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ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA, VOL. 52, NM. 1 (162), 2017, PP.

97-118

Hroes y antihroes en el Shahnam


de Ferdous: una visin mtico-tica

Heroes and Antiheroes in the Shahnameh


of Ferdowsi: A Mythical-ethical Vision

SHEKOUFEH MOHAMMADI SHIRMAHALEH*

Resumen: El Shahnam de Abol Qasem Ferdous, un texto potico


de la literatura persa del siglo x considerado la pica nacional de Irn,
cuenta con fuentes escritas y orales que recogen la tradicin potica
de diferentes zonas de la meseta iran; entre ellas, la ms importante
es el Jodaynamag sasnida (siglo vi e.c.). Como otras picas, se nu-
tre de mitos, leyendas e historia, y sus protagonistas responden al
contexto y las exigencias de las fuentes. Este trabajo busca explicar
la construccin de la personalidad de los hroes y los antihroes del
Shahnam en sus ciclos mtico y heroico, con base en sus funciones
mticas y dentro de un marco tico determinado.
Palabras clave: Shahnam; mitologa persa; mazdesmo; Ferey
dn; Zahak; Siyawash.

Abstract: The Shahnameh of Abul Qasem Ferdowsi, a poetic text from


tenth century Persian literature regarded as the national epic of
Iran, has written and oral sources that reflect the poetic tradition
of different areas of the Iranian plateau, the most important being the
Sasanian Jodaynamag (sixth century c.e.). Like other epics, it derives
from myths, legends and history, and the depiction of its protago-
nists responds to the context and the demands of the sources. This
paper seeks to explain the construction of the personality of heroes
and antiheroes of the Shahnameh with reference to its mythical and

Recepcin: 10 de noviembre de 2015./Aceptacin: 16 de febrero de 2016.


*Universidad Nacional Autnoma de Mxico, cielo_sh@yahoo.com

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heroic cycles, based on their functions in traditional myth and the


context of different ethical frameworks.
Key words: Shahnameh; Persian Mythology; Zoroastrianism;
Fereydun; Zahak; Siyawash.

Introduccin

El Shahnam de Abol Qasem Ferdous, la pica nacional de


Irn, es una obra que, debido a su estructura, lenguaje y races
profundas en la cultura persa preislmica, se presta a mlti-
ples interpretaciones en cuanto al tratamiento de sus persona-
jes se refiere. Mientras que una lectura superficial de la obra la
reduce a un conjunto de cuentos picos y fantsticos con fines
de enseanza moral, al profundizar en los relatos nos damos
cuenta de que tanto el contenido como la estructura de las le-
yendas picas del Shahnam responden en primer lugar a los
objetivos concretos de su fuente escrita ms antigua; a saber: el
Jodaynamag sasnida. La recopilacin de las antiguas leyendas
picas iranes en forma de un solo libro, el Jodaynamag, sirvi
de sustento cultural a un imperio cuyo xito y cuya gloria es-
taban muy ligados a la aceptacin del clero zoroastriano y, por
lo tanto, a su visin ontolgica.
Cuando Ferdous comenz a escribir su Shahnam en ver-
so, contaba con numerosas fuentes escritas, mayormente en
persa moderno. Merece mencionar que, entre estas fuentes,
el Shahnam de Abu Mansur Tus1 o el Shahnam-ye Abuman-
sur, cuya fuente principal era el Jodaynamag sasnida, era una
obra muy conocida, aplaudida durante varias dcadas, incluso
en los mismos aos cuando Ferdous haba comenzado a escri-
bir su Shahnam, y quiz por ello investigadores como Nldeke

1
Abu Mansur Tus era un militar de alto rango de la ciudad de Tus, la ciu-
dad natal de Ferdous, quien orden y patrocin la recopilacin de un Shahnam
cuya introduccin se haba conservado durante mucho tiempo como el prefacio del
Shahnam de Ferdous. Cuatro escritores de origen iran y conocedores del idioma
pahlavi participaron en la recopilacin y la redaccin del Shahnam de Abu Mansur,
basndose en los textos existentes en persa medio; esta variedad de escritores dio
lugar a diferencias de estilo y contradicciones puntuales en las narraciones heroicas.
Vase Theodor Nldeke, Hemaseye meli-e Iran, trad. Bozorg Alavi, Tehern, Negah,
2006, pp. 45-46.

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lo consideran como su fuente principal. Por otra parte, como


Omidsalar argumenta,2 los Shahnam posislmicos tenan co-
mo fuente tres tipos de textos picos o legendarios, existentes
en persa medio; a saber: libros locales de historia, incluidas le-
yendas locales como las historias de Sistn y Tabaristn,
picas literarias acerca de hroes como Bahram-e Chubn y Gar-
shasp, y una pica nacional que contaba la historia tnica de Irn
desde sus comienzos hasta la poca sasnida. Nldeke, a su vez,
hace referencia a otras dos obras picas escritas en persa medio:
Yadgar-e Zariran (Memorias de Zarir) y Karname-ye Ardeshir
Babakan (Libro de las hazaas de Ardeshir Babakan), y a una ter-
cera ms, titulada Pseudokallisthenes3 (Pseudo-Calstenes), como
fuentes de Ferdous. De este modo, si nos proponemos deter-
minar de manera exacta las fuentes del Shahnam de Ferdous,
es preciso considerar como recursos tambin todos estos textos
picos y legendarios.
Debido a esa diversidad, al proponernos la investigacin de
los criterios de la formacin y el desarrollo de los personajes
del Shahnam, enfocarnos en las caractersticas legendarias de
los hroes y los villanos del Shahnam en relacin con factores
vinculados a la zona de su procedencia se presenta como una
posibilidad viable. Sin embargo, el hecho de que la primera
recopilacin de los mitos y leyendas picas que conforman el
Shahnam de Ferdous se haya realizado en la poca sasnida
es un factor que no podemos dejar de lado. Es necesario com-
prender a los personajes del Shahnam tambin en el marco de
la visin mazdesta y en relacin con los fines polticos de la
era sasnida que incluyen la recuperacin de la gloria pasada
mediante la narracin de las hazaas de los reyes persas mticos
y la creacin de vnculos con ellos.
Gracias al trabajo de investigadores como Dumzil4 so-
bre la mitologa indoirania, sabemos que muchos de los re-
yes, prncipes, hroes y heronas del Shahnam son personajes

2
Mahmoud Omidsalar, Poetics and Politics of Irans National Epic, the Shahnameh,
Nueva York, Palgrave Macmillan, 2011, pp. 38-39.
3
Este ltimo, en relacin con el pasaje de Alejandro el Macedonio en el Shah-
nam. Vase ibid., p. 90.
4
Vase G. Dumzil, Les dieux Indo-europens, Pars, Presses Universitaires de
France, 1952.

