani de zile. Toate aceste cazuri erau doar c-
teva dintre multe alte schimbri profunde.
n timpul acestui eveniment uimitor am fost, n sfrit, ca-
pabili s surprindem schimbri obiective ntr-un domeniu
tiinific al msurtorilor i s documentm schimbrile su-
biective pe care participanii le-au raportat n privina strii
lor de sntate. Nu cred c este o exagerare s afirm c ceea ce am
observat i nregistrat a intrat n istorie. Mai trziu n aceast
carte, i voi arta ceea ce eti capabil s faci, mprtind une-
le dintre aceste poveti poveti despre oameni obinuii care
fac lucruri extraordinare.
Pentru a dezvolta workshopul, am pornit de la urmtoarea
idee: am dorit s ofer oamenilor informaii tiinifice i apoi s
30 Tu eti placebo

le ofer instruirea necesar care s-i ajute s pun n practic


informaiile respective, astfel nct s poat atinge grade supe-
rioare de transformare personal. tiina este, pn la urm,
limbajul contemporan al misticismului. Am nvat c, n mo-
mentul n care ncepi s vorbeti n limbajul religiei sau al cul-
turii, n clipa n care ncepi s citezi tradiia, mpari membrii
audienei n dou tabere. ns tiina le unific i demistific
ceea ce este mistic.
i am descoperit c, dac a putea s predau oamenilor
modelul tiinific al transformrii (contribuind cu un pic de
mecanic cuantic, pentru a-i ajuta s neleag tiina posibi-
litii); s l combin cu ultimele informaii din neurotiin, neu-
roendocrinologie, epigenetic i psihoneuroimunologie; s le
ofer tipul potrivit de instruire; i s le dau oportunitatea de a
aplica informaiile respective, atunci ei ar putea trece printr-o
transformare. Iar dac a putea face acest lucru ntr-un cadru
n care a putea msura transformarea pe msur ce se petrece,
atunci acea msurare a transformrii ar deveni o informaie n
plus, pe care a putea-o folosi pentru a-i nva pe participani
despre transformarea pe care tocmai au experimentat-o. i,
odat cu acea transformare, ei ar putea cunoate o alt trans-
formare, i tot aa, pe msur ce oamenii ncep s micoreze
distana dintre cine cred ei c sunt i cine sunt cu adevrat
creatori divini fiindu-le i mai uor s fac acest lucru n
continuare. Am denumit acest concept de la informare la
transformare i el a devenit noua mea pasiune.
n prezent, ofer online un curs introductiv intensiv, cu du-
rata de apte ore, i, de asemenea, predau n jur de nou sau
zece workshopuri progresive pe an, cu durata de trei zile, des-
furate n toat lumea, pe lng unul sau dou workshopuri
avansate, cu durata de cinci zile, unde-i invitm pe oamenii de
tiin menionai anterior s vin cu echipamentele lor, pen-
tru a msura modificrile la nivelul creierului, modificrile la
nivelul funcionrii inimii, modificrile expresiei genetice i
modificrile energetice n timp real. Rezultatele sunt cu adev-
rat uluitoare, iar ele alctuiesc baza acestei cri.
INTRODUCERE

Cum s i transformi mintea n materie,


fcnd-o s conteze*

Rezultatele incredibile pe care le-am observat n workshop


urile avansate pe care le ofer i toate datele tiinifice care au
rezultat de aici m-au condus la ideea de placebo: cum oamenii
pot lua o pastil cu zahr sau li se poate administra o injecie
salin, i apoi credina lor n ceva din afara lor i face s se n-
sntoeasc.
Am nceput s m ntreb: i dac oamenii ar ncepe s
cread n ei nii n loc s cread n ceva din afara lor? i dac
ar crede c pot schimba ceva n interiorul lor i s-ar ndrepta
ctre aceeai stare de a fi n care se afl cineva care ia o sub-
stan placebo? Oare nu acest lucru au fcut participanii la
workshop pentru a se nsntoi? Oamenii chiar au nevoie de
o pastil sau de o injecie pentru a-i schimba starea de a fi? i
putem nva pe oameni s realizeze acelai lucru nvndu-i
cum funcioneaz cu adevrat un placebo?
La urma urmei, predicatorul care mnuiete erpii, bea
stricnin i nu resimte niciun efect biologic i-a schimbat cu
siguran starea de a fi, corect? (Vei citi mai multe despre acest
lucru n primul capitol.) Aadar, dac putem apoi ncepe s m-
surm ce se petrece n creier i s examinm toate aceste

*Joc de cuvinte intraductibil, bazat pe traducerea mot--mot a expresiei:


you can make your mind matter: i poi transforma mintea n materie, care
are i sensul de i poi face mintea s conteze (n. trad.).
32 Tu eti placebo

informaii, i putem nva pe oameni cum s fac toate acestea


de unii singuri, fr s se bazeze pe ceva din afara lor fr un
placebo? i putem nva oare c ei sunt propriul lor placebo?
Cu alte cuvinte, i putem oare convinge c, n loc s i pun
credina n ceea ce este cunoscut, cum ar fi o pastil cu zahr
sau o injecie salin, i-o pot pune n necunoscut i s transfor-
me necunoscutul n cunoscut?
i exact despre asta este vorba n aceast carte: i permite
s i dai seama c dispui deja de ntreaga mainrie biologic
i neurologic pentru a face ntocmai acest lucru. Scopul meu
este s demistific aceste concepte folosind noua tiin prin
care vedem lucrurile aa cum sunt ele cu adevrat, pentru ca i
mai muli oameni s i poat schimba strile interne ca s cre-
eze schimbri pozitive n ceea ce privete starea lor de snta-
te i lumea lor exterioar. Dac pare prea uimitor ca s fie
adevrat, atunci, dup cum am mai spus, ctre sfritul acestei
cri vei vedea unele dintre cercetrile compilate din work
shopurile noastre, pentru a-i arta exact cum este posibil.

Despre ceea ce nu vei gsi n aceast carte


A dori s m opresc doar o clip pentru a pune n discuie
cteva lucruri pe care nu le vei gsi n aceast carte, pentru a
clarifica nc de la nceput orice posibile idei greite. n primul
rnd, nu vei citi aici despre etica folosirii substanelor placebo
n tratamentul medical. Exist numeroase controverse n leg-
tur cu corectitudinea moral a administrrii de substane in-
active pacienilor care nu fac parte dintr-un studiu medical.
Dei o discuie despre situaia n care scopul justific aseme-
nea mijloace ar putea merita osteneala ntr-o conversaie mai
ampl despre placebo, chestiunea este complet separat de
mesajul pe care aceast carte caut s l ofere. Tu eti placebo
i propune s i ofere controlul pentru a crea propria ta
schimbare, i nu s stabileasc dac este sau nu n regul ca
ali oameni s te amgeasc pentru a face aceast schimbare.
Introducere 33

De asemenea, aceast carte nu este despre negare. Niciu-


na dintre metodele despre care vei citi aici nu implic negarea
vreuneia dintre problemele de sntate pe care ai putea s le
ai n prezent. Chiar dimpotriv, aceast carte este dedicat n
ntregime transformrii bolilor i afeciunilor. Interesul meu
este s msor schimbrile pe care le fac oamenii cnd trec de
la boal la sntate. n loc s urmreasc respingerea realitii,
Tu eti placebo expune ceea ce este posibil cnd peti ntr-o
nou realitate.
Vei descoperi c un feedback onest, sub forma testelor
medicale, te va informa dac ceea ce faci funcioneaz. Dup ce
vei vedea efectele pe care le-ai creat, vei putea acorda atenie
lucrurilor pe care le-ai fcut pentru a ajunge la acel rezultat i
vei putea s le faci din nou. Iar dac ceea ce faci nu funcionea-
z, atunci este vremea s schimbi acel ceva pn va funciona.
Asta nseamn s combini tiina cu spiritualitatea. Negarea,
pe de alt parte, are loc atunci cnd nu priveti realitatea, ceea
ce se ntmpl n interiorul tu i n jurul tu.
De asemenea, aceast carte nu va pune sub semnul ntre-
brii eficiena diferitelor modaliti de vindecare. Exist nu-
meroase modaliti i multe dintre ele funcioneaz destul de
bine. Toate au n anumit msur un efect benefic msurabil,
cel puin n cazul anumitor oameni, dar n aceast carte nu do-
resc s m concentrez pe o catalogare complet a acestor me-
tode. Scopul meu aici este s i prezint modalitatea aparte
care mi-a captat cel mai mult atenia: s te vindeci singur doar
prin intermediul gndirii. Te ncurajez s foloseti n continua-
re toate modalitile de vindecare ce funcioneaz pentru tine,
indiferent dac este vorba despre medicamente pe baz de
reet, intervenii chirurgicale, acupunctur, chiropractic,
biofeedback, masaj terapeutic, suplimente nutritive, yoga, re-
flexologie, medicin energetic, terapie prin sunet i aa mai
departe. Tu eti placebo nu este despre faptul de a respinge
ceva, cu excepia limitrilor impuse de propriul tu sine.
34 Tu eti placebo

Ce cuprinde aceast carte?


Tu eti placebo este structurat n dou pri:
PARTEA I i ofer toate cunotinele detaliate i informa-
iile de baz de care ai nevoie pentru a putea nelege ce este
efectul placebo i modul n care acioneaz n creierul i n cor-
pul tu, precum i cum s creezi acelai tip de schimbri mira-
culoase n creierul i n corpul tu, prin fore proprii, doar prin
puterea gndului.
Capitolul 1 inaugureaz cartea mprtind cteva po-
veti incredibile care demonstreaz puterea uimitoare a minii
umane. Unele dintre aceste istorisiri relateaz cum i-au vinde-
cat pe unii oameni propriile gnduri, iar altele arat modul n
care gndurile oamenilor au ajuns chiar s-i mbolnveasc
(i, uneori, chiar le-au grbit moartea). Vei citi despre un br-
bat care a murit dup ce a aflat c are cancer, dei autopsia sa
a dezvluit c fusese diagnosticat greit; despre o femeie mar-
cat de depresie timp de decenii, a crei stare s-a mbuntit
considerabil n timpul unui studiu pentru medicamente anti-
depresive, n ciuda faptului c se afla n grupul care a primit
placeboul; i despre civa veterani ubrezii de osteoartrit,
care s-au vindecat n mod miraculos n urma unei operaii fal-
se la genunchi. Vei citi chiar unele poveti i mai surprinztoa-
re despre blesteme voodoo i despre mnuirea erpilor. Scopul
meu, cu privire la mprtirea acestor poveti dramatice, este
s art spectrul larg al lucrurilor pe care mintea uman este
capabil s le fac pe cont propriu, fr niciun ajutor din par-
tea medicinei moderne. i, s sperm c asta te va conduce la
ntrebarea: Cum de este cu putin aa ceva?
Capitolul 2 ofer o scurt istorie a placeboului, urmrind
mrturii ale descoperirilor tiinifice asociate, ncepnd cu
anii 1770 (cnd un medic vienez a folosit magnei pentru a
induce ceea ce el credea a fi convulsii terapeutice) i pn n
timpurile moderne, cnd neurocercettorii rezolv mistere in-
citante despre modul n care funcioneaz mintea. Vei face cu-
notin cu un doctor care a dezvoltat tehnici de hipnoz dup
Introducere 35

ce a ntrziat la o programare, doar pentru a-l descoperi pe


pacientul care-l atepta hipnotizat de flacra unei lmpi, cu un
chirurg din Al Doilea Rzboi Mondial care a folosit cu succes in-
jecii saline ca analgezic pentru soldaii rnii, cnd a rmas
fr morfin, i cu cercettori pionieri n domeniul psihoneu-
roimunologiei din Japonia, care au nlocuit frunzele otrvitoare
de oetar cu frunze inofensive i au descoperit c grupul lor
experimental a reacionat mai mult la ceea ce li se spusese c
experimentau dect la ceea ce experimentau de fapt.
Vei citi, de asemenea, despre cum s-a nsntoit prin rs
Norman Cousins; despre cum a reuit Herbert Benson, cerce-
ttor la Harvard i medic, s reduc factorii de risc pentru car-
diopatie ischemic la pacienii si cardiaci, dndu-i seama
cum funcioneaz Meditaia Transcendental; i despre cum
neurocercettorul Fabrizio Benedetti, medic i doctor n tiin-
e, i-a stimulat subiecii, crora li se administrase un medica-
ment, apoi a nlocuit medicamentul cu un placebo i a
urmrit cum creierul continua s semnaleze producerea ace-
lor substane neurochimice pe care medicamentul le producea
fr ntrerupere. Vei citi, de asemenea, un nou studiu remarca-
bil, care schimb cu adevrat regulile jocului: acesta arat c
pacienii cu sindromul colonului iritabil au reuit s i mbu-
nteasc spectaculos simptomele lund substane placebo
chiar dac tiau prea bine c medicaia care le fusese
administrat era un placebo, i nu o substan activ.
Capitolul 3 te va purta prin fiziologia fenomenelor care
au loc n creierul tu cnd se produce efectul placebo. Vei citi
c, ntr-un anumit sens, efectul placebo funcioneaz pentru c
poi accepta sau nutri un nou gnd, cum c te poi simi bine,
pe care apoi l foloseti pentru a nlocui gndul c vei fi mereu
bolnav. Asta nseamn c i poi schimba modul de gndire, de
la predicia incontient c viitorul tu este acelai cu trecutul
tu familiar, la a ncepe s anticipezi i s atepi un nou rezul-
tat potenial. Dac eti de acord cu aceast idee, atunci asta
nseamn c va trebui s analizezi modul n care gndeti, ce
anume este mintea i cum afecteaz aceste lucruri corpul.
36 Tu eti placebo

