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Los cabildos afrocubanos*

Vaarias veces he tratado ya incidentalmente, en mis obras, de los cabildos


africanos, que en el Da de Reyes lograban su ms solemne exteriorizacin.
La voz cabildo es de uso todava frecuente en nuestra habla comn, y aunque
extinguidas ya esas instituciones negras, por las supervivencias de algunos
de sus rasgos siguen recordndose a menudo. Tratar ahora concretamente
de tales cabildos.
Los negros procedentes de una misma tribu constituyeron en cada ciudad
una asociacin as llamada, quiz por analoga con la corporacin municipal,
que entonces reciba ese nombre. Pichardo en su Diccionario dice as,
explicando lo que era un cabildo: "Reunin de negros y negras bozales en
casas destinadas al efecto los das festivos, en que tocan sus atabales o
tambores y dems instrumentos nacionales, cantan y bailan en confusin y
desorden con un ritmo infernal y eterno, sin intermisin. Renen fondos y
forman una especie de sociedad de pura diversin y socorro, con su caja,
Capataz, Mayordomo, Rey, Reinas..." Fuera de La Habana se llamaban
tambin sociedades reinados, segn Pichardo "para aquellas fiestas en que
hace de reina una negra, que sentada en su alto trono y acompaada de sus
oficiales, presencia y preside el baile continuo y tocatas de sus subditos".
Cada cabildo, repito, lo formaban los compatriotas africanos de una
misma nacin. El cabildo era algo as como el captulo, consejo o cmara
que ostentaba la representacin de todos los negros de un mismo origen. Un
* Tomado del folelo del mismo ttulo, Imprenta y Papelera "La Universal", La Habana,
1921. Este folleto es, a su vez, un extracto de Revista Bimestre Cubana, vol XVI, no. 1,
enero-febrero de 1921.
magnate esclavizado, cuando no el mismo jefe de la tribu, pero generalmente
el ms anciano, eia el rcv de! cabildo, quien all en su pas reciba otro
nombre y a quien eu castellano se le daba el de capataz o capitn', nombre e!
primero tomado del jefe del trabajo a que estaban sometido los negros, y el
segundo, prestado por la jerarqua militar a que tan aficionados eran aque-
llos; y en uno y otro caso derivados, como tambin cabildo, de caput,
"cabeza". El rey disfrutaba de considerable poder dentro del corto radio de
accin que le dejaba libre el poder social de los blancos. Durante el ao era
el que custodiaba los fondos de la sociedad y el que impona multas a sus
subditos. La reina ocupaba el rango inmediato. Algunos otros cargos exis-
tan, no todos bien definidos, de carcter ceremonial, de los cuales era muy
codiciado el de abanderado, cargo creado cuando ue admilida la bandera
como simblica del cabildo. Al segundo jefe sola llamrsele nwvor de plaza,
ttulo tomado del ejrcito.
Dice Ramn Meza:" "Sacerdote del culto idlatra que profesaban las
tribus era el rey o capataz''; no obstante, creo ms verosmil a divisin de
los poderes sacerdotal y rea! en las autoridades de los cabildos, como es
comn en los pueblos de donde procedan los asociados. Confirma, a mi
juicio, esta hiptesis el hecho de que los reyes de los cabildos se engalanasen
con prendas de vestir y atavos de los blancos: galoneadas casacas, almido-
nadas camisas, enormes corbatas, flamantes sombreros de dos picos, anchas
y chillonas bandas cruzadas sobre el pecho, condecoraciones, espada al cini o
y gran bastn con puo de plata, smbolo de su autoridad. An nos recuerdan
su figura dibujos de Landaluze. Todos estos adornos, lomados principal-
mente de! ejrcito espaol, sin que ostentasen ni un solo atavo del carcter
religioso (amuleto, collar, etc.). No quiero decir, sin embargo, que el fcichc-
ro africano no tomara parte en esas saturnales negras: al contrario, su papel
era el ms importante, el que ms impresionaba al espectador por sus
vestidos gcnuinamente africanos, sus danzas, cabriolas, etc. Me refiero a los
llamados por el vulgo diablilos. En otro lugar ms oportuno insistir con
detalles acerca de esta hiptesis; excuso, por tanto, extenderme aqu en una
digresin.
El Da de Reyes, el rey congo vesta casaca y pantalones, sombrero de dos
puntas, bastn borlado, etc. Todos esos atribuios de origen europeo y,
adems, un manto real y un cetro, eran propios del rey congo africano,
recibidos en obsequio del rey de Portugal, en 1888.' Desde los tiempos de la
colonizacin alricana los reyes congos gastaban de vestir la indumentaria de
los grandes magnates blancos, como signo de su podero: coronas, sombreros
militares y marinos, y hasta de copa (!), uniformes de todas clases, escopetas,
sables, paraguas, etctera.
Bien se explica, pues, la estima y respeto que el rey o capataz mereca de
sus subditos; era el vnculo poltico que ios una legahnente a la sociedad de
los blancos. Extraos an a nuestra civilizacin, el rey era acreditado ante el
Capitn General como embajador de su colonia, mejor dicho, de la respec-
tiva nacin africana. Su muerte era un acontecimiento social, y hasta se
guardaba cierta cronologa en la denominacin de esos monarcas electivos.
Bacardf nos habla de la muerte en 1848 del rey congo Jos Trinidad XXXV,
en Santiago de Cuba; se le hi/.o un solemne entierro. Y a menudo, aun hoy,
con relativa frecuencia la prensa da cuenta en provincias de la muerte de
algn reyezuelo."
Un viejo congo me da los siguientes datos acerca de la eleccin del rey del
cabildo. La eleccin se haca el Da de Reyes y recaa en un congo que tuviera
talento (ent). La eleccin del rey (sal) se haca por cuatro aos en una junta
celebrada despus de tres das de vela y ceremonias a San Antonio,' al cual
le daban comida. Escriban un signo correspondiente a cada candidato en
sendos papeles, los metan en un giro hueco, y a la suerte sala el favorecido,
cuya designacin se reciba con aplausos, ruido de cencerros y gritos repe-
tidos de mu...i UUU... El rey no era reelcgible.
Adems, designaban un rey suplente que se llamaba isiint, o sea, "chiqui-
to". Segn este congo, los negros lucums no tenan rey.
El capataz o rey era responsable ante las autoridades por las faltas que
cometan sus subordinados. Sabemos, por ejemplo, que en 1813 se impusie-
ron multas a tres capataces de cabildo por haber stos hecho candeladas en
la calle.8
Las mujeres formaban parte de los cabildos, como se ha visto, y aun en
las sociedades que hoy da sobreviven siguen ocupando cargos directivos. Y
as sucedi en otras colonias'de Amrica. Jos M. Ots de Capdequ,9 en su
muy erudito trabajo sobre los "Derechos de la mujer en la legislacin de
Indias", dice: "Cuando en el sigloxvill se concedi el derecho de asociacin
a los esclavos,'jugaron en las cofradas que aquellos formaron un papel muy
interesante las mujeres. A efecto,-considcramos oportuno reproducir lo que
dice el Sr. Palma en una de sus Tradiciones peruanas: 'En el siglo xvm se
permiti a los esclavos que se asociasen segn sus nacionalidades en cofra-
das. Estas cofradas, formadas por tribus, llegaron muchas de ellas a tener
situacin holgada. Y tenan por reina a una negra libre y rica. En el da de la
procesin de su patrona, que era muy solemne, sala la reina con traje de
raso blanco, cubierto de finsimas blondas valencianas, banda bordada de
piedras preciosas, cinturn y cetro de oro, arracadas y gargantilla de perlas.
Cada reina lleva a su corte, de esclavas jvenes, mimadas por sus aristocr-
ticas seoras y a las que alhajaban lujosamente. Luego segua el populacho
de ia tribu con cirio en mano las mujeres y los hombres tocando instrumentos
africanos'."11

Veamos cul pudo ser el origen de tales cabildos afrocubanos. Con segun-
dad no surgieron espontneamente en Cuba. Bien puede hoy asegurarse que
los cabildos de africanos se remontan al siglo XIV, ms de cien aos antes del
descubrimiento de Amrica.
De los cabildos afrocubanos, as como de sus capataces, pueden encon-
trarse indubitados y muy antiguos antecedentes histricos en Sevilla, segn
vemos en las crnicas de Ortiz de Ziga, el cual se refiere a los bailes y
fiestas de los esclavos africanos en la capital andaluza durante el reinado de
Don Enrique III (o sea 1390), y a la institucin de un mayoral entre ellos para
jefe y juez de todos, con el que s.; entendan las autoridades,1' al igual que
con el capataz de los cabildos habaneros.
All en Sevilla tuvieron y tienen an cofrada hasta los gitanos, ra2:a sta
que, aun cuando en Andaluca est ms soldada a la blanca que en otros
pases, y en ms ntima y permanente relacin con la dominante, todava se
puede estudiar en sus rasgos y costumbres para descubrir algo de io que
debi ser en los siglos XV a XVlil la posicin social de los negros sevillanos,
con los que compartieron, si no todas sus persecuciones, s muchos de los
menosprecios de que lueron vctimas. Gitanos y negros tuvieron en Sevilla
cosas comunes por la anloga inferioridad social que hallaron, por su extico
lenguaje y costumbres, su color,13 sus supersticiones contagiosas, sus agru-
paciones tribales, etctera. No se extrae, pues, que los blancos los organi-
zaran tambin en cofradas y cabildos14}' que a los jefes dlas tribus gitanas,
como a los de ncleos de nacin, les llamaran rey o capitn' 5 y que ambos
eligiesen rey y reina.16
La organizacin social del cabildo afrocubano, as como sus reyes y
capitanes, fue la que Espaa dio y reconoci en su propio suelo a los
inmigrados extranjeros, especialmente a los de naciones incultas y someti-
das.
No fue, pues, invencin caprichosa de nuestras autoridades coloniales el
capataz de los africanos, sino importacin sevillana, muy acertada institucin
espaola, a manera de cnsul de los extranjeros, que serva de lazo poltico
con los importados africanos.
l cabildo, vocablo usado ya en la traduccin al romance del Fuero Juzgo,
tanto quiere decir como: "ayuntamiento de hombres que viven en un orde-
namiento"; y de tales voces cabildo y ayuntamiento, aunque arcaicas, la
segunda an la conservamos elegantemente en la nomenclatura de nuestras
instituciones municipales, como se mantiene la primera ms propiamente en
las instituciones eclesisticas; y aun solemos usar por tradicin la expresin
cabiido municipal, como sinnimo de ayuntamiento, que es la cmara legis-
lativa o deliberante de nuestro actual principio.
La voz cabildo se usaba en Espaa, en la poca de la colonizacin,
aplicada a las reuniones o juntas de las cofradas religiosas.16 Y all en Sevilla
hubo cabildos de negros, porque hubo cofradas de negros, muy notables19
y desde antiguo.
Y la hubo tambin de los mulatos en la calle de Mulatos, donde haba una
capilla de la cofrada/0 que dio nombre a la calle. Es muy probable que,
puesto que fueron bastante anteriores al descubrimiento de las Indias, los
negros en Sevilla, sus cofradas o cabildos les fuesen impuestas por las
autoridades, como les era obligatorio organizarse en cofradas a todos los
gremios sevillanos, desde los tiempos del rey don Alfonso el Sabio, quien
"queriendo dar orden a las cosas civiles y eclesisticas de Sevilla, dividi a
sus moradores en gremios y clases, y quiso que entre s fundasen hermanda-
des y cofradas, tomando cada gremio algn Santo por especial patrono, cuya
capilla sirviere a sus juntas o cabildos"." Esta organizacin gremial hispa-
lense subsisti algn tiempo despus de pasada la Edad Media; y segura-
mente los negros, esclavos o no, tuvieron en Sevilla, donde tantos hubo,22 que
amoldarse a esa disposicin soberana y formar su cofrada religiosa y en ella
tener sus cabildos; aparte del natural deseo de ellos de aprovecharse de las
ventajas de los cabildos o cofradas, no exclusivamente de carcter religio-
so.23
Y de Sevilla vinieron los cabildos y cofradas negras a las Indias, repro-
ducindose la organizacin metropolitana donde hubo gran ncleo de afri-
canos."
Muy comn fue adems en ambas Castillas y as tierras a ellas sometidas
la existencia de cofradas, cabildos o hermandades, contra cuyo abuso hubo
de luchar repetidas veces la autoridad real Don Enrique IV en 1462, como
don Carlos I en 1534, restringieron la libre asociacin en hermandades. 25
Las cofradas gremiales sevillanas debieron de desaparecer, o transfor-
marse cuando menos, por Real Pragmtica de 1552 del Emperador, que
form la ley XIII del ttulo XIII, libro XII de la Novsima Recopilacin, la
cual dice as:
"Mandamos, que las cofradas, que hay en estos Reynos, de oficiales se
deshagan, y no las haya de aqui adelante, aunque estn por Nos confirma-
das26 y que ttulo de los tales oficios no se puedan ayuntar, ni hacer cabildo
ni ayuntamiento, so pena de cada diez mil maravedes y destierro de un ao
del Reyno."
A partir de esa fecha quedaron suprimidas las cofradas que no fuesen de
finalidad religiosa y benfica, y en tal carcter debieron de mantenerse las
de la gente de color, all, como en Cuba.
En Cuba, el Ayuntamiento o Cabildo de La Habana dispuso en 10 de abril
de 1573 que a la procesin del Corpus Christi asistieran todos !os negros
horros "que se presten a ayudar la dicha fiesta", lo mismo que asistieron a
la famosa de Sevilla.!? Claramente se deduce de estos antecedentes positivos,
que los cabildos africanos de Cuba tienen un sabio origen espaol: son una
supervivencia ultramarina de una organizacin medieval sevillana. Sevilla, la
metrpoli indiana, nos marc en esto, como en tantas otras cosas que nos
son caractersticas, el sello de su maternidad.
La finalidad de los cabildos africanos en Cuba fue esencialmente la misma
que la de los cabildos o cofradas sevillanos: la organizacin de clase social
sobre la base de mutualidad benfica y religiosa."
Aparentemente, los cabildos tuvieron como finalidad el baile, porque nos
fijamos en su carcter ms nudoso, ms conocido extensamente por los
blancos; pero no creemos as si se examina la vida interna del cabildo. Sin
que esto quiera decir que el baile no fuera, especialmente en los ltimos
tiempos, uno de^us alicientes ms sugestivos para el negro, una de las causas
ms poderosas de su superviviencia, aun hoy da. El socorro mutuo como
carcter del cabildo afrocubano lo reconocen Pichardo y Arboleya, y R.
Meza se refiere a l cuando nos dice que el jefe del cabildo socorra a sus
subordinados si estaban enfermos, pagaba gastos de entierro, y parte de los
ahorros del cabildo se dedicaban a libertar a los ancianos y valetudinarios.
Es probable que este carcter benfico lo adquiriera la sociedad negra desde
su creacin derivada de Sevilla; si bien debi desarrollarse del todo, tiempo
despus de su aparicin; no porque tal finalidad revele un altruismo que no
compagine por lo general con ios rasgos psicolgicos de los negros apenas
arrancados del suelo africano, puesto que en frica tambin pueden hallarse
organizaciones anlogas; sino porque ello supone una economa o riqueza
social de relativa importancia, que no pudieron tener los infelices esclavos
que primitivamente fundaron los cabildos y que hasta fecha avanzada esta-
ban en mayora; aparte de que coa dificultad podra recaudarse y adminis-
trarse provechosamente, dada la escasa cultura de tales reyes africanos y su
extraeza en el nuevo ambiente social. Por ms que a esto puede objetarse
que la direccin de los antiguos cabildos deban de tenerla no los bozales,
sino los ladinos, y acaso en sus inicios los negros sevillanos trados a Cuba.
Pichardo dice que a una corporacin o reunin de hombres ineptos o
desordenados se la llamaba cabildo de congos.
El concepto general y claro de los cabildos cubanos, tal como el pueblo
los conoca, lo expresaba el siguiente prrafo: "Por cabildos de negros se
entiende la reunin de los de cada nacin en los das festivos para bailar a
usanza de su pas. Provienen estos cabildos, segn noticias, del permiso que
para tales desahogos se conceda a los negros que compraba el rey con
destino a los cortes de madera, que se hacan en esta Isla para la construccin
de bajeles para la armada y dotacin de los potreros de ganado aplicado a
los trabajos de la extraccin de las minas. Concurren libres y esclavos y se
les permite, desde tiempo inmemorial, tener sus banderas como insignias del
Cabildo, y aqu por lo menos, a la nacin Congo Real, portar una muy
parecida al mismo pabelln nacional. Estas instituciones son tiles porque
ejercen actos humanitarios y piadosos, propendiendo a la manumisin de
aquellos asociados que por su moralidad y buen comportamiento consideran
digno de conseguirla a costa de los fondos de la reunin, que se nutren de
pequeas limosnas que exhiben cuando concurren al baile, y suelen tambin
hacerse cargo de curar a sus paisanos enfermos."29
En la poca del apogeo de la poblacin africana en Cuba, los cabildos
tuvieron fondos cuantiosos, y podan adems de atender a sus fines humani-
tarios, adquirir casas para su domicilio y hasta para beneficiarse de su renta,
de as cuales, como se ver, an conservamos algunos restos.
Los ingresos de los cabildos consistan en cuotas me'nsuales que pagaban
los cofrades, subditos o agremiados. En Sos bailes se recoga un real por cada
curioso que quera presenciarlos. Adems, se hacan frecuentes colectas
entre afiliados.
En el siglo xviil casi todos los cabildos tenan casa propia, muchas de las
cuales an pueden identificarse,3 adems de estar incorporados como
cofradas a diversas iglesias parroquiales.
Primeramente, los cabildos tuvieron sus domicilios en el casco de La
Habana antigua.
Esos cabildos tenan sus domicilios fijos, donde se reunan. M, Prez
Beato31 recuerda algunos de stos, a saber: el domicilio del cabildo arar
estaba en la calle de Compostela frente a la de Conde; el apap, en la calle
de Bernaza, frente a la casa de los Silveras; el apap chiquito, en la calle de
Egido, frente a la entonces puerta nueva del Arsenal; el congo real, en la calle
de la Florida, ya en tiempos relativamente modernos; el mandinga, en la calle
Habana casi esquina a Merced; el oro en la llamada esquina de la Plvora
en 1819, o sea, en la esquina de Progreso y Monserrate, donde en la
actualidad hay una bodega.
Por el Bando de Buen Gobierno y Polica de 1792 en su artculo 39, los
cabildos fueron echados a las orillas de la ciudad junto a las murallas. Deca
as el bando:
"Atendiendo que algunos Cabildos se hallan en calles habitadas de
vecinos honrados que justamente reclaman la incomodidad que causan con
el bronco y desgradable sonido de sus instrumentos, y a que los solares
ocupados con ellos merecen ser fabricados de modo que adornen, o com-
pleten la poblacin, mando que dentro de un ao contando desde da, todos
los citados Cabildos se paseri a las orillas de la Ciudad desde la puerta
antigua de la Tenaza, hasta la de la Punta, excepto el frente de la de Tierra".
El bando de 1842 reiter en cierto modo esta disposicin por su artculo
87, que prohiba que los cabildos se situaran dentro de la ciudad, debiendo
estar "en las casas que den frente a la muralla" y debiendo celebrarse
solamente los domingos y fiestas de guardar.
Algunos cabildos se alejaron de la ciudad a medida que, abiertas las
murallas, fue la poblacin creciendo extramuros.