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mticos indoiranios, cuyos nombres y descripciones fueron


recogidos en el Avesta tras el surgimiento de Zaratustra en Per-
sia. Los himnos Yasht, dedicados principalmente a la evoca-
cin de las deidades mazdestas y la explicacin de los rituales
relacionados con ellas, incluyen las referencias ms detalla-
das de esos personajes. El Zamyad Yasht (Yasht 19), por ejemplo,
menciona a hroes y dinastas mticos prezoroastrianos, como
la dinasta Paradata (Pishdad) y la dinasta Kavi (Kaynida), y
reyes como Haoshanha (Hushang), Takhma Urupi (Tahmu-
ras), Yima (Yamshid, que se vuelve a mencionar en Vandidad
II), Kavi Vishtaspa (Kay Goshtasp), Kvi Usan (Kaykavus),
Kavi Haosravah (Kayjosrow), etctera, que constituyen, a su
vez, algunos de los protagonistas del Shahnam. El alcance
del mito, sin embargo, va ms all de la mitologa del pueblo
avstico y en algunos casos, como en la historia de Zahak y
Fereydn y en la historia de Siyawash, descubrimos similitu-
des con mitos mesopotmicos, como bien han mostrado inves-
tigadores como M. Bahar5 y B. Beiza,6 y que a su vez exigen
otra interpretacin.
Por otra parte, los personajes del Shahnam, tanto sus h-
roes como sus antihroes, por lo menos en los dos primeros ci-
clos del libro,7 adems presentan y representan caractersticas
aparentemente adaptadas al fundamento tico del zoroastris-
mo. Este marco tico comprende una moral trascendental y
una moral prctica, ambas adoptadas por el Shahnam, aun en
diferentes niveles. De esta manera, los hroes y los villanos del
Shahnam responden a un pensamiento dual que distingue, por
un lado, las fuerzas de la luz y, por otro, las de la oscuridad, y

5
Mehrdad Bahar, Pajuheshi dar astire irn (Investigaciones acerca de los mitos
de Irn), Tehern, Agah, 2014.
6
Bahram Beiza, Hezar afsan kojast? (Dnde est Los mil cuentos?), Tehern,
Roshangarn, 2011.
7
Los estudiosos del Shahnam tienen consenso en aceptar la divisin sugerida
por A. E. Bertels, que distingue tres ciclos principales en la obra: el ciclo mtico, el ci-
clo heroico y el ciclo histrico, en orden de aparicin. El ciclo mtico comienza con
el mito de la creacin y narra las historias de los primeros hombres-reyes; el ciclo he-
roico, el ms extenso de todos, se plantea como la continuacin del ciclo anterior e
incluye tanto a los reyes y los prncipes mticos como a hroes y heronas fantsticos.
El ciclo histrico cuenta historias acerca de los reyes sasnidas y tambin es presentado
como la continuacin de los otros dos ciclos para terminar con la conquista rabe
de Persia.

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se convierten as en la personificacin de los atributos de estas


dos fuerzas.
Otro elemento determinante para el desenvolvimiento de
los personajes del Shahnam parece ser la ontologa zurvanista-
islmica, que adems de aparecer junto con la tica zoroastriana8
en los aspectos prcticos y de manifestarse en las palabras y
las decisiones de los personajes, se traduce en la presencia de
un destino especialmente cruel, cuyo poder sobrepasa el libre
albedro del hroe.
En este trabajo, intentar confirmar los criterios ms im-
portantes que influyen en el desarrollo de los personajes del
Shahnam de Ferdous, independientemente de la diversidad
de sus fuentes, y analizar algunos de los personajes de la obra
en el marco de estos criterios. Parto de la idea de que dichos
criterios son principalmente funciones mticas en relacin no
slo con las figuras mitolgicas, sino tambin con el mito de
creacin mazdesta y sus caractersticas picas, ticas y mticas;
adems, tendr en cuenta otro criterio que pretendo identificar
como la tica zurvanista-islmica. Los personajes elegidos para
el anlisis son aquellos que debido a la antigedad de sus pre-
cedentes resultan ms ilustrativos en relacin con nuestra vi-
sin mitolgica y que adems han trascendido y se han conver-
tido en personajes simblicos durante la historia ms reciente
de Irn.
Por lo tanto, comenzar con algunas aclaraciones acerca del
pensamiento mazdesta que nos aportarn la base tica y mtica.
A continuacin, estudiar dos visiones clave arraigadas en el
zurvanismo y el islam (perspectivas de vida y muerte) para llegar
a otros dos conceptos, pertenecientes a las creencias religiosas
8
La tica zoroastriana-mazdesta define las virtudes y los buenos actos como
aquellos que Mazda ha ordenado, y describe los vicios y lo prohibido como aquellos ac-
tos realizados e inducidos por Ahrimn. El Dinkerd nos dice adems que la mejor
actitud o la ms correcta ticamente es aquella que observa el equilibrio y no se inclina
hacia ningn extremo; tal actitud puede lograrse a travs del conocimiento sabio y su
consecuencia es obtener siempre buenos resultados y finales. Entre las virtudes ms
destacadas, surgidas de la sabidura, estn la generosidad hacia los buenos seres huma-
nos y buscar siempre la paz y la amistad con ellos, la justicia, el respeto, la sinceridad,
etctera. En el lado contrario, los peores vicios son la enemistad y el egosmo, la in-
justicia, la avaricia y la mentira. La visin zurvanista se adapta a esta visin y la islmica
propone lo mismo, con la diferencia de que ambos hablan de un dios creador nico
que lo decide y controla todo.