Voi explica modul n care, atta vreme ct gndeti ace-


leai lucruri, ele vor conduce la aceleai alegeri, care cauzea-
z aceleai comportamente, care creeaz aceleai experiene,
care produc aceleai emoii, care, la rndul lor, determin ace-
leai gnduri astfel nct, din punct de vedere neurochimic,
rmi acelai. n realitate, i aminteti ie nsui cine crezi c
eti. Dar stai puin; tu nu eti codificat s rmi la fel pentru tot
restul vieii. Voi explica, dup aceea, conceptul de neuroplasti-
citate i faptul c acum tim c creierul este capabil s se
schimbe de-a lungul vieii noastre, crend noi ci neuronale i
noi conexiuni.
Capitolul 4 se orienteaz spre o discuie despre efectul
placebo n corp, explicnd urmtorul pas al fiziologiei reaciei
placebo. Capitolul ncepe prin a spune povestea unui grup de
brbai mai n vrst, care au participat la o sptmn de me-
ditaie organizat de cercettorii de la Harvard. Acetia i-au
rugat s pretind c sunt cu 20 de ani mai tineri. Pn la sfr-
itul sptmnii, brbaii au suferit numeroase schimbri fizi-
ologice msurabile, dnd cu toii napoi ceasul biologic; n
acest capitol vei afla secretul din spatele acestei realizri.
Pentru a explica acest lucru, capitolul discut, de aseme-
nea, ce sunt genele i modul n care sunt semnalate n corp. Vei
afla cum relativ noua i incintanta tiin a epigeneticii a fcut
practic scrum ideea nvechit potrivit creia genele tale sunt i
destinul tu, nvndu-ne c mintea le poate comanda cu ade-
vrat noilor gene s se comporte n noi moduri. Vei descoperi
modul n care corpul a elaborat mecanisme pentru a activa
anumite gene i pentru a le dezactiva pe altele, ceea ce nseam-
n c nu eti condamnat s exprimi orice gene vei fi motenit.
Acest lucru nseamn c poi nva cum s i schimbi conexi-
unile neuronale pentru a selecta noi gene i pentru a crea
schimbri fizice reale. Vei citi, de asemenea, despre modul n
care corpurile noastre acceseaz celulele stem materia fizic
din spatele multor miracole cu efect placebo pentru a crea
noi celule sntoase, n regiuni care au fost vtmate.
Introducere 37

Capitolul 5 face o legtur ntre cele dou capitole anteri-


oare, explicnd modul n care gndurile i schimb creierul i
corpul. ncepe prin a pune ntrebarea: Dac mediul tu se
schimb i apoi semnalezi noi gene n noi moduri, este posibil
s semnalezi noua gen naintea schimbrii mediului actual?
Voi explica, dup aceea, cum poi folosi o tehnic intitulat re-
petiie mental pentru a combina o intenie clar cu o emoie
elevat (ca s oferi corpului o mostr a experienei viitoare), n
vederea experimentrii noului eveniment viitor n momentul
prezent.
Cheia este s i faci gndurile interioare s par mai reale
dect evenimentele exterioare, pentru c, atunci, creierul nu
va mai ti care este diferena dintre cele dou i se va schimba,
astfel nct s par c evenimentul a avut loc. Dac eti capabil
s faci acest lucru cu succes, de suficient de multe ori, i vei
transforma corpul i vei ncepe s activezi noi gene n noi mo-
duri, producnd schimbri epigenetice ca i cum evenimen-
tul viitor imaginat ar fi real. Iar apoi, poi s peti direct n
acea nou realitate i s devii placebo. Acest capitol nu numai
c prezint n linii generale tiina din spatele modului n care
se ntmpl acest lucru, ci include, de asemenea, poveti rela-
tate de numeroase personaliti publice din diferite domenii,
care au folosit aceast tehnic (indiferent dac erau sau nu pe
deplin contiente de ceea ce fceau la vremea respectiv), pen-
tru a-i mplini cele mai ndrznee visuri.
Capitolul 6, care se concentreaz asupra conceptului de
sugestibilitate, ncepe cu o poveste fascinant, dar care i d
fiori. O echip de cercettori a avut iniiativa de a testa dac o
persoan obinuit, onest, sntoas din punct de vedere
mintal, care era extrem de sugestibil la hipnoz, putea fi pro-
gramat s fac un lucru pe care, n mod normal, l-ar fi consi-
derat de neconceput: s mpute o persoan strin cu intenia
de a ucide.
Vei vedea c oamenii au diferite grade de sugestibilitate i,
cu ct eti mai sugestibil, cu att eti mai capabil s dobndeti
38 Tu eti placebo

acces la mintea ta subcontient. Aceasta este cheia ctre ne-


legerea efectului placebo, deoarece mintea contient repre-
zint doar 5% din cine suntem. Restul de 95% reprezint un
set de stri programate, subcontiente, n care corpul a deve-
nit mintea. Vei afla c trebuie s treci dincolo de mintea anali-
tic i s intri n sistemul de operare al programelor tale
subcontiente, dac doreti ca noile tale gnduri s duc la noi
rezultate i s i schimbe destinul genetic. Dar vei afla, de ase-
menea, c meditaia este un instrument puternic, care poate
face exact acest lucru. Capitolul se ncheie cu o scurt discuie
a diferitelor stri induse de undele cerebrale i care dintre ele
conduc la un grad mai mare de sugestibilitate pentru tine.
Capitolul 7 se refer la modul n care atitudinile, credine-
le i percepiile i schimb starea de a fi i i creeaz persona-
litatea realitatea ta personal i la modul n care le poi
modifica pentru a crea o nou realitate. Vei citi despre puterea
pe care o exercit credinele incontiente i vei avea ansa s
identifici unele dintre acele credine pe care le-ai nutrit fr s
i dai seama. Vei citi, de asemenea, despre modul n care me-
diul i amintirile tale asociative i pot sabota abilitatea de a-i
schimba credinele.
Voi explica mai exhaustiv c, pentru a-i schimba credine-
le i percepiile, trebuie s combini o intenie clar cu o emoie
elevat, care i condiioneaz corpul s cread c potenialita-
tea viitoare pe care ai selectat-o din cmpul cuantic s-a ntm-
plat cu adevrat. Emoia elevat este vital, deoarece doar
atunci cnd alegerea ta va purta o amplitudine a energiei mai
mare dect programele codificate din creierul tu i dect de-
pendena emoional din corpul tu, vei fi n stare s schimbi
circuitele i expresia genetic a corpului tu i, de asemenea,
s i recondiionezi corpul pentru o nou minte (tergnd ori-
ce urm a vechilor circuite i condiionri neuronale).
n Capitolul 8, i voi prezenta universul cuantic, lumea
imprevizibil a materiei i energiei, din care sunt formai ato-
mii i moleculele oricrui lucru din univers, ce se dovedesc,
Introducere 39

ntr-adevr, a fi mai curnd energie (aratnd ca un spaiu gol)


dect materie solid. Modelul cuantic, ce susine c toate posi-
bilitile exist n acest moment prezent, este cheia ta de a fo-
losi efectul placebo pentru vindecare, deoarece i permite s
alegi un nou viitor pentru tine nsui i, de fapt, s l transformi
n realitate prin observare. Vei nelege, dup aceea, ct este de
posibil s treci puntea ctre schimbare i s faci din necunos-
cut cunoscut.
Capitolul 9 i prezint trei persoane de la workshopurile
mele, care au raportat nite rezultate cu adevrat remarcabile
dup ce au utilizat exact aceleai tehnici despre care vorbim
pentru a-i mbunti starea de sntate. Mai nti, o vei n-
tlni pe Laurie care, la vrsta de 19 ani, a fost diagnosticat cu
o boal osoas degenerativ rar, despre care doctorii i-au
spus c este incurabil. Dei Laurie a suferit 12 fracturi majore
la nivelul piciorului i al oldului stng, n urma crora a rmas
dependent de crje pentru a se deplasa, astzi ea merge per-
fect normal, fr s aib nevoie nici mcar de un baston. Radi-
ografiile ei nu prezint nicio urm de fractur osoas.
Apoi, i-o voi prezenta pe Candace, care a fost diagnosticat
cu tiroidita Hashimoto o afeciune tiroidian grav, nsoit
de o serie de complicaii ntr-o perioad a vieii cnd era pli-
n de resentimente i de furie. Doctorul lui Candace i-a spus c
va trebui s ia medicamente pentru tot restul vieii, dar ea i-a
demonstrat c se nelase dup ce, n cele din urm, a fost n
stare s inverseze evoluia bolii. Astzi, Candace este pe
de-a-ntregul ndrgostit de o via cu totul nou i nu mai ia
medicamente pentru tiroid, care este complet normal, dup
cum au artat testele de snge.
n sfrit, o vei ntlni pe Joann (femeia menionat n Pre-
fa), mam a cinci copii, antreprenor i femeie de afaceri de
succes, pe care muli o considerau o femeie cu puteri suprao-
meneti nainte de a se prbui brusc, fiind diagnosticat cu
o form avansat de scleroz multipl. Starea lui Joann s-a
agravat rapid, iar n cele din urm, nu a mai putut s i mite
40 Tu eti placebo

picioarele. Cnd a venit prima oar la workshopurile mele, a


suferit doar schimbri minore pn ntr-o zi, cnd femeia
care nu i mai micase picioarele de ani de zile a mers prin
camer fr niciun ajutor, dup o meditaie de doar o or!
Capitolul 10 mprtete poveti remarcabile ale parti-
cipanilor la workshop, mpreun cu scanrile cerebrale care
le-au nsoit. i vei ntlni pe Michelle, care s-a vindecat com-
plet de boala Parkinson, i pe John, un paraplegic care s-a ridi-
cat din scaunul cu rotile dup o meditaie. Vei citi cum Kathy
(un CEO care tria viaa la turaie maxim) a nvat s desco-
pere momentul prezent i cum Bonnie s-a vindecat de fibroa-
me i de sngerrile menstruale abundente. n sfrit, o vei
ntlni pe Genevieve, care a fost cuprins de o asemenea stare
de extaz n timpul meditaiei, nct lacrimi de fericire au nce-
put s-i curg pe chip, i pe Maria, a crei experien poate fi
descris doar ca un orgasm la nivelul creierului.
i voi arta datele pe care echipa mea de oameni de tiin
le-a strns din scanrile cerebrale ale acestor oameni, astfel
nct s poi vedea schimbrile la care am asistat n timp real
pe parcursul workshopurilor. Partea cea mai bun a tuturor
acestor date este c demonstreaz faptul c nu trebuie s fii
clugr sau clugri, savant, om de tiin sau lider spiritual
pentru a avea realizri similare. Nu ai nevoie de doctorat sau
de diplom medical. Oamenii din aceast carte sunt persoane
obinuite, ca i tine. Dup ce vei citi acest capitol, vei nelege
c tot ce au fcut aceti oameni nu ine de magie i nu e nici
mcar ceva att de miraculos; ei pur i simplu au nvat i au
aplicat abiliti care se pot preda. Iar dac vei practica i tu
aceleai abiliti, vei reui s faci schimbri similare.
PARTEA A DOUA a crii este dedicat n ntregime medi-
taiei. Include Capitolul 11, care traseaz civa pai simpli de
pregtire pentru meditaie i parcurge tehnici specifice pe
care le vei gsi utile, i Capitolul 12, care i ofer instruciuni
pas cu pas pentru folosirea tehnicilor de meditaie pe care
le predau n workshopurile mele aceleai tehnici pe care
Introducere 41

participanii le-au folosit pentru a obine rezultatele remarca-


bile despre care ai citit la nceputul acestei cri.

M bucur s spun c, dei nu avem nc toate rspunsurile


despre valorificarea puterii efectului placebo, tot felul de oa-
meni folosesc aceste idei chiar n clipa aceasta pentru a face
schimbri extraordinare n vieile lor, tipul de schimbri pe
care muli alii le consider practic imposibile. Tehnicile pe
care le mprtesc n aceast carte nu trebuie s fie limitate la
vindecarea unei afeciuni fizice; ele pot fi, de asemenea, aplica-
te mbuntirii oricrui aspect al vieii tale. Sperana mea este
c aceast carte te va inspira s ncerci i tu aceste tehnici i s
faci ca acelai tip de schimbri aparent imposibile s devin
posibile i n viaa ta.