Algunos o quiz todos los cabildos tenan tambin carcter religioso, como
lo afirma Arboleya " y lo prueba el hecho de llevar fetiches en sus comparsas.
Estas manifestaciones religiosas se prohibieron muy pronto, al menos en la
va pblica, por creerlas perjudiciales a la religin catlica. Entonces los
negros resolvieron el problema simplemente, adoptando como patrono
algn dolo del santoral catlico que fuese afn al africano, trasmitindole
todo el poder de su eliche, o mejor dicho, confundindolo con aqul. Tan
es as, que el fetiche llevado procesionalmente fue sustituido por el santo
pintado en una bandera; smbolo este ltimo que sin duda fue tomado del
ejrcito espaol, que deslumhraba el nimo infantil de aquellos negros.
Desde el puni de vista religioso, los cabildos debieron participar del
carcter de cofradas si bien en el concepto ms amplio de esta palabra, pues
stas, como se ve en mi libro Los negros brujos, eran la reunin de los
creyentes y adoradores de un determinado santo o dolo, y dicho se est que
ninguna tribu africana fue monotesta, ni tuvo un patrono divino nacional,
por ms que la lgica sencilla de los africanos -repito- supli esa diferencia
psicolgica, africanizando algn personaje del santoral catlico34 o catoli-
zando algunas de sus divinidades selvticas y fetichistas. As, fcilmente se
adaptaron, all en Ultramar, a la organizacin poltico-religiosa hispalense,
y despus siguieron el camino ya trazado, sin dificultad. En 1858 ya se
constituy en La Habana la cofrada de Nuestra Seora de los Remedios por
los negros libres de nacin zape (?) en la iglesia de Santo Domingo. Despus,
uno a uno, como se ver, los cabildos fueron a la vez cofradas incorporadas
a las parroquias.
Otro aspecto del carcter religioso de los cabildos se observa en el hecho
de contribuir aqul al pago de las pompas funerarias, como nos dice R. Meza;
relacionndose as, por analoga, con esas sociedades fundadas expresamen-
te para la celebracin de suntuosos entierros, en el Brasil, en algunas Antillas
y, especialmente, en Bahamas, segn escribe A. B. Ellis.35

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En fin, que los cabildos tuvieron carcter religioso lo demuestran adems
dos preceptos del Bando de Buen Gobierno y Polica de 1792, que dice as:
"Artculo 8VO Menos se permitir a los Negros de Guinea que en las Casas
de sus Cabildos, levanten Altares de nuestros Santos para ios bailes que
forman a el uso de su tierra; cuya prohibicin intimarn los Comisarios sin
prdida de tiempo a los capataces de cada Nacin; y si no obstante conti-
nuaren en el mismo abuso, incurrirn en la multa de ocho ducados con la
misma aplicacin, y mandarn retirar los dems Negros y sus respectivas
Casas, deshaciendo ante todas cosas al Altar, cuya Imagen, piezas, y mue-
bles, se entregarn al Cura, o Teniente de la Parroquia del Barrio, para que
les d el destino que tenga por conveniente."
"Artculo 9"' Los Comisarios intimarn tambin a los capataces de estos
Cabildos, que en lo adelante con ningn motivo ni pretexto, conduzcan, o
permitan conducir a ellos los Cadveres de Negros, para hacer bailes, o
llantos al uso de su tierra; y si despreciando este aviso reincidieran en tal
desorden pasarn los Comisarios al viudo, albacca, o interesado del difunto,
y les ordenarn que inmediatamente se encarguen del Cadver para pasarlo
a la Casa mortuoria." No puede, pues, sorprender que se diga que en los
cabildos hall amparo y sostn la religin africana, que hoy se conoce
vulgarmente en Cuba con el ttulo impropio de brujera.

Pero si no el alma de los cabildos, su corazn era el baile. Los domingos se


reunan los cabildos y tenan sus horas de diversiones, permitidas por las
autoridades," ante las que era responsable el rey o capataz del cabildo por
los desrdenes que ocurrieran.
El artculo 36 del bando de 1792 dispona lo siguiente:
"En los cabildos negros, solo se permitirn los bailes en los das festivos,
desde las diez del da, concluidos os Oficios Divinos, hasta las doce, y desde
las tres de la tarde, hasta as ocho de la noche, a cuya hora debern de cesar
y cada uno retirarse para su casa, sin que se continen con ningn motivo,
ni pretexto, baxo de la multa de seis ducados que se exigirn a los capataces
por la primera vez, aplicados a la Cmara y obras pblicas, y de diez por la
segunda con otros tantos das de arresto a ms de quedar privados de la
superioridad que entre ellos les hayan conferido los de la nacin."
Y el artculo 37, en evitacin de los excesos de tales fiestas prevena:
"Prohibo tambin que en los Cabildos se vendan comistrajos y bebidas a
los Negros concurrentes, y hasta que las tengan a pretexto de haber contri-
buido todos para este gasto, y las que se hallaren se aplicarn igualmente a
los pobres de la Crcel, vendindose los licores."
En el Bando de B. G. y P. de 1835 dictado por el brigadier Juregui para
Matanzas, hallamos la siguiente disposicin (art. 71) que demuestra cmo
la reglamentacin habanera se extendi a otras ciudades.
"Los cabildos y bailes de los negros no podrn celebrarse sino en dichos
das festivos y a las orillas de la ciudad, de diez a doce de la maana y desde
ias tres de la tarde hasta las oraciones, bajo la multa de cuatro ducados a los
capataces por la primera contravencin, doble por la segunda, y en tercera
quince das de crcel y privados de la superioridad aue entre ellos es hayan
conferido los de su nacin."
El bando de 1843 en su artculo 87, ya citado, reitera esas disposiciones
tocante a la celebracin de los cabildos.
En los siglos primeros de la colonia, los cabildos salan a la calle en
procesin, con imgenes, atabales y dems intrumentos a celebrar sus feste-
jos; pero ya el bando de 1792 lo prohibi severamente por su artculo 38.
"En ningn caso saldrn los Negros por las calles en grupo de Nacin con
Bandera u otra insignia, ni para ir a buscar a sus casas a los capataces, ni
menos para divertirse tocando sus instrumentos, ni con otro algn motivo, o
pretexto, y si lo hiciesen no obstante esta prevencin, sern presos y desti-
nados por ocho das al trabajo de obras pblicas."
Sin embargo, esta prohibicin debi de caer en desuso, o por lo menos
fueron dndose por las autoridades permisos especiales a los cabildos para
sus fiestas callejeras. As vemos que esta costumbre se reconoce todava en
el bando de 1842, que dice en su artculo. 88:
"En ningn caso saldrn los negros a la calle en cuerpo de nacin con
bandera u otra insignia sin permiso del gobierno, pena de diez pesos de
multa, que pagar el capataz del cabildo. Sin embargo, ie ser permitido
celebrar el da de los Santos Reyes la diversin conocida con el nombre de
diablitos en la misma forma que lo han hecho hasta el da y no de otro modo."
Dice Bachiller y Morales (Tipos y costumbres de la Isla de Cuba, p. 31)
que se formaban reglas que guardaba el escribano de cabildo. Tales reglas
parceme que no han sido conservadas hasta nuestros das. Dnde han ido
a parar tales escritos? Se encontrarn en bibliotecas particulares o en algn
archivo pblico? Se habrn perdido irremisible y lastimosamente?
Los cabildos en su propio carcter fueron regulados por el referido bando
de 1792, no solamente en cuanto a su aspecto religioso, sino en otros varios
ya citados o que citar ms adelante. Despus de 1792, otros disponan
-mermar la vida legal de los mismos, especialmente en cuanto a su aspecto
de mayor relieve pblico: sus bailes y fiestas, hasta el punto que fue aplicn-
dose la voz cabildo a las fiestas de las asociaciones tambin as llamadas.

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De la abolicin de la esclavitud arranca la decadencia de los cabildos.
El Gobierno General dispuso en 2 de enero de 1877 que las reuniones d-
los cabildos para elegir capataces y administrar fondos, fueran presididas
por el celador ms antiguo del distrito, probablemente en vista de abusos y
desrdenes ocurridos, y como medio de lograr una ms constante interven-
cin gubernativa en la .vida de las asociaciones negras.
En 1883, por Real Orden de 24 de abril y disposicin del Gobernador
General de 7 de junio, se exigi que los cabildos renovaran anualmente la
licencia del gobierno, y se dispuso que no proceda prohibir la mezcla de
africanos y criollos en los cabildos "debindose, sin causar molestias a los
negros, ni violentar sus costumbres, y con habilidad y prudencia procurar
que aquellas asociaciones vayan perdiendo su actual carcter y se constitu-
yan en anloga forma que las sociedades de recreo, con arreglo a la legislacin
comn". Como se ve, el gobierno espaol segua creyendo, como el vulgo,
que la finalidad de los cabildos era el baile, el recreo.
Por Bando del Gobierno Civil Provincial de 19 de diciembre de 1884, se
prohibi la reunin de los cabildos de negros de frica y su circulacin por
las calles en Nochebuena y el da de los Santos Reyes. La saturnal africana
pasaba a la historia. La de 1884 fue la ltima: el 6 de enero de 1885 fue la
primera Epifana silenciosa que tuvo Cuba.
Esa disposicin no fue bien interpretada porque algunos creyeron que se
prohiba toda reunin de cabildos y una disposicin del Gobierno Civil de 7
de enero de 1885 estableci que "los efectos de dicho bando solo deban
circunscribirse y limitarse a las reuniones y salidas de los expresados cabildos
por la va pblica en los das que se determinan, que es cuando dicha
costumbre ha venido teniendo lugar; pero en cuanto a las reuniones que
dichos cabildos suelen verificar en sus respectivos domicilios, debe conti-
nuarse la prctica vigente en la actualidad".
Pero los cabildos iban decayendo. En 2 de enero de 1887 se estableci
por el Gobierno General que para que fuese legal la situacin y domicilio de
los cabildos, era de necesidad que estuviesen empadronados, sometidos a la
ley de asociaciones; y por disposicin de 4 de abril de 1888 del Gobierno
Civil se prohibi que en lo sucesivo se autorizara ningn cabildo con el
carcter antiguo, sino que deba exigirse su organizacin de acuerdo con la
legislacin comn.
Cuando el gobernador Rodrguez Batista reprimi las sociedades secre-
tas de los aigos, quiso regularizar las de los cabildos, que le parecan
anormales, y los oblig a adoptar una denominacin catlica, la de un-santo
de la iglesia, y fijar un precepto para que a la disolucin del cabildo o
sociedad los bienes pasaran a propiedad de una iglesia donde tuviere el santo
y constare la cofrada.
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Reviva as a travs de los mares y de los siglos el criterio medieval de las
cofradas sevillanas. Y as podemos hoy ver varias sociedades africanas,
supervivencias de los antiguos cabildos, sostenindose en fiera lucha por su
vida contra la creciente hostilidad y apata del ambiente social que les es
adverso, cobijadas bajo una advocacin catlica pero sostenidas por el factor
social ms misonesta, por la fe y el rito religioso, -por el credo fetichista
africano, que confiesan y practican, mal encubierto por una catolizacin
superficial de los dolos lucums.
La transformacin de los cabildos bajo la presin oficial en los moldes de
la legislacin de asociaciones.es muy curiosa, y los minuciosos datos fidedig-
nos que he podido recopilar arrojan viva luz con las supervivencias que an
existen, y con las deformaciones que muestran, sobre la vida y significado
importantsimo de los cabildos en la poca de su apogeo.
En 1909 todava constaban inscritas en el correspondiente registro de
asociaciones del Gobierno Provincial de la Habana las siguientes derivacio-
nes, francas o encubiertas, de los cabildos antiguos.
Sociedad de Socorros Mutuos, Instruccin y Recreo, del Centro de
Cocineros y Reposteros "Nuestra Seora de las Mercedes".
Sociedad de Socorros Mutuos "Nuestra Seora de la Caridad del Cobre",
en Bejucal.
Sociedad de Socorros Mutuos de personas de color "Nuestra Seora de
Regla", en Bauta.
Sociedad de Socorros Mutuos "Nuestra Seora de las Mercedes", en
Ceiba del Agua.
Sociedad de Socorros Mutuos "San Diego de Alcal", o sea el antiguo
Cabildo Carabal Acocu.
"Unin de los Hijos de la Nacin Arar Cuvano".
Sociedad de Beneficencia y Socorros Mutuos.
"San Cayetano". Sociedad de Socorros Mutuos de personas de color.
"Congos Mambona", bajo la direccin de Nuestra Seora de Regla,
Cabildo Africano. Socorros Mutuos.
"Congos Masinga". Sociedad de Socorros Mutuos, bajo la advocacin de
Nuestra Seora de Monserrate.
"Arar Magino". Sociedad de Socorros Mutuos, bajo la advocacin del
Espritu Santo.
Cabildo de "Congos Reales". Sociedad de Socorros Mutuos, bajo la
advocacin del Santo Cristo del Buen Viaje.
Cabildo "Congo Mumbala". Sociedad de Socorros Mutuos.
Cabildo "Africano Lucum". Sociedad de Socorros Mutuos, bajo la ad-
vocacin de Santa Brbara.
"Pobres de San Lzaro". Sociedad de Socorros Mutuos.

12
.
"La Evolucin", Sociedad de Socorros Mutuos de la nacin Arar Sabal,
africana, bajo la advocacin del Espritu Santo.
"La Caridad". Sociedad de Socorros Mutuos de la Nacin Congo Mo-
bangu, bajo la advocacin de Nuestra Seora de la Caridad del Cobre.
"Asociacin Africana". Antiguo Cabildo de "Congos Reales", bajo la
advocacin de Nuestra Seora de la Soledad.
Sociedad de Socorros Mutuos del antiguo Cabildo de la Nacin Carabal.
San Cayetano Minas Pop Costa de Oro. Sociedad de Instruccin, Re-
creo y Socorros Mutuos.
El estudio de los reglamentos de estas asociaciones es interesante por
cuanto stos describen, bajo sus formas ltimas, las desnudeces pasadas de
los cabildos afrocubanos.
La sociedad Hijos de la Nacin Arar Cuvano se fund para "la protec-
cin a sus asociados en todas las formas". No tiene bienes propios. El
presidente, el director y el tesorero, dice, "sern los capataces de la asocia-
cin".
Tiene una junta de seoras, adems de la de caballeros, compuesta por
una matrona, de dos a seis camareras, una mayordomo y seis vocales. Su
patrono catlico es el Espritu Santo y es obligatoria la asistencia a su fiesta
el segundo da de Pascua de Pentecosts. Esta sociedad no tuvo sino muy
efmera vida.
Otra hubo, llamada Unin de los Arar Cuvanos, cuyo objeto declarado
fue el socorro mutuo en caso de enfermedad o fallecimiento. Posea fincas
propias, dedicaba una fiesta catlica al Espritu Santo y tena su domicilio
en la calle de Antn Recio nmero 70. Su gobierno dependa de uh rey, un
secretario y cuatro vocales, adems de una directiva de honor, de mujeres.
En 1895 fue disuelta solemnnemente por no quedar individuos miembros de
la misma.
La Sociedad de Socorros Mutuos del Cabildo Carabal Isuamo Isiegue de
Oro tuvo una junta con tres presidentes o matronas y un administrador. Tuvo
como finca propia la casa sita en la calle de Monserrate nmero 57. No exiga
cuota de pago a sus asociados. Sus fiestas religiosas eran el Da de Difuntos
y la Pursima Concepcin. Tena alquilada una posesin o finca rstica, "para
que pasasen las enfermedades los socios". El cabildo se llam antes nada
menos que Cabildo de Oro, Carabal, Isuama Isueque de la Pura y Limpia
Concepcin, Nuestra Seora del Rosario, San Benedicto y San Cristbal.
La Sociedad de Socorros Mutuos del Cabildo Carabal Ungr tuvo casas
propias, como la de Monserrate nmero 57, y organizacin anloga al
anterior, con seis presidentas o matronas. Su patrona fue la Virgen del
Rosario.

13
La Sociedad de Socorros Mutuos de la Nacin Mina Pop de la Costa de
Oro se fund bajo el patronato celestial de San Cayetano, refundindose, as
dice el acta, el antiguo cabildo. Tuvo varios inmuebles, pero perdida su
posesin, celebraba su fiesta anual en la iglesia del Santo Cristo. La dirigan
un administrador, dos presidentes hombres y tres mujeres. Fue disuelta.
La Asociacin Cabildo Rey Mago San Melchor la formaron los congos
reales. Le perteneca la casa, su domicilio, calle de Florida nmero 46, que
hubo por escritura pblica de 6 de junio de 1792 y 13 de abril de 1796; y
adems otras casas que estaban en litigio. Su sello dice "Sociedad de
Socorros Mutuos descendientes (!) del Santo Rey Melchor".
El Cabildo Arar Magino se fundo o legaliz en 25 de febrero de 1890.
Para ser miembro de l hay que ser honrado y no haber pertenecido jams
a la extinguida asociacin de aigos. "El cabildo dar fiestas todos los das
festivos a uso de su nacin, o sea el baile africano, prohibindose la ingeren-
cia de toques que no sean los de su nacin." Los cargos directivos (un
presidente, dos vices, tres matronas, tesorero y secretario) son vitalicios. Sus
propiedades (casa de San Nicols nmero 276 y parte de Compostela
nmero 171, que hubo por escritura de 23 de noviembre de 1691) no pueden
venderse sin acuerdo unnime de los asociados. Se reorganiz en 1892, En
1909 present nuevo reglamento con el nombre de Arar Magino y sus
descendientes. Debe celebrar el da 1 de enero de cada ao una fiesta de
tradicin al estilo de su pas de origen con giros y panderetas.37 Sus fines
son "perpetuar lo que fue nacin arar en la Habana"; las mujeres ocupan
ahora doce cargos de vocal en su directiva.
El Cabildo Africano Lucum se reorganiz en 16 de enero de 1891 por
Joaqun Cdiz, siendo su objeto el socorro mutuo en casos de enfermedad
*;, muerte. Todos los das festivos se daran bailes africanos "conocidos por
el nombre de tambor", prohibindose otro toque que el lucum. El 4 de
diciembre se celebraba la fiesta de su patrona, Santa Brbara.
Todos los cargos (un presidente, dos vices, tres matronas, un secretario,
un tesorero, dos vices y tres vocales) eran vitalicios.
Su domicilio era en Jess Peregrino nmero 49. En 1839 se reorganiz)
adapt una bandera de los colores punz y blanco." El 4 de diciembre
celebraba en una iglesia misa solemne con sermn; el da 5 misa para los
socios difuntos y luego procesin. Se paga como cuota la de un peso mensual,
y otra de dos, de entrada. "Si algn socio se entregare al vicio gravemente
ser expulsado". En 1905, nueva reorganizacin; entonces la sociedad paga
un mdico para que asista a los socios. En 1909 y 1912, nuevos reglamentos.
El estudio de stos, as como los de la historia y significacin religiosa de este
muy interesante cabildo actual, as como el de otros anlogos, se har en
prxima edicin de mi libro Los negros brujos, al analizar las cofradas

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fetichistas de los afrocubanos. Tiene su domicilio en la calle de San Nicols
nmero 302. En 1910 recaudaba unos 700 pesos.
La Sociedad Arar Dajom se legaliz, se moderniz en 16 de marzo de
1889 por el moreno Ramn-Rodrguez en la calle de Esperanza nmero 37.
Esta casa, as como la de Florida nmero 40 y la 3a parte de Compostela
nmero 171, le pertenecan. Poda celebrar fiestas religiosas de acuerdo con
la iglesia catlica, as como bailes y rifas. En caso de disolucin sus bienes
seran de la parroquia del Espritu Santo. Por acta se nombr administradora
a la morena Mara de Jess Puig.
Tiempo despus, Ernesto Noriega, vecino de Florida nmero 42, en su
calidad de presidente de la Sociedad de Socorros Mutuos "frica", present
denuncia al juzgado del Este, en la cual refiere que Mara de Jess Puig,
titulndose administradora de la disuelta Asociacin de Socorros Mutuos
Arar Dajom, no slo ocupaba indebidamente la casa, Esperanza nmero
37, legada al cabildo, sino que, adems, ha callado la disolucin de la
sociedad, dejndose despojar de otra casa, situada en Florida nmero 40,
que tambin fue donada al cabildo por Mara Joaquina Mesa.
En 1892 se formaron dos sociedades: Cabildo Zabalino y Sociedad Aj-
caro o Ajcario, la procedencia de cuyos ttulos los desconozco. Lo mismo
puedo decir de otra asociacin inscrita con el nombre de Cabildo Cuatro
Ojos. La vida de stas debi de ser muy breve.
La permanencia legal de casi todas las asociaciones africanas se debe de
modo predominante a la prctica de cultos fetichistas, y en segundo lugar, a
ia necesidad de sostener entidades tales para el manejo y disfrute de los
pocos y pobres inmuebles que a stas pertenecen desde antiguo, heredados
de los extinguidos grandes cabildos del siglo pasado; bienes de que, aun
siendo de escaso valor, han interesado ms de una vez la atencin de los
tribunales cubanos. Un caso curioso de stos es el de la casa Maloja nmero
149, legada por el negro Simn Carro en 1871 a favor de la Nacin y Cabildo
Carabal Brcamo San Jos. Este cabildo no se someti nunca a la ley de
asociaciones; tuvo vida (si la tuvo) extralegal.35*
En 1892 se inici una muy curiosa asociacin llamada Unin Africana y
sus Descendientes. Su reglamento revela criterios modernos y cierta cultura.
El objeto de la misma era la unin en Cuba de los africanos, establecimiento
de escuelas, pago de mdico, etctera. En 1893 solicit hacer uso de la
bandera africana, de su bandera!, de acuerdo con el tratado entre Espaa y
la Asociacin Internacional del Congo (sic) de 7 de enero de 1885, bandera
azul con estrella dorada en el centro. El gobernador espaol les neg el
permiso, afirmando que "no eran extranjeros !os africanos en Cuba, sino que
se les vena considerando como espaoles". El reglamento de tan pintoresca