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populares; a saber; el destino y el buen nombre, y finalizar


con un pequeo estudio de los nombres de los personajes del
Shahnam, como la confirmacin de nuestra visin tico-pica
de ellos.

Mitologa pico-tica

La esencia del pensamiento preislmico en Irn es la dualidad


del bien y el mal, representada, respectivamente, por Ahura
Mazda (Sepandar Min), el creador del bien y el soberano del
reino de la luz, y Ahrimn (Angra Min), el creador del mal y
el soberano del reino de la oscuridad.9 Segn el mito de creacin
mazdesta, la pareja dual, preexistente y eterna, coexista pac-
ficamente hasta que Ahrimn, movido por la avaricia, decidi
agredir el reino de la luz; la consecuencia de esta agresin fue la
creacin del mundo material (Guit)10 por Mazda con el fin de
que las creaciones materiales lo apoyaran en su batalla contra
Ahrimn: Ahura Mazda no es un dios todopoderoso, pero
podr convertirse en uno cuando haya vencido a Ahrimn.
Este pensamiento ha penetrado en los mitos persas y les ha
otorgado un fundamento tico, ya que la tica es la consecuen-
cia inevitable de distinguir la dualidad del bien y el mal, cuya
diferencia se manifiesta tanto en la conciencia, la mente y el
pensamiento como fsicamente. Shahroj Meskub, uno de los
investigadores ms visionarios de las antiguas culturas de Persia,
opina que en la cosmovisin avstica, la tica es un fenmeno
ontolgico, en el sentido de que sus principios y valores son
el resultado inevitable de la comprensin de la existencia, la
aparicin y el funcionamiento de los dos mundos nicos Min-
Guit [mundo del espritu y mundo material].11 As, los prin-
9
El Avesta adems establece otra dualidad entre ashe, la verdad y la justicia, cuya
representacin fsica es el fuego, y doruy, la mentira y la injusticia, que se manifiesta
fsicamente en los demonios. A lo largo de todo el Avesta, especialmente en los Gathas,
encontramos referencias a la lucha entre Ashe y Doruy; vase, por ejemplo: Avesta,
2 vols., ed. de Yalil Dustjah, Tehern, Morvarid, 1991: Yasne: 8:30, 2:31, 14:44, 3:49
y Yasht 12:19.
10
Antes de la creacin del mundo material, Ahura Mazda haba creado el mundo
de los espritus arquetpicos (Min): vase ibid., vol. ii, pp. 934-936 y 1069.
11
Shahroj Meskub, Ta.amoli dar akhlagh: az avesta be Shahnam (Reflexiones
sobre tica, del Avesta al Shahnam), Irannameh, nm. 64, 1999, p. 583.

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cipios ticos preislmicos no provienen de un solo dios, sino


que estn presentes en la naturaleza de la creacin.
Dicha dualidad, por otra parte, exige necesariamente un
enfrentamiento, ya que ninguna de las dos fuerzas puede acep-
tar o tolerar a la otra, y ms bien debe intentar destruirla. En
palabras de S. Meskub: Si Ahura Mazda acepta a Ahrimn,
o incluso lo abandona a su suerte, ya no puede ser la luz y la
bondad absoluta y se convierte en su cmplice, y viceversa.12
De este modo, la mitologa persa es adems necesariamente
pica, y sus hroes y sus antihroes actan en el marco de es-
ta pica tica. El pensamiento preislmico, adems, le otorga
un lugar de privilegio a los seres humanos como cmplices y
ayudantes de Mazda en la creacin: el faravahar, el quinto y el
ms poderoso elemento componente de los seres humanos,
junto con el cuerpo, la mente, el espritu y el espejo, es la fuerza
gracias a la cual la creacin de Mazda se vuelve viva y se pone
en movimiento;13 el faravahar, adems, goza de absoluta liber-
tad para elegir de qu lado luchar en la guerra entre el bien y
el mal,14 lo cual acenta el concepto de que los seres humanos
son responsables de sus actos. De este modo, decimos con Mes-
kub, cualquier acto ticamente correcto traspasa el pequeo
crculo de la vida individual y afecta a todo el mundo [] as
el hombre no es responsable slo de sus actos, sino tambin
del destino del mundo.15
Los reyes y los hroes del Shahnam nacen y se desarro-
llan segn esta predefinicin mtico-pico-tica y su sentido de
justicia e injusticia, sabidura e ignorancia, veracidad o falsedad,
etctera, se basa en estos mismos principios. Por otra parte,
debido a la visin nacionalista-religiosa que se refleja en el Shah
nam de Ferdous a travs de sus fuentes sasnidas, la tierra de
Irn se establece en la obra como la morada del bien, como un
territorio cuyos reyes y hroes luchan por el predominio del
bien y a favor de Ahura Mazda16 y, por lo tanto, gozan de la

12
Ibid., p. 582.
13
Avesta, op. cit., Farvardin Yasht.
14
Bondahesh, ed. de Mehrdad Bahar, Tehern, Tus, 2012, p. 48.
15
Meskub, Ta.amoli dar akhlagh: az avesta be Shahnam, op. cit., p. 584.
16
Tras la divisin tradica del mundo entre los hijos de Fereydn, Turn se
presenta como el territorio del mal y la oscuridad, y forma junto con Irn la dua-