Nota autorului: Dei povetile persoanelor din workshop


urile mele care au experimentat vindecarea sunt adevrate, nu-
mele lor i anumite detalii de identificare au fost schimbate n
aceast carte pentru a le proteja intimitatea.
Partea I

INFORMAREA
Capitolul nti

Este cu putin?
Sam Londe, un vnztor de pantofi ce locuia n apropie-
rea oraului St. Louis, la nceputul anilor 1970, a nceput s
aib dificulti la nghiire.1 n cele din urm, a mers la un
medic, care a descoperit c Londe sufer de cancer esofagian
metastatic. La acea vreme, cancerul esofagian metastatic era
considerat incurabil; nimeni nu i supravieuise vreodat.
Era o condamnare la moarte, iar doctorul lui Londe i-a dat
vestea pe un ton sumbru, adecvat situaiei.
Ca s-i ofere lui Londe ct mai mult timp posibil, docto-
rul i-a recomandat o intervenie chirurgical pentru a nltu-
ra esutul canceros din esofag i stomac, unde se rspndise
cancerul. Avnd ncredere n doctor, Londe a fost de acord i
a fost supus interveniei chirurgicale. A fcut fa operaiei
pe ct de bine se putea, dar, n curnd, lucrurile au nceput s
se agraveze. O tomografie la ficat a mai scos la iveal o veste
proast: cancer extins la ntregul lob stng al ficatului. Doctorul
i-a spus lui Londe c, din nefericire, mai avea cel mult cteva
luni de trit.
Aadar, Londe i noua lui soie, amndoi trecui de 70 de
ani, au aranjat s se mute la 480 de kilometri deprtare, n
Nashville, de unde era familia soiei. La scurt timp dup ce
s-au mutat n Tennessee, Londe a fost internat n spital i dat
n grija medicului internist Clifton Meador. Prima oar cnd
doctorul Meador a intrat n rezerva lui Londe, a descoperit
46 Tu eti placebo

un brbat mic de statur, neras, ghemuit sub un morman de


pturi i care prea mai mult mort dect viu. Londe era moro-
cnos i necomunicativ, iar infirmierele i-au explicat medicu-
lui c aa fusese nc de la internare, cu cteva zile nainte.
Dei Londe avea un nivel crescut de glucoz n snge din
cauza diabetului, restul analizelor lui de snge erau destul de
normale, cu excepia unor niveluri uor crescute ale enzime-
lor din ficat, ceea ce era de ateptat n cazul cuiva cu cancer
hepatic. Examinrile medicale ulterioare nu au mai artat ni-
mic n neregul, fiind o binecuvntare, avnd n vedere sta-
rea disperat a pacientului. La ordinele noului su doctor,
Londe a beneficiat fr prea mare entuziasm de terapie fizi-
c, de o diet pe baz de lichide cu vitamine i minerale i de
mult ngrijire specializat i atenie. Dup cteva zile, a n-
ceput s prind puteri, devenind mai puin morocnos. A
nceput s vorbeasc cu doctorul Meador despre viaa lui.
Londe mai fusese cstorit nainte, iar el i prima lui so-
ie fuseser adevrate suflete pereche. Nu avuseser copii,
dar altminteri, duseser o via frumoas. Cum le plcea s
navigheze, dup ce s-au pensionat, au cumprat o cas pe
marginea unui lac artificial. Apoi, trziu ntr-o noapte, digul
estic din apropiere s-a spart, iar un zid de ap le-a izbit casa
i le-a mturat-o. Londe a supravieuit n mod miraculos,
agndu-se de resturile purtate de ape, ns corpul soiei lui
nu a mai fost gsit niciodat.
Am pierdut tot ce-am iubit vreodat, i-a spus el docto-
rului Meador. Inima i sufletul meu s-au pierdut n inundaia
din acea noapte.
La ase luni de la moartea primei soii, cnd nc o jelea,
adncit n depresie, Londe a fost diagnosticat cu cancer eso-
fagian i a suferit o intervenie chirurgical. n acea perioad
a ntlnit-o i s-a cstorit cu cea de-a doua sa soie, o femeie
cumsecade, care tia de boala lui n stadiu terminal i a fost
de acord s aib grij de el ct mai avea de trit. La cteva
Este cu putin? 47

luni dup ce s-au cstorit, s-au mutat n Nashville, iar docto-


rul Meador tia deja restul povetii.
Dup ce Londe a terminat de povestit, doctorul, uimit de
ceea ce auzise, a ntrebat plin de compasiune: Ce vrei s fac
pentru tine? Brbatul aflat pe moarte s-a gndit o vreme.
A vrea s apuc Crciunul, ca s pot fi cu soia mea i cu
familia ei. Au fost tare buni cu mine, a rspuns el ntr-un final.
Ajutai-m doar s triesc pn la Crciun. E tot ce vreau.
Doctorul Meador i-a rspuns lui Londe c avea s fac tot ce-i
sttea n putin.
La externarea lui Londe, la sfritul lunii octombrie, aces-
ta era de fapt ntr-o form mult mai bun dect la sosire. Doc-
torul Meador era surprins, dar mulumit de ct de bine se
simea Londe. Dup aceea, doctorul i-a vizitat pacientul cam
o dat pe lun i, de fiecare dat, Londe arta bine. Dar exact la
o sptmn de la Crciun (de Anul Nou), soia lui Londe l-a
adus napoi la spital.
Doctorul Meador a fost surprins s descopere c Londe
prea din nou s fie pe moarte. Tot ce a putut depista a fost o
febr uoar i o mic zon cu pneumonie, descoperit pe
radiografia pulmonar a lui Londe, dei brbatul nu prea s
sufere de nicio insuficien respiratorie. Toate testele de sn-
ge ale lui Londe artau bine, iar culturile pe care le ceruse
medicul au avut rezultate negative pentru oricare alte boli.
Doctorul Meador i-a prescris antibiotice i l-a conectat la
aparatele de respiraie artificial, fr s-i piard sperana,
dar n 24 de ore, Sam Londe a murit.
Dup cum ai putea presupune, aceasta este o poveste
despre un diagnostic tipic de cancer, urmat de o moarte re-
gretabil, urmare a unei boli fatale, nu-i aa?
Nu v pripii cu concluziile.
Cnd cei de la spital au efectuat autopsia lui Londe, s-a
ntmplat un lucru ciudat. De fapt, ficatul brbatului nu era
distrus de cancer; el avea doar un nodul canceros foarte mic
48 Tu eti placebo

pe lobul stng i nc o pat foarte mic pe un plmn. Ade-


vrul este c niciuna dintre aceste forme de cancer nu era
suficient de avansat pentru a-l ucide. i, n realitate, regiu-
nea din jurul esofagului era i aceasta complet sntoas. To-
mografia anormal la ficat, fcut la spitalul din St. Louis,
artase, se pare, un fals rezultat pozitiv.
Sam Londe nu a murit de cancer esofagian, i nici de can-
cer la ficat. De asemenea, nu a murit nici din cauza pneumo-
niei uoare pe care o avea cnd a fost internat, din nou, n
spital. A murit, pur i simplu, deoarece toat lumea din preaj-
ma lui credea c este pe moarte. Doctorul lui din St. Louis a
crezut c Londe este pe moarte i apoi doctorul Meador din
Nashville a crezut la Londe este pe moarte. Soia i familia lui
Londe au crezut, de asemenea, c el este pe moarte. i, cel
mai important, Londe nsui a crezut c este pe moarte. Este
posibil ca Londe s fi murit doar din cauza acestui gnd? Este
posibil ca gndul s fie att de puternic? i, dac ar fi aa, s
fie cazul acesta unic?

Este posibil s iei o supradoz dintr-un placebo?


Fred Mason, student la masterat n vrst de 26 de ani, a
czut n depresie cnd prietena lui s-a desprit de el.2 Apoi,
a vzut o reclam pentru un studiu clinic pentru un nou me-
dicament antidepresiv i a decis s se nscrie. Cu patru ani
nainte, suferise un episod depresiv, moment la care doctorii
i-au prescris antidepresivul amitriptilin (Elavil), ns Mason
a fost nevoit s ntrerup medicaia cnd a devenit excesiv de
somnolent i a prezentat amoreal la nivelul membrelor.
Considerase c medicamentul era prea puternic pentru el,
iar acum spera c acest nou medicament va avea mai puine
efecte secundare.
Dup ce a participat la studiu aproximativ o lun, a decis
s i sune fosta prieten. Cei doi s-au certat la telefon, iar
Este cu putin? 49

dup ce Mason a nchis telefonul, a apucat n mod impulsiv


flaconul de pastile de la studiu i a nghiit toate cele 29 de
pastile din recipient, ncercnd s se sinucid. i-a regretat
imediat gestul. Npustindu-se pe palierul blocului, Mason a
strigat disperat dup ajutor, dup care s-a prbuit pe podea.
O vecin l-a auzit strignd i l-a gsit pe jos.
Tresrind spasmodic, i-a spus vecinei sale c fcuse o gre-
eal teribil, c luase toate pastilele pe care le avea, dar c nu
voia cu adevrat s moar. Cnd a rugat-o pe vecin s l duc
la spital, aceasta a fost de acord. Cnd Mason a ajuns la camera
de gard, era palid i transpira, avea tensiunea 8/4 i pulsul
140. Respirnd agitat, repeta ntruna: Nu vreau s mor.
Cnd medicii l-au examinat, nu au gsit nimic n neregul,
cu excepia tensiunii mici, a pulsului accelerat i a respiraiei
agitate. Chiar i aa, prea letargic i vorbea nedesluit. Echi-
pa medical i-a fcut o perfuzie i a conectat-o la o soluie
salin, i-a prelevat lui Mason mostre de snge i urin, i l-a
ntrebat ce medicament luase. Mason nu i putea aminti cum
se numete.
El le-a spus doctorilor c era un antidepresiv experimental,
care fcea parte dintr-un studiu. Apoi le-a nmnat flaconul
gol, care coninea, ntr-adevr, informaii tiprite pe etichet,
despre studiul clinic, dei nu i numele medicamentului. Nu
puteau dect s atepte rezultatele de laborator i s-i moni-
torizeze semnele vitale pentru a se asigura c starea nu i se
agraveaz, n sperana c personalul spitalului i va putea
contacta pe cercettorii care conduseser studiul.
Patru ore mai trziu, dup ce au venit rezultatele testelor
de laborator, indicnd c totul era normal, un medic care f-
cuse parte din echipa de studiu clinic al medicamentului a
sosit la faa locului. Verificnd codul de pe eticheta flaconului
gol al lui Mason, cercettorul s-a uitat pe dosarul studiului.
Apoi a anunat c, de fapt, Mason luase un placebo i c pas-
tilele pe care le nghiise nu conineau niciun medicament. n
50 Tu eti placebo

chip miraculos, tensiunea i pulsul lui Mason au revenit la


normal n cteva minute. i, ca prin farmec, nu mai era nici
excesiv de somnolent. Mason czuse victim efectului nocebo:
o substan inofensiv care, din cauza ateptrilor puternice,
provoac efecte duntoare.
Este oare posibil ca simptomele lui Mason s fi aprut
doar pentru c exact asta se ateptase s se ntmple dup ce
nghiise un pumn uria de antidepresive? Ar fi putut mintea
lui Mason, ca i n cazul lui Sam Londe, s fi preluat controlul
asupra corpului su, impulsionat de ateptri referitoare la
ceea ce prea s fie cel mai probabil scenariu viitor, pn n-
tr-acolo nct a fcut ca acest scenariu s devin real? S-ar
putea ntmpla acest lucru, chiar dac ar nsemna ca mintea
s preia controlul asupra funciilor care, n mod normal, nu
se afl sub control contient? Iar dac acest lucru ar fi posi-
bil, ar putea fi, de asemenea, adevrat c, n cazul n care gn-
durile noastre ne pot mbolnvi, noi avem, de asemenea,
abilitatea de a ne folosi gndurile pentru a ne nsntoi?

Depresia cronic dispare ca prin farmec


Janis Schonfeld, un designer de interior n vrst de 46
de ani din California, suferea de depresie, din adolescen. Ea
nu apelase niciodat la ajutor medical pentru aceast afeciu-
ne pn cnd, n 1997, a vzut un anun ntr-un ziar. Institutul
de Neuropsihiatrie al UCLA* cuta voluntari pentru un studiu
clinic de testare a unui nou antidepresiv numit venlafaxin
(Effexor). Schonfeld, a crei depresie se intensificase pn n
punctul n care, soie i mam fiind, ajunsese chiar s se gn-
deasc la sinucidere, a profitat de ocazia de a face parte din
studiu.
Cnd Schonfeld a ajuns la institut pentru prima dat, un
tehnician medical a conectat-o la un electroencefalograf

*Acronim pentru Universitatea din California, Los Angeles (n.red.)


Este cu putin? 51

(EEG) pentru a-i monitoriza i nregistra activitatea undelor


cerebrale timp de aproximativ 45 de minute i, nu la mult
timp dup aceea, Schonfeld a plecat cu un flacon de pastile de
la farmacia spitalului. tia c aproximativ jumtate din grupul
de 51 de subieci avea s primeasc medicamentul i jumta-
te avea s primeasc un placebo, dei nici ea, nici doctorii
care conduceau studiul nu aveau nicio idee n care grup fusese
repartizat n mod aleatoriu. De fapt, nimeni nu avea s tie
acest lucru pn la sfritul studiului. Dar, n perioada respec-
tiv, acest lucru aproape c nici nu conta pentru Schonfeld.
Era entuziasmat i plin de sperana c, dup decenii de
lupt cu depresia clinic, o afeciune din cauza creia uneori
izbucnea brusc n lacrimi fr niciun motiv evident, ar putea
n sfrit s primeasc ajutor.
Schonfeld a fost de acord s se ntoarc n fiecare spt-
mn, pe toat durata celor opt sptmni ale studiului. De
fiecare dat, rspundea la ntrebri despre modul n care se
simea i, de cteva ori, a fost supus altor monitorizri EEG.
Nu a durat mult dup ce a nceput s ia pastilele i Schonfeld
a nceput s se simt considerabil mai bine, pentru prima
oar n viaa ei. n mod ironic, avea i stri de grea, dar
aceasta era o veste bun deoarece tia c greaa era unul din-
tre efectele secundare obinuite ale medicamentului testat.
S-a gndit c n mod sigur trebuie s fi luat medicamentul
activ, de vreme ce depresia ei ncepea s dispar, i resimea,
de asemenea, efecte secundare. Chiar i infirmiera cu care
sttea de vorb, n vizitele ei sptmnale, era convins c
Schonfeld lua medicamentul adevrat, datorit schimbrilor
prin care trecea.
n sfrit, la finalul studiului de opt sptmni, unul din-
tre cercettori a dezvluit adevrul ocant: Schonfeld, care
nu mai avea tendine suicidale i se simea alt om dup ce
luase pastilele, se aflase, de fapt, n grupul placebo. Schonfeld
a fost uluit. Era sigur c doctorul fcuse o greeal. Pur i
52 Tu eti placebo