15
sociedad dispone que "en caso de luto las seoras asistirn vestidas de blanco
con cabos negros".
En 1894 nombra la sociedad a mster Williams George Emanuel "nico
representante de la raza africana ante el Gobierno", y en 1895 se transforma
aqulla con el ttulo Aurora de la Esperanza, extendiendo su radio legal a
toda la Isla y adoptando la advocacin del Santo Rey Mago Melchor. Entre
los objetos mutualistas de la sociedad se incluye el de sostener el "trfico de
vapores entre frica y Cuba"().
Mster Emanuel, fundador y, segn me dicen, pastor protestante, propo-
nase refundir los diversos cabildos en una poderosa sociedad de finalidades
fantsticas, que con el pago de cuotas y adjudicacin de las diferentes casas
de los cabildos, pudiera acometer la mutualidad en gran escala, amn de
monopolizar la representacin de los centenares de miles de afrocubanos,
etctera. Tal propsito no pas de infeliz tentativa. En 1896 se celebr junta,
a la que asistieron representantes de los cabildos Dahom, Gabal, Mina,
Carabal, Mandinga, Mundukuka, Masinga, Mumbanque, Mundamba Lua-
m Numbara y Santa Efigenia de Guanabacoa; y despus de vivas protestas
result expulsado de la Aurora de la Esperanza el moreno mster Emanuel.
No ces la Aurora ah, pues en 18 de abril de 1897, reunidos Juan Sifr,
presidente de los gangas; Eduardo Bail, presidente de los mandingas;
Eusebio Zayas, presidente de los carabalis; y Federico Rencurell, presidente
de los minas, acordaron un nuevo reglamento con escasas variantes. Des-
pus, la actuacin de esa extraa asociacin no deja rastro; pero todava en
1910 mster Emanue da seales de no abandonar su ideal, presentndose al
gobierno como representa'hte de los africanos oriundos para su civilizacin
en el pas, ante el gobierno, etc., y como apoderado y liquidador de los
cabildos africanos, pidiendo certificados de las disoluciones de algunos
cabildos.
El autor de este libro ha conocido aos despus a mster Emanuel y ha
sabido por l que no abandona su plan de representar a todos los negros
africanos ante las autoridades cubanas y de reivindicar todas las propiedades
que fueron de los cabildos y que l dice, y es posible que as sea, malbaratadas
por la ignorancia de sus dueos y la malicia de los blancos y de algunos de
los jefes de cabildo.
Estos datos demuestran la imposible, adaptacin de los cabildos a la
legislacin moderna; la inconstancia e incapacidad de sus directores para
las formalidades escritas y de una administracin seria, propia de una
civilizacin jurdica adelantanda; la vida artificial de algunos de esos cabildos
sin existencia real y positiva, y la nica razn de persistencia de unos pocos:
el culto fetichista trado de frica y todava vigoroso y extendido en toda
Cuba.

16
Los organismos gubernamentales hicieron, contra sus propsitos anun-
ciados, guerra a los cabildos; se crea que esos restos de la esclavitud deban
de aparecer como propios de una poca de atraso; haba cierta prisa en
enjalbegar la sociedad de nuevo, y en ocultar tras sendos revoques de
legislacin moderna aquellas que se tomaban por pinturas anticuadas. Pero,
adems, las autoridades de entonces creyeron que los cabildos y las socie-
dades secretas de aigos tenan entre s relaciones peligrosas y hasta que
eran organizaciones idnticas en propsitos, si no en su forma, y a todas las
fueron midiendo por el mismo rasero.
Por otra parte, a los propios negros les pareci que los cabildos eran un
estigma social de su raza ya libre, y tuvieron marcado empeo en ir borrando,
externamente al menos, los perfiles ms agudos de su vida pblica para imitar
la de los blancos. Y, sobre todo, el cese de la inmigracin africana y la
abundancia cada da ms predominante de los negros criollos hicieron
menos sentida la necesidad de cabildos; no se experimentaban con tanto
apremio las conveniencias de la cohesin entre los compatriotas, los de una
misma nacin.
El propsito gubernamental, acertadamente anunciado, de transformar
los cabildos en sociedades modernas, fracas totalmente. El gobierno em-
pese en atacar las formas externas y anticuadas y no cuidse de observar
la persistencia de la esencia interna. Desapareci el cabildo, con lo que de
bueno tena: el socorro mutuo, el seguro contra las enfermedades, las bases,
en fin, de una tradicional y rigurosa mutualidad; desapareci en parte la
forma ruidosa del baile de tambores, inofensivo y tan grato al africano;
permaneci en cambio, semioculto, el fetichismo animista selvtico bajo la
advocacin catlica y un reglamento adaptado al formulismo legal. Y la
autoridad qued satisfecha.
Cuan mejor hubiera sido un resultado contrario! Cuan mejor sera que
hoy tuviramos cabildos mutualistas y bailes pblicos de tambor, y no de
templos brujos, tolerados o clandestinos!
Haber despreciado y extinguido la secular tradicin del socorro mutuo
africano, sin haberlo sabido sustituir por otra forma moderna de mutualidad
o de previsin oficial, ha sido una grave prdida para nuestra constitucin
econmica y para el bienestar de nuestras ms humildes capas sociales.
Cuando el progreso nos apremie, y exija la fundacin de determinadas
instituciones de previsin social, nos daremos cuenta de que tenemos que
reconstruir, naturalmente, con otras bases y formas, pero con la propia
esencia, os extinguidos cabildos. Si hubiramos sabido estudiar stos a
tiempo y reforzar, civilizndola, su arraigada tradicin benfica, habramos
adelantado muchos lustros en la historia de la cooperacin social cubana.
No falt alguna voz cubana que defendiera los cabildos en ese sentido;w pero

17
no supieron darse cuenta de la importancia trascendental de! problema. Hoy
qt'e admiramos en Cuba !as poderosas asociaciones mutualistas y regiona-
iis'.as fundadas por inmigrantes espaoles,4' comprendemos cuan grande es
su labor y cuntas energas oficiales son ahorradas y sustituidas con ventajas
por esas inicia!ivas colectivas privadas. Pensemos lo que al Estado costara
satisfacer esas necesidades que tales asociaciones dejan ampliamente satis-
fechas. Y pensemos que nuestras pobres e nfimas clases sociales no tienen
nada anlogo, y que entre la gente de color los cabildos habran satisfecho
b.'/. COTJO attiae, iguales necesidades, si en vez de destruirlos con burocr-
tica ignorancia, hubiramos ayudado a su evolucin y mejoramiento. Hoy,
en esfera modesta, seran como esas sociedades hispanas, que unen & la
cohesin propia de una oriundez comn, la de una cooperacin mutua muy
amplia, <",O::5 son acaso esas sociedades, sino gigantescos y civilizados
cabildos de brices?
Es curioso observar cmo el espritu de asociacin del africano lo llev a
fundar kenicas organizaciones a los cabildos, aun en pases ms hostiles
c-i el nuestro a sus ubres manifestaciones sociacs. As, podemos ver en
Piip:,'1'" cmo todava en 1860 se fundaba en Nueva Orlens la Union Band
Society con caracteres anlogos a los de nuestro cabildo. Sus directores eran
un presidente, un vice. un secretario, un tesorero, un marisca!, una madre y
seis varones camareros y doce hembras camareras.
Las obligaciones eran !a paz y unin entre los miembros y pagar $ 0.50 al
mes. Los beneficios materiales -de la sociedad eran para los asociados: el
cuidado durante las enfermedades mediante la asistencia de uno de los
camareros, varn o hembra segn el sexo del enfermo: el lavado de su ropa,
y el pago dci mdico; y. en fin, el funeral. El cabildo afrolqisiano extenda su
proteccin a ios no asociados, y se haca cargo de sus funerales mediante el
cobro de $ 50. SP caso de que el socio estuviera atrasado en el pago de sus
cuotas por tres mensualidades, era expulsado, salvo que, por su pobreza, se
pagaran sus atrasos por suscripcin voluntaria entre los dems socios. En las
sociedades negras de Luisiana caban libres y esclavos, por ms que eran
preferidos Lo, ltimos. En ellas se advierte un carcter que no hallamos en
os cabildos arocubanos, el de ser secretas y, como dice Phillips, el de estar
fuertemente influenciadas por Sas prcticas masnicas y de otras sociedades
secretas de los blancos. Nuestros cabildos no fueron secretos, ni pueden ser
llamados logias negras, como hace el erudito historiador americano, refirin-
dose a los ue Sa Luisiana. Ello debise acaso a que, en Cuba, cuando el
sentimiento de asociacin en e! negro era tan firme y cuando era orientado
hacia una ms intensa actuacin social, caa entonces en e! aiguismo, que
fue en Cuba la asociacin secreta del afrocubano; y debise acaso tambin
a que all, en os estados meridionales de la vecina repblica, los mismos

18
factores que haban de producir en Cuba el florecimicno del aniguismo
actuaron tambin, aunque en forma algo distinta y acaso todava no bien
estudiada por los socilogos americanos. La superficialidad de las conside-
raciones que les merecen las asociaciones secretas de esclavos, nos hace
pensar as. Pero del aniguismo en los Estados Unidos trataremos en un
futuro libro sobre el aniguismo afrocubano.
Bastan estos prrafos para observar cuan vigorosos y estimables fue, en
todas partes donde pudo manifestarse, el sentimiento de asociacin de los
negros importados por la trata esclavista.

Interesante desde el punto de vista de este estudio, es otra actual supervi-


vencia africana, franca derivacin ltima de los antiguos carnavales afrocu-
banos, de diablitos y cabildos. Me refiere a las contemporneas comparsas.
El lector que viva o haya vivido en Cuba habr visto en as noches de
carnaval, o en ocasin de festejos pblicos, pasear por las calles abigarradas
comparsas formadas por las capas inferiores de la sociedad. A la cabeza de
la comitiva politnica marcha un sujeto, negro generalmente, que sostiene
una pintarrajeada linterna de papeles multicolores, no siempre desprovista
de efecto artstico. Tras l otros individuos con disfraces chillones y con otras
muchas linternas, y rodendolos a todos una muchedumbre en la que
predominan los negros, gritando con voces destempladas y con frecuencia
aguardentosas una cantilena repetida hasia la saciedad con monotona
desesperante, y cuyo texto suele ser de lo ms disparatado. " Jess Castella-
nos las describi como sigue:
"Es innegable que hay cierta poesa de sabor violento y extico en esas
olas abigarradas que pasan enardecidas por las calles de los barrios bajos.
Tienen algo de ceremonias religiosas y de guerreros delirios, y sobre ellas
flota, colocndose en el seguro asilo de la civilizacin, el espritu de los
primates, que todava vive fuerte en los pases de fiebre y fanatismo.
"Son columnas de gentes enardecidas que caminan roncas, graves, inyec-
tado en sangre lo blanco de los ojos. Un farol de papel volteando en lo alto
los hipnotiza, y el tambor hace infatigables sus pies, que batiendo al mismo
comps, tragan calles y plazas insensibles e hinchados. Los cuellos al aire,
brillando bajo el esmalte del sudor las venas gordas como cuerdas de violn,
sale el tango de las gargantas amplias, en ronquidos montonos, ardiente,
blico. El traje no hace al caso: indios emplumados, guerreros fantsticos,
chinos de cromo; todo va revuelto en una impropiedad que da ms calor al
ro de carne humana. Han salido tal vez en orden con carros y faroles adhoc,
ordenados segn una idea general. Pero la fiebre se propaga y contagia a las
mscaras perdidas por las esquinas y a poco el ro arrastra un caudal confuso,
donde slo el canto brbaro y vibrante rueda en armona justa como sentida

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por todos los pechos. No se re: se trata de algo magno de que todos van
posedos y los semblantes tienen ms bien aspecto patibulario.
"No se me negar que hay algo artstico, demasiado picante tal vez, pero
siempre artstico en estas escenas de paganismo negro. Lstima que los
nombres no correspondan al tono rabioso de las extraas caravanas: El
Gaviln, Los Congos Libres, El Alacrn Chiquito, La Culebra...'"''''
sta es otra supervivencia africana importada probablemente por los
negros yolof. De una fiesta anloga, que es precedente de la afrocubana, nos
informa Berenguer-Feraud.'15 Dice as: "En Gorea y San Luis, principalmen-
te en la primera de ambas poblaciones, se celebra una fiesta a la que no falta
originalidad: la fiesta de las linternas durante la Nochebuena. Todo negro
se pasea aquella noche antes y despus de la misa de las doce con una linterna
en la mano; esta linterna tiene las ms originales formas, y el que ha
conseguido llevar el modelo ms original y vistoso es seguramente el ms
feliz. La gente joven se rene con cerca de un mes de anticipacin para
construir una linterna monumental, que es llevada por ocho hombres o
arrastrada sobre una carretilla; el efecto de estas linternas es bastante bello
algunas veces. Todos los desocupados, hombres, mujeres y nios, siguen la
linterna monumental para admirarla sin cesar un instante; los promotores
de la fiesta se detienen en cada tienda para pedir sngara; inmediatamente
se cantan estribillos diversos y montonos en demasa."
Los nombres de tales comparsas csn en perfecta consonancia con la
psiquis primitiva y casi siempre africana de sus componentes. No se descubre
un nombre civilizado, ni uno de los ttulos tan en boga entre otras comparsas
cultas, como "La Armona", "La Estudiantina", "La Obrera", etctera. Sus
nombres son salvajes, aunque parezcan traducidos; as vemos "La Culebra",
"El Alacrn Chiquito", "El Pjaro Lindo", que son remembranzas atvicas
_dcl ttem, nombre tomado de la fauna, que se daba con carcter sagrado a
la tribu, a la familia y al individuo. La intensidad del totemismo africano no
es preciso demostrarla en este lugar para deducir que el empleo de esos
nombres de animales, como ttulos de las comparsas, no es sino una de sus
reminiscencias a travs de los aos y de los mares. Una de estas comparsas
se llama de "Los Hijos de Quirina" por supervivencia de un curioso momento
folklrico de la historia de nuestra masa afrocubana, cuando la denomina-
cin de "Hijos de Quirina" signific algo as como la tradicional ortodoxia
contra la heterodoxia fetichista.""
Otras comparsas lmanse "Mandinga Moro Rojo," "Mandinga Moro
Azul", ttulos que nos recuerdan con exactitud el mahometanismo tan
extendido entre los negros mandingas; y por otra parte, al especificar un
color, tratan de revivir por un momento el simbolismo de los colores en
frica, como distintivos propios de tal o cual tribu. Sin duda, al saber una

20
de la otra, las comparsas mandingas moras buscaron algo que las diferencia-
ra y escogieron el color, exactamente como lo hubieran hecho sus antepasa-
dos en frica. Y as estos ttulos mandingas como los de "Congos de
Chvez", "Chinos de Venecia", "Turcos de Regla" (!) etc., nos revelan una
supervivencia del exagerado espritu localista de la raza negra, localismo que
no se limita en este caso a la raza o tribu (congos, chinos, etc.) sino que llega
hasta el barrio habanero en que residen, como por ejemplo: Chvez, Regla.
De este localismo ofrece muchas y claras pruebas el estudio de la poblacin
de color afrocubana, pero no es de este lugar insistir en l. Ntese que aun
en los casos en que se relaja algo, por as decirlo, la originalidad africana en
la organizacin, ttulo, etc., de las comparsas, siempre permanecen stas en
el ms bajo nivel psquico de nuestro pueblo, en esa capa gris de que ya he
hablado. Una comparsa de estos ltimos aos se llamaba "Los Hngaros
Amalianos" (!); otras, "Los Hijos de Quirina", "Los Hijos de Martn unidos
a los Nietos de Pires", etctera. Cuando la comparsa no refleja totalmente
una supervivencia africana, se caracteriza con los salvajes adornos de los
cubanos precolombinos, o se viste con los atavos de los chinos, de la raza
que comparti con la negra las penalidades de los forzados trabajos de las
plantaciones, o llega, cuando ms, a querer retratar los tipos de nuestros
campesinos. Aun en este caso, junto a las guitarras y bandurrias y a la
obligada y pueril representacin de un boho, que dan, sin embargo, un
carcter ms civilizado a la mascarada, cada uno de los individuos de sta se
complace en representar a un guajiro algo matonesco, machete al cinto y
desenvainado a menudo, y luciendo al Cuello y a la cintura vistosos pauelos
de seda; adornos stos de origen rigurosamente africano, como demostrara
en estas pginas si no creyera que este tema merece un lugar ms apropiado
en otro estudio del hampa negra en Cuba, continuacin del presente. '
De antiguo se observan en La Habana esas farolas caractersticas de las
comparsas. Antiguamente "por la gente de color se daba el nombre de barrio
'del Cangrejo' al barrio del ngel, a causa de que la comparsa popular que
la vspera de San Rafael recorra aquel vecindario llevaba una gran farola en
la que se vea pintado un cangrejo". (Aprovechando la extraordinaria con-
currencia a esas fiestas, algunas familias pobres del barrio pusieron a venta
unas tortillas especiales que ya en lo sucesivo, y hasta nuestros das, se
conocen por tortillas de San Rafael}
Modernamente, las comparsas han sufrido las injustas indecisiones de las
autoridades blancas tocante a su licitud. Algunos aos, conociendo el encan-
to de nuestra gente afrocubana por estas procesiones carnavalescas, ruidosas
y orgisticas, las autoridades municipales han querido halagarlas para cose-
char sufragios polticos, no solamente permitindolas sino organizando
certmenes carnavalescos de comparsas. Otros aos, so capa de tendencias

21
culturales y de aversin a las supervivencias africanas las han prohibido o,
cuando menos, limitado a ciertos barrios. Y hasta 1914 se ha pretendido
someter las organizaciones transitorias de las comparsas a la ley de asocia-
ciones.
Una muestra de ese vacilante e injusto criterio que domina en las esferas
gubernamentales puede verse en el siguiente bando de polica.
"Habana, febrero 1"' de 1913.
"Esta jefatura, de acuerdo con lo dispuesto por la autoridad competente,
hace saber a ios capitanes y tenientes al mando de las estaciones, para su
ms estricto cumplimiento, lo que sigue:
"Las comparsas no podrn salir a la calle haciendo uso de instrumento,
bien sea bombo o tambor, que produzca, remede el sonido seco del tambor
africano.
"Asimismo les est prohibido el usar giros, marimbas y bailar o hacer
movimientos con el cuerpo al son de la msica.
"Tan pronto salga una comparsa, el vigilante de la posta correspondiente,
lo avisar a la estacin, a fin de que a la misma se una un oficial, o sargento
en unciones de oficia!, el que cuidar de la referida comparsa hasta que
salga de su zona.
"Se dispone tambin, que en todo el trayecto que recorran las susodichas
comparsas vayan acompaadas por los vigilantes de las postas, por donde
crucen, hasta donde stas terminen.
"Durante, las horas de! paseo, no se les permitir de ningn modo, circular
por las calles de Paseo de Mart y Malecn."
En csie bando se observa, ante todo, la reiteracin de a prohibicin del
tambor africano. sta es una de las constantes obsesiones policiacas de
nuestras autoridades. El tambor les molesta menos cuando se traa de
halagar polticamente al pueblo bajo. Entonces se permiten ios ms vergon-
zosos desenfrenos orgisticos al SOR de tambores africanos en las calles y
plaxas pblicas. Y lo cieno es que, f u e r a de su ruido molesto y desesperante
para ios no iniciados en la msica alricana (en cuyo aspecto ha de merecer
la rana represin que no merece, por ejemplo, el estridente, ofensivo e
insultante cornetn de nuestras orquestas vulgares), e i. tambor africano no
1 puede ser un peligro ni para el orden pblico, ni para la moral, ni para la
civsi/jcin. Vigflense ios bailes impdicos, refrnense las rumbas orgisti-
ca:-., .,vnganse as da:;/.a.s fetichistas y polticas e impdase e! loque de
u-;nr\;;xs Hiera de ciertos das y horas; pero no se prive a los negros de ciertas
expansiones inofensivas o. por o menor,, no ms perniciosas e insoportables
que oua> anlogas permitidas a los blancos. Persgase el tambor, si se cree
conveniente, pero no se d licencia al cornetn, que ambos por groseros
-

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- ._
>

'gura J . Cabildo .ilVoculninu en e! Da de Reyes, 1837. De A. Galindo.


alentadores a la tranquilidad de los nervios acsticos y por herejes de la
ortodoxia esttica musical, acaso mere/.can hasta el auto de fe.
No se persiga c tambor por africano, que tambin los negros, y acaso ms
que los blancos, necesitan dar salida franca a las impulsiones naturales e
inocentes de su espritu. La Constitucin ampara por igual ai cornetn que
al tambor. Y, sobre todo, unifrmese el criterio gubernativo.
Que la polica acerca de las msicas y carnavales afrocubanos no quede
al arbitrio ms o menos civilizado o cohechablc de un alcalde o de un polica,
o, lo que s es verdaderamente triste, a las exigencias electorales de una
campaa poltica. Ello no es solamente una exigencia de justicia, sino una
cuestin sociolgica de conveniencia nacional.
Y, adems, tambin en esas comparsas de evidente primitividad, encon-
tramos su algo de arte, como dijo el excjuisito Jess Castellanos. Y, por que
hemos de perderlo cuando podemos transformarlo, mejorarlo, e incorpo-
rarlo, purificndolo, a nuestro folklore nacional? Acaso no conservamos
otras costumbres tan salvajes, impuras e impurificables, de trascendentalis-
mo corruptor y antisocial, como la lotera y los gallos? Aun despus de haber
demostrado una civilizacin activa capaz de borrar de nuestra vida social
estas costumbres legalizadas, an creeramos que otros hbitos inveterados
y poco cultos habran de desaparecer de Cuba para poder justificar una
campaa de represin de esas supervivencias del infantil arte africano, libre
de prejuicios y de condenaciones apriorsticas y p/esuntuosas.