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gloria divina, o Farr-e izad. De este modo, el primer rey po-


seedor de la gloria divina en el Shahnam, Yamshid (Yima en la
mitologa indoirania), tambin es el primero nombrado como
el rey de Irn; de hecho, es igualmente con Yamshid cuando
se pone de manifiesto, por primera vez, el disturbio de la paz
y el equilibrio del mundo causado por la oscuridad. Yamshid
es un rey adornado con todas las virtudes imaginables, como
si fuera Ahura Mazda mismo, y bajo su reinado el mundo se
civiliza y todas las criaturas viven pacficamente sin conocer ni
la enfermedad ni la muerte, como si del primer ciclo de la vida
del mundo17 o del reinado absoluto de Ahura Mazda se tratase;
el mundo de Yamshid es tan perfecto que finalmente un da
olvida que su poder le fue concedido por Mazda y se proclama el
nico creador del mundo. El Avesta habla de doruy (la mentira)
como la causa de esta falsa proclamacin, y el Shahnam culpa
a la avaricia (az). Curiosamente, tanto Az como Doruy estn
entre los demonios principales en el pensamiento mazdesta, as
que Yamshid es agredido por estos demonios, igual que el rei-
no de la luz es agredido por Ahrimn; el significado del nombre
de Yamshid (Yamah Xaitah: gemelo radiante) y los atributos
solares que acompaan su figura en los textos zoroastrianos18
afirman su funcin como el representante de Mazda y rey del
reino de la luz. La falsa proclamacin de Yamshid lo conde-
na a ser abandonado por su pueblo una vez que la gloria di-
vina tambin lo ha abandonado; finalmente, el gran rey solar
es derrotado y asesinado por el villano ms oscuro de todo el
Shahnam: Zahak. Las descripciones del reinado de Zahak en
el Shahnam, en el que la oscuridad, la magia negra y la muer-
te son omnipresentes, trazan a Zahak como la contraparte perfec-
ta de Yamshid, y, por lo tanto, como Ahrimn, el polo opuesto
de Mazda y soberano del reino de la oscuridad. De este modo, se

lidad bien-mal. Esta dualidad y su constante lucha se refleja en la enemistad de es-


tos dos territorios, y sus reyes y hroes, a lo largo de todo el ciclo heroico del Shah-
nam.
17
Segn el mito de creacin zurvanista, la duracin total de la vida del mundo
es de nueve mil aos, divididos en tres ciclos de tres mil; en el primer ciclo, Ahura
Mazda es el rey predominante; en el segundo gobierna Ahrimn, y en el tercero se
desencadena la guerra entre ambos.
18
Vase, por ejemplo: Avesta, op. cit., Yasht 19, Vendidad 2, Hat 9.

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crea un paralelismo entre los personajes de Yamshid y Zahak


y la pareja dual de Ahura Mazda y Ahrimn en cuanto a sus
caractersticas, su funcin en el mundo y el comienzo de su
enfrentamiento a causa de la agresin del mal. Estos dos reyes en
el Shahnam responden a esta visin mtico-pica y sus persona-
jes se desarrollan en el marco de esta misma visin. El contraste
extremo entre estos dos personajes, como dos polos opues-
tos, es un caso nico en el Shahnam en cuanto a su fuerza:
la contraposicin de los personajes de Zahak y Fereydn, o
Kayjosrow y Afrasyab, es tambin definida con mucha claridad
pero no alcanza dimensiones semejantes. As, pues, el trata-
miento humanstico que reciben casi todos los hroes y los anti-
hroes del Shahnam se les niega a los dos primeros reyes, Yam-
shid y Zahak, debido a la preeminencia de sus caractersticas
mitolgicas.
El personaje de Zahak, adems, responde a una antigua
creencia mitolgica indoirania en la que, cada ao, el dragn de
la sequa domina el mundo por cierto periodo, pues secuestra
a las dos deidades de las aguas, la fertilidad y la perfeccin, y
es finalmente vencido por otro dragn, el de la fecundidad,
quien libera a las deidades encerradas y renueva el mundo.19
Desde esta perspectiva es interesante observar que en el Shah
nam, Zahak hace suyas a las dos hermanas de Yamshid, Arna-
vaz y Shahrnaz, quienes son liberadas tras mil aos por el
rey Fereydn, que derroca a Zahak y lo encierra en el monte
Damavand. Fereydn,20 igual que Zahak, es un dragn de tres
cabezas as se presenta a sus tres hijos para ponerlos a prue-
ba y su figura est vinculada con la lluvia y la fertilidad, tanto
en el Shahnam como en el Avesta. Asimismo, por un lado, el
hecho de que Fereydn reciba del ngel Sorush la orden de no
matar a Zahak y encerrarlo hasta que llegue su da, alude a la
repeticin de los ciclos mticos de vida-muerte, que coinciden
con la muerte y el renacimiento de la naturaleza al eliminar
la posibilidad de la destruccin total de Zahak; y, por el otro,
el sealamiento de que Zahak ser destruido completamente

Vase Beiza, Hezar afsan kojast?, op. cit.


19

Para un detallado anlisis mitolgico del personaje de Fereydn, vase Shahroj


20

Meskub, Chand goftar dar farhangue irn (Algunas palabras acerca de la cultura iran),
Tehern, Zenderud, 1992, pp. 25-82.

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cuando llegue su da, plasma la ontologa mazdesta, en la que


el periodo de la existencia del mal es limitado, calculado y de-
finido, y la promesa escatolgica de un apocalipsis y la llegada
de un salvador definitivo garantizan la aniquilacin total del
mal y el establecimiento del reino del bien hasta el infinito.21
Este salvador mesinico aparece en el Shahnam como Kay-
josrow, hijo de Siyawash, quien consigue matar a Afrasyab, el
rey de Turn, y restablecer la paz y la justicia por varios siglos.
As, pues, tras una larga historia de batallas, el ciclo heroico
del Shahnam concluye con la desaparicin de Kayjosrow en
las faldas del monte Damavand,22 suceso que responde a la
creencia mazdesta de que el salvador definitivo es inmortal y
tras haber cumplido su misin volver a morar con Mazda en
el cielo.
Como podemos observar, los personajes principales del
ciclo mtico del Shahnam, que termina con el fin del reinado
de Fereydn, conservan un fundamento mitolgico que sostie-
ne una estrecha relacin tanto con los mitos de creacin preis-
lmicos como con los antiguos mitos indoiranios, en los que
los reyes son representaciones de las fuerzas de la naturaleza
y las clases sociales; as, sus caractersticas y sus funciones mti-
cas destacan por encima de su condicin de humanos mortales.
A partir del ciclo heroico, sin embargo, son los hroes, y no
tanto los reyes (a excepcin de Kayjosrow), quienes adquieren
protagonismo, y sus personajes se desarrollan con gran huma-
nismo y sin polarizaciones, aunque sus hazaas se desenvuelven
en contextos todava mticos y mgicos.