simplu nu credea c se putea simi mult mai bine dup atia


ani de depresie sufocant, pur i simplu deoarece luase un
flacon cu pastile de zahr. i avusese pn i efectele secunda-
re! Trebuie s fi fost o ncurctur. L-a rugat pe doctor s ve-
rifice din nou dosarele. A rs amuzat cnd acesta a asigurat-o
c flaconul pe care l luase acas, flaconul care o fcuse s-i
recapete viaa, coninea ntr-adevr doar pastile placebo.
n timp ce sttea acolo, n stare de oc, doctorul a subliniat
c numai pentru c nu primise niciun fel de medicamente
adevrate, acest lucru nu nsemna c i imaginase depresia
sau mbuntirea strii ei; asta nsemna doar c indiferent
ce o fcuse s se simt mai bine, nu se datora Effexorului.
i nu era singura: rezultatele studiului aveau s arate n
curnd c 38% din grupul placebo se simea mai bine, n
comparaie cu 52% din grupul care primise Effexor. Dar cnd
a sosit i restul datelor, a fost rndul cercettorilor s fie sur-
prini: pacienii ca Schonfeld, a cror stare s-a mbuntit n
urma folosirii pastilelor placebo, nu i-au imaginat doar c se
simt mai bine; ei chiar i schimbaser tiparele undelor cere-
brale. Datele EEG nregistrate cu atta fidelitate n timpul
studiului au artat o cretere semnificativ a activitii n
cortexul prefrontal, care, de obicei, are o activitate foarte sc-
zut n cazul pacienilor cu depresie.3
Astfel, efectul placebo nu numai c i-a schimbat mintea
lui Schonfeld, ci a cauzat, de asemenea, schimbri fizice n
biologia acesteia. Cu alte cuvinte, efectul nu era doar n min-
tea ei; era i n creierul ei. Nu doar c se simea bine era
bine. Pn la sfritul studiului, Schonfeld avea, la propriu,
un creier diferit, fr s fi luat alt medicament sau fr s fi
fcut nimic diferit. Mintea ei a fost cea care i-a schimbat cor-
pul. Dup mai bine de 12 ani, starea lui Schonfeld era nc
mult mbuntit.
Cum este posibil ca o pastil cu zahr nu numai s
opreasc simptomele unei depresii adnci, ci s provoace i
Este cu putin? 53

efecte secundare autentice, cum ar fi greaa? i ce nseamn


c aceeai substan inactiv are de fapt puterea de a schim-
ba modul n care undele cerebrale declaneaz impulsuri,
intensificnd activitatea chiar n acea regiune a creierului
afectat cel mai mult de depresie? Poate mintea subiectiv s
creeze cu adevrat acele tipuri de schimbri fiziologice
obiectiv msurabile? Ce se ntmpl n minte i corp care s
permit unei substane placebo s imite cu atta desvrire
un medicament adevrat? Ar putea oare acelai efect feno-
menal de vindecare s aib loc nu doar n cazul unei boli
mintale cronice, ci i n cazul unei afeciuni care amenin
viaa, cum ar fi cancerul?

Un leac miraculos: Ba l vezi, ba nu-l mai vezi


n 1957, psihologul de la UCLA Bruno Klopfer a publicat
un articol ntr-o revist evaluat inter pares, n care a spus
povestea unui brbat desemnat cu numele de domnul Wright
i suferind de limfom n stadiu avansat, o form de cancer a
glandelor limfatice.4 Brbatul avea tumori uriae, unele mari
ct o portocal, la gt, n zona inghinal i la subsuori, iar
cancerul su nu rspundea deloc la tratamentele convenio-
nale. Acesta zcea de cteva sptmni, cu febr, cu respira-
ia ntretiat, complet intuit la pat. Medicul lui, Philip West,
renunase la orice speran dei Wright nsui nu renuna-
se. Cnd Wright a aflat c spitalul unde era tratat (n Long
Beach, California) se ntmpla s fie unul dintre cele zece
spitale i centre de cercetare din ar care evaluau un medi-
cament experimental extras din snge de cal, denumit Krebi-
ozen, a devenit foarte entuziasmat. Wright l-a btut la cap
fr oprire pe doctorul West timp de mai multe zile, pn
cnd acesta a fost de acord s i dea o doz din noul medica-
ment (dei, n mod oficial, Wright nu putea participa la studiu,
care punea condiia ca pacienii s aib o speran de via
de cel puin trei luni).
54 Tu eti placebo

Wright i-a primit injecia cu Krebiozen ntr-o vineri, iar


pn luni ncepuse s mearg, rznd i glumind cu infirmie-
rele, comportndu-se cam ca i cum ar fi fost un cu totul alt
om. Doctorul West a anunat c tumorile se topiser ca bul-
grii de zpad pui pe o plit ncins. n trei zile, tumorile
ajunseser la jumtate din dimensiunea lor iniial. Peste
alte zece zile, Wright a fost trimis acas se vindecase. Prea
un miracol.
Dar dou luni mai trziu, presa a relatat c cele zece stu-
dii au demonstrat c Krebiozenul se dovedise a fi un eec.
Odat ce Wright a citit tirea, a devenit pe deplin contient de
rezultate i a acceptat ideea c medicamentul era inutil, a re-
cidivat imediat, iar tumorile i-au revenit n scurt timp. Docto-
rul West bnuia c reacia pozitiv iniial a lui Wright se
datorase efectului placebo i, tiind c pacientul su era n
faz terminal, s-a gndit c nu avea mare lucru de pierdut
iar Wright avea numai de ctigat dac i testa teoria. Prin
urmare, doctorul i-a spus lui Wright s nu cread relatrile
din ziare i c recidivase deoarece se descoperise c Krebio-
zenul care i fusese administrat fcea parte dintr-un lot cu
probleme. Un medicament pe care doctorul West l-a denumit
o versiune nou, super-rafinat, cu eficien dubl era n
drum spre spital, iar Wright putea s l aib imediat ce avea
s soseasc.
Ateptnd s fie vindecat, Wright era n al noulea cer i,
cteva zile mai trziu, a primit injecia. De data aceasta, se-
ringa folosit de doctorul West nu coninea niciun medica-
ment, fie el experimental sau nu. Seringa era umplut doar
cu ap distilat.
i de data aceasta, tumorile lui Wright au disprut ca prin
farmec. Acesta s-a ntors fericit acas i s-a simit bine pen-
tru alte dou luni, dup ce a scpat de tumorile din corp. Dar
apoi Asociaia Medical American a anunat c, ntr-adevr,
Krebiozenul nu era bun de nimic. Instituia medical fusese
Este cu putin? 55

pclit. Medicamentul-minune se dovedise a fi o neltorie:


nimic mai mult dect ulei mineral coninnd un simplu ami-
noacid. Productorii au fost n cele din urm pui sub acuzare.
La auzul acestor veti, Wright a suferit o ultim recidiv
pierzndu-i credina n posibilitatea nsntoirii. S-a ntors
lipsit de speran la spital, i peste dou zile a murit.
Este posibil ca Wright s i fi schimbat starea de a fi, nu
o dat, ci de dou ori, n aceea a unui om care pur i simplu
nu avea cancer ntr-un interval de cteva zile? A reacionat
apoi corpul su n mod automat la o nou minte? i oare i-ar
fi putut schimba din nou starea n cea a unui om cu cancer,
dup ce a auzit c se presupunea c medicamentul nu avea
nicio valoare, corpul su crend exact aceeai chimie i ntor-
cndu-se la starea de ru familiar? Este posibil s realizezi o
asemenea stare biochimic nou nu doar cnd iei o pastil
sau primeti o injecie, ci, de asemenea, atunci cnd eti supus
unei proceduri invazive precum intervenia chirurgical?

Operaia la genunchi care nu a avut niciodat loc


n 1996, chirurgul ortoped Bruce Moseley, pe atunci la
Colegiul de Medicin Baylor i unul dintre cei mai influeni
experi n medicina sportiv ortopedic din Houston, a publi-
cat un studiu experimental pe baza experienei sale cu zece
voluntari cu toii brbai care se aflaser n serviciul arma-
tei i sufereau de gonartroz.5 Din cauza severitii acestei
afeciuni, muli dintre aceti brbai chioptau vizibil, mer-
geau cu ajutorul unui baston sau aveau nevoie de o form sau
alta de ajutor pentru a se deplasa.
Studiul a fost conceput pentru a cerceta procedura chirur-
gical artroscopic, o intervenie chirurgical larg rspndit,
ce presupunea anestezierea pacientului nainte de efectuarea
unei mici incizii, n aceasta introducndu-se un instrument
cu fibr optic denumit artroscop, pe care chirurgul l utiliza
pentru a examina n detaliu articulaia pacientului. n timpul
56 Tu eti placebo

operaiei, doctorul rzuia i cura articulaia pentru a nl-


tura toate fragmentele de cartilaj degenerat, considerat a fi
cauza inflamrii i durerii. La acea vreme, n jur de 750 000 de
pacieni aveau parte de acest tip de intervenie chirurgical
n fiecare an.
n studiul doctorului Moseley, doi dintre cei zece brbai
urmau s aib parte de operaia standard, denumit debrida-
re (n cadrul creia chirurgul rzuiete poriuni de cartilaj
din ncheietura genunchiului); trei din acetia urmau s treac
printr-o procedur denumit lavaj articular (n cadrul creia
se injecteaz ap la presiune mare n ncheietura genunchiu-
lui, curnd i ndeprtnd materialul artritic distrus); iar
cinci dintre ei urmau s treac printr-o intervenie chirurgi-
cal simulat, n cadrul creia doctorul Moseley seciona abil
pielea cu un bisturiu, apoi o cosea la loc fr s execute nicio
procedur medical. Acei cinci brbai nu urmau s aib par-
te de nicio atroscopie, de nicio rzuire a articulaiei, de nicio
nlturare a fragmentelor osoase i nici de vreo procedur de
splare ci doar de o incizie i apoi de suturi chirurgicale.
nceputul fiecreia dintre cele zece proceduri a fost exact
acelai: pacientul era dus n scaunul cu rotile n sala de ope-
raie, apoi i se fcea anestezie general, n timp ce doctorul
Moseley se spla pe mini pentru operaie. Odat ce chirur-
gul intra n sala de operaie, el gsea un plic sigilat pregtit
pentru el, n care i se spunea ce pacient dintre cele trei gru-
puri de voluntari de pe masa de operaie i fusese ncredin-
at, aleatoriu. Doctorul Moseley nu avea nicio idee ce coninea
plicul pn ce nu l deschidea.
Dup intervenia chirurgical, toi cei zece pacieni din
studiu au raportat o mobilitate mai mare i mai puine du-
reri. De fapt, brbaii care au trecut printr-o operaie fals
s-au simit la fel de bine ca aceia care au trecut printr-o inter-
venie chirurgical de debridare sau lavaj. Nu exista nicio di-
feren n privina rezultatelor chiar i ase luni mai trziu.
Este cu putin? 57

i, ase ani mai trziu, cnd cei doi brbai care au trecut prin
operaia placebo au fost intervievai, ei au raportat c nc
mergeau normal, fr dureri, i aveau o mai mare libertate de
micare.6 Ei au spus c acum puteau realiza toate activitile
zilnice pe care nu puteau s le fac nainte de intervenia chi-
rurgical, cu ase ani mai devreme. Brbaii se simeau de
parc i primiser vieile napoi.
Fascinat de rezultate, doctorul Moseley a publicat un alt
studiu n 2002, la care au participat 180 de pacieni, care au
fost monitorizai timp de doi ani dup operaia chirurgical.7
i de data aceasta, starea tuturor pacienilor din cele trei gru-
puri s-a mbuntit, acetia ncepnd s mearg fr dureri
sau fr s mai chiopteze, imediat dup intervenia chirur-
gical. Dar, i de data aceasta, starea tuturor pacienilor din
cele dou grupuri care chiar au avut parte de intervenia chi-
rurgical s-a mbuntit la fel de mult ca i cea a pacienilor
care au trecut prin operaia placebo iar acest lucru a rmas
valabil chiar i dup doi ani.
S fie oare posibil ca aceti pacieni s se fi simit pur i
simplu bine deoarece au crezut i au avut ncredere n puterea
vindectoare a chirurgului, a spitalului i chiar n sala de ope-
raii strlucitoare i modern? Au avut ei cumva n vedere o
via trit cu un genunchi complet vindecat, s-au ncredinat
pur i simplu acelui rezultat pozitiv i apoi au pit la propriu
nspre acesta? S fi fost oare, ntr-adevr, doctorul Moseley ni-
mic mai mult dect un vraci al timpurilor moderne, ntr-un
halat alb? i este oare posibil s atribuim acelai grad de vin-
decare cnd ne confruntm cu altceva mai amenintor, poate
cu o procedur att de grav cum este operaia pe cord deschis?

Operaia pe cord deschis care nu a avut loc


La sfritul anilor 1950, dou grupuri de cercettori au
efectuat studii n care au comparat operaia standard la acea
vreme pentru angin, cu o intervenie chirurgical placebo.8
58 Tu eti placebo

Acest lucru avea loc cu mult timp nainte de apariia by-


pass-ului aorto-coronarian cu implant, procedura chirurgica-
l folosit cel mai frecvent astzi. La acea vreme, cei mai
muli pacieni cardiaci treceau printr-o procedur cunoscut
drept ligaturarea arterelor mamare interne, ce presupunea
expunerea arterelor afectate i legarea lor intenionat. Chi-
rurgii credeau c, dac blocau astfel fluxul sangvin, acest lu-
cru avea s foreze corpul s genereze noi canale vasculare,
crescnd fluxul sangvin ctre inim. Procedura a avut un suc-
ces imens pentru majoritatea pacienilor care au trecut prin
ea, dei doctorii nu aveau nicio dovad solid c se creau,
ntr-adevr, noi vase de snge de unde i motivaia pentru
cele dou studii.
Aceste grupuri de cercettori, unul din Kansas City, iar
altul din Seattle, au urmat aceeai procedur, mprindu-i
subiecii de studiu n dou grupuri. Unul a beneficiat de liga-
turarea arterelor mamare interne, iar cellalt a avut parte de
o intervenie chirurgical fals; chirurgii efectuau aceleai
incizii mici la nivelul pieptului, pe care le efectuau i n tim-
pul operaiilor adevrate, expunnd arterele, dar apoi, pur i
simplu, coseau pacienii la loc, fr s mai fac nimic altceva.
Rezultatele ambelor studii au fost surprinztor de ase-
mntoare: 67% dintre pacienii care suferiser cu adevrat
intervenia chirurgical au simit mai puine dureri i au avut
nevoie de mai puine medicamente, n timp ce 83% dintre cei
care au trecut prin operaia fals s-au bucurat de acelai nivel
de ameliorare. De fapt, intervenia chirurgical placebo func-
ionase mai bine dect intervenia chirurgical adevrat!
Ar putea fi oare cu putin ca, ntr-un fel sau altul, paci-
enii care au avut parte de operaia fals s fi crezut att de
mult c se vor face bine, nct chiar s-au fcut bine fr s
fie ajutai de nimic altceva n afar de convingerea c atep-
tarea respectiv era cea mai bun? Iar dac acest lucru este
cu putin, ce spune el despre efectele pe care gndurile
Este cu putin? 59

noastre de zi cu zi, fie ele pozitive sau negative, le au asupra


corpului i sntii noastre?