24
La fiesta afrocubana
del Da de Reyes*

H uista la ley de abolicin de la esclavitud, o sea hasta 1880, los "negros


afrocubanos, libres o esclavos, celebraban una fiesta, el 6 de enero de cada
ao, que la iglesia catlica consagra a la,Epifana o a la Adoracin de los
Reyes Magos, comnmente,llamada Da de Reyes.
El Da de Reyes era de libre expansin para los africanos en Cuba, y a sus
clamorosas manifestaciones sumbanse los negros criollos con igual entu-
siasmo. Fue, sin duda, una de las ms pintorescas escenas de la vida colonial,
que de antao interes el pincel de los artistas y la pluma de los escritores.
Por eso no es difcil darnos an cuenta de sus caracteres externos, acudiendo,
para conservar el sabor de la poca, a su descripcin por los contempor-
neos.
Aquel da el frica negra y ultratlntica con sus hijos, sus vestidos, sus
msicas, sus lenguajes y cantos, sus bailes y ceremonias, sus religiones e
instituciones polticas, se trasladaba a Cuba, principalmente a La Habana.
La esclavitud que framente separaba hijos y padres, maridos y mujeres,
hermanos y compatriotas, atenuaba aquel da su tirnico podero y cada
negro se reuna en la calle, con los suyos, con los de su tribu, con sus carabelas,
ufanamente trajeado con los atavos ceremoniales e indumentarias de su
pas, dando al aire sus montonos y excitantes canturreos africanos, atur-
diendo con el ruido de sus atabales, campanas, tambores y dems instrumen-
* Tomado del folleto del mismo ttulo, publicado por la Direccin de Publicaciones del
Departamento de Asuntos Culturales del Ministerio de Relaciones Exteriores de la Repblica
de Cuba, La Habana, 1960. Ediciones anteriores bajo el ttulo de La fiesta afrocubana del Da
de Reyes: Revista Bimestre Cubana, vol, XV, 1920. La Reforma Social, t. XVII, no. 4, 1920.
Archivos del Folklore Cubano, vol. I, no. 2, 192-1; nos. 3 y 4, 1925. Imprenta El Siglo XX, 1925.

25
tos primitivos y, sobre todo, gozando de la ilusin de la libertad, en una orga
de ritos, bares, msica, cantos y aguardiente. Los artistas de la poca nos
han dejado de la fiesta curiosos dibujos. (Vase Figura 2.)1
El pintor andaluz Landluze, costumbrista, trat de pintar varias veces
ese mismo tema cubano. Vase la Figura 3, reproduccin de uno de sus
cuadros, hoy en poder del arquitecto seor Evelio Govanes (Habana).
Vanse algunos otros dibujos en la obra de F. Ortiz Los bailes y el teatro de
los negros en el folklore de Cuba (La Habana, 1952)."
El literato cubano Ramn Meza nos ha dejado csia cabal descripcin del
Da de Reyes.'
"Desde los primeros albores del da, oase por todas partes el montono
ritmo de aquellos grandes tambores, hechos de un tronco ahuecado y
cubiertos por un extremo con'un parche de cuero de buey que se templaba
al fuego. Los criados abandonaban !as casas muy de maana, y de las fincas
cercanas a la poblacin acudan las dotaciones: unas, atestando los vagones
traseros del ferrocarril; otras, hacinadas en las carretas que conducan ios
enormes barriles de azcar; y no pocos a pie. Todos corran a incorporarse
a sus cabildos respectivos, que tenan por jefe, generalmente, al ms anciano
de la tribu o nacin a que pertenecan.
"Por dondequiera se formaba un gran corro. Los enormes tambores se
colocaban a un lado a guisa de batera. A horcajadas sobre ellos batan
incansables ios locadores con sus callosas manos, a as cuales se ataban
esferas de metal o madera huecas llenas de granallas y rematadas por
plumas, el terso cuero de buey, agitando los hombros, crujiendo los dientes,
a medio cerrar los ojos, como embargados por fruicin inefable. En el centro
del corro bailaban dos oires parejas, haciendo las ms extravagantes con
torsiones, dando saltos, volteos y pasos, a comps del agitado riino ce ios
tambores. La agitacin y ia alegra rayaban en frenes. El cavilan, aquc
conjunto de piel, huesos y nervios, aquella pobre arpa desvencijada, segura-
mente que recordaba ios das de su juventud, pues no tan slo vociferaba
hasta enronquecer, sino que, entusiasmado, entraba a menudo a formar
parte del grupo de bailadores. El de abanderla la haca llamear pasendola
sobre el grupo. Las abundantes plumas de pavo real que llevaban atadas a
la cabeza los bailadores, estremecidas por sus ages movimientos, brillaban
con tornasoles rnclkos a h Suz que, sobre aquel abigarrado conjunto,
dejaba caer a ok n-.o ;1 arciiem ; sol. Les espejillos de los sombreros, ias
lentejuelas y los tiss de los trajes, las grandes argollas de pulido oro que
colgaban de las orejas de bano, las alcancas que pasaban de rnano en mano
para-recibir de los espectadores el aguinaldo, los sableciHos. iodo destellaba
como para deslumhrar ia vista mientras el "uido aturda los odos. Las
miradas chispeaban en aquellos rostros de pura raza etope, ias bocas rojas
y de dientes blancos y agudos se abran para dejar escapar salvajes gritos y
carcajadas. Los cencerros, cascabeles, tambores, fotutos, rayos, tringulos,
enormes marugas, acompaaban el vocero que todo lo asordaba.
"A las doce del da la diversin llegaba a su apogeo. En las calles de
Mercaderes, Obispo y O'Reilly era una procesin no interrumpida de
diablitos. Todos se encaminaban a la Plaza de Armas. A poco la muchedum-
bre colmaba aquel lugar y a duras penas poda transitarse per ios costados
del Palacio de Gobierno. Los espectadores invadan los balcones, las aceras,
y se trepaban en las bases de las columnas, en las ventanas y en los balcones
de piedra que rodeaban la plaza. Las hileras de laureles con sus copas
enormes y de obscuro verde, los arbustos de !a plaza de hojas pintorreadas
y de flores varias, las esbeltas palmas que recortaban la silueta de sus
elegantes penachos sobre un cielo del mas puro y bello azul, los marineros
de todas las naciones que bajaban en grupo para presenciar medio azorados
aquella extica fiesta, los soldados que custodiaban los edificios cercanos a
la plaza, las mltiples banderas que flameaban con el viento y los mil colores
con que adornaban sus trajes los negros, ofrecan, a la verdad, el ms
pintoresco espectculo. Los cabildos iban entrando por turno al patio del
Palacio, en cuyas bvedas repercuta durante muchas horas el atronador
redoble de los tambores, los salvajes cantos y os entusiastas vivas de los
africanos. Y mientras abajo extremaban sus habilidades los bailadores, el
capitn de cada cabildo, sombrero de picos bajo el brazo y banda terciada
sobre el pecho; el abanderado, pendn al hombro, y el cajero cargado con su
alcanca de hojalata, suban las escaleras de! Palacio en medio del mayor
orden, y haciendo las ms vivas demostraciones de adhesin, reciban, por
lo menos, media onza de oro de aguinaldo. Ese da se mostraba el Palacio
muy generoso. Por las ventanas que daban al patio llovan tabacos, medios,
reales y hasta escudos, sobre los cuales se precipitaban a disputrselos
vidamente centenares de manos. Las negras viejas, ms expresivas, o ms
nerviosas, eran las que con ms fuerza agitaban en io alto sus huecasmamgas,
metidas dentro de una red de camo, y casi delirantes pedan a Dios que
guardase y conservase muchos aos la salud, del eselcntsimo se genera.
"Luego salan del Palacio para dejar espacio a otros e iban desfilando, en
perfecto orden, los congos y luciimes con sus grandes sombreros de plumas,
camisetas de rayas azules y pantaln de percal rojo; los arars con sus mejillas
llenas de cicatrices de cortaduras y de hierro candente, repletos de caracoles,
colmillos de perro y de caimn, cuentas de hueso y de vidrio ensartadas y sus
bailadores metidos hasta la cintura en un gran rollete formado con un aro
cubierto de fibras vegetales; los mandingas, muy lujosos con sus anchos
pantalones, chaquetillas cortas y turbantes de gnero de seda azul o rosa, y
bordeados de marab; y tantos otros, en fin, de nombre enrevesado y

27
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Filtra 3. "Ircmc" o diablito. leo de V. P. I xi
caprichosos trajes que no estaban hechos enteramente a estilo de los de
frica, sino reformados o modificados por la industria civilizada.
"Pero no todos los negros ingresaban en los cabildos, que los criollos, y
algunos de nacin, lo tenan a menos. Y en vez de colgarse aquellos salvajes
adefesios, que constituan los trajes de sus paisanos, vestanse por los figuri-
nes de Pars. La elegancia consista en la exageracin de la moda; por eso el
sexo dbil tena preferencia por las cintas, moos, flecos, grandes aretes,
vistosas mantas, profusin de sortijas, pulseras y contraste de colorines. En
e! sexo fuerte se traduca esta preferencia por el marcado propsito de
agrandar los cuellos, lucir rizada la pechera de la camisa, abultar la corbata
y escoger e gnero de los pantalones y el chaleco con las pintas nas
sealadas. Otros vestanse de marineros y a cuestas con un barco pequeo,
en vaivn continuo sobre un pedazo de arrugada lona pintada de verde y
blanco, que figuraba las olas espumosas del mar, iban repitiendo en ocasio-
nes ms o menos aceptables, que les dieran el aguinaldo. Otros, inde-
pendientes, se vestan de minstrels y arrancaban la propina a fuerza de
payasadas. No pocos cargaban con una imagen de la Virgen de Regla o del
Cobre, la metan entre vidrieras, la encintaban, le colgaban unos cuantos
milagros e iban explotando en provecho propio la candida devocin de los
dems.
"En Sos barrios extremos y calles menos concurridas, campaban por sus
respetos los aigos cubiertos de un capuchn de burdo gnero, algo pare-
cido al de los sayones del Santo Oficio, pero tan grande y abultado que a su
lado las piernas y brazos slo parecan simples apndices. En el aigos se
extrem toda la grosera y brbara imaginacin de las tribus africanas.
Institucin, signos, trajes, todo era en alto grado repugnante. Era de ver con
qu feroz entusiasmo seguan las masas de la clase ms nfima del pueblo,
sin distincin de edades, sexos ni razas, aquel ridculo madero emplumado,
smbolo que enarbolaba cada una de aquellas salvajes agrupaciones ahitas
de aguardiente y sangre de gallo, y que, segn delataba la voz pblica, tena
por juramento una herida mortal en el pecho de cualquier humano. Las
dems tribus llamaban la atencin por lo pintoresco y extico de sus cantos,
trajes y bailes: en los aigos toda era feroz, sombro, nauseabundo. La
horda repleta de navajas y puales, marchaba a paso lento, no agrupada, sino
apiada, tras los bailadores, que no cesaban, en sus convulsiones chocantes,
de agitar el rimero de cencerros que llevaban de stas, enemigas por lo
comn, pues siempre se tenan declarada mutua guerra, se trababa una lucha
en la que se heran y asesinaban feroz y cruelmente.
"A las dos de la tarde ya tena que hacer la polica, representada por los
legendarios calador y salvaguardia, para arrojar fuera del antiguo recinto de
la ciudad, ms all de las murallas, la numerosa turba."

30
Otras varias firmas han tratado en Cuba del Da de Reyes, pero siempre
en sentido descriptivo. De ellas entresacar unos prrafos, los ms expresi-

"El Da de Reyes todos los individuos de color, nombre que aplicamos a


los que no son blancos, estn facultados para pedir su aguinaldo, bien en
particular, en tandas de cuatro o seis personas, o en cuadrillas ms numero-
sas, que llaman tangos, con tamboriles, fotutos y cantos diablicos, que sin
duda han dado lugar a que se califique de diablitos a los que los emplean
para conseguir su objeto.
"Le? Dardos y mrcaos ^curve.-., y a'.giv;:-cy i'bv-js. c.:: :.n;js ^..-o-ocpeya,
capataces de muelle, de cuadrilla o jornaleros por su cuenta, se presentan
de casaca y sombrero de pelo, alias bomba, alfiler de pecho, gemelos de oro,
reloj y hasta caa de india y guantes de algodn, dcima en mano, que les ha
costado una o dos pesetas, felicitando a cuantos caballeros encuentran al
paso, conzcanlo o no, y a las seoras, que por lo general se encierran para
librarse de impertinencias, y suelen dejarse ver en las ventanas o balcones,
para divertirse con los mamarrachos, sus saltos, bailes y carreras.
"Con las tales dcimas suelen ganar algunos reales, que les dan tanto los
que los conocen o los que se han valido de sus servicios, como las personas
de buen humor o a quienes hace gracia el porte obligado, ias escenas
dramticas que a veces representan a su insistencia.
"En tandas o cortas partidas recorren la ciudad las mulatas o negras ms
elegantes, en nmero de cuatro o seis a lo sumo, con /aigas o sonajas: giros
o cascabeles, o cantando a secas, sin ton ni son y con una monotona
exasperante unas tonadas chillonas que penetran hasta lo ms retirado de
las habitaciones. No deja de ser curioso examinar sus vestidos: casi todas lo
llevan de raso, tul o muselina, con cintas, medias y zapatos de seda (este ao
probablemente ostentarn sus mulacoes, adornos de cabeza, quillas, dobles
faldas y quin sabe cunto ms), buenas prendas, abanico, pauelo, bandas,
flores y coronas, y algunas se precaven de los molestos rayos de) sol con sus
sombrillas; a medioda e! calor y el cansancio suelen descomponer su esme-
rada toilette, y algunas no pueden resistir el calzado, que procuran aligerar.
"Estas tandas con sus modisturas, sus cantos y sus bailes especiales, en los
cuales no se introduce el otro sexo, tienen mejor acogida y ms positivo
resultado, permitindose en muchas casas que entren a bailar en el comedor
o en el patio por espacio de diez minutos en cambio de un real o peseta que
despus dividen o gastan en alguna confitera o puesto de dulce ambulante,
a que dan preferencia porque les venden mayor cantidad.
"Los tangos o cuadrillas son las ms temibles, por su ruido tronador, por
los saltos y asaltos de los diablitos que las capitanean y por que ocupan la
calle de una a otra acera, obstruyendo el paso, y privando a los transentes