21
Cabe mencionar que la historia de Zahak y Fereydn adems tiene dimensio-
nes tnicas y nacionalistas que estn fuera del marco de este trabajo. Aqu basta decir
que Ferdous desarrolla el personaje de Zahak de tal manera que sus caractersticas
tnicas, como rey rabe, se enlazan con sus rasgos mticos y (anti)ticos para presen-
tar la figura prototpica de los conquistadores rabes de Persia desde una perspectiva
claramente nacionalista.
22
Segn el Avesta (op. cit., Yasht 19:1) y otros textos zoroastrianos (Bondahesh,
op. cit., p. 71), el monte Damavand, alternativamente llamado Alborz, es la primera
montaa del mundo y la fuente de luz y agua, que haba tardado 800 aos en crecer,
con sus races profundamente sumergidas en la tierra y su pico atado al cielo; el cuerpo
de esta montaa marcaba la morada de las estrellas, la Luna, el Sol y la luz infini-
ta. De all que esta montaa se presenta en el Shahnam como un lugar mgico donde
se conectan dos mundos, el del espritu, habitado por Ahura Mazda, y el de la materia,
habitado por los humanos.

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Visiones de vida y muerte

Los personajes del ciclo heroico del Shahnam, al tiempo de


ser legendarios, poseer habilidades sobrenaturales y actuar
en la direccin de una misin mtico-pica (apoyar al bien en
su batalla contra el mal), muestran caractersticas puramente
humanas: son una combinacin de buenos y malos atributos23
que a veces los conduce a tomar decisiones incorrectas o a ac-
tuar indebidamente, y otras veces los ayuda a realizar los ms
heroicos, valientes y bondadosos de los actos: son a veces jus-
tos y a veces injustos, bondadosos y crueles en diferentes ca-
sos, sabios e inconscientes alternativamente, a veces de una
fe firme y otras veces dudosos. Estos personajes evolucionan
segn dos puntos de vista principales que abarcan la vida y la
muerte, y se adhieren a dos creencias fundamentales, una de-
rivada de los pensamientos zurvnicos e islmicos, creer en el
destino, y otra, de la importancia del buen nombre, arraigada
en la cultura popular.
La perspectiva de los personajes del Shahnam respecto a la
vida est marcada por dos realidades: la libertad y el destino;24
la libertad de pensar, tomar decisiones y determinar los propios
actos est condicionada por el poder del destino, como la ms
soberana y la ms incomprensible de las fuerzas. Los protago-
nistas del Shahnam estn armados con valenta, como poco, y
no le temen a la muerte, pero saben que para todos ellos se ha
predeterminado un inevitable destino que desconocen y no pue-
den comprender. As, en sus palabras, y en palabras de Fer-
dous como narrador, se observa claramente la expresin de
esta contrariedad de matices ms bien zurvanistas e islmicos:25

23
Los prncipes Iray y Siyawash son excepciones en este sentido, ya que se les asig-
nan atributos nicamente positivos, aquellos que respaldan su papel como smbolos
del bien.
24
Vase tambin: Mohammad Ali Eslami Nadushan, Zendegui va Marg-e Pahleva-
nan dar Shahnam (La vida y la muerte de los hroes en el Shahnam), Tehern, Sahami
Enteshar, 2012, pp. 87-109.
25
Creer en el destino, como fuerza suprema, est relacionado con las cosmo-
visiones que conciben dioses nicos, ya que la fuerza del destino, o la suerte o la for-
tuna, es en realidad la representacin ms perceptible de la voluntad del dios nico
cuya omnipotencia y soberana le conceden la cualidad indispensable de determinar
el curso de los sucesos. La visin dual de la cultura preislmica no posee estas carac-
tersticas.

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As ha sido desde siempre y no es novedad ninguna, la vanidad


del mundo es desmesurada: a algunos sube hasta el alto cielo,
a otros rebaja hasta lo ms indigno, sin tener lazos de amistad
con los primeros ni rencor contra los segundos; quin sabe
los secretos del creador del mundo?.26
Tal contraste tiene como consecuencia una visin del uni-
verso como un lugar de paso, atrapado en lo finito del tiempo
de vida de cada ser; los hroes del Shahnam, conscientes de su
condicin de mortales restringidos por fuerzas que los sobre-
pasan, eligen disfrutar la vida, al tiempo de aprovecharla para
su misin: Un da en la altura y un da abajo, a veces triste, a
veces jubiloso; es mejor, pues, que pasemos los das con una co-
pa capaz de iluminar el mundo.27
As, las escenas de celebraciones y festines, previas o pos-
teriores a las batallas o a la toma de grandes decisiones, abun-
dan en los pasajes del Shahnam, y el vino y la risa alcanzan
la posicin de las cosas esencialmente necesarias. Del mismo
modo, las tres caractersticas primordiales de los grandes reyes
y hroes incluyen, adems de la valenta y la sabidura que a
su vez se traducen en otros valores y abarcan todas las dems
virtudes, el arte de saber gozar la vida.
La misin principal de los hroes del Shahnam responde
a los principios ticos anteriormente mencionados, pero al
mismo tiempo se vincula con otra secundaria: alcanzar un
buen nombre y conservarlo hasta la muerte.28 Adquirir el buen
nombre (Nam-e nik) o la buena fama depende de la rectitud, la
justicia y la sabidura del hroe, as como de su valenta y sus
xitos en su misin tica de apoyar el bien, representado por
los reyes persas. De esta manera, las decisiones de los hroes
se sopesan y se miden en trminos de las influencias que ten-
dran sobre su buen nombre. La importancia de dejar buenos
recuerdos en este mundo, al morir, tambin se refleja en el ca-
rcter hereditario del buen nombre, como un bien valioso del
que los hijos pueden gozar o estar privados. Este concepto,

26
Abol Qasem Ferdous, Shahnam, ed. de B. E. Edvardovich, Tehern, Qoqnus,
2014, p. 593, versos 604-606. La traduccin es ma.
27
Ibid., p. 170, versos 1630-1631. La traduccin es ma.
28
Vase Shahroj Meskub, Armaqane mur: jostari dar Shahnam (Aportacin
de hormiga: pequea investigacin del Shahnam), Tehern, Ney, 2004, pp. 41-61.