Atitudinea este totul


O sumedenie de cercetri exist acum pentru a arta c
atitudinea noastr ne afecteaz cu adevrat starea de snta-
te, inclusiv ct de mult trim. De exemplu, Clinica Mayo a pu-
blicat un studiu n 2002, care a urmrit 447 de persoane
timp de peste 30 de ani, n care se arat c optimitii sunt
mai sntoi din punct de vedere fizic i mental.9 Optimist
nseamn literalmente cel mai bun, ceea ce sugereaz c
persoanele respective i-au concentrat atenia pe cel mai
bun scenariu viitor. Mai exact, persoanele optimiste au avut
mai puine probleme cu activitile lor zilnice, ca urmare a
sntii lor fizice sau a strii lor emoionale; au resimit mai
puin durere; s-au simit mai pline de energie; s-au descur-
cat mai uor n activitile sociale; i s-au simit mai fericite,
mai calme i mai linitite, n cea mai mare parte a timpului.
Aceste rezultate au venit chiar la scurt timp dup un alt stu-
diu al Clinicii Mayo, care a urmrit peste 800 de persoane
timp de 30 de ani i n care se arat c optimitii triesc mai
mult dect pesimitii.10
Cercettorii de la Yale au urmrit 660 de persoane, cu
vrsta de la 50 de ani n sus, timp de pn la 23 de ani, desco-
perind c persoanele care au avut o atitudine mai pozitiv
fa de mbtrnire au trit cu peste apte ani mai mult dect
acelea cu o perspectiv mai negativist privind mbtrni-
rea.11 Atitudinea a avut o influen mai mare asupra longevi-
tii dect tensiunea arterial, nivelul colesterolului, fumatul,
greutatea corporal sau nivelul exerciiilor fizice.
Studii suplimentare au cercetat mai ndeaproape snta-
tea inimii i atitudinea. Cam n aceeai perioad, un studiu al
Universitii Duke, efectuat pe 866 de persoane cu afeciuni
60 Tu eti placebo

cardiace, a raportat c aceia care, de obicei, resimeau emoii


mai pozitive aveau cu 20% mai multe anse de a tri cu 11 ani
mai mult dect cei care, n mod obinuit, resimeau emoii
mai negative.12 Chiar mai surprinztoare sunt rezultatele
unui studiu efectuat pe 225 de studeni de la Medicin, de la
Colegiul Medical din Georgia, care au fost urmrii timp de
25 de ani: cei care au avut atitudinea cea mai ostil s-au con-
fruntat cu o inciden de cinci ori mai mare a bolilor corona-
riene.13 Iar un studiu al Universitii John Hopkins, prezentat
la sesiunile tiinifice ale Asociaiei Americane de Cardiolo-
gie (American Heart Association) din 2001, a artat chiar c
o perspectiv pozitiv ar putea oferi cea mai puternic pro-
tecie cunoscut mpotriva bolilor de inim la adulii cu risc
ereditar.14 Acest studiu sugereaz c atitudinea pozitiv poa-
te funciona la fel de bine sau mai bine dect urmarea dietei
adecvate, efectuarea numrului corect de exerciii fizice i
meninerea greutii corporale ideale.
n ce mod mentalitatea noastr de zi cu zi indiferent
dac, n general, suntem mai bucuroi i mai afectuoi sau
mai ostili i mai negativi ne poate ajuta s determinm ct
de mult vom tri? Este posibil ca noi s ne schimbm menta-
litatea curent? Dac lucrurile stau astfel, ar putea o nou
mentalitate s nlocuiasc modul n care minile noastre au
fost condiionate de experiene trecute? Sau s te atepi ca
un lucru negativ s se repete ar putea, de fapt, s contribuie
la mplinirea lucrului respectiv?

Greaa de dinaintea acului


Conform Institutului Naional de Oncologie (National
Cancer Institute), o afeciune denumit emeza anticipativ
apare la aproximativ 29% dintre pacienii care urmeaz chi-
mioterapie, atunci cnd sunt expui unor mirosuri i imagini
care le amintesc de tratamentele lor chimioterapeutice.15
Aproximativ 11% se simt att de ru nainte de tratamentele
Este cu putin? 61

lor, nct chiar vomit. Unii pacieni bolnavi de cancer ncep


s resimt greaa n main, n drum spre chimioterapie, na-
inte chiar de a intra n spital, n timp ce alii vomit n timp ce
se afl nc n sala de ateptare.
Un studiu din 2001, efectuat la Centrul Oncologic al Uni-
versitii din Rochester, publicat n Journal of Pain and Symp-
tom Management, a ajuns la concluzia c anticiparea strii de
grea era cel mai puternic predictor c pacienii chiar o vor
experimenta.16 Datele cercettorilor au raportat c 40% din-
tre pacienii supui chimioterapiei care credeau c li se va
face ru deoarece doctorii lor le-au spus c, cel mai proba-
bil, se vor simi ru dup tratament au ajuns s dezvolte
stri de grea nainte ca tratamentul s fie mcar adminis-
trat. O proporie suplimentar de 13% dintre pacieni, care
au spus c nu sunt siguri la ce s se atepte, s-au simit ru, la
rndul lor. Cu toate acestea, niciunul dintre pacienii care nu
s-au ateptat s aib stri de grea nu s-a simit ru.
Cum este posibil ca unele persoane s devin att de
convinse c se vor simi ru din cauza chimioterapiei, nct
s li se fac ru chiar nainte s le fie administrate medica-
mentele? Este oare posibil ca puterea gndului s fie cea care
i mbolnvete? Iar dac acest lucru este adevrat pentru
40% dintre pacienii supui chimioterapiei, ar putea fi ade-
vrat, de asemenea, c 40% dintre oameni s-ar putea nsn-
toi la fel de uor schimbndu-i, pur i simplu, gndurile
privind ateptrile pe care le au pentru starea lor de sntate
sau ziua pe care o triesc? Ar putea un singur gnd pe care l
accept o persoan s schimbe, de asemenea, n mai bine sta-
rea acelei persoane?

Dificultile digestive dispar


Nu cu mult vreme n urm, n timp ce m pregteam s
cobor dintr-un avion n Austin, am ntlnit o femeie care ci-
tea o carte ce mi-a atras atenia. Stteam i ateptam s
62 Tu eti placebo

aterizm, i am vzut cartea, care i ieea din geant; titlul


coninea cuvntul ncredere. Ne-am zmbit unul altuia i am
ntrebat-o despre ce era vorba n carte.
Despre cretinism i credin, mi-a rspuns ea. De ce
ntrebai?. I-am spus c scriam o nou carte despre efectul
placebo i c ncrederea juca un rol foarte mare n ea.
Vreau s v spun o poveste, a spus ea. Mi-a povestit c,
n urm cu mai muli ani, fusese diagnosticat cu intoleran
la gluten, sau boal celiac, colit i o serie de alte boli, i c
se confruntase cu dureri cronice. Citise despre bolile respec-
tive i mersese s cear sfatul mai multor medici. Acetia i
recomandaser s evite anumite alimente i s ia anumite
medicamente pe baz de reet, ceea ce a i fcut, dar tot re-
simea dureri n tot corpul. De asemenea, nu reuea s doar-
m, avea erupii pe piele i tulburri digestive severe, i mai
suferea i de o ntreag list de alte simptome neplcute.
Apoi, civa ani mai trziu, femeia s-a dus s vad un nou me-
dic, care a decis s-i fac nite teste de snge. Cnd au venit
analizele, toate rezultatele erau negative.
n ziua n care am descoperit c eram ntr-adevr nor-
mal i c nu era nimic n neregul cu mine, m-am gndit
sunt bine, iar atunci, toate simptomele mele au disprut. Ime-
diat m-am simit grozav i am putut s mnnc tot ce am
vrut, mi-a spus ea pe un ton emfatic. Zmbind, a adugat: Ce
prere avei despre asta?
Dac este adevrat c aflarea de noi informaii, care duce
la o schimbare cu 180 de grade privind ceea ce credem des-
pre noi nine, poate ntr-adevr s duc la dispariia simpto-
melor noastre, ce anume se ntmpl n organismul nostru
care s susin acest lucru i l transforme n realitate? Care
este relaia exact dintre minte i corp? Ar putea fi cu putin
ca aceste noi credine chiar s fie capabile s schimbe chimia
creierului i corpului nostru, s refac la nivel fizic conexiunile
Este cu putin? 63

circuitului nostru neurologic, referitor la cine credem c sun-


tem, i s schimbe expresia noastr genetic? Am putea noi
s devenim, ntr-adevr, ali oameni?

Parkinson versus placebo


Boala Parkinson este o tulburare neurologic marcat de
degenerarea gradual a celulelor nervoase din poriunea
mezencefalului, denumit ganglionii bazali, care controleaz
micrile corpului. La persoanele care sufer de aceast boa-
l cumplit, creierul nu produce suficient dopamin, un ne-
urotransmitor de care ganglionii bazali au nevoie pentru a
funciona corespunztor. Printre simptomele timpurii ale
bolii Parkinson, care n prezent este considerat incurabil,
se numr problemele motorii, cum ar fi rigiditatea muscula-
r, tremorul i schimbri ale tiparelor posturii i vorbirii,
care predomin asupra controlului voluntar.
ntr-un studiu, un grup de cercettori de la Universitatea
British Columbia din Vancouver a informat un grup de paci-
eni cu Parkinson c urmau s primeasc un medicament
care avea s le mbunteasc semnificativ simptomele.17 n
realitate, pacienii au primit un placebo nimic mai mult de-
ct o injecie salin. Chiar i aa, jumtate dintre ei, care nu
primiser de fapt un tratament medicamentos, au avut un
control motrice mult mai bun dup primirea injeciei.
Cercettorii le-au efectuat apoi pacienilor scanri cere-
brale pentru a-i face o idee mai clar despre ceea ce se n-
tmplase i au descoperit c persoanele care au reacionat
pozitiv la placebo produceau de fapt dopamin n creier cu
pn la 200% mai mult dect nainte. Pentru a obine efectul
echivalent cu ajutorul unui medicament, ar trebui s admi-
nistrezi aproximativ o doz ntreag de amfetamin un me-
dicament care mbuntete starea de spirit i crete, de
asemenea, nivelul de dopamin.
64 Tu eti placebo

Se pare c simpla ateptare de a se simi mai bine a elibe-


rat, n pacienii cu Parkinson, o putere anterior neexploatat,
care a declanat producia de dopamin exact ceea ce tre-
buia corpului lor pentru a se face bine. i, dac e aa, atunci
care este procesul prin care doar puterea gndului poate
produce dopamin n creier? Ar putea oare o asemenea stare
intern nou, determinat de combinaia dintre intenia cla-
r i starea emoional mbuntit, s ne fac, ntr-adevr,
invincibili n anumite situaii, activnd propriul nostru depo-
zit interior de substane farmaceutice i dominnd circum-
stanele genetice ale bolii pe care le-am considerat odinioar
n afara controlului nostru contient?