31
hasta el derecho a la acera, que ocupan por lo regular con su comitiva,
tamboriles y acompaantes. Estos tangos generalmente los forma el sexo
fuerte sin cuidarse mucho de la elegancia del vestido, pues por lo comn son
saltimbanquis y gimnsticos que se entretienen en evoluciones, carreras,
contorsiones, movimientos grotescos, suertes enzancos, bailar rueda de gran
dimetro y otras faenas por este estilo. As es que unos se visten de indios
con plumas, cascabeles, collares de man o de hormillas de botones; otros se
pintorretean la cara, los brazos, el pecho y las piernas, yendo descalzos para
tener mayor agilidad; otros se adornan con cintas, flores, gorras de raso,
capitas cortas a lo trovador, pantaln galoneado de oro, zapatos de charol o
de seda, de corte bajo.
"El acompaamiento, adems de los fotutos, tamboriles, giros, botijas y
otros instrumentos rsticos, lleva banderas, estandartes, bandas los capata-
ces, que son los recaudadores tesoreros, sobre la casaca y el pantaln,
distintivo de su cargo.
"Fcil es comprender por la simple vista cmo quedarn los cuerpos de
esos individuos al cabo de doce horas de continuo ejercicio, tan violento que
muchos no pueden continuarlo por la tarde. Pero al fin, ellos sacan su
utilidad y se divierten a su modo aunque sea un solo da en el ao."
Otro escritor, P. Riesgo, dice lo que sigue:5
"Grupos numerosos de negros y negras cruzan por la gran ciudad en todas
direcciones, al son de sus tamboras, vestidos ridiculamente, adornados con
profusin de cintas, cuentas de vidrio, espejos, plumas viejas y pedazos de
telas de todos colores. En medio de cada uno de estos grupos lleva uno de
sus amigos, de colosal estatura, cubierta la cara con un pauelo, o bien
pintada de blanco y encarnado, lo que le da un aspecto risible y en extremo
ridculo. Este hombre lleva pendiente de la cintura un arco cubierto de
estopa y adornado con cintas, formando una especie de sayuelas que le
cubren hasta la rodilla, la que mueve violentamente cada vez que baila
delante de las ventanas o balcones de sus amos o de los amos de sus amigos
y acompaantes. Cuando concluyen sus bailes, un negro viejo solicita la
acostumbrada ofrenda, y las nias o nios que han gustado la danza africana,
y que se han redo con los saltos y visajes de sus esclavos, dejan caer sobre
el sombrero del negro la ddiva solicitada.
"Y en medio de esta especie de algazara, de este desencadenamiento, no
se altera ni un segundo la pblica tranquilidad, no sucede una sola desgracia,
no se olvida cada cual de su respectivo deber. Las sombras de la noche
empiezan a cubrir la tierra y los grandes grupos de negros se disuelven
tranquilamente, retirndose a las casas de sus amos para descansar de tanta
agitacin, para contar a los compaeros que no han salido, las ocurrencias
del da, los sucesos acaecidos en la celebracin de su gran fiesta."
De Prez Zamora son estos prrafos:
"Innumerables grupos de comparsas de negros africanos recorren todas
las calles de la capital: la turba es inmensa: su aspecto horroriza... El ruido
que forman los tambores, los cuernos y los pitos aturde por doquiera los
odos del transente: aqu se ve un falso rey lucum en medio de su negra
falanje: all un ganga; all otro de nacin carabal, etctera, etc., y todos ellos
soberanos de un da, cantan con montono y desagradable sonido en lengua-
je africano, las memorias de sus pueblos: y centenares de voces, chillonas
unas, roncas las otras, y todas salvajes, responden en coro al rey etope,
formando un diablico concierto difcil de describir. Veis ms all, en los
grupos que acabamos de mencionar, otros no menos alborotadores, cuyos
individuos danzan como fantasmas de la noche o como sombras del averno,
chillando, gesticulando, movindose acompasadamente al ruido de los tam-
bores y de los pitos en torno de una negra a quien han proclamado soberana?
Pues bien, todos son hijos de la abrasada Etiopa, que celebran con frenes
el 6 de enero en la capital de Cuba; todos conmemoran las tradiciones de su
patria; y, ai conmemorarlas cada ao, todo esclavo es all libre... pero por
un solo da!
"Los reyes negros tienen por vestidura una piel de carnero con cola; el
rostro lo llevan matizado de colores vivos que les dan un aspecto aterrador;
algunos empuan en sus manos un gran bculo; otros se levantan sobre
zancos como gigantes, paseando as las calles de la ciudad con sus cohortes,
y unos y otros lanzan al aire espantosos gritos, semejantes a los ladridos de
grandes mastines, o bien al rugido de los leones en los bosques.
"Y todos medio desnudos, reyes y subditos, forman en diferentes grupos
el cuadro ms repugnante que se puede presentar a la vista del hombre
civilizado. Y unos tocan los desacordes instrumentos de que ya hemos hecho
mencin arriba, para herir nuestros odos, y otros danzan estrepitosamente
como condenados, haciendo con sus cuerpos diferentes contorsiones que
ofenden nuestras miradas.
"Los negros de Cuba no tienen en todo el ao otras horas de ms alegra
que las del da de los Santos Reyes; se derraman en todas direcciones, como
una negra nube por la ciudad: desde por la maana desaparece el sirviente
esclavo como por encanto de la casa de su seor; el que ha logrado rescatar
su libertad, toma tambin parte en el entusiasmo, en el frenes general; y
todos, en fin, roban al duro yugo de su suerte aquellos momentos de locura.
Porque el hombre en todos los pases, en todas las condiciones de la vida, en
todos los estados, en todas las edades, necesita de cierto lenitivo para
fortalecer el espritu a fin de sobrellevar las amarguras de la existencia; y
vano es pretender ahogar para siempre los placeres y los goces que el alma
33
pide, porque eso sera querer encerrar en vida en un atad al pobre corazn
humano.
"El Da de Reyes en La Habana es necesario tener continuamente abierto
el bolsillo, caros lectores. Y sabis para qu? -Para regalar... Si vais a un
caf, si os sentis a descansar en el canap de algn pasco pblico, si entris
en alguna casa amiga, o bien de persona que no conocis, por todas partes
os veris acosados por negros y negritos de ambos sexos que os salen al
encuentro, pidiendo con importuna insistencia el popular aguinaldo. -'El
aguinaldo!, iel aguinaldo!' He ah la voz que sonar incesantemente en
vuestros odos; he ah la sacrosanta palabra que se ha de or perennemente,
tanto en el retiro de los gabinetes como en ias plazas y en las calles.
"Y la algazara de una muchedumbre ena de expansin de libertad de
vida, va llenando los espacios como una nube... y la alegra y la locura se
desbordan como torrentes alentadas con el vino, con el aguardiente y los
licores; y mientras los esclavos en la ciudad estn gozando al aire libre de sus
placeres, los grandes seores huyen a los campos como golondrinas para
pasar encerrados en sus fincas con sus familias, o bien en compaa de sus
amigos, un da de tranquilidad de quietud, de completa calma.
"Los negros tienen en La Habana sus cabildos o congregaciones, y todos
los individuos que pertenecen a una misma tribu proclaman entre los negros
de su misma nacin una superiora a quien dan el nombre de maestra. La
maestra representa entre ellos un papel importante, y todos los miembros
de cada una de las respectivas congregaciones le dan mensualmenie para
fondo de aquella especie de sociedad, un medio sencillo, moneda que
equivale a un real de velln.
"Las maestras son las reinas que salen en triunfo el 6 de enero rodeadas
de un squito compuesto de gente de sus respectivas tribus. El aspecto
salvaje de todos aquellos rostros, las pieles que usan muchos por vestimenta,
el variado color de las sombrillas y de los vestidos de las negras ya medio
civilizadas, he ah los tonos que resultan ms en el cuadro, y que llama por
un momento la atencin del viajero y de todo aquel que pasa por primera
vez un Da de Reyes en La Habana.
"Entre los negros es el baile un verdadero delirio; as los hombres y las
mujeres de esa raza desgraciada no cesan de danzar en el citado da, a usanza
de su tierra natal."
El periodista A. de Garca escriba en El Faro Industrial de la Habana (6
de enero de 1842) lo siguiente:
"...en este da no slo tenemos que admirar ese conjunto estraordinario,
sino que tenemos que ver y vemos con estos ojos que ha de comerse la tief ra,
los tangos de diablitos que recorren la poblacin durante el da caza de
aguinaldos, tipos originalsimos que arriba ofrecemos nuestros lectores.
por creer dbil e! lenguaje para espresar la estravagancia que de s arrojan.
"Vosotros, lectores de m nima, que veis los originales de esta copia, no
me dejaris mentir: vosotros que contemplis esos rostros marisalados con
mi! colores, esos ademanes hiperblicos, esos trages, ms estravagantes que
la ms exagerada idea de la mayor estravagancia y esos instrumentos sin
iguales: que los os, y esa vocera ahulladora inarmnica, cuyo eco
ejecutan sus singulares danzas,.y que admiris a! mismo tiempo la risible
gravedad con que los cabildos practican sus ceremonias, llevando ai frente
sus estandartes benditos; el viso de religiosa solemnidad que dan esos actos
profanos, y el lujo de las negras de nacin asociado a la vestimenta estram-
btica de sus camaradas y diablitos."
Un ao despus publicbanse en el mismo peridico habanero estos
prrafos firmados por Escolstico Gallardo, refirindose a un grabado:
"...y qu me dicen ustedes de! negrito bobo, Canga Caj, que ocupa el
primer lugar de la derecha? No se os antoja que estis mirndole bailar el
, aa- con aquellas contorsiones scmi lbricas y semi frenticas, que
vuelven la cabeza una inmensa muchedumbre de negritos haraposos que
se agitan par suyo imitndole los movimientos, y acompaando con inferna]
y discordante coro e canto montono y salvage con que l compasa sus
meneos? Y dnde dejamos al Brichi descomunal que disfrazado con los
arreos grotescos de Diablio, se ofrece vuestras miradas, plantado en medio
del cuadro y en primer trmino, e! pie derecho en alto, entreambas manos
en la cintura, y en ademn imponente, mirando de hito en hito una negra
aca, de cara tan inclasificable."
Esta fiesta de la Epifana afrocubana, como era natural, llam la atencin
de los viajeros que la presenciaron, y algunos la recogieron en sus notas,
-como Wurdiman, Beauvaliet, Marmicr y otros.
Beauvallet describe el rey de un cabildo, observando e! Da de Reyes de
1856 en La Habana: "Llevaba una muy apropiada vestimenta real de la Edad
Media, un tnico rojo de terciopelo con una magnfica corona de papel
dorado. Este negro, que era enormemente alto y de buena presencia, daba
su mano con toda gravedad a una negra, que representaba una reina.
Caminaba con paso deliberadamente majestuoso, nunca rea y pareca
reflexionar profundamente acerca de la grandiosidad de su misin en este
mundo."
"Hay negros -dice Marmier en su obra Letres surl'Amrique, citada en
un valioso estudio de Luciano de Acevedo- que llevan sobre la cabeza un
castillo de plumas, un bosque de ramos de flores artificiales. Los hay cuya
cara y el cuello estn cubiertos de una careta espesa, distinguindose detrs
de ella el movimiento de los brillantes ojos; hay otros que se han esforzado
por dar a su cara la apariencia de un ave de presa o de una fiera; gran nmero
de ellos estn desnudos hasta la cintura, tatuados o pintados en las mejillas,
en los hombros o en el pecho; stos con rayas amarillas, aqullos con rayas
blancas. Algunos que no se consideran bastante negros, se han llenado el
cuerpo de rayas hechas con betn. Las mujeres van cubiertas con trajes de
colores brillantes, una flor en la cabeza, un tabaco en la boca., una capa de
pintura roja, verde o blanca en la cara."
Lase, por fin, esta descripcin en verso:8

Si a este pueblo un extranjero


Fuese hoy el da primero
Que lo pudiera estudiar,

En el juicio quefonnase,
De lo que en l obsdase,
Se habra de equivocar.

Pues hoy la gente africana


Corre por toda La Habana
Dando gritos de placer,

Y entona cantos salvajes,


Grita, re, hace visajes,
Sin cesar en su correr.

De liana el rostro embarrado,


Risiblemente adornado
Con cinta, estopa y papel;

Un negro alto, corpulento,


Baila mirando contento
A los que hay en tomo de l.

Negras, negros que se ren,


Se pavonean, se engren,
Dando vueltas en redor.

Vestidos de relumbrones,
Haciendo mil contorsiones
A los golpes del tambor.

36
Y cuando la danza acaba,
Prosigue la gente esclava
Su paseo y su gritar;

Y si las calles transitan,


Donde sus amos habitan,
Vuelven de nuevo a bailar.

Y vuelve la gritera,
Los cantos, la algaraba,
Con un estruendo infernal,

Se mueven furiosamente,
El sudor baa su frente,
Parecen genios del mal.

Se ve en los zancos elevado


El diablito engalanado
Cual un feo mascarn

Para l la calle es poco,


Se agita, se vuelve loco
Bramando como un len.

Mordanse luego y repiten


Sus bailes, si los permiten,
De una u otra reja al pie,

Y de tan loca alegra


A cualquier hora del da
El mismo cuadro se ve.

Tales descripciones dan una idea general de lo que debi de ser el Da


de Reyes habanero. Pero, convengamos en que todas ellas carecen de
observaciones analticas, minuciosas y metdicas; no distinguen, por ejem-
plo, vestimentas, bailes y cantos de una nacin y otra; y presentan un cuadro
abigarrado de conjunto, con muchos rasgos borrosos. Hoy da, naturalmen-
te, la distancia hace an ms confusos los perfiles.
El Da de Reyes se celebraba en todas las grandes poblaciones de Cuba,
aunque, naturalmente, no con la concurrencia que en la capital. Un autor
anglosajn se refera as, en 1844, al Da de Reyes en Gines (provincia de

37
La Habana): "Ese da se concede casi ilimitada libertad a los negros. Cada
tribu, despus de elegir a su rey y a su reina, recorre las calles con una
bandera que ostenta pintados el nombre de la tribu y las palabras Viva
Isabel!,'1 con el escudo de Espaa. Sus majestades van vestidas con todas las
exigencias de >u moda y muy ceremoniosamente escoltadas por las damas y
caballeros negros de su corte. Una de las damas lleva un quitasol que cubre
la cabeza de la reina."'" Tres naciones concurran en Gines a laparada, que
pareca presidida por un negro atltico en traje fantstico, quien ejecutaba
una danza salvaje y todo gnero de contorsiones, es decir, el diabto.
En Matanzas ocurra lo mismo, como puede ver e lector en las recin
publicadas "Memorias de Lola Mara".1 Y as en'otras ciudades.
No solamente el Da de Reyes fue ocasin de fiestas callejeras de los
cabildos, si bien en los aos ltimos de esos festejos s se limitaron a tal da,
Anteriormente, durante e! sigio xvn y comienzos del XIX, el da 8 de
septiembre acudan los cabildos a la ermita, hoy parroquia, de, Monserrate.
Rosanz, en su artculo (1881) sobre dicha iglesia, escriba:
"Tambin protegi este ermita la clase de color. Con sus cabildos de
arares, lucunies, congos, ce., y banderas desplegadas concurran a ella e
da de Nuestra Seora de Regla, vistiendo los ms de los negros en trajes de
etiqueta, con anchas bandas de raso los capataces o reyes de cabildo, y
bastones, algunos de stos de costo, de gruesa madera de India: los ms con
puo de plata. Las damas etipicas vestan con lujo y elegancia, luciendo
grandes quitasoles y costosas sombrillas." (Vase Figura 4.) Los amos
prestaban esas vestimentas,
En la descripcin que del carnaval haitiano hace Texier12 puede verse
todava una notable semejanza con la antigua saturnal afrocubana.
Como se ve, con sus asociaciones o cabildos trataban los negros de hacer
revivir en Cuba la vida de su patria en lo que ofreca ms relieve, y cuyo olvido
para la psiquis infantil del negro era imposible, ntima relacin con el Da
de Reyes tuvieron los cabildos afrocubanos. y tienen todava las comparsas
carnavalescas que an recorren las calles de los barrios pobres de La
Habana; pero su estudio queda para otro lugar.13
An hoy, cuando han transcurrido muchos aos sin que e Da de Reyes
sea consagrado a las bacanales negras, he visto animarse infantilmente el
rostro de alguna vieja africana al hablarle del Da de Reyes, y hasta intentar,
con esa aguda emotividad que les es caracterstica, algunos pasos del tango
o baile ci su nacin, sugestionada por mi evocacin, que la haca retroceder
a unos das felices de los pocos que en su vida haban dejado recuerdo de
alegra, y cantando con voz gangosa:

38
Reina del cabildo.'...
Uelela!"
Cul fue el origen de la fiesta del Da de Reyes?
Dicho sea en sentido general, el Da de Reyes es uno de los das del ao
ms folklricos, de ms tradiciones y ms extendida observancia. Entre los
cristianos est consagrado a los tres magos que, segn la leyenda, adoraron
en Beln al recin nacido Mesas, quienes por suponerse de regio linaje
suelen ser llamados los Reyes Magos y figurados con sendas coronas y
mantos reales de terciopelo y armio. En algunos pueblos se le llama el
Doceno Da, porque en el concluyen los antiguos doce das festivos que se
iniciaban con la Navidad del Seor o, ms bien, con el solsticio de invierno,
el 25 de diciembre.14
En Cuba no poda pasar inobservada tal solemnidad universal; pero los
folkloristas e historiadores cubanos no han podido todava relacionarla con
las tradiciones de todos los pueblos al explicar su origen y significado.
En un articulejo publicado en El Museo (7 de enero de 1883) se dice que
la fiesta de Reyes obedeca a que los cabildos tenan un rey y una reina
electivos. Tal opinin me parece infantil.
Verbalmente se me ha dicho que los negros festejaban al rey mago
Melchor, santo que por ser al parecer de su raza, haban adoptado como su
patrono celestial. Algn fundamento pudiera tener esta opinin, teniendo
en cuenta que an hoy existen en Cuba varias asociaciones de negros bajo la
advocacin de dicho santo, como la que lleva por ttulo "Congos Reales del
Santo Rey Melchor". Sin embargo, no pasa de ser una suposicin sin base
slida. Esto aparte, no hay constancia alguna del nmero ni de los nombres
de esos mitolgicos tres Reyes Magos. Ei Evangelio de San Mateo, nico
que se refiere a tales magos, nada expresa. En los pases de la llamada
cristiandad hay una confusin en eso. En unos el rey negro es Melchor, en
otros es Baltasar o Gaspar. Adems, el rey negro es pura innovacin folkl-
rica, sin fundamento histrico. El rey negro slo comienza a aparecer en la
historia en las imgenes del siglo XV, cuando los negros africanos fueron de
nuevo reintroducidos en gran nmero como esclavos en los pueblos- cristia-
nos, como consecuencia de los descubrimientos y tropelas de los cristianos
de Europa contra los negros de frica, a quienes sometieron a servidumbre
en gran nmero.
Con las tres "razas" de los Reyes Magos se quiso simbolizar las de todo
el mundo, blanca, amarilla y africana.
Con la "raza" de los Reyes Magos pas como con sus edades: uno viejo y
de blanca barba, otro en su plena hombra y barbinegro, y otro joven y
lampino. Como ocurri en el cubano folklore de "los tres Juanes" de la

39
'igira 4. Rey del cabildo en el Da de Reyes. De A. Gaiindo (detalle).
legendaria canoa de los marineros a quienes se apareci la Virgen del Cobre:
uno blanco y anciano, otro indio y joven, y un tercero, negrito y mozalbete.
Bachiller y Morales confiesa15 que no pudo averiguar el origen de la fiesta
de referencia, suponiendo que los negros al ver pedir el aguinaldo a la tropa
el Da de Reyes con pitos, tambores y cornetas, la imitaron. Pero por qu
fue tal imitacin? Poi qu las autoridades la toleraron hasta llegar a ser en
La Habana una fiesta anual arraigadsima? Parece posible deducirlo de lo
que escribe el propio Bachiller y Morales.
"A los das de los Santos Reyes desde tiempo inmemorial, ofrecan en las
colonias de Espaa en Indias la ocasin de que se tributaran a los virreyes y
jefes espaoles los respetos y consideraciones atribuidas a la majestad que
representaban en Indias."16 Dice asimismo que la tropa ese da peda el
aguinaldo, como es costumbre darlo a los nios dicindolcs que los Reyes
les han trado los regalos. El mismo autor en un artculo ya citado1 dice: ''Los
esclavos del rcy,w que eran muchos en toda la Amrica, acudan a pedir el
aguinaldo al representante de su amo." Este ltimo prrafo es suficiente para
explicar el origen de la fiesta. Con el tiempo acudiran a ella los dems
esclavos, solicitados quiz por los mismos gobernadores que encontraban
as un modo de sostener una fiesta popular y captarse las simpatas de los
esclavos en general, de cuya adhesin no se estuvo nunca muy seguro, segn
ya se ha dicho. Prueba el origen expuesto de la fiesta de referencia la
prohibicin posterior de que formasen cabildos y asistieran a Palacio en
busca del aguinaldo los negros que no eran de nacin, es decir, de frica.
Pero tambin iban a Palacio los negros libres, si eran negros de nacin, y
asistan con sus cabildos porque stos fueron su representacin social orga-
nizada., como sus reyes o capataces, o dicho en otros trminos, desde ese
punto de vista, como sus cnsules. Al leer el estudio dedicado a los cabildos
se comprender mejor esta idea.
Por otra parte, tambin los esclavos de otros pases americanos celebra-
ban su fiesta el da del reparto de aguinaldos por sus amos. As, segn
Bachiller y Morales, la bacanal negra suceda en las colonias inglesas al da
de Natividad19 y el de Ao Nuevo. Vase, adems, lo que escribe referente
a dicha fiesta en Santiago de Chile.
Tiene, sin duda, relacin con lo anterior lo que dice Torquemada: "En
1609 hubo en Mxico un alboroto y rumor de alzamiento de negros, diciendo
que la noche de Reyes se haban juntado muchos de ellos y elegido Rey (...)
averiguada la verdad se hall ser todo cosa de negros (...) y pues en ello no
hubo nada, no quiero referir las muchas beberas que dicen pasaron entre
ellos aquella noche.""0
En la Antilla inglesa de St. Kitts, los negros desde Nochebuena hasta Ao
Nuevo bailan todos los das en la calle, ataviados con mscaras y trajes

41
grotescos. Otros negros llevan cuernos, oros semejan indios, etctera. All
se ven hombres vestidos de mujer, y otros que andan en zancos, como se
acostumbr en Cuba, segn puede verse en el grabado reproducido. (Figura
2.) "Toda la poblacin negra parece picada por la tarntula", dice un autor. 21
Esos bailes pblicos se llaman moka jumbia y, segn el mismo escritor,
"deben de proceder de frica".
En las Berrnudas celbrase por los negros la fiesta que llaman Gombay,"
propia de Nochebuena. Esa noche desde las 11:00 hasta la madrugada van
los negros con mscaras de animales cornudos, o imitando casa y bueyes
(sic), con iluminacin en el interio. Cantan y bailan bulliciosamente y piden
aguinaldo.23
Tambin celebraban procesiones los negros de Jamaica dirigidos por sus
reyes y reinas. "En Sas ciudades -dice un historiador-"1 iba a! frente de los
negros un personaje muy alto de formas atllicas, con repugnante mscara
adornada coa cuernos de buey y colmillos de verraco, y llevaba un espadn
de madera y danzaba en forma extravagante."
Peytraud encuentra esas mojigangas negras en la Martinica ya al mediar
el siglo XVIII,25 con vestimentas lujosas, reyes y cortesanos, acompaando la
procesin catlica del Corpus Christi.
Refirindose a la fiesta afroantillana de St. Kitts, escribi W. W. Newell26
que "por Ao Nuevo, espectculo de un carcter ms o menos saturnal, eran
no hace mucho comunes en muchas ciudades americanas...
"La costumbre de esas mascaradas -dice- ha sido extendida en algunos
lugares de Estados Unidos hasta a festividades tpicamente americanas,
como e! TJianksgiving Day."
Tambin en Estados Unidos, los negros elegan rey en sus festividades,
adornndolo con las insignias de su alio cargo." En algunos estados, en vez
de rey, lo llamaban gobernador, como en Massachusetts, Rhode Island y
New Hampschire.28
La vspera del Da de Reyes en Baha, escribi Mello Morales, daba
ocasin a los bacumbis de los negros "vestidos de plumas, cantando tonadas
africanas y haciendo brbaro ruido con sus instrumentos tambin brbaros".
Nina Rodrigues descubre en los reisados o ranchos de Res, de la Epifana
brasilea, especialmente en las figuras simblicas de animales, ciertas super-
vivencias totemistas de frica. "Los ciicumbis bahianos de Reyes -dice- son
verdaderas fiestas africanas.""
En el Per se celebraban en las solemnidades pblicas danzas de africa-
nos ya en el siglo XVI, y hasta a las corridas de, toros, junto con las cuadrillas
de parlampanes y papahuevos, iban cofradas de negros de frica.