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MOHAMMADI: HROES Y ANTIHROES EN EL SHAHNAM 109

perteneciente al segundo ciclo del Shahnam, comprende no


slo a los hroes iranes, sino tambin a los no iranes, siem-
pre y cuando destaquen por su rectitud, valenta y sabidura,
como es el caso de Pirn, el hroe principal de Turn y con-
sejero del rey Afrasyab. De igual manera, no todos los reyes
y hroes iranes son impecables y de buena fama; el caso del
rey Kaykawus es especialmente interesante, ya que manifiesta
claramente un carcter dual que a veces lo gua hacia el bien y
otras veces hacia el mal, y por ser, indirectamente, el causante
de la muerte de uno de los prncipes ms puros e inocentes de
todo el Shahnam: Siyawash.
Por otro lado, la muerte tambin es un elemento ubicuo
en el Shahnam y sus hroes y reyes toman consciencia de ella
como algo natural e inevitable, capaz de convertirse en una
misin con efectos esenciales en la vida de los dems individuos
y en la vida del universo en general. La mayora de los hroes
del Shahnam no slo enfrenta la muerte en cada batalla sino
que, en ocasiones, la reta o va en busca de ella para lograr un
fin trascendente, como es el caso de Rostam perseverante en
su obligacin de proteger Irn y Esfandyar plenamente de-
dicado al establecimiento total del mazdesmo: qu importa
la muerte de un hroe si el destino del mundo mejora a causa
de ello?
Pero existen tambin otros hroes que asumen la muerte
como su funcin principal, la razn de su vida, como los
prncipes Iray y Siyawash. Ellos invitan a la muerte a la propia
morada y la reciben con calma y con los brazos abiertos: Iray
acude al encuentro de sus dos hermanos que han expresado
explcitamente sus intenciones de matarlo, y Siyawash repite la
misma accin con Afrasyab y Garsiwaz y su numeroso ejrcito.
Ambos hroes son smbolos de sabidura, pureza e inocencia,
y ambos juegan, en diferentes puntos, un papel importante
en la reestructuracin de los valores morales del pueblo iran
y la definicin enftica de los conceptos duales de justicia-
injusticia.29 La muerte de Iray rompe el equilibrio del reinado
perfecto de su padre, Fereydn, y de ella nace el concepto de
injusticia (bidad): slo el hecho de vengar la sangre inocente

29
A su vez relacionada con la dualidad bien-mal, luz-oscuridad, verdad-falsedad.

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puede volver a establecer el equilibrio de la justicia (dad). En


el caso de Siyawash ocurre exactamente lo mismo, con la di-
ferencia de que ste es adems el protector de la justicia por
excelencia: elige el destierro voluntario cuando su padre, Kay
kawus, le pide no respetar el pacto de paz con el enemigo, ya
que lo considera injusto, y muere a manos del mismo enemigo
a quien haba pedido asilo.
Por otro lado, la muerte del otro no siempre aparece en
el Shahnam como la muerte ajena, la del enemigo, sino que ani-
da tambin en el seno de las familias. En el caso de los hroes,
son recurrentes el asesinato de un hermano por otro hermano
(los hermanos de Fereydn intentan matarlo; los dos hijos ma-
yores de Fereydn matan a su hermano menor) y el asesinato
de un hijo por su padre (Rostam mata a Sohrab; Fereydn
ordena el asesinato de Salm y Tur); en el caso de los antihroes,
sin embargo, estamos frente al asesinato del padre a manos de
su hijo: Zahak, por ejemplo, mata a su padre, Mardas, para
arrebatarle su reino. Algunos investigadores han interpretado
estas muertes basados en la concepcin de las sociedades pa-
triarcales, donde los padres simbolizan los valores principales
y establecidos y su muerte tendra connotaciones ticas; es de-
cir, significara la muerte de los principios; de all que el villano
mate a su padre y el hroe, a su hijo.30 Sin embargo, existe una
posibilidad interpretativa ms profunda basada en el humanis-
mo persa de la poca en que se escribe el Shahnam, una visin
que plantea la pregunta de por qu el ser humano, a diferencia
de otros animales, es capaz de matar a los miembros de su
propia familia o de no reconocer a su propio hijo (en el caso de
Rostam y Sohrab). Este comportamiento humano antinatural
puede comprenderse en el marco tico de la obra, donde el ego
y vicios como la envidia, la ira, la mentira, la avaricia, que mar-
can la perdicin o la muerte de los hroes, son demonios por
vencer y obstculos por superar.
Los antihroes del Shahnam, a su vez, estn presentados
como mensajeros y ejecutores de la muerte; a lo largo de todo
el libro, slo dos antihroes juegan papeles principales: Zahak

30
Vase Dick Davis, Epic and Sedition: A Case of Ferdowsis Shahnam, Odenton,
Mage Publishers, 2006.

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MOHAMMADI: HROES Y ANTIHROES EN EL SHAHNAM 111

en el ciclo mtico y Afrasyab en el ciclo heroico. B. Sarkara-


t, en su artculo El fundamento mtico de la pica nacional de
Irn,31 traza un paralelismo entre la duracin de los primeros
dos ciclos de Shahnam, sus hroes, reyes y antihroes, con la
concepcin mtica de la duracin del mundo y la presencia-au-
sencia-coexistencia del bien y el mal en cada periodo. De esta
manera, Afrasyab, igual que Zahak, es representante de Ah
rimn, y su relacin con la muerte, la destruccin y la sequa
se debe a lo mismo. Sin embargo, adems de tener una funcin
mtica, Afrasyab es un personaje muy humano, cuyos rasgos
de villano no estn tan polarizados como en Zahak. Afrasyab
es el rey de Turn, el territorio enemigo de Irn, est mayor-
mente dominado por la ira y es poco sabio; pero al mismo
tiempo es capaz de amar y proteger a un prncipe iran deste-
rrado, Siyawash, aunque finalmente lo mate engaado por su
propio hermano.