Despre erpi veninoi i stricnin


n anumite pri ale munilor Apalai, exist vestigii ale
unui ritual religios vechi de o sut de ani, cunoscut ca mnu-
irea erpilor sau ridicarea erpilor.18 Dei Virginia de Vest
este singurul stat n care ritualul este nc legal, acest lucru
nu i oprete pe credincioi, iar poliia local din alte state
este cunoscut pentru faptul c nchide ochii la aceast prac-
tic. n aceste biserici mici i modeste, n timp ce congregaiile
se adun pentru slujba religioas, predicatorul intr purtnd
una sau mai multe cutii din lemn ncuiate cu lact, de forma
unor serviete, cu ui din plastic transparent fixate cu balama-
le i perforate pentru a forma guri de aerisire, i aaz cu
grij cutiile pe platforma din faa sanctuarului sau a slii de
ntlnire, lng amvon. La scurt timp dup aceea, ncepe s
cnte muzica, un amestec energic de melodii country-western
i bluegrass, cu versuri profund religioase despre mntuire
i iubirea lui Iisus. Muzicienii cnt live, ntr-o not tngui-
toare, la clape, chitare electrice i chiar seturi de tobe, pe
care le-ar invidia orice formaie de adolesceni, n timp ce
membrii parohiei agit tamburine, animai de spirit. Pe m-
sur ce se acumuleaz energia, predicatorul este posibil s
Este cu putin? 65

aprind o flacr ntr-un recipient de pe amvon i s i in


mna n foc, lsnd flcrile s i ating uor palma ntins,
nainte de a lua recipientul pentru a-i trece uor flacra pes-
te antebraele dezgolite. Abia i face nclzirea.
Curnd, membrii congregaiei ncep s se legene i s i
pun minile unii pe alii, bolborosind neinteligibil i srind,
dansnd pe muzic nspre slava Mntuitorului lor. Sunt co-
pleii de spirit, sunt binecuvntai, dup cum zic ei. Apoi
vine vremea ca predicatorul s deschid una dintre cutiile
ncuiate, s vre o mn nuntru i s scoat un arpe veni-
nos de obicei un arpe cu clopoei, un arpe-mocasin sau
un mocasin de ap. i predicatorul danseaz, la rndul lui, i
se agit de mama focului, n timp ce i ine arpele n jurul
mijlocului, astfel nct capul arpelui se afl la o distan pe-
riculos de mic de capul i de gtul predicatorului.
E posibil s in arpele sus, n aer, nainte de a-l aduce
mai aproape de corp, dansnd n timp ce arpele i ncol-
cete jumtatea inferioar n jurul braului su, unduindu-i
jumtatea superioar prin aer, dup cum poftete. Apoi, pre-
dicatorul este posibil s mai scoat un al doilea arpe, sau
chiar un al treilea, din celelalte cutii de lemn, iar membrii
congregaiei, att brbai, ct i femei, i s-ar putea altura n
mnuirea erpilor, pe msur ce se simt cuprini de binecu-
vntare. n timpul anumitor slujbe, predicatorul se poate
chiar s nghit o otrav, cum ar fi stricnina, dintr-un pahar
obinuit, fr s sufere vreun efect de intoxicare.
Dei se ntmpl ca mnuitorii de erpi s fie uneori
mucai, avnd n vedere miile de slujbe n timpul crora cre-
dincioii ferveni i-au bgat miniile n acele cutii de lemn
cu balamale, fr nicio urm de ndoial sau de team, acest
lucru nu se ntmpl des. i chiar i atunci cnd se ntmpl,
ei nu mor ntotdeauna chiar dac nu merg la spital, prefe-
rnd ca membrii congregaiei s se adune n jurul lor, n ru-
gciune. De ce aceti oameni nu sunt mucai mai des? i de
66 Tu eti placebo

ce nu sunt mai multe cazuri de deces atunci cnd sunt mu-


cai? Cum pot ajunge la o stare mental n care nu le este fric
de asemenea creaturi veninoase, cunoscute pentru muctura
lor mortal, i cum i poate proteja o asemenea stare mental?
Apoi, mai exist i manifestrile de putere extrem n si-
tuaii de urgen, cunoscute ca for isteric. n aprilie
2013, de exemplu, Hannah Smith, n vrst de 16 ani, i sora
ei n vrst de 14 ani, Haylee, din Lebanon, statul Oregon, au
ridicat un tractor cu o greutate de 1,3 tone pentru a-l elibera
pe tatl lor, Jeff Smith, care fusese prins dedesubt.19 i cum r-
mne cu cei care merg prin foc triburi indigene care practic
ritualuri sacre i occidentali care particip la workshopuri
pind peste crbuni ncini? Sau chiar i artitii de carnaval
sau dansatorii n trans din Java, care simt nevoia s mestece
i s nghit sticl (o tulburare denumit hialofagie)?
Cum de sunt cu putin asemenea fapte n aparen su-
praomeneti, i au ele cumva ceva vital n comun? Este oare
cu putin ca, aflai pe culmile credinei lor lipsite de com-
promisuri, aceti oameni s-i schimbe cumva corpul, astfel
nct s devin imuni la mediul lor nconjurtor? i ar putea
aceeai credin de neclintit, ce le d putere mnuitorilor de
erpi i celor care merg prin foc, s se ndrepte i n direcia
opus, fcndu-ne s ne rnim singuri i chiar s murim
fr a fi contieni n vreun fel de ceea ce facem?

Victorie asupra magiei voodoo


n 1938, starea unui brbat n vrst de 60 de ani, dintr-o
regiune rural din Tennessee, a continuat s se agraveze tot
mai mult n decurs de patru luni, nainte ca soia lui s l duc
la un spital cu 15 paturi, situat la marginea localitii.20 Pn
atunci, Vance Vanders (nu acesta este numele lui adevrat)
slbise peste 22 de kilograme i prea s fie pe moarte. Doc-
torul, Drayton Doherty, suspecta c Vanders sufer de
Este cu putin? 67

tuberculoz sau posibil de cancer, ns, n urma testelor i


radiografiilor repetate, rezultatele au ieit negative. Exame-
nul clinic fcut de doctorul Doherty nu a scos la iveal nimic
care ar fi putut cauza suferina lui Vanders. Vanders refuza s
mnnce, motiv pentru care i s-a pus o sond de alimentare,
ns pacientul vomita cu obstinaie tot ceea ce era introdus
pe sond. A continuat s se simt din ce n ce mai ru, repe-
tnd convingerea lui c avea s moar i, n cele din urm,
abia a mai fost n stare s vorbeasc. Sfritul prea aproape,
dei doctorul Doherty nc nu avea nicio idee n ce consta
afeciunea brbatului.
Soia lui Vanders, profund ngrijorat, a cerut s vor-
beasc cu doctorul Doherty ntre patru ochi i, punndu-l s
jure c va pstra secretul, i-a spus c problema soului ei era
c fusese victima unui blestem voodoo. Se pare c Vanders,
care tria ntr-o comunitate unde ritualul voodoo era o prac-
tic frecvent, se certase cu un preot voodoo local. Preotul l-a
convocat pe Vanders n cimitir ntr-o noapte trziu, unde a
aruncat un blestem asupra brbatului, agitndu-i n fa o
sticl plin cu un lichid urt mirositor. Preotul i-a spus lui
Vanders c avea s moar n curnd i c nimeni nu-l putea
salva. i asta a fost. Vanders era convins c zilele i erau nu-
mrate i, prin urmare, credea ntr-o nou realitate viitoare,
sumbr. Brbatul nfrnt s-a ntors acas i a refuzat s mai
mnnce. ntr-un final, soia lui l-a dus la spital.
Dup ce doctorul Doherty a auzit ntreaga poveste, a ve-
nit cu un plan mai puin tradiional pentru tratarea pacientu-
lui su. n cursul dimineii, a strns familia lui Vanders la
patul acestuia i i-a spus c tia sigur cum s l vindece pe
bolnav. Familia a ascultat cu atenie n timp ce doctorul
Doherty a depnat urmtoarea poveste inventat. El le-a
spus c, n noaptea precedent, fusese la cimitir, unde l pc-
lise pe preotul voodoo s se ntlneasc cu el i s-i divulge
cum l blestemase pe Vanders. Nu fusese uor, le-a spus
68 Tu eti placebo

doctorul Doherty. Dup cum era de bnuit, preotul nu voise


s coopereze, dei, n cele din urm, se dduse btut cnd
doctorul Doherty l intuise de un copac i ncepuse s l
strng de gt.
Doctorul Doherty a spus c preotul i povestise c i fre-
case lui Vanders nite ou de oprl pe piele i c oule p-
trunseser n stomacul acestuia, unde eclozaser. Majoritatea
oprlelor muriser, dar una mare supravieuise, iar acum l
mnca pe Vanders pe dinuntru. Doctorul i-a anunat c tot
ceea ce trebuia s fac era s-i elimine oprla din corp, iar
brbatul avea s fie vindecat.
Apoi doctorul a chemat asistenta, care a adus prompt o
sering mare, plin cu ceea ce doctorul Doherty susinea a fi
un medicament puternic. De fapt, seringa era umplut cu un
medicament care inducea starea de vom. Doctorul Doherty
a inspectat cu atenie seringa, pentru a se asigura c funcio-
neaz cum trebuie, apoi i-a injectat ceremonios lichidul paci-
entului speriat. Cu un gest dramatic a prsit ncperea, fr
s mai adreseze vreun cuvnt familiei uluite.
La scurt timp, pacientul a nceput s vomite. Asistenta a
adus un vas, iar Vanders a vomitat, a gemut i a icnit pentru
o vreme. La un moment dat, cnd doctorul Doherty a conside-
rat c episodul vomitiv se apropie de sfrit, s-a ntors ncrez-
tor n camer. Apropiindu-se de pat, i-a luat trusa medical
neagr i a scos o oprl verde, ascunznd-o n palm, fr
s observe cineva. Pe urm, n timp ce Vanders vomita din
nou, doctorul Doherty a strecurat reptila n vas.
Uite, Vance!, a strigat el imediat, cu tot dramatismul de
care era n stare. Uite ce-a ieit din tine. Te-ai vindecat acum.
Blestemul voodoo a fost ridicat!
ncperea fremta. Unii membri ai familiei s-au prbuit
la pmnt, gemnd. Pn i Vanders s-a ndeprtat cu un salt
de lighean, cu ochii mari de uimire. n cteva minute, s-a cu-
fundat ntr-un somn adnc, care a durat peste 12 ore.
Este cu putin? 69

Cnd Vanders s-a trezit ntr-un final, i era foarte foame


i a nfulecat nerbdtor atta mncare, nct doctorul s-a te-
mut c stomacul avea s-i explodeze. ntr-o sptmn, pacien-
tul i rectigase pe deplin greutatea i puterile. A prsit
spitalul vindecat i a mai trit cel puin zece ani.
Este cu putin ca un om s renune, pur i simplu, la via-
doar pentru c a crezut c fusese blestemat? Oare vraciul
contemporan, narmat cu stetoscop i cu un carnet de reete
n mn, ne vorbete cu aceeai convingere cu care preotul
voodoo i-a vorbit lui Vanders iar credina noastr este ace-
eai? Iar dac chiar este adevrat c o persoan s-ar putea, la
un anumit nivel, decide pur i simplu s moar, atunci ar pu-
tea fi de asemenea adevrat c o persoan cu o maladie n
stadiu terminal ar putea lua decizia s triasc? Ar putea
cineva s i schimbe n mod permanent starea intern
abandonndu-i identitatea de victim a cancerului sau ar-
tritei, ori de pacient cardiac sau bolnav de Parkinson i pur
i simplu s intre ntr-un corp sntos, la fel de uor pe ct ar
renuna la un rnd de haine i ar mbrca altele? n capitolele
care urmeaz, vom explora ce anume este ntr-adevr cu pu-
tin i cum se aplic acest lucru n cazul tu.
Capitolul doi

Scurt istorie a efectului placebo


Dup cum spune o vorb, vremurile disperate cer m-
suri disperate. Pe cnd chirurgul american Henry Beecher,
educat la Harvard, se afla pe front n Al Doilea Rzboi Mondi-
al, a rmas fr morfin. Spre sfritul rzboiului, rezervele
de morfin erau reduse n spitalele de campanie, aa c situ-
aia nu era neobinuit. n acea perioad, Beecher urma s
opereze un soldat grav rnit i se temea c, fr un anestezic,
soldatul ar putea intra ntr-un oc cardiovascular fatal. Ce s-a
ntmplat mai departe l-a uluit.
Fr s piard o clip, una dintre asistente a umplut o serin-
g cu soluie salin i i-a administrat-o soldatului, n acelai fel
n care i-ar fi injectat morfin. Soldatul s-a linitit imediat. A re-
acionat de parc ar fi primit ntr-adevr medicamentul, chiar
dac tot ce primise fusese o doz de ap srat. Beecher a mers
nainte cu intervenia, fcnd incizia, efectund operaia nece-
sar i cosndu-l la loc, toate acestea fr anestezie. Soldatul nu
a resimit cine tie ce durere i nu a intrat n oc. Cum a fost po-
sibil, s-a ntrebat Beecher, ca apa srat s nlocuiasc morfina?
Dup succesul uluitor, ori de cte ori spitalul de campa-
nie rmnea fr morfin, Beecher fcea iari acelai lucru:
injecta soluie salin, exact aa cum ar fi injectat morfin. Ex-
periena l-a convins de puterea efectului placebo, iar cnd
s-a ntors n Statele Unite dup rzboi, a nceput s studieze
fenomenul.
72 Tu eti placebo

n 1955, Beecher a fcut istorie cnd a scris o analiz cli-


nic a 15 studii publicate de revista Journal of the American
Medical Association, n care discuta nu numai despre semni-
ficaia uria a efectului placebo, ci fcea, de asemenea, apel
la un nou model de cercetare medical, care urma s desemne-
ze aleatoriu subieci pentru a primi medicamente active sau
substane placebo model pe care l numim n prezent studiu
clinic randomizat astfel nct acest puternic efect placebo s
nu denatureze rezultatele.21
Ideea conform creia putem schimba realitatea fizic
doar prin intermediul gndurilor, credinei i ateptrilor
(indiferent dac suntem sau nu pe deplin contieni de ceea
ce facem) cu siguran nu s-a nscut n acel spital de campa-
nie din Al Doilea Rzboi Mondial. Biblia este plin de istori-
siri ale unor vindecri miraculoase i, chiar i n vremurile
moderne, mulimi de oameni merg cu regularitate n locuri
precum Lourdes, n sudul Franei (unde o tnr ranc n
vrst de 14 ani, pe nume Bernadette, a avut o viziune a Fe-
cioarei Maria n 1858), lsndu-i n urm crjele, protezele
i scaunele cu rotile, ca dovad c au fost vindecai. Miracole
similare au fost relatate de asemenea la Fatima, n Portugalia
(unde trei copii care pzeau oile au vzut o apariie a Fecioa-
rei Maria n 1917), i n legtur cu o statuie cltoare a Fe-
cioarei, sculptat cu ocazia celei de-a 30-a aniversri a
apariiei. Statuia a fost sculptat pe baza descrierii oferite de
cel mai mare dintre cei trei copii, o feti, care la acea vreme
se clugrise, i a fost binecuvntat de Papa Pius al XII-lea
nainte de a fi trimis n jurul lumii.
Desigur, vindecarea prin credin nu este limitat la tra-
diia cretin. Defunctul guru indian Sathya Sai Baba, consi-
derat de muli dintre adepii si un avatar manifestarea
unei zeiti a fost vestit pentru cenua sfnt, denumit vi-
bhuti, pe care o manifesta n palmele minilor. Se spunea c
aceast cenu fin avea puterea de a vindeca numeroase
Scurt istorie a efectului placebo 73

boli fizice, mintale i spirituale, dac era fie mncat, fie apli-
cat pe piele, ca o past. i clugrii lama din Tibet se spune
c au puteri vindectoare, folosindu-i respiraia pentru a
vindeca bolnavii, suflnd asupra lor.
Chiar i regii Franei i Angliei care au domnit ntre seco-
lele al IV-lea i al IX-lea au folosit metoda atingerii cu minile
pentru a-i vindeca pe supuii lor. Regele Charles al II-lea al An-
gliei era cunoscut ca un adevrat specialist al acestei metode,
folosind-o de aproximativ 100 000 de ori.
Ce anume provoac asemenea evenimente aa-zis mira-
culoase, indiferent dac instrumentul vindecrii este doar
credina ntr-o zeitate sau ncrederea n puterile extraordi-
nare ale unei persoane, ale unui obiect sau chiar ale unui loc
considerat sacru sau sfnt? Care este procesul prin care cre-
dina i ncrederea pot produce efecte att de profunde? Ar
putea modul n care atribuim semnificaie unui ritual indi-
ferent dac ritualul nseamn recitarea rozariului, masarea
pielii cu un strop de cenu sfnt sau folosirea unui nou me-
dicament-minune prescris de un medic de ncredere s joa-
ce vreun rol n fenomenul placebo? i dac starea de spirit
interioar a oamenilor care au avut parte de aceste vindecri
a fost influenat sau modificat de condiiile din mediul lor
extern (o persoan, un loc sau un lucru, aprute la momentul
potrivit) ntr-o asemenea msur, nct noua lor stare de spi-
rit ar putea, de fapt, s aib ca rezultat schimbri fizice reale?