42
Sin embargo, de lo expuesto, seguramente otras concausas de diverso
origen y carcter codctcrminaron esta ruidosa festividad cubana del Da de
Reyes.
Aimes, el socilogo norteamericano que con tanto xito estudi la escla-
vitud afrocubana. estima que las procesjones, paradas y mascaradas negras,
entre las que incluye las del Da de Reyes habanero, proceder, directamente
de frica, y que de all trajeron los africanos esa fiesta, pues ellos tenan en
su tierra nativa reyes electivos.32
Dgase, ante todo, que anlogas solemnidades populares encuntranse en
frica.
Binger"" trata-de las comparsas de dm, negros enmascarados, vestidos de
manera semejante a los diablitos habaneros, los cuales circulan por las aldeas
y los campos vapuleando a los tmidos, embriagndose con la bebida que
gratuitamente les ofrece el pblico... Por la noche y al amanecer los hombres
siguen a los dus, cantando a voz en grito. Tales paseos de los dus tienen lugar
raramente y Binger cree poder afirmar que se efectan principalmente a la
entrada del invierno, con el objeto de espantar a'los espritus malignos y de
hacer llover. Dice adems el mismo viajero que ha encontrado costumbres
semejantes entre los bambars y los maiinks del Alto Senegal y los kasonks,
pero que el oficio de estos enmascarados era solamente el de divertir, por
ms que esta opinin puede deberse a ignorancia del fin originario de la
mascarada. Anlogo a estos ltimos enmascarados debe de ser el mokho
missi tu, especie de payaso negro citado por el mismo escritor.34
Los negros enmascarados, simulando a Egugun, se presentan tambin
anualmente en las aldeas/" Todava de tarde en tarde se baila el Egugun en
Cuba, por los yorubas.
As tambin en el Congo, se .baila con mascarones con objeto de pedir
ofrendas para el culto.3*
La descripcin de ciertas fiestas religiosas de los bambars nos hace
imaginar un Da de Reyes en frica. En el viejo Museo del Trocadero, de
Pars, se vean algunos diablitos bambars, muy parecidos al diablo aigo,
vestidos de saco y plumas, y sobre la cabeza un largo adorno puntiagudo y
cnico, tambin de saco y plumas.
De Nigeria" nos cuentan sus fiestas frecuentes, especialmente las de
sabor religioso, como a anual devii-driving o "expulsin del diablo". En 1844
hablan de dicha fiesta suponiendo al pueblo en un completo estado de
embriaguez y frenes. El hechicero marcha al frente, rociando de agua a la
multitud, en la cual unos disparan armas de fuego, otros baten tambores,
otros suenan fotutos, algunos aparecen cubiertos con pieles de bestias, otros
con so-nbreros de las ms fantsticas formas, y todos resultan ansiosos de
43
hacer el mayor ruido posible. Fiesta anloga es la del comienzo del ao;
bailes, mscaras, msicas, griteras, embriaguez...
"En Benin, esta ceremonia ritual es all titulada 'de los grandes diablo'."
Al tratar Fawckner de los "grandes diablos" de los negros de Benin, dice:
"Ocho hombres vestidos de la manera ms curiosa, con una vestimenta hecha
de bamb que cubre sus cuerpos, y una especie de gorra en su cabeza, de
varios colorines y adornada con plumas rojas arrancadas de la cola del loro.41
Alrededor de sus piernas llevan multitud de caracoles, que producen un
extrao ruido al caminar los diablos. La cara y manos de stos van cubiertas
por una red." " Estos diablos van de casa en casa expulsando a los demonios,
y alrededor de las moradas de los jefes, divirtiendo al pueblo con cabriolas
y atletismo, por los que reciben algunos cauris o dineros.
En los pueblos primitivos la expulsin de los diablos es una ceremonia
muy comn, no slo ocasional, sino peridica.
Frazer, el clebre antroplogo ingls, ha tratado extensamente de estos
ritos, que ofrecen caracteres muy marcados en el oeste africano. "Los
negros de Guinea expulsan al diablo de sus ciudades, con mucha ceremonia,
anualmente en determinados das dedicados a ese fin. En Axim, Costa de
Oro, esta expulsin anual viene precedida de una fiesta que dura ocho das,
en los cuales todo es alegra, bullicio, canto y baile, y es permitido un
verdadero libertinaje, y el escndalo se lleva a tal grado que pueden come-
terse libremente todas las faltas, villanas y delitos, as de los superiores como
de los inferiores, sin castigo alguno, ni siquiera con la menor corrreccin,"
En el octavo da esos negros expulsan al diablo con una gran gritera, palos
y pedradas. As puede observarse en ms de cien poblaciones al mismo
tiempo.
Otro escritor,45 refirindose a Costa de Oro, aade tiempo despus que
" en ocasiones el pueblo en masa se echa a la calle, generalmente de noche,
con palos y antorchas para expulsar os malos espritus de sus poblaciones.
A una seal dada -dice- toda la comunidad comienza un gran vocero,
golpea por todos los rincones de sus viviendas y en la calle; como locos
frenticos lan/.an golpes al aire y gritan a todo pulmn, hasta que se avisa
que los diablos han huido por una de las puertas de la ciudad; y entonces s
les persigue hasta los bosques y se les amenaza para que no regresen."
En el viejo Calabar, que tantas cargazones de esclavos envi a Cuba,
hllase igual fiesta. All los "malos expritus estn personificados en mue-
cos, que son arrojados al ro despus de estruendosas manifestaciones para
atemorizarlos.
Tambin parece observarse el rito en el Dahomey, todos los aos antes
de las lluvias.4'
44
La "expulsin de los malos espritus" no slo se celebra simblicamente,
con griteras amenazadoras, golpes al aire, candeladas y fuegos detonantes.
A menudo el diablo toma forma corporal. En el Nger sola estar repre-
sentado por una vctima humana, que era sacrificada a beneficio de la
comunidad como portadora de todos los pecados de los lucums.48
Un sacerdote ashanti le deca hace poco a un antroplogo ingls"19 cmo
an hoy se conserva en su pueblo la solemnidad anual consistente en un da
de libertad y licencia para todos, hombres y mujeres, libres y esclavos;
cuando todos pueden decir lo que les viene a la lengua por espontaneidad
del regocijo o por premeditada venganza y airada injuria. El filsofo africano
explicaba el fundamento psicolgico de esta costumbre, y su necesidad para
la salud espiritual de los seres humanos, como un derivativo de reconcentra-
dos odios, un sitstitutivo penal, como dira Ferri, el genial criminlogo
italiano. Rattray piensa que anlogas creencias colaboraron en las saturnales
del Mediterrneo.
Otras fiestas muy anlogas se observan en diferentes pases de frica
occidental.50
Y en todas ellas juegan los enmascarados muy predominante papel Basta
abrir una obra cualquiera referente, con alguna generalidad, a la etnografa
del frica para hallarnos con las mscaras rituales y con descripciones,
grabados y fotografas de diablitos de religioso simbolismo.
No hay necesidad de acudir a la monumental obra de Frobenius,M dedi-
cada exclusivamente a este tema, y de la cual trataremos en prxima ocasin.
Bien puede decirse que no hay pueblo africano que no tenga esas fiestas
ruidosas en los plenilunios, o al terminar la cosecha, o en los solsticios, o en
ao nuevo, etctera. La enumeracin sera larga y ociosa. Todas esas satur-
nales se fueron refundiendo en Cuba, en la nica que les fue lcita, en el Da
de Reyes.
En estos festivales, en estos danzantes y pantomimos, y especialmente en
esos enmascarados, que sin ser sacerdotes tienen algo del carcter sacerdo-
tal y que tan parecidos son a los diablitos, y celebran su fiesta a la entrada
del invierno, no debe de encontrarse la ms directa concausa de la fiesta
negra del Da de Reyes en Cuba? La fijacin de la fiesta en Cuba el 6 de
enero podra explicarse por la razn del reparto de los aguinaldos en ese da
a la tropa y a los esclavos del rey, amn de otras sugestiones folklricas
europeas, de que se hablar en breve. Tambin, apenas entrado el invierno,
durante la Nochebuena, tiene lugar en Gorea y San Luis (Senegambia) otra
fiesta carnavalesca que sobrevive en Cuba.
De todos modos, los expuestos precedentes africanos y otros muchos
anlogos, reseados por los viajeros de frica occidental, influyeron en la
celebracin de la fiesta de Reyes en Cuba, y concurrieron a determinar su
45
forma. En sus inicios cada cabildo debi de revivir las fiestas ms importantes
de su patria; ms tarde todas debieron de irse confundiendo paulatinamente
hasta llegar a la confusin y desorden de los ltimos tiempos.
Cundo tuvo origen histrico en Cuba esta fiesta del Da de Reyes? No
se sabe, y acaso no pueda llegarse a saber, por no haberlas iniciado ninguna
ordenanza superior, sino la espontnea emotividad colectiva de los africa-
nos, avivada por la costumbre de los aguinaldos anuales, propia de los
blancos, en Cuba como en los pases de su procedencia tnica. Mxime
cuando los negros participaron siempre de las ceremonias pblicas y festejos
populares, conjuntamente con los blancos.
El Ayuntamiento habanero, o el Cabildo, como entonces se deca, orden
ya en 1573 que todos los negros horros se prestasen a ayudar a la procesin
del Corpus Christi con " invenciones y juegos", como los sastres, carpinteros,
zapateros, herreros y calafates. 5 '
Pero es cierto que no se tienen datos seguros acerca de los primeros Das
de P^eyes que se celebraron en Cuba.
Por qu a esta fiesta se le llam de diablitos? Seguramente porque al tener
que darle nombre los blancos, encontraron en los disfraces abigarrados de
los africanos, en sus sal tos y cabriolas, en sus cuernos y caretas cierta analoga
con los diablitos, o mscaras que simulan diablos, y que antiguamente solan
acompaar las procesiones catlicas del Corpus Christi en Cuba, como en
Espaa y otros pases.
Diablitos o diablillos aparecan en las procesiones del Corpus Christi all
en la metrpoli. En la Mojiganga del alma53 se describe esa fiesta religiosa
(fines del siglo xvm).
E! principio de la fiesta
es la procesin, y luego
van corriendo los diablillos
para ocupar el puesto,
sacudiendo de esta suerte
a los que estn de por medio.
En esos versos se explica hasta el objeto de los diablos: abrir paso con
sus golpes y diabluras a la procesin.
En Puerto Rico a ciertos diabitos se les llam vejigantes, que solan ir a
las procesiones religiosas, y eran "mscaras disfrazadas de diablo". Un
literato de Puerto Rico deca de ellos en verso:
All van los vejigantes
que eran antes
diablos sueltos.56