Pruebas y obstculos

Otro elemento significativo en la vida de los hroes del Shah


nam es la existencia de obstculos y pruebas que, al tiempo
de suponer experiencias cercanas a la muerte, simbolizan los
lmites del propio ser de los hroes: pasar una prueba o superar
un obstculo significa el ascenso del hroe32 de un nivel a otro,
fsica y espiritualmente.33 Son representativas la prueba de agua
que ha de pasar Fereydn para llegar al palacio de Zahak, la
prueba de fuego de Siyawash y las siete labores de Rostam. En
el primer caso, Fereydn llega con su ejrcito a las orillas de
Arvand Rud (Shatt al-Arab); el guardin del ro les niega el paso
en embarcaciones ya que carecen de la autorizacin de Zahak,
y el hroe decide cruzar el caudaloso y agitado ro montado
en su caballo. Superar esta prueba significa para Fereydn su

31
Bahmn Sarkarat, Bonyane asatirie hemaseye mellie iran (El fundamento
mtico de la pica nacional de Irn), Revista de la Facultad de Literatura y Humanidades
de la Universidad de Tabriz, nm. 125, 1979, pp. 1-61.
32
Esta oportunidad no se presenta a los antihroes, a pesar del tratamiento
humanstico de sus personajes.
33
Meskub, Chand goftar dar farhangue irn, op. cit., p. 49.

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ascenso del nivel de joven hroe al nivel de un rey merecedor


de la corona de Irn y, mitolgicamente hablando, su paso de
la sequa a la fecundidad; aqu la relacin del personaje mtico
de Fereydn con el agua como dragn de fertilidad es lla-
mativa: el obstculo por superar tiene la misma esencia que el
propio hroe, y as Fereydn no cruza un ro, sino los lmites
de su propia existencia.
Es muy parecido el caso de la prueba de fuego presentada a
Siyawash. La madrastra de Siyawash lo acusa de haber intentado
seducirla y los sabios de la corte de Kaykawus le aconsejan al
rey que antes de llevar a cabo la decisin de matar a su hijo,
lo ponga a prueba y le pida pasar por el fuego. Un llameante
fuego se enciende y Siyawash pasa a travs de l, montado en
su negro caballo, y sale ileso, con lo que prueba su inocencia
y su pureza. La concepcin del fuego como la creacin ms
sagrada de Ahura Mazda es uno de los principios de la religin
mazdesta, y Siyawash es el personaje ms sagrado de todo el
Shahnam, debido a su sabidura y su pureza, dos de los atribu-
tos ms destacados del creador del bien. As, pues, el hroe de
nuevo sobrepasa los lmites de su propio ser y reconfirma su
esencia, presentndose como un prncipe puro merecedor del
reino de su padre (el reino de Irn: reino del bien).
En cuanto al hroe Rostam, las siete labores consisten en
siete enfrentamientos con animales feroces, criaturas mgicas
y duras condiciones climticas, y representan siete niveles de
preparacin para una batalla final; a saber: la confrontacin
con el temible y feroz demonio blanco (Div-e Sepid), quien ha
apresado al ejrcito de Irn. Teniendo en cuenta la adjudicacin,
en el mazdesmo, de caractersticas demoniacas tanto a los
animales feroces como a los practicantes de la magia (negra), se
confirma la idea de que las siete labores de Rostam representan
sus etapas de iniciacin en la lucha contra pequeos demonios,
con el fin de estar preparado para la batalla contra un demo-
nio mayor. Al mismo tiempo, cada una de las siete labores
supone un reto al hroe, pues lo ponen a prueba a veces fsica
y a veces espiritualmente. De este modo, Rostam tambin se
supera a s mismo al vencer cada obstculo, y la lucha contra
los demonios externos se traduce en la lucha contra sus propias
flaquezas.

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MOHAMMADI: HROES Y ANTIHROES EN EL SHAHNAM 113

Nombres y connotaciones
Los nombres de los personajes del Shahnam en los dos pri-
meros ciclos de la obra34 estn fundamentados en la mitologa
indoirania y su significado etimolgico puede descifrarse con
base en el persa medio o pahlavi y el avstico principalmente.
Cada nombre describe los atributos ms llamativos del perso-
naje a quien denomina, ora en trminos de su funcin mitolgi-
ca, ora en relacin con sus rasgos fsicos y psquicos. De esta
manera, por ejemplo, los nombres de Yamshid (Yamah Xaitah:
gemelo radiante) y Fereydn (Thraetaona: el tercero) indican
su posicin y su funcin dentro de una jerarqua de deida-
des mticas, mientras que los nombres de Zahak (Ai Dah-
ka: serpiente humanoide) y Rostam (Roadha Taxma: robusto
y fuerte) los describen fsicamente; el de Afrasyab (Fraras-
yan: terrorfico) lo describe psquicamente; el del primer hom-
bre, Kayumars (Gay Martan: vida mortal), describe la esencia
de su ser, y el de Siyawash (Syvaran: de caballo negro) indica
su relacin con el ttem de caballo al tiempo de referirse a su
bien ms apreciado, su caballo negro (Shabrang: del color de la
noche).35
Este criterio de asignacin de nombres en el Shahnam, ade-
ms, se pone de manifiesto en la ausencia de nombres propios
en el caso de algunos de los personajes. El ms llamativo es el
caso de los tres hijos de Fereydn y sus respectivas esposas:36
una vez que los hijos del rey Fereydn han llegado a una edad
adecuada, su padre le pide a su mejor consejero viajar alrede-
dor del mundo en busca de tres princesas, del mismo padre y
la misma madre, vrgenes y sin nombres como sus hijos, y dig-
nas de casarse con ellos. La narracin contina con el encuen-
tro de los hijos de Fereydn con las princesas, la peticin de su
mano, el desciframiento de un enigma por los prncipes, la anu-

34
El tercer ciclo del Shahnam conserva los nombres verdaderos de los personajes
histricos; por lo tanto, lo hemos excluido de este anlisis.
35
Para las discusiones acerca de los nombres mencionados, vanse, por ejem-
plo, Shirzad Aghaee, Nam-e kasan va jai-ha dar Shahnama-ye Ferdousi (Personajes
y lugares en el Shahnam de Ferdous), Nykping, Behrang, 1993; Bruce Lincoln,
Priests, Warriors and Cattle, Berkeley-Los ngeles, California University Press, 1981;
y mile Benveniste, Titres et noms propres en Iran ancien, Pars, C. Klincksieck, 1966.
36
Ferdous, Shahnam, op. cit., pp. 54-55, seccin 6.