De la magnetism la hipnoz
n anii 1770, medicul vienez Franz Anton Mesmer a de-
venit faimos dup ce a dezvoltat i a demonstrat ceea ce a
fost considerat la acea vreme un model medical al vindecrii
miraculoase. Extinznd ideea lui Isaac Newton referitoare la
efectul gravitaiei planetare asupra corpului uman, Mesmer
a ajuns s considere c organismul conine un fluid invizibil,
74 Tu eti placebo

care ar putea fi manipulat pentru a vindeca oamenii, folosind


o for pe care el a numit-o magnetism animal.
Ca parte din tehnica sa, le cerea pacienilor s l priveas-
c adnc n ochi nainte de a mica magnei peste corpul lor,
pentru a direciona i echilibra fluidul magnetic. Mai trziu,
el a descoperit c i putea mica minile (fr magnei) pen-
tru a produce acelai efect. Imediat dup nceperea fiecrei
edine, pacienii si ncepeau s tremure i s aib spasme,
nainte de a intra n convulsii pe care Mesmer le considera
terapeutice. Mesmer continua echilibrarea fluidului pn ce
acetia se calmau din nou. A folosit aceast tehnic pentru a
vindeca o varietate de boli, de la afeciuni grave, cum ar fi
paralizia i tulburrile convulsive, pn la tulburri mai
uoare, cum ar fi problemele menstruale i hemoroizii.
n ceea ce a devenit cazul su cel mai faimos, Mesmer a
vindecat-o parial pe pianista adolescent Maria-Theresia
von Paradis de orbire isteric, o afeciune psihosomatic pe
care o avusese de la vrsta de trei ani. Ea a stat n casa lui
Mesmer timp de mai multe sptmni, n timp ce o trata, i n
cele din urm, medicul a ajutat-o s poat percepe micarea
i chiar s disting culorile. Dar prinii fetei nu au fost deloc
ncntai de progresele ei, deoarece riscau s piard o pensie
regal dac fiica lor ar fi fost vindecat. n plus, pe msur ce
i revenea vederea, tehnica ei de a cnta la pian se degrada,
deoarece acum putea s i priveasc degetele pe claviatur.
Zvonuri, niciodat adeverite, au nceput s circule, cum c re-
laia lui Mesmer cu pianista era nepotrivit. Prinii ei au
scos-o cu fora din casa lui Mesmer, orbirea i-a revenit, iar
reputaia lui Mesmer a sczut considerabil.
Armand-Marie-Jacques de Chastenet, un aristocrat fran-
cez cunoscut sub numele de Marquis de Puysgur, a nvat
de la Mesmer i i-a dus ideile la urmtorul nivel. Puysgur
avea s induc o stare profund pe care a numit-o somnam-
bulism magnetic (asemntor cu noctambulismul), n care
Scurt istorie a efectului placebo 75

subiecii si aveau acces la gnduri profunde i chiar la intu-


iii despre sntatea lor i a altora. n aceast stare, ei erau
extrem de sugestibili i obinuiau s urmeze instruciunile,
dei, odat ce ieeau din starea aceasta, nu aveau nicio amin-
tire despre ce anume se ntmplase. n timp ce Mesmer credea
c puterea i aparinea praticantului, care o exercita asupra
subiectului, Puysgur credea c puterea se afla n gndurile
subiectului (dirijat de practicant), care o exercita asupra cor-
pului su; aceasta a fost, probabil, una dintre primele ncer-
cri terapeutice de a explora relaia minte-corp.
n anii 1800, chirurgul scoian James Braid a dus i mai
departe ideea mesmerismului, dezvoltnd un concept pe
care l-a denumit neurohipnotism (ceea ce cunoatem azi sub
denumirea de hipnotism). Braid a devenit intrigat de aceast
idee cnd, ntr-o zi, a ntrziat la o programare, doar pentru a
descoperi la sosire c pacientul care l atepta fixa calm cu
privirea, cuprins de o fascinaie intens, flacra tremurtoa-
re a unei lmpi cu gaz. Braid a descoperit c pacientul era
ntr-o stare extrem de sugestibil atta vreme ct atenia i
rmne concentrat astfel, obosindu-i anumite pri ale
creierului.
Dup multe experimente, Braid a nvat s i fac su-
biecii s se concentreze asupra unei singure idei, n timp ce
fixau cu privirea un obiect, care i aducea ntr-o trans simi-
lar, pe care, simea el, o putea folosi pentru a le vindeca tul-
burrile, inclusiv artrita reumatoid cronic, dizabilitatea
senzorial i complicaiile variate ale leziunilor cervicale i
ale atacului vascular cerebral. Cartea lui Braid, Neurypnology
(Neurohipnoza), detaliaz multe dintre succesele sale, inclu-
siv modul n care a vindecat o femeie n vrst de 33 de ani,
care avea picioarele paralizate, i o femeie n vrst de 54 de
ani, cu afeciuni ale pielii i dureri de cap severe.
Respectatul neurolog francez de la acea vreme, Jean-Martin
Charcot, i-a exprimat opiniile despre munca lui Braid, susinnd
76 Tu eti placebo

c abilitatea de a intra ntr-o asemenea trans era posibil


doar n cazul celor care sufereau de isterie, afeciune pe care
o considera o tulburare neurologic motenit, ireversibil.
El s-a folosit de hipnoz nu pentru a-i vindeca pacienii, ci
pentru a le studia simptomele. n sfrit, un rival al lui Char-
cot, un doctor pe nume Hippolyte Bernheim de la Universita-
tea din Nancy, a susinut cu trie c sugestibilitatea, att de
esenial hipnotismului, nu se limita doar la isterie, ci era o
condiie natural pentru toi oamenii. El a sdit idei n su-
bieci, spunndu-le c, atunci cnd se vor trezi din trans,
aveau s se simt mai bine, iar simptomele lor aveau s dis-
par; astfel, el a folosit puterea sugestiei ca instrument tera-
peutic. Munca lui Bernheim a continuat pn n prima parte
a anilor 1900.
____________

Dei fiecare dintre aceti exploratori timpurii ai sugesti-


bilitii aveau un obiectiv i o tehnic uor diferite, cu toii au
reuit s ajute sute de oameni s se vindece de un spectru
larg de probleme fizice i mentale, schimbndu-le concepia
despre maladiile lor i modul n care bolile respective erau
exprimate n corpul lor.
n timpul celor dou rzboaie mondiale, medicii militari,
cel mai notabil fiind psihiatrul militar Benjamin Simon, s-au
folosit de conceptul de sugestibilitate hipnotic (pe care l
voi discuta mai trziu) pentru a-i ajuta pe soldaii lsai la
vatr, care sufereau de trauma denumit iniial ocul obuze-
lor, dar care acum este cunoscut ca tulburare de stres
posttraumatic (posttraumatic stress disorder PTSD). Aceti
veterani suferiser din cauza unor experiene de rzboi att
de ngrozitoare, nct muli dintre ei deveneau insensibili
fa de propriile emoii, ca o form de autoconservare,
dezvoltau amnezie n privina evenimentelor ngrozitoare
sau, mai grav, continuau s i retriasc experienele prin
Scurt istorie a efectului placebo 77

flashback-uri toate acestea putnd s cauzeze afeciuni fizi-


ce induse de stres. Simon i colegii si au descoperit c hi-
pnoza era extrem de util pentru a-i ajuta pe veterani s se
confrunte cu traumele lor i s le fac fa, ca acestea s nu
ias la suprafa sub forma anxietii i a suferinelor fizice
(inclusiv grea, creterea tensiunii arteriale i alte tulburri
cardiovasculare, i chiar scderea imunitii). Asemenea ace-
lor practicani din secolul precedent lor, medicii militari care
foloseau hipnoza i ajutau pacienii s i modifice tiparele
de gndire pentru a se face bine i pentru a-i recupera sn-
tatea mintal i fizic.
Aceste tehnici de hipnoz au avut un succes att de mare,
nct medicii civili au devenit la rndul lor interesai de folo-
sirea sugestiei, dei muli dintre ei nu o fceau aducndu-i
pacienii ntr-o stare de trans, ci administrndu-le ocazio-
nal pastile cu zahr i alte substane placebo i spunndu-le
c acele medicamente aveau s-i fac s se simt mai bine.
Adesea, pacienii chiar se nsntoeau, reacionnd la su-
gestie n acelai mod n care soldaii rnii ai lui Beecher re-
acionau la credina c primeau injecii cu morfin. Aceasta a
fost, de fapt, epoca lui Beecher, iar dup ce a scris analiza revo-
luionar din 1955 n care solicita utilizarea unor experimente
aleatorii controlate cu substane placebo pentru testarea me-
dicamentelor, fenomenul placebo a devenit o parte impor-
tant a cercetrii medicale.
Punctul de vedere al lui Beecher a fost bine primit. La
nceput, cercettorii s-au ateptat ca un grup de control din
cadrul studiului (grupul care lua substanele placebo) s r-
mn neutru, astfel nct comparaiile dintre grupul de con-
trol i grupul care lua tratamentul activ aveau s arate ct de
eficient era tratamentul activ. Dar, n foarte multe studii,
membrii grupului de control se nsntoeau cu adevrat
nu doar pe cont propriu, ci i datorit ateptrilor i credinei
lor c ar putea lua un medicament sau ar putea primi un
78 Tu eti placebo

tratament care s i ajute. Poate c substana placebo n sine


era inactiv, dar efectul su cu siguran nu era, iar aceste
credine i ateptri se dovedeau a fi extrem de puternice!
Aadar, ntr-un fel sau altul, acel efect trebuia s fie discernut
din datele studiului, dac datele respective urmau s aib
vreo semnificaie real.
n acest scop, i innd cont de cererea lui Beecher, cerce-
ttorii au nceput s fac din studiul randomizat, dublu-orb,
norma, ncadrnd aleatoriu subiecii fie ntr-un grup activ, fie
ntr-un grup placebo i asigurndu-se c niciunul dintre su-
bieci sau vreunul dintre cercettorii nii nu tia cine lua
medicamentul adevrat i cine lua substana placebo. n
acest mod, efectul placebo avea s fie la fel de activ n fiecare
grup i orice posibilitate ca cercettorii s trateze diferit su-
biecii n funcie de grupul n care se aflau urma s fie elimi-
nat. (n prezent, studiile sunt uneori n triplu-orb, ceea ce
nseamn c nu numai participanii i cercettorii care con-
duc testarea nu tiu cine i ce anume ia pn la sfritul stu-
diului, dar nici statisticienii care analizeaz datele nu tiu
nimic n acest sens pn nu i termin treaba.)