46
Uno de estos diablos vejigantes figura como personaje en el episodio de
la carreta de Jas Cortes de la Muerte de El Quijote: Y an continan
acompaando las procesiones religiosas en Espaa para contento de la
chiquillera. Rodrguez Marn nos da testimonio de ello en esta nota de su
edicin de El Quijote:
"E'.n el tiempo de Cervantes estos moharraches o mamarrachos solan ir
en la procesin del Corpus, de Sevilla, abriendo paso entre la muchedumbre,
al parque hacindola rer. 'Primeramente, para recocijar y disponer la gente
popular -dice una relacin publicada en las Memorias de la Real Academia
Espaola, tomo XI, pginas 404-, va la tarasca, que es una figura de madera
de la forma de una sierpe muy grande, que la tiran con cuatro ruedas muchos
hombres que van junto a ella (...) acompaada de algunas figuras de salvajes
vestidos de unos justillos de lienzo pintados de colores, y unas vexigas de vaca
llenas de viento para apartar la gente...' Esta botarga o zaharrn perdura en
nuestras costumbres populares. En Baza y en Guadix (Granada) le llaman
el cascamorras, de cascar, golpear, y morra, cabeza, por los golpes que da en
las de ios muchachos. Vase cmo lo pint mi malogrado amigo don Jos
Domnguez, cannigo magistral de aquella iglesia, en su linda novelita
intitulada Nieve y cieno, premiada por el Ateneo de Sevilla e impresa en
Barcelona (1902): 'El cascamorras es un truhn gesticulador y chocarrero,
que aparece por los tojales de enfrente (en la tarde de Santa Rosa de Lima,
30 de agosto), entre estampidos de voladores y redobles de tambor. Trae
ropillas y gregescos, mitad amarillos, mitad rojos, con varios golpes de
verde lagarto, haciendo dibujos aqu y all, sin ton ni son, y lleva un ltigo con
una pelota de pao y cuero en el cabo de la cuerda, para ahuyentar a los
chicos y mozalbetes, que le acosan, zumban y persiguen'."
Ya en el siglo xvn bailaban os negros en Andaluca, durante las proce-
siones;. As lo recuerda la copla del Entrems del platillo de Simn de Aguado
(ao 1602).
Mua ticos de I patio
danzando van,
en el da de Dios
y en el de San Juan. SQ
La Mojiganga de la gitanada y la Mojiganga del alma, con bailes negros,
se hicieron para el Corpus."0
Vase, pues, cmo no todos los diablitos cubanos nos vinieron de Guinea,
y cmo los negros tuvieron aqu diablitos blancos a quienes imitar o tomar
en buen disculpa de sus no menos disculpables extravagancias.
A la vitalidad de estos diablitos debieron de contribuir grandemente los
negros aigos y los brujos. (Vanse Figuras 3, 5 y ). Indudablemente que
47
Figura . Diablio en el Da de Reyes (detalle).
los negros aigos afrocubanos sumaron sus exotismos a la fiesta del Da de
Reyes, no slo por la participacin que en ella tomaron sus cabildos, juegos
o potencias, acompaados de sus diabiitos, sino porque ya entre las costum-
bres netamente africanas que fueron raz del aiguismo cubano, encontra-
mos alguna ceremonia anual equivalente.
"Desde el ao 1836, en que, al decir de un autor, se form en La Habana
la primera corporacin de aigos, stos asistan tambin el Da de Reyes a
pedir aguinaldo, dividido, segn afirma Enrique Fernndez Carrillo, en
tierras (ms tarde enjuegas) con sus jefes, el Illamba y el Isu, a la cabeza y
el Macombo. o jefe supremo, con la bandera, vestido con el pintoresco traje
llamado amirifimo.
"A consecuencia de las frecuentes y sangrientas rias que sostenan entre
s los juegos aigos, pues esperaban tambin esa fecha para realizar sus
venganzas, las autoridades fueron restringindolos poeo a poco hasta pro-
hibirles por completo la salida el Da de Reyes."61
Al aiguismo, que an vive en Cuba, debemos la supervivencia del
diablito, y todava suele verse por la va pblica en ocasiones de comparsas
y entierros, y aun puede asegurarse que en el propio presidio de la Repblica
a veces se ha "bailado aigo" con diablito y todo, como dicen los penados.
Las supervivencias religiosas de ios negros afrocubanos, comnmente
conocidas por brujeras, aportaron tambin sus elementos pintorescos al Da
de Reyes.
Los lucums o yorubas, que mantienen en Cuba su religin ultramarina,
conocan el culto a Egugun, o espritu de los muertos, a los que hacan
reaparecer en la tierra personificados por diabiitos enmascarados y cubier-
tos de pies a cabeza. Este culto origina ceremonias anuales, cuando aparecen
todos los egugus bailando extravagantemente, primero ante el reyezuelo y
despus de toda la poblacin, recibiendo presentes y siendo centro de la
muchedumbre.
Pero, adems, como hubimos de escribir hace aos:62
"Observando las figuras caractersticas de la antigua fiesta del Da de
Reyes, se puede tener un concepto de lo que eran y son en parte todava, los
adornos del brujo y el gusto salvaje de sus atavos. Aunque no haya compro-
bacin de ello, es aventurado suponer que la mayor parte de esos pintorescos
vestidos africanos, que tiempo atrs aparecan anualmente, el da 6 de enero,
eran los propios de los fetichcros de los cabildos, aparte de algunos que
pudieran tener un carcter guerrero o jerrquico. La hiptesis es fundada,
pues si se tiene presente el carcter parcialmente religioso de los cabildos,
que en un principio se demostraba abiertamente, hasta el punto de que se
llevaban los dolos del cabildo en las bacanales, es lgico pensar que entonces
el fetichero no dejara perder la ocasin de revestirse de los sagrados
50
atributos de su elevada condicin, para lucirlo ante sus compatriotas y
celebrar las ceremonias ci su culto. En efecto, entre los tipos que llamaban
la atencin de los habaneros el Da de Reyes, se destacaban los llamados
diablitos. Eran stos -segn Pichardo- aquellos 'negros vestidos ridicula-
mente a modo de mamarracho o arlequn, que el Da de Reyes andaban por
las calles con su cabildo, dando brincos y haciendo piruetas, algunas veces
con un mueco de la misma figura y nombre'."
Otro diabiito del culto lucum es el de la personificacin del dios Olog-
boijcun, disfrazado con mscaras y amenazando con una espada. Tambin
tienen los diablitos que personifican a los rboles, o igis, generalmente con
figuras corngeras.
La culona era el nombre grotesco que daban los habaneros al diabiito que
bailaba con un ancho aro a la cintura del que penda un vestido hecho de
fibras vegetales. Antao6'' supimos que de esta vestidura derivbase el
nombre que en La Habana se le dio a tal diabiito, aunque nos extraaba la
forma femenina de este trmino, que no concordaba con el sustantivo
masculino diabiito, que era el aplicado a esos mamarrachos. (Vanse Figuras
7 y 8.)
Hoy suponemos que culona no era sino, literalmente, el adjetivo malink
y mandinga kulona o Lonna, que significa "sabio" e "instruido,64 y que all se
aplic a los brujos o sacerdotes fetichistas. Los criollos, al or la palabreja
africana, debieron de pensar que, por su terminacin y sentido, era slo
acepcin de la parnim'a castellana, y le antepusieron el artculo femenino.65
Los cuernos o adornos corniformes, muy frecuentes en los diablitos
afrocubanos, proceden de la kijinga o corona corngera de los reyezuelos, o
soba, de Angola y otras regiones del antiguo Congo.'*
En cuanto al vestido de fibras vegetales, encuntrense antecedentes en
varios lugares de frica; pero es muy marcada la semejanza con los usados
en el Congo por los iniciados en los ritos de kindembo? vocablo ste que
an perdura en el folklore de Cuba.68
Diablitos se les llamaba tambin en Cuba a esas mscaras msticas, como
puede verse en Prez Luna,69 y diablitos, por ende, llamaran quizs los
mamarrachos africanos de nacin en sus atvicas procesiones.
En elinterior del Brasil todava los africanos y sus descendientes celebran
estas festividades cvico-religiosas en las iglesias catlicas, con grotescos
reyes de cabildos, y iodo el congado, como all dicen, vestido de mamarra-
chos, cantando al son de panderos y tambores viejos ritmos de su raza.70
Algunos de esos diablitos eran los hechiceros o sacerdotes africanos, con
sus raras y salvajes vestimentas. Eran los babalaos, como hoy diramos, o
negros brujos. Los nangas, como an se dice en alguna Anilia y en la
Luisiana; los nganga, del Congo; o, mejor dicho, los mohinganga, que con el
51
Figura 7. l^aKitlona. leo de V. P. Landaluze (detalle).
Figura 8. Diablito en el Da de Reyes (detalle).
nombre de mojiganga impresionaron a ios descubridores y adelantados de
las costas de Guinea, llegando a dar su nombre a personajes del teatro ibero
de los siglos xvi y XVII.71
De ninguna otra fiesta pblica pudo decirse con ms razn que era una
verdadera mojiganga, que de la africana del Da de Reyes en Cuba.
No es ocioso extendernos todava algn tanto en desentraar el significado
sociolgico de este festival de los afrocubanos. Hemos dicho que era el
carnaval de los negros y debe tomarse esa palabra en su propio significado.
No es que-los negros copiaran o imitaran el carnaval de los blancos. No. Es
que blancos y negros, como todos los pueblos, tienen su carnaval, esa fiesta
ruidosa y orgistica que se mantiene firmemente arraigada en las conciencias
populares, corno resisten la accin de! tiempo los rancios ritualismos religio-
sos. Y precisamente el carnaval es tambin una supervivencia de profundo
significado religioso.
La teora sociolgica del carnaval despus de los intensos estudios de
Frazer en Inglaterra y de Manhardt en Alemania, cuenta con una muy firme
orientacin, aun cuando acaso no sea la definitiva. No vamos a hacer sino un
resumen muy breve de a misma, remitiendo al lector a las obras de dichos
autores." En todos los pueblos primitivos los fenmenos de las estaciones
sucesivas del ao han dado origen a ritos diversos. Ritos que llevan hasta el
homicidio ritual, real o simblico, de los dioses, reyes, sacerdotes, etc., de
los cuales se supone que dependen los fenmenos naturales, especialmente
los de la vegetacin. Si no fueran matados esos personajes, la vida animal y
vegetal, ligada a sus existencias^or relaciones de magia simptica, trastor-
nara su curso normal. En frica, en Amrica, en Europa, se encuentran an
hoy da estos ritos, vivos e'n todo su vigor y significado primitivo o en
supervivencias borrosas y derivadas. El entierro de la sardina, la muerte del
carnaval, el domingo de la vieja, el colgamiento de los maniques llamados
Judas, etc.. por ejemplo, son costumbres primaverales europeas, que derivan
de tales ritos milenarios. El rito cuaresmal de la pasin y de la muerte de
Jesuscrio responde asimismo, en parte, a esas concepciones religiosas
universales de toda poca y lugar.
El sentido de estos ritos es a veces muy claro: se mata y entierra el espritu
de la vegetacin muerta en invierno.
A veces se celebran, posteriormente a los ritos susodichos, los correlativos
de la resurreccin de la vegetacin nueva, de la naturaleza despertando de
su muerte invernal, y se propicia por simbolismos de significacin y fuerza
mgicas el arribo de la primavera, !a germinacin y la abundancia de frutos.73
Estas fiestas se celebran al comienzo del ao, bien en lo que nosotros
llamamos Nochebuena, Ao Nuevo, Da de Reyes, etc., cuando el pueblo
54
fija el inicio del ao en el solsticio de invierno; o bien en marzo, o en la poca
de la siembra, en el equinoccio de primavera, cuando ciertos pueblos hacan
comenzar su ao; por eso, aunque veamos esos carnavales en los diferentes
pueblos en esas dos pocas del ao, en rigor ellas traducen nicamente la
solemnidad religiosa del Ao Nuevo. Son de estos ritualismos las peridicas
"expulsiones de los diablos" (en Cuba diramos de la "cosa mala") y de los
pecados o males de la agrupacin social; y se caracterizan, segn Frazer,7''
por ser intencionalmente "limpiezas morales", por coincidir, con un cambio
de estacin, generalmente al comienzo del invierno, por estar comnmente
precedidas por un perodo de extraordinaria licencia, y por el empleo de un
ser numano divinizado o de un animal, como "porta-culpas" o "redentor de
todos los pecados".
Tales supervivencias semirreligiosas son interpretadas por Manhardt
como metamorfosis de los antiguos ritos para expulsar a los malos demonios
de la vegetacin, o sean, Sos de la esterilidad, y estimular la germinacin de
las siembras, desaparicin de las lluvias, etctera.
No otro objeto que idntica expulsin anual de los malos espritus tiene
la costumbre de los chinos y coreanos, que disparan atronantes cohetes el
da ltimo del ao para espantar y aterrorizar a los diablos. Esta costumbre
subsiste en Cuba. En La Habana, como en cualquier capital china, el
estrpito de los cohetes chinos, saltapericos y siquitraques, y dems productos
asordantes de la pirotecnia popular, es smbolo de la llegada a un nuevo ao.
Este rito peculiar de la expulsin anual de los malos espritus es casi
universal y adopta diversas formas segn los pases, llegando a muy curiosas
supervivencias. En el Tirol se celebra en mayo la "expulsin de los brujos"
con gran clamor y ruidosas cencerradas. Anlogamente, an perduraba no
ha mucho en Baviera y entre los alemanes de Bohemia, en el lago de Lucerna
y otras regiones suizas, en el sur de Francia. Y desde las islas Shetland, al
norte de Europa, hasta Italia, al sur, precisamente la poca ms propicia
para estas ceremonias misteriosas es el perodo de doce das entre Navidad
y Epifana, los das ms folklricos del ao en todos los pases. ,,
Ya los antiguos romanos tuvieron unas fiestas instituidas por Tarquinio
Prisco, llamadas compitalia, en el mes de enero, celebradas bulliciosamente
por los esclavos y sirvientes cuando terminaba la labranza o labor de arado.
De estas fiestas paganas creen algunos folkloristas que han derivado no
pocas costumbres europeas. Entre stas el ploughmonday, o "lunes del
arado" en Inglaterra, cuyos antiguos campesinos llamaban as al da despus
del Doceno Da, o sea el 7 de enero. En algunas regiones todava en el siglo
XIX celebrbanse mascaradas y procesiones de danzarines que pedan dine-
ro para divertirse.76
55
Bonilla y Sa Martn, que tan luminosamente ha estudiado los orgenes
del teatro hispano,' nos recuerda algunas antiguas costumbres espaolas,
que bien pudieran tenerse por equivalentes del Da de Reyes habanero, y
formas de esos ritos agrarios de carcter universal. Cita cmo el espelelogo
Alcalde del Ro78 relaciona dos dibujos paleolticos de personas con cabezas
de aves, probables mscaras, descubiertos en la caverna prehistrica de
Altamira, en la provincia de Santander, con esta costumbre santanderina:
"En los ltimos das del ao se celebra en determinadas aldeas una fiesta
llamada de la cijaero o ciejaera, que consiste en ciertas danzas que
pudiramos llamar salvajes. Al rayar el da, los individuos que toman parte
activa en el festival, que suelen ser los dedicados al pastoreo principalmente,
se lanzan a la calle cubiertos de pies a cabeza con pieles de animales, y llevando
colgados en la cintura innumerables campanas de bronce. Enmascarados
con tal original y salvaje disfraz, corren, saltan, y se agitan como posedos de
furiosa locura, produciendo a su paso un ruido atronador e insoportable..."
Al final suelen entrarse a golpes con los mozos de la aldea vecina. Igual
costumbre -aade Bonilla- existe hoy en Becerrea, Galicia,80 pero aqu el
ao viejo est representado por un mueco o pelele. El polgrafo espaol
recuerda tambin la antigua costumbre catalana de disfrazarse con mscaras
de ciervos y otros animales en las calendas de enero.81
La Epifana es la especialmente preferida en Europa para expulsar a los
pobres malignos. A ella se refiere la befana, costumbre de Roma, Toscana,
Abruzos, Sicilia, etc., que an subsiste,82 y que segn Grimm y Frazer es una
reliquia de la "expulsin del mal", ah personificado por una vieja.83
Los blancos en Cuba, que arrastran su antigua tradicin carnavalesca de
las religiones europeas, celebran su fiesta mstica alrededor del equinoccio
primaveral: los negros, que reflejaban en esta tierra sus ritos carnavalescos
del solsticio invernal, escogieron Nochebuena y Epifana para su festividad.
Las saturnales romanas se celebraron, segn las pocas de Roma, en diciem-
bre o en marzo, segn que el ao solar comenzara en uno u otro momento
astronmico. Esto no quiere decir que la Epifana, tan solemnizada por los
afrocubanos, no tenga tambin una importante significacin folklrica desde
bien remotos tiempos. As como la Natividad del solsticio de invierno es el
da inicial del perodo de los Doce Das -como dice Fra;er-, que desde
antiguo, aun desde los arios, se ha venido considerando como un perodo
augural del ao futuro y sus doce meses; as la Epifana es el da ltimo de
ese ao simblico de doce das. Y uno y otro da han sido sealados por
costumbres, supersticiones y ritos agrarios en muchos pueblos, algunos de
los cuales an sobreviven: aguinaldo, Santa Claus, Reyes Magos, las caba-
uelas, etc.; amn de otras prcticas que an se hallan en pueblos europeos,
como "aserrar la vieja", "echar la muerte", "enterrar el carnaval", "la
56
mi-carme", etc., algunas de ellas propias del mismo da 6 de enero, y las ms
de ellas refundidas en el carnaval y Cuaresma y dems readaptaciones
cristianas de milenarios ritos solares y agrarios. Estas tradiciones son uni-
versales, por haber nacido espontneamente de las interpretaciones que os
hombres primitivos tuvieron que dar para satisfacer su curiosidad mental e
intentar la propiciacin de las fuerzas ignotas, ante los fenmenos de las
estaciones del ao y su ntima conexin con la vegetacin.
Por eso esas supersticiones rituales alrededor de las ceremonias mgicas
de carcter agrario, tan genialmente estudiadas por Frazer, son fundamen-
talmente las mismas en todos los pueblos de la humanidad, bien las celebra-
das precisamente en el solsticio invernal (Navidad, nacimiento del Sol, del
ao astronmico, del Mesas), o las consagradas en Ao Nuevo, en la
Epifana (al finalizar los Doce Das), en las Carnestolendas, la Cuaresma, la
Pascua de Resurreccin (el equinoccio primaveral), el rbol de mayo, y el
solsticio de verano o da de la Natividad de San Juan.
Y as se reproducen en igual o parecidas fechas, de tradicional significa-
cin por su ritualismo agrario, semejantes prcticas, ceremonias, personajes
o creencias, a travs de los tiempos, desde el arcaico Egipto hasta el da, y
a travs de los continentes y razas, en Asia como en Europa, en frica como
en Amrica.
Por cierto que en nuestro ya fenecido Da de Reyes encontramos detalles
preciosos que nos revelan ese ancestral origen y la supervivencia en Cuba de
rito;; anlogos a los citados de ciertos hbitos seculares de los viejos conti-
nentes. As, en el Da de Reyes de La Habana, como en las saturnales de la
antigua Roma, durante esas fiestas los esclavos gozaban de libertad comple.f--
sin ms autoridad que la de sus propios reyes burlescos, por ellos mismo
elegidos, segn puede leerse en los clsicos latinos.
A estos ritos agrarios pertenecan ciertamente esas fiestas romanas, de
las cuales ninguna caracterstica llam ms la atencin de los mismos anti-
guos que la libertad transitoria de que gozaban los esclavos para burlarse de
los amos, embriagarse, comer con aquellos, etctera. Segn Horacio, Ma-
crobio, Justino, Plutarco, Luciano y Porfirio, los esclavos durante las satur-
nales realizaban impunemente actos por los que en poca normal seran
castigados con azotes, prisin o muerte.
Entre ciertos negros de la Costa de Guinea sucede anlogamente. Duran-
te la fiesta anual celebrada para expulsar los espritus malos, las invectivas
de los esclavos y clases humildes de la poblacin contra sus reyes y supe-
riores, son perfectamente autorizadas; hablan sin freno de las faltas y villa-
nas de sus jefes sin que nadie pueda interrumpirlos ni castigarlos. Su libertad
es completa.84 Lo mismo pasa entre negros bastante alejados de Guinea,
como los zules. Estos celebran su ao nuevo con una fiesta que "semeja una
57
saturnal, se hace mucho ruido, se baila mucho; los que toman parte en la
fiesta no son tenidos por responsables de lo que dicen ni de lo que hacen.
Hasta el propio rey, vestido con hierbas, ejecuta varias danzas." ms
radicales an son los las fiestas anuales de los negros pondos. Durante stas
todos los habitantes d la tribu se entregan a la orga, se embriagan y no cesan
de escandalizar; el rey renuncia temporalmente a su autoridad, y cada cual
hace lo que le place, hasta el delito contra las personas, la propiedad o el
sexo, sin que nadie pueda poner orden. Hasta el jefe lo insultan impunemen-
te, cuando normalmente ello sera castigo con la muerte inmediata.
Entre los ashanti tiene lugar la fiesta anual de los nuevos ames. "Es como
una saturnal, ni el robo, ni el engao, ni la agresin son punibles; durante esa
solemnidad la ms grosera libertad prevalece y todos se abandonan a las
licencias sexuales."8 Otro explorador cuenta: "Todas las leyes se suspenden
y cada hombre puede hacer lo que a sus ojos sea conveniente; puede hasta
mirar a las esposas del rey... El festival carnavalesco termina en una gran
' 88
orgia.
En las fiestas anuales que los negros ibo llaman da de Ekuensu, y celebran
con el propsito de amedrentar al diablo, el pueblo satisface todos los
posibles excesos sin restriccin alguna. Antiguamente solan acabar en
choques sangrientos, pero hoy la obra colonizadora ha puesto fin a esos
delitos, aunque no ha podido borrar las escenas de libertinaje propias de
esos das.89 Esas danzas guerreras o combates que he citado anteriormente
y que se vean en nuestro Da de Reyes, bien pueden referirse a los llamados
combates agrarios del invierno y el verano, propios del ritual carnavalesco
de los pueblos primitivos.90 (Vase Figura 9.)
Tambin entre los negros de las Antillas inglesas hallamos esos combates
ceremoniales o danzas guerreras. En St. Kitts todava se estila, en ocasin
de las fiestas de mokajumbic, cierta danza de "Goliath y David", armados
ambos de cimitarras.91
E iguales luchas y pantomimas blicas encuntranse en ios cucitmbis
africanos del norte de Brasil.92
En Jamaica recorran las calles en Ao Nuevo unos personajes negros,
rivales, llamados John Canoe y John Grayfish. Eran unos mamarrachos que
llevaban en su cabeza una figura de buque hecho de cartn, lleno de muecos
que representaban marineros, o soldados, o esclavos de las plantaciones,
etctera. A los negros se les daban tres das de fiesta por Nochebuena y el
da de Ao Nuevo, que era para ellos la festividad ms importante. Ese da
la presencia de John Canoe era indispensable, y apareca acompaado de
una larga procesin con sus bandas de' msica y banderas rojas.93 La pobla-
cin se divida en dos bandos, azul y punz, como an se viene estilando en
las fiestas guajiras de Cuba, con su rey y su reina lujosamente ataviados, y
58
Figura 9. Diahlitos en el Dfa de Reyes.
con carrozas de carnavalescas representaciones que recuerdan las que an
se exhiben por Navidad en competencia artstica, y con gran derroche de
cohetes y petardos por los antiguos barrios del Salvador y del Carmen en la
muy cubana villa de Remedios.*4
No en vano aquella villa del Cayo fue una vez presa de cientos de miles
de demonios y sus cvicos alcaldes tuvieron que demostrar todo el valor de
su verija colora para triunfar sobre la "cosa mala".95 An hoy espantan los
diablos.
Hasta la eleccin del rey por los cabildos parece tener un equivalente
entre los blancos, ya que a estas mismas festividades refiere Frazer96 la
costumbre muy difundida en Europa de elegir un rey de bobos el da de
Epifana. En Francia, Blgica, Alemania e Inglaterra an subsiste esa cos-
tumbre popular. Los propios reyes de Francia contribuan a esa aeja
prctica en burla de la realeza.
En Inglaterra, el TwelflitDay era ocasin de mascaradas, aun en Londres
y en el siglo xviil, y en algunos distritos rurales an se conservan los
banquetes del rey y de la reina; as como sucede en el norte de Francia y en
Alemania.
La costumbre de hacer reyes por Epifana fue cosa bien conocida en
Espaa, en los primeros siglos del poblamiento de estas Indias por los
castellanos. Tirso, en La eleccin por la virtud, recogi este cantar de Reyes:

Viva Flix felices


de los mozos rey,
que la pascua de Reyes.
ya de flores es.

Su rey los serranos


le acaban de ver,
Dios le haga de veras
lo que juego es.

Denle la obediencia
con el parabin
los que haciendo fiestas
- le vienen' a ver,97

Un escritor del siglo XVIII opinaba que la aeja costumbre de elegir un


rey y una reina en la comida de la noche de la Epifana, se deba a una de los
romanos, quienes la recibieron de los griegos, de echar dados para designar
al rex convivii, o, como Horacio deca el arbiter bibendi.

60
El (maquill era el nombre que reciban los muecos paseados en La
Habana el Da de Reyes. Era un dolo o figura propia de los ritos africanos,
que al extremo de un palo llevaban los negros bailadores en algunas de las
danzas ceremoniales o religiosas.9* (Vase Figura 10.)
Parece posible encontrar el origen del anaquill all en frica, en las
efigies que los negros del Viejo Calabar llevan a la fiesta bienal de la
expulsin de los diablos, cuyos muecos se llaman nabikem. En el Dahomey
son llevados a festividad anloga los fetiches, como los santos de las proce-
siones catlicas, con gran pompa y ruidosos cnticos. Multitud de horribles
figuras son llevadas por la noche en canoas al centro del lago, donde son
sumergidas. Estas imgenes representan, segn unos, a los muertos, que as
son por siempre despedidos, del territorio de Porto Novo; y, segn otros, a
los demonios y duendes del mal, que as son desterrados del suelo dahome-
yano.
An hoy en Cuba, los fieles del rito lucum, para algunas de sus danzas
rituales, usan pequeos dolos que llevan en la mano y que bien pueden ser
supervivencias del antiguo anaquill.
Y, en fin, otra escena tpica del Da de Reyes fue la de matar la culebra.
ste fue un baile de la gentualla, segn dice Pichardo; ms bien puede
decirse que fue un baile de pantomima o simbolismo ritual. Una porcin de
negros saltando, bailando y cantando, llevaba a cuestas por las calles de La
Habana un enorme culebrn artificial de varios metros de largo, parndose
frente a las casas que les daban aguinaldo. La escena representaba la muerte
de la culebra y la celebracin de sus caractersticas.
Y mrale los ojos, parecen candela.
Y mrale los dientes, parecen fil (alfileres).
Tendida la culebra en el suelo, le bailaban alrededor cantndole as:
Que la culebra se muri...
Calabazn, son, son...
Segn Bachiller y Morales" solan terminar as.
La culebra se muri
sngala, muleque.
Del baile de la culebra otro son era el siguiente, cantado por una negrita
y el diablito:
LA NEGRITA

Mamita, mamita?
yen, yen, yen.

61
Que me traga la serpiente,
yen, yen, yen.
EL DIABLITO

Mentira, mi negrita,
yen, yen, yen.
Son juego e mi tierra,
yen, yen, yen.