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lacin de un hechizo y, finalmente, su partida hacia Irn con


sus respectivas novias, sin que todava los prncipes hayan sido
llamados por sus nombres. En este punto, Fereydn, con el
objetivo de poner a sus hijos a prueba y conocer su esencia, se
transforma en un dragn de tres cabezas y se aparece ante ellos
en su camino. Cada hijo reacciona de manera diferente ante
el dragn y, acto seguido, Fereydn vuelve a tomar su forma
humana, les explica lo sucedido y le otorga un nombre a cada
uno de ellos y a sus respectivas esposas: al hijo mayor, quien
decide evadir al dragn y no enfrentarse a l, lo denomina Salm;
al mediano, quien no duda en desvainar su espada y atacar al
dragn, lo llama Tur, y al menor, quien le advierte al dragn
que si no los deja en paz lo matar, lo nombra Iray.
El primer nombre, Sairama en avstico, se refiere al pueblo
ario de los srmatos, habitantes del oeste de la meseta iran, y
significa veterano y sabio; la palabra Salm, adems, se acer-
ca fonticamente a la raz rabe de , que significa tranqui-
lidad, paz. El segundo nombre, forma abreviada del avstico
Trya, se refiere a los habitantes del este y noroeste de la meseta
iran, viejos enemigos del pueblo avstico, y significa valiente.
Por ltimo, Iray, Airiya en avstico, ri en pahlavi, se refiere
al pueblo ario, habitantes principales de la meseta iran, y sig-
nifica noble. Como podemos observar, los nombres de los
hijos de Fereydn corresponden a su personalidad definida a
travs de una prueba; los nombres adems explican la manera
en que Fereydn divide posteriormente los territorios del mun-
do entre sus hijos: nombra a Salm, rey de Rum y el Occiden-
te (Asia Menor); a Tur, rey de Turn y el Oriente (Asia Central
hasta China), y a Iray, rey de Irn y Arabia. Las esposas reci-
ben tambin nombres segn sus caractersticas fsicas: Arez
(anhelo), Mah (luna) y Sah (esbelta).

Conclusiones
Como se pudo observar, los personajes del Shahnam de Fer-
dous, en los primeros dos ciclos de la obra, estn ligados a la
mitologa y las leyendas no slo preislmicas sino tambin pre-
mazdestas de diferentes zonas del imperio persa, y conservan,
en gran medida, sus caractersticas mticas y legendarias, que

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MOHAMMADI: HROES Y ANTIHROES EN EL SHAHNAM 115

se reflejan en su papel dentro de la obra, en su modo de vivir


y morir y en sus nombres. La diversidad de su procedencia
invita a una interpretacin de los personajes en los diferentes
contextos geogrficos, histricos y sociales que incumben a ca-
da leyenda; sin embargo, la indudable naturaleza tica de estos
mitos y leyendas que define a los hroes y los antihroes como
la personificacin del bien y el mal, ora polarizados, ora com-
binados, se adapta claramente, como se ha podido mostrar, a la
visin mazdesta predominante en la poca sasnida. El hecho
de que este conjunto de mitos y leyendas se haya unificado
en un marco mazdesta-zurvanista-islmico dentro del Shahna-
m de Ferdous exige un acercamiento a los personajes que par-
ta de las implicaciones de dicho marco.
La convivencia de la mitologa prezoroastriana y la tica
mazdesta se manifiesta claramente en los hroes y los villanos
del ciclo mtico, que destacan por sus dimensiones y funcio-
nes mticas y al mismo tiempo ejemplifican la dualidad bsica
de la ontologa mazdesta. Por otro lado, los hroes y los vi-
llanos del ciclo heroico sobresalen por sus atributos humanos
y sus personalidades menos polarizadas, mientras que la ti-
ca trascendental de los mitos de la creacin preislmicos marca
las decisiones y los actos de los reyes (buenos y malos) y la mi-
sin de los hroes, y se transforma en una moral prctica. Es por
ello que los nombres de los protagonistas del Shahnam estn
lejos de la arbitrariedad y los definen fsica y psquicamente en
el marco de sus funciones y sus papeles en la obra.
Adems, el tratamiento humanstico de los personajes, es-
pecialmente en el ciclo heroico, est ligado a creencias zurvanis-
tas e islmicas no propiamente religiosas, que se manifiestan en
el comportamiento social e individual de los hroes y en su mo-
do de percibir el mundo, sin influir en la naturaleza y el objeti-
vo de su lucha: son conscientes del papel que juegan en el des-
tino del mundo, pero al mismo tiempo son seres libres con la
voluntad de cuestionar lo que se les impone y rebelarse contra
la fuerza superior del destino cruel que cambia el cauce de los
eventos a su antojo.
Estos dos aspectos de la personalidad de los protagonis-
tas del Shahnam los vuelve reales y palpables, como persona-
jes de la actualidad, sin ocultar sus dimensiones sobrenatura-

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les, que los conectan con lo sagrado y lo desconocido a travs


de funciones mticas. As, Zahak es un prototipo de tirano
y Fereydn, cualquier lder justo, cualquier salvador espiri-
tual fcil de reconocer en un entorno actual. Los personajes
del Shahnam, a excepcin de los del ciclo histrico, son se-
res mticos humanizados y seres humanos simbolizados en
mitos, y gracias a ellos la obra es un puente entre lo mtico y
lo real, siempre vigente y capaz de crear nuevos mitos y nuevas
realidades. v

Direccin institucional de la autora:


Instituto de Investigaciones Filolgicas
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Circuito Mario de la Cueva s./n.
Ciudad Universitaria
04510, Ciudad de Mxico

Bibliografa

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