S explorm efectul nocebo


Desigur, exist ntotdeauna i reversul medaliei. n timp
ce sugestibilitatea atrgea mai mult atenie datorit abilit-
ii sale de a vindeca, a devenit, de asemenea, evident c ace-
lai fenomen putea fi folosit pentru a face ru. Practici precum
vrjile i blestemele voodoo au ilustrat latura negativ a su-
gestibilitii.
n anii 1940, fiziologul Walter Bradford Cannon de la
Harvard (cel care, n 1932, inventase expresia fight or flight
lupt sau fugi) a studiat reacia nocebo extrem un feno-
men pe care l-a denumit moartea voodoo.22 Cannon a exa-
minat o serie de relatri anecdotice despre anumii oameni
Scurt istorie a efectului placebo 79

cu profunde credine culturale n puterea vracilor sau a pre-


oilor voodoo, care s-au mbolnvit din senin i au murit n
ciuda inexistenei vreunei rni evidente sau a vreunei urme
de otrav ori infecii dup ce au ajuns inta unei vrji sau a
unui blestem. Cercetarea sa a pus bazele pentru o mare parte
din ceea ce tim astzi despre modul n care sistemele de re-
acie fiziologic permit emoiilor (mai ales celor de team)
s cauzeze boala. Credina victimei n puterea blestemului
de-a o ucide a fost doar o parte din necazul psihologic care
i-a provocat sfritul, a afirmat Cannon. Alt factor l-a repre-
zentat efectul respingerii sale i al ostracizrii din punct de
vedere social, chiar i de ctre propria familie. Aceti oameni
au devenit rapid nite cadavre ambulante.
Desigur, efectele nocive provenind din surse nocive nu se
limiteaz la ritualul voodoo. Oamenii de tiin din anii 1960
au inventat termenul nocebo (termenul latinesc pentru voi
face ru, opus celui de voi face plcere, tradus n latin prin
placebo), referindu-se la o substan inactiv care cauzeaz
un efect nociv pur i simplu deoarece cineva crede asta sau
se ateapt ca substana respectiv s-i fac ru.23 De obicei,
efectul nocebo apare n studiile despre medicamente, cnd
subiecii care iau substane placebo fie doar se ateapt s
existe efecte secundare ale medicamentului care este testat,
fie sunt avertizai anume despre potenialele efecte secunda-
re iar apoi resimt exact acele efecte secundare, asociind
gndul la medicament, cu toate cauzalitile poteniale, chiar
dac nu au luat medicamentul.
Din motive etice evidente, studiile concepute pentru exa-
minarea acestui fenomen sunt puine, dei cteva exist to-
tui. Un exemplu faimos l reprezint un studiu din 1962,
efectuat n Japonia pe un grup de copii, care erau cu toii ex-
trem de alergici la ieder.24 Cercettorii le-au frecat copiilor
cte un antebra cu o frunz de ieder, ns le-au spus c
frunza era inofensiv. Ca metod de control, le-au frecat
80 Tu eti placebo

cellalt antebra cu o frunz inofensiv, despre care au susi-


nut c era ieder. Toi copiii au dezvoltat o iritaie pe braul
frecat cu frunza inofensiv, pe care o crezuser a fi ieder. i
11 dintre cei 13 copii nu au dezvoltat nicio iritaie n locul n
care fuseser de fapt atini de otrav.
Aceasta a fost o descoperire uluitoare; cum era cu putin-
ca nite copii care erau extrem de alergici la ieder s nu
capete iritaia cnd erau expui la aceast plant? i cum era
cu putin s dezvolte o alergie din cauza unei frunze com-
plet benigne? Noul gnd c frunza nu le va face ru a eclipsat
amintirea i credina c erau alergici la ea, fcnd inofensiv
adevrata ieder. Iar fenomenul invers era adevrat n a doua
parte a experimentului: o frunz inofensiv a devenit toxic
doar prin puterea gndului. n ambele cazuri, a prut ca i
cum corpurile copiilor au reacionat instantaneu la o nou
minte.
n acest caz, am putea spune c acei copii au fost oare-
cum eliberai de ateptarea viitoare a unei reacii fizice la
frunza toxic, pe baza experienelor lor trecute de a fi fost
alergici. n realitate, acetia au trecut cumva dincolo de o li-
nie a timpului previzibil. Acest lucru sugereaz, de aseme-
nea, c, prin anumite mijloace, ei au devenit superiori
condiiilor din mediul lor (frunza de ieder). n sfrit, copiii
au putut s i schimbe i s i controleze fiziologia, schim-
bnd pur i simplu un gnd. Aceast dovad uimitoare, potri-
vit creia gndul (n forma ateptrii) ar putea avea un efect
mai mare asupra corpului dect mediul fizic real, a contri-
buit la iniierea unei noi epoci a studiului tiinific intitulat
psihoneuroimunologie efectul gndurilor i emoiilor asupra
sistemului imunitar un segment important al conexiunii
minte-corp.
Alt studiu notabil despre nocebo, din anii 1960, a exami-
nat persoanele cu astm.25 Cercettorii au oferit unui grup de
40 de pacieni inhalatoare care nu conineau nimic altceva
Scurt istorie a efectului placebo 81

dect vapori de ap, dei acetia le-au spus subiecilor c


inhalatoarele conineau un alergen sau o substan iritant;
19 dintre ei (48%) au experimentat simptome astmatice,
cum ar fi obstrucionarea cilor respiratorii, iar 12 membri
ai grupului (30%) au suferit atacuri de astm tipice. Cercet-
torii au oferit apoi subiecilor inhalatoare despre care au
spus c ar conine medicamente care le vor alina simptomele
i, n fiecare caz, cile lor respiratorii s-au deblocat iari
dei, din nou, inhalatoarele conineau doar vapori de ap.
n ambele situaii provocarea simptomelor de astm i
apoi suprimarea lor considerabil pacienii au reacionat
doar la sugestie, la gndul sdit n mintea lor de cercettori,
care s-a manifestat exact aa cum se ateptau acetia. Pacien-
ii au fost afectai cnd credeau c inhalaser ceva nociv i
s-au nsntoit cnd au crezut c primesc medicamente
iar aceste gnduri au cntrit mai mult dect mediul lor, mai
mult dect realitatea. Am putea spune c gndurile lor au
creat o realitate cu totul nou.
Ce spune acest lucru despre credinele pe care le avem i
despre gndurile pe care le gndim n fiecare zi? Suntem mai
predispui s ne mbolnvim de grip deoarece toat iarna,
oriunde ne-am uita, vedem articole despre sezonul gripei i
reclame despre disponibilitatea vaccinului antigripal toate
acestea amintindu-ne c, dac nu ne vom vaccina mpotriva
gripei, ne vom mbolnvi? E posibil oare ca atunci cnd ve-
dem pur i simplu pe cineva cu simptome de grip, s ne m-
bolnvim deoarece gndim la fel cum o fceau copiii din
studiul cu iedera, care au cptat o iritaie din cauza frunzei
inofensive sau precum astmaticii care au experimentat o re-
acie bronic semnificativ dup inhalarea unor simpli va-
pori de ap?
Suntem mai predispui s suferim de artrit, articulaii
rigide, probleme de memorie, energie sczut i libido sc-
zut, pe msur ce mbtrnim, pur i simplu pentru c
82 Tu eti placebo

aceasta este versiunea asupra adevrului cu care ne bombar-


deaz publicitatea, reclamele, emisiunile de televiziune i
tirile din pres? Ce alte profeii autorealizatoare crem n
minte fr s fim contieni de ceea ce facem? i ce adev-
ruri inevitabile putem inversa cu succes, gndind pur i sim-
plu noi gnduri i alegnd noi credine?

Primele mari descoperiri


Un studiu revoluionar de la sfritul anilor 1970 a ar-
tat pentru prima oar c o substan placebo putea declana
eliberarea endorfinelor (analgezicii naturali ai corpului),
exact aa cum fac anumite medicamente active. n cadrul stu-
diului, Jon Levine, medic i doctor n medicin, de la Univer-
sitatea din California, San Francisco, a administrat substane
placebo, n locul medicaiei contra durerilor, unui grup de 40
de pacieni cu probleme dentare, crora tocmai li se extrse-
se o msea de minte.26 Deloc surprinztor, deoarece pacienii
credeau c primesc medicamente care aveau, ntr-adevr, s
le aline durerea, cei mai muli dintre ei au raportat o anume
alinare. ns, cercettorii au dat apoi pacienilor un antidot al
morfinei numit naloxon, care blocheaz chimic att zonele
receptoare ale morfinei, ct i pe cele ale endorfinelor (mor-
fina endogen) din creier. Cnd cercettorii au administrat
aceast substan, durerea pacienilor a revenit! Acest lucru
a demonstrat c, prin luarea substanelor placebo, pacienii
i-au creat propriile endorfine propriile lor substane anal-
gezice. Studiul a reprezentat un moment de cotitur n cerce-
tarea fenomenului placebo, deoarece nsemna c alinarea pe
care au experimentat-o subiecii studiului nu era doar n
mintea lor; era n mintea i n corpul lor n starea lor de a fi.
Dac organismul uman poate aciona ca propria lui far-
macie, producnd propriile sale medicamente, atunci nu ar
putea fi, de asemenea, adevrat c este pe deplin capabil s
distribuie i alte medicamente naturale, cnd este nevoie,
Scurt istorie a efectului placebo 83

din amestecul infinit de substane chimice i compui de vin-


decare pe care i adpostete medicamente care acioneaz
exact la fel ca acelea pe care le prescriu medicii sau chiar mai
bine dect medicamentele pe care le prescriu medicii?
Alt studiu din anii 1970, de data aceasta aparinnd
psihologului i doctorului n tiine Robert Ader de la Univer-
sitatea Rochester, a adugat o nou dimensiune fascinant
discuiei despre placebo: elementul condiionrii. Condiio-
narea, o idee devenit faimoas n urma cercetrilor fiziolo-
gului rus Ivan Pavlov, depinde de asocierea unui lucru cu
altul aa cum cinii lui Pavlov au asociat sunetul clopoelu-
lui cu mncarea, dup ce Pavlov a nceput s sune zilnic din
clopoel nainte s-i hrneasc. n timp, cinii erau condiio-
nai s saliveze automat n ateptarea unei mese ori de cte
ori auzeau un clopoel. Ca rezultat al acestui tip de condiio-
nare, corpurile lor au devenit antrenate pentru a reaciona
din punct de vedere fiziologic la un nou stimul din mediu (n
acest caz, clopoelul), chiar i fr ca stimulul original care a
provocat reacia (mncarea) s fie prezent.
Prin urmare, n cazul unei reacii condiionate, am putea
spune c un program subcontient, care este nmagazinat n
corp (voi discuta mai mult despre acest lucru n capitolele
care urmeaz), nlocuiete aparent mintea contient i pre-
ia controlul. n acest mod, corpul este de fapt condiionat s
devin minte, deoarece gndirea contient nu mai deine pe
deplin controlul.
n cazul lui Pavlov, cinii erau expui n mod repetat miro-
sului, vederii i gustului mncrii, apoi Pavlov suna dintr-un
clopoel. Dup o vreme, doar sunetul clopoelului i-a fcut pe
cini s i schimbe automat starea fiziologic i chimic, fr
s se gndeasc la acest lucru n mod contient. Sistemul lor
nervos automat sistemul subcontient al corpului care ope-
reaz sub nivelul contientizrii lucide a preluat controlul.
Prin urmare, condiionarea creeaz n corp schimbri
84 Tu eti placebo

interne subcontiente, asociind amintirile trecute cu atep-


tarea efectelor interne (ceea ce numim memorie asociativ)
pn ce apar n mod automat acele rezultate finale ateptate
sau anticipate.
Ader a nceput prin a ncerca s studieze ct de mult ne
putem atepta s dureze asemenea reacii condiionate. El
le-a dat unor cobai ap ndulcit cu zaharin, n care a adu-
gat un medicament numit ciclofosfamid, care cauzeaz du-
reri de stomac. Dup ce a condiionat cobaii s asocieze
gustul dulce al apei cu durerea resimit n stomac, se atep-
ta ca ei s refuze curnd s bea apa cu medicament. Intenia
lui era s vad ct de mult aveau s continue s refuze apa, ca
s poat msura ct avea s dureze reacia lor condiionat
la apa ndulcit.
Dar ce nu tia Ader la nceput era c ciclofosfamida su-
prim, de asemenea, sistemul imunitar, aa c a fost surprins
cnd cobaii au nceput s moar pe neateptate din cauza
unor infecii bacteriene i virale. Schimbnd regulile cercet-
rii sale, a continuat s le dea cobailor ap cu zaharin (hr-
nindu-i forat cu pipeta), dar fr ciclofosfamid. Dei nu mai
primeau medicamentul imunosupresor, cobaii continuau s
moar din cauza infeciilor (n timp ce grupul de control care
primise doar ap ndulcit, de la bun nceput, a continuat s
se simt bine). Fcnd echip cu imunologul i doctorul n
tiine Nicholas Cohen de la Universitatea din Rochester,
Ader a mai descoperit c, atunci cnd cobaii fuseser condi-
ionai s asocieze gustul apei ndulcite cu efectul medica-
mentului imunosupresor, asocierea era att de puternic,
nct doar simplul fapt de a bea apa ndulcit producea acelai
efect fiziologic ca i medicamentul semnalnd sistemului
nervos s suprime sistemul imunitar.27
Ca i Sam Londe, a crui poveste a fost prezentat n Ca-
pitolul 1, cobaii lui Ader au murit doar prin puterea gndului.
Cercettorii ncepeau s vad c mintea era n mod evident
Scurt istorie a efectului placebo 85

capabil s activeze la nivel subcontient corpul, n anumite


modaliti puternice, pe care nu i le-ar fi imaginat vreodat.

Occidentul ntlnete Orientul


ntre timp, practica oriental a meditaiei transcendenta-
le (MT) predat de gurul indian Maharishi Mahesh Yogi, de-
venise popular n Statele Unite, alimentat de participarea
entuziast a ctorva celebriti (ncepnd cu trupa The
Beatles, n anii 1960). Scopul acestei tehnici care implic lini-
tirea minii i repetarea unei mantre n timpul unei edine de
meditaie de 20 de minute, efectuat de dou ori pe zi, este
iluminarea spiritual. ns, practica a atras atenia cardiolo-
gului de la Harvard, Herbert Benson, care a devenit interesat
de modul n care ar putea contribui aceasta la reducerea
stresului i a factorilor de risc pentru bolile de inim. Demis-
tificnd procesul, Benson a dezvoltat o tehnic similar, pe
care a denumit-o reacia la relaxare, descris n cartea sa cu
acelai titlu, din 1975.28 Benson a descoperit c doar prin
schimbarea tiparelor de gndire, oamenii puteau dezactiva
reacia la stres, reducnd astfel tensiunea arterial, reglnd
ritmul cardiac i obinnd stri profunde de relaxare.
Cu toate c meditaia implic meninerea unei atitudini
neutre, se acorda, de asemenea, atenie efectelor benefice ale
cultivrii unei atitudini mai pozitive i introducerii emoiilor
pozitive. Calea fusese netezit n 1952, cnd fostul prim-pas-
tor Norman Vincent Peale a publicat cartea The Power of Po-
sitive Thinking (Fora gndirii pozitive*), care a popularizat
ideea c gndurile noastre pot avea un efect real, att negativ,
ct i pozitiv, asupra vieilor noastre.29 Aceast idee a atras
atenia comunitii medicale n 1976, cnd analistul politic i
editorul de revist Norman Cousins a publicat un articol n
The New England Journal of Medicine, descriind modul n

* Aprut n limba romn la Editura Curtea Veche, Bucureti, 2010 (n.red.)