Tal pantomima fue muy popular, y el Da de Reyes, despus de pasear


por toda La Habana, se ejecutaban en el patio del palacio de los Capitanes
Generales ante la suprema autoridad. Y tambin esta escena de carcter
ofioltrico es caracterstica de muchos carnavales africanos, indostnicos y
de otros continentes.
Pueden relacionarse con esta danza los bailes de los ya referidos ranchos
de Res, que se vean en Baha, y consistan esencialmente en una pantomima
de lucha entre el animal u objeto ttem del rancho, y los danzantes. Este
animal est representado por una figura de grandes proporciones con las
formas del animal escogido.1
Limitndonos a los antecedentes africanos ms precisos, recordaremos
que ceremonia anloga se celebra anualmente entre los negros de la isla
espaola de Fernando Poo, donde todos los aos, despus de matarla,
cuelgan la piel de una enorme serpiente de! rbol mayor del parque pblico
con grandes ceremonias. Frazer, despus de referir muchos ejemplos de
muertes rituales de animales, concluye resumindolos as: "El animal sagra-
do es muerto una vez al ao, con gran solemnidad. Antes, o inmediatamente
despus de su muerte, se le pasea de puerta en puerta, a fin de que todos los
adoradores puedan recoger a parte de potencia divina que, se dice, emana
del cuerpo del dios muerto o agonizante."103 Esas muertes zoolricas son
frecuentes entre los primitivos, y Frazer afirma que en la poca prehistrica
estas procesiones debieron de ser muy practicadas en Europa, a juzgar por
sus numerosas supervivencias.
Tambin puede ser considerado el "matar la culebra" como un rito de
purificacin colectiva de los clasificados como "expulsin de los diablos",
que ya han sido relacionados aqu con el Da de Reyes.104
La serpiente, dragn monstruoso o tarasca, an figura en las procesiones
del Corpus Christi en muchos pueblos catlicos de Europa, como figur en
las viejas ciudades de Cuba y de todas estas Indias occidentales.105 La muerte
de la culebra o dragn, el animal sagrado, en fin, es rito que sobrevive en los
carnavales de muchos pueblos blancos, segn Reinach. Segn Doutt,106

fi
yir 10. Negra curra bailando el a n a q u i l l c . Dibujo de Gustavino.
siguiendo a Frazer, en esas tan difundidas pantomimas, antiqusimas y
primitivas, de la muerte del animal sagrado o del dios agrario, puede hallarse
el origen del arte dramtico.
No es pueril afirmar, pues, que los afrocubanos, al matar la culebra,
realizan inconscientemente un rito ancestral, arraigadsimo en casi todos los
pueblos y continentes.
nase a todos estos caracteres el de ser extremadamente ruidoso, como
lo son ritualmente los carnavales primitivos para espantar los espritus de las
cosas muertas, y vase cmo e! Da de Reyes afrocubano no fue sino una
amalgama y refundicin en Cuba de multitud de escenas y ritos africanos,
universales pudiramos decir, de significacin casi desconocida y olvidada,
que hoy trata de explicar la sociologa contempornea. Fue, en fin, el
carnaval de los negros, en el sentido mstico que a esa expresin puede darle
una serena y autorizada interpretacin cientfica.

64
Notas

Los cabildos afrocub.anos

1 La voz cabildo tanto quiere decir como "captulo", del latn capitulum.
"5 _
Ramn Meza: "El Da de Reyes", Artculo publicado en el Diario de la
Marina, La Habana, 8 de enero de 1903.
3 Un bastn idntico es smbolo real en varias regiones africanas. Vase, por
ejemplo, Ratzel: Las razas humanas, 1888,1.1, p. 356. Y lo vemos usados por
los jefes negros en las Amricas. Vase, por ejemplo, en las Guayanas, Harry
H. Johnston: The Negro in the New World, Nueva York, 1910, p. 126.
Vase una interesante fotografa del rey congo Mbembe, don Pedro VI,
con todos esos atributos de la realeza en John H. Weeks:Amongtheprmitive
Bakongo, Filadelfia, 1914.
Emilio Bacard: Crnicas de Santiago de Cuba, Barcelona, 1908-1913, t. II,
p. 369.
- Vase un ejemplo en el siguiente suelto de La Discusin (La Habana, 11
de febrero de 1913) procedente de una poblacin interior:
EL REY DE LOS CONGOS HA MUERTO
Febrero 9.-En estos momentos se verifica el entierro del rey de los Congos,
su majestad Canuto Montalvo, al cual se le atributan los honores de su alta
jerarqua al estilo de su nacin.
Numerosos subditos acompaan el cadver entonando cantos lgubres, con
acompaamiento del indispensable tambor y de los bailes de ordenanza.
Al pasar por la iglesia catlica las campanas doblaban en honor del desapa-

65
recido, al que deseamos un eterno descanso, enviando al propio tiempo a
su numerosa familia nuestro ms sentido psame.-/ Corresponsal.
I ste es el santo patrono de Portugal, cuya hegemona en el Congo fue
intensa y era bien conocido. Los congos, al catolizar externamente sus
creencias, se hicieron adoradores del santo de sus amos.
8 M. Prez Beato: El Curioso Americano, noviembre de 1899, p. 73.
9 Revista General de Legislacin y Jurisprudencia, abril de 1920, p. 345.
Los horros io tuvieron mucho tiempo antes. Ricardo Palma dice que en
1650 organizaron en Lima los libertos un gremio de aguadores. (Apndice
a Mis ltimas tradiciones peruanas, Barcelona, p. 116.)
II R. Palma: Tradiciones peruanas; Barcelona, 1893-1896, t. II, p. 152.
12 Ortiz de Ziga:Anales eclesisticos y seculares de Sevilla, 1474. Libro XII,
captulo 10. Esta voz mayoral equivale en Cuba todava -y es muy usada- a
capataz de trabajadores agrcolas, en los ingenios. Dice el cronista sevillano:
"Eran en Sevilla tratados los negros con gran benignidad desde los tiempos ,
de don Henrique Tercero, permitindoles juntarse a sus bailes y fiestas en
los das feriados, con que acudan gustosos al trabajo y toleraban mejor el
cautiverio."
Negros y gitanos llamados morenos, y ambos se deca que tenan sangre
negra. F. M. Paban: Historia y costumbres de los taos, Barcelona, 1915,
pp. 5, 74,137 y otras.
Una maldicin gitana dice: "En cabirdo de jurones [hurones] te-veas y te
pelen." Paban: ob. cit., p. 95.
.Francisco Sales Mayo: Noticia sobre la historia, costumbres y dialecto de
los gitanos.
16 Paban: ob. cit.
An decimos: cabildeos, cabildo catedral, sala capitular, etctera.
18
Vase Justino Matute y Gaviria: Noticias relativas a la historia de Sevilla,
Sevilla, 1886, p. 76. En 1584 se dio sitio a la Hermandad de Nuestra Seora
de la Iniesta para que "los cofrades hagan su cabildo". (Parte II, folio III,
captulo 1.) En el Guzmn de Alforache de Mateo Alemn se dice, refirin-
dose a los miembros de cierta fantstica hermandad o junta: "Siendo tenidos
por hermanos, no gocen de los privilegios de ellos, no los admitan en sus
cabildos, ni se les d cera el da de su fiesta."

66
Ibdem, p. 95. La cofrada de ios negros tuvo diferencias ya en 1601 con el
cardenal De Guevara, quien les prohibi que saliera su cofrada en las fiestas
a pesar de que tenan bula del nuncio del Sumo Pontfice a su favor.
(Licenciado Juan de Robles: Tardes del Alczar, folio 10 v. M. S. de la
Colombina.) En 1656 hubo un fervoroso negro que, descando tuviese efecto
la festividad que los de su color haban dispuesto en la capilla de San Roque
en desagravio de la Santsima Virgen, inspirados desde Madrid, y no tenien-
do caudal suficiente para ello, se puso en venta a s mismo en la calle de
Catalanes, junto a una cruz, que llaman por eso del Negro, para por su precio
suplir lo que faltase. (Matute: ob. ci., p. 133.)
20 Matute: ob. ci.,. p. 33.
Oriz de Ziga: ob. cit., 1.1, folio 192.
En 1565 haba cerca de 15 000 esclavos en todo el Arzobispado, segn
Argote de Molina: Apralo de la historia de Sevilla (cita de Matute).
Adems de los datos concretos ya citados, ios hay de otra cofrada de
negros, bajo la advocacin de Nuestra Seora de los ngeles, la cua
celebraba anualmente, durante todo el siglo xvm, su fiesta el 2 de agosto.
Vase Matute: Anales eclesisticos y seculares de la muy noble y muy leal
ciudad de Sevilla, Sevilla, 1887,1.1, p. 229.
En el Per las hubo desde el siglo XVI y duraron hasta el xvm, al menos.
Ricardo Palma: Mis ltimas tradiciones peruanas, pp. 48 y 327.
Es muy interesante leer a ley XII del ttulo XIII del libro XII de la
Novsima Recopilacin, dada en 1462 por don Enrique IV en Toledo. Dice
as:
"Porque muchas personas de malos deseos, deseando hacer dao sus
vecinos, por executar la malquerencia que contra algunos tienen, juntan
cofradas, y para colorar su mal propsito, toman advocacin y apellido de
algn Santo Santa, y llegan as otras muchas personas conformes ellos en
los deseos, y hacen sus ligas y juramentos para se ayudar; y algunas veces
hacen sus estatutos honestos para mostrar en pblico, diciendo, que para ia
execucin de aquellos hacen las tales cofradas, pero en sus hablas secretas
y conciertos tiran otras cosas que tienden en mal de sus prximos, y
escndalos de sus pueblos; y como quier que los ayuntamientos ilcitos son
reprobados y prohibidos por Derecho y por leyes de nuestros Reynos, pero
los inventores de estas novedades buscan tales colores y causas fingidas,
juntndolas con santo apellido, y con algunas ordenanzas honestas que
ponen en el comienzo de sus estatutos, por donde quieren mostrar que su
daado propsito se pueda disculpar y llevar adelante, y para esto reparten

67
y echan entre si cuantas de dineros para gastar en la prosecucin de sus
malos deseos; de lo qual suelen resultar grandes escndalos y bullicios, y
otros males y daos en los pueblos y comarcas donde esto se hace: por lo
qual, queriendo remediar y proveer sobre ello, revocamos todas y quales-
quier cofradas y cabildos que desde el ao de 64 ac se han hecho en
qualesquier ciudades, y villas y lugares de nuestros Reynos salvo las que han
sido hechas, y despus ac se hubieren hecho solamente para causas pas y
espirituales, y precediendo nuestra licencia y autoridad del Prelado; y que
de aqu adelante no se hagan otras cosas salvo en la manera susodicha, so
grandes penas3. Y otros defendemos y mandamos, que en las cofradas
hechas hasta el ao de 64, no se habiendo hecho, como dicho es, por las
dichas causas pias y espirituales, y con las dichas licencias, que no se junten
ni alleguen los que se dicen cofrades de ellas, antes expresamente las
deshagan y revoquen por ante el Escribano pblicamente, cada y quando
por la Justicia ordinaria de la tal ciudad, villa lugar les fuere mandado,
fueren sobre ellos requeridos por cualquier vecino dende; so pena que,
qualquier que lo contrario hiciere, muera por ello, y haya perdido por el
mismo hecho sus bienes, y sean confiscados para nuestra Cmara y Fisco; y
que sobre esto las Justicias puedan hacer pesquisa, cada y quando vieren
que cumple, sin que preceda denunciacin ni delacin, ni otro mandamiento
para ello."
a "Por el captulo 25 de a Instruccin de Corregidores, inserta en clula de
15 de mayo de 88, se les encarga el cuidado de que no se hagan excesos en
gastos de cofradas genos del verdadero culto, y de que no se erijan nuevas
sin el permiso correspondiente".
Por el citado captulo 25 de la Instruccin de Corregidores se les previene
que, si en contravencin de esta ley hubiere algunas cofradas de gremios, lo
avisen al Consejo, para que se tome la providencia correspondiente.
" J. M. de la Torre: Lo que fuimos y lo que somos o La Habana antigua y
moderna, Edicin de Fernando Ortiz, La Habana, 1914, p. 162. Una dispo-
sicin igual, donde se expresa que en la fiesta del Corpus en Sevilla asistieran
todos los negros de la ciudad (1497), puede verse en Jos Gestoso: Curiosi-
dades antiguas sevillanas, Sevilla, 1917, p. 101.
JQ

" Vase este carcter de las cofradas sevillanas, reflejado por Matute:
Anales eclesisticos y seculares de la muy noble y muy leal ciudad de Sevilla,
t. III, p. 163.
Pedro Antonio Alfonso: Memorias de un matancero, 1854, nota 39.

68
Vanse los siguientes anuncios de ventas de esclavas tomados del Papel
Peridico de la Havana de 3 y 17 de enero de 1799.
"Una negra carabal, en 330 pesos libres para el comprador. En el solar que
es cabildo de congos frente al quartel de Pardos, darn razn."
"Una negra mandinga de edad como de 22 aos, con principios de lavandera
y cocinera, sana y sin tachas en 400 pesos libres. Frente al Cabildo de los
araraes, primera esquina de las casas de Navarrete, darn razn."
"La procedencia de los negros de Cuba. Carta al seor Fernando Ortiz",
en/ Curioso Americano, marzo-abril de 1910.
J. J. de Arboleya: Manual de la Isla de Cuba, La Habana, p. 362.
33Este tema de las cofradas negras se tratar mucho ms in extenso en la
prxima edicin de dicha obra.
34Este curioso fenmeno de endsmosis religiosa ha sido estudiado en Cuba
por primera vez en mi libro Los negros brujos, cuya segunda edicin, gran-
demente aumentada, ser continuacin de la presente.
A. B. Ellis: T)ie Yoniba speakingpeoples ofhe Slave Coast o West frica,
Londres, 1894, p. 162.
36 Elpermiso se peda el sbado al Capitn General y se pagaba por l cuatro
pesos.
Se trata de no decir tambores, por razones que en otro lugar explicar.
Los colores de Santa Brbara, o Chang, dios lucum del trueno.
39 Resolucin hipotecaria del Tribunal Supremo de Cuba, de 23 de junio de
1911.
Alfonso: Memorias de un matancero, ed. cit.
41Varias de ellas cuentan con ms de 50 000 asociados, que pagan un peso
y medio o dos, mensualmente.
Phillips: American Negro Slavery, Nueva York, 1918, pp. 451 y ss.
43He aqu algunos de estos ltimos aos: segn el diario Cuba, de 29 de
febrero de 1912.
"Estos que ahora desfilan son 'Los Chinos de Arnn'. He aqu lo que cantan:
Chin lian, chin lian
los seliput
ali, ali, ali

69
mira colim
'tronica, ali, ali.
"Luego vienen unos disfraces modernistas. Es la comparsa 'Chantecler', que
canta:
Mi china ven,
mi china ven.
Me siento 'Chantecler'
colombiana a gozar.
"Coro:
Mira cmo vengo
caminando
a lo chantecler,
a lo chantecler.
"Perdonen las musas de Rostand!"
"' Vase tambin el artculo de Israel Castellanos: "El carnaval como
revelador de la inferioridad psquica de una raza", en la Gaceta Mdica del
Sur de Espaa, 1914, p. 580. Jos Mara Collantes le ha dedicado unos versos:
"Atavismo", 1900.
** A. Berenger-Feraud: Les peuplades de la Sngambie, Pars, 1879, p. 24.
Este detalle nos recuerda las paradas de las comparsas cubanas en las
bodegas de los barrios pobres.
Se tratar de ello en Los negros brujos. [En la segunda edicin anunciada
por Ortiz y que nunca vio la luz. (/V. del E.)]
Q

Igual indecisin se ha mostrado en cuanto a la prohibicin o licitud de


tirar harina o huevos en los carnavales habaneros. A veces las autoridades
se creen competentes para castigar esas bromas pesadas; otros aos se
estiman, lo cual sin duda es ms sorprendente, tambin competentes para
permitirlas. Esta costumbre carnavalesca, que an en Cuba se defiende por
fuero de tradicin, nos vino tambin de la tierra espaola, donde fue antigua
diversin de carnestolendas. As puede verse del texto de un interesante libro
de Enrique Cock, notario apostlico y arquero holands al servicio de
Espaa a fines del siglo XVi,a quien escribe: "...en Espaa la costumbre que
van en mscaras por las calles diciendo coplas y cosas para reir, echando
huevos llenos de agua de olores donde ven doncellas en las ventanas, porque
sta es la mayor inclinacin de los desta tierra, que son muy deseosos de
luxuria, y aun quitndose el freno van estos tres das as caballeros como

70
ciudadanos a caballo y a pie diciendo las coplas que saben, donde piensan
remediar sus corazones del amor y aguardan el galardn de sus trabajos. La
gente baxa, criados y mozas de servicios, echan manojos de harina unos a
otros en la cara cuando pasan, o masas de nieve, si ha cado, o naranjas en
Andaluca mayormente donde hay cantidad dellas." En Cuba aos atrs, y
an hoy da, a hurtadillas por caballeros y gente baxa a la par, se prodigan los
huevos con harina.
a Enrique Cock: Jomada de Zaragoza hecha por Felipe II en 1592, Madrid,
1879. (Cita de J. Garca Mercadal: Espaa vista por os extranjeros, Madrid,
1917, t. II.) ,

La Antigua fiesta afrocubana del Da de Reyes

Este dibujo es del lbum pintoresco de la Isla de Cuba, editado sin fecha
en Berln, all por 1850. La edicin iluminada de ese lbum difiere de la
edicin econmica en negro, y en ambas el fondo dado a este cuadro (la plaza
de San Francisco) es distinto; no se alteran, empero, las figuras.
2 Publicado por la Editorial Letras Cubana en 1981 (N. del E).
3 Artculo "El Da de Reyes", en La Habana Elegante, La Habana, ao V,
no. 2; y en El Hogar, La Habana. 11 de enero de 1891.
De un artculo de Ontiano Lorcas: "Los diablitos o el da infernal en la
Habana", en Prensa de la Habana, 6 de enero de 1859.
5 Del artculo de P. Riesgo: "Da de los Santos Reyes", en La Prensa, La
Habana, 6 de enero de 1843.
6 Aurelio Prez Zamora: "El Da de los Reyes en la Habana", en El
Abolicionista Espaol, Madrid, ao II, no. 7,15 de enero de 1866.
7
Beauvallet: Rachelin the New World, p. 363. (Cita de Hubert. H. S. Aimes:
A History ofSlavery in Cuba, Nueva York York, 1907).
o
Vicente: El Faro Industrial de la Habana, 6 de enero de 1842.
9 El nombre de la reina de Espaa, en aquel entonces Isabel II.
10 Wurdiman: Notes on Cuba, p. 83. (Cita de Aimes.)
11Dolores Ma. Ximeno y Cruz: "Aquellos tiempos... Memorias de Lola
Mara", en Revista Bimestre Cubana, La Habana, vols. XIX-XXIV, 1924-
1929.

71
12 C. Texier: Au pays des gnraux, Pars, 1898.
13 Fernando Ortiz: "Los cabildos afrocubanos".
As como las comparsas del carnaval habanero son supervivencias del Da
de Reyes, lo son tambin de los cumbis y de los ranchos de Res de los
afrobrasileos, las que aparecen en Ro de Janeiro por canestolendas, segn
Nina Rodrigues.
1 Vase William S. Walsh: Curiosities of popular ciistons and of rites,
ccremonies, observa/ices and miscellaneous antiquities, Filadelfia, 1897,
p. 396.
A. Bachiller y Morales: Los negros, Barcelona [1887] p. 114.
16 Ibdem, p. 113.
A Bachiller y Morales: En tipos y costumbres de la Isla de Cuba, La Habana,
1881, p. 31.
18
En La Habana, ocupaban, desde 1765, un barracn junto a San Isidro; se
le llamaba el palenque de los negros del rey.
En Pascua de Navidad celebraban su fiesta anual los congos, en Sagua la
Grande (Cuba), segn se me informa por los sucesores de su cabildo.
" Torquemada: Monarqua indiana, 1.1, libro 5, cap. 76.
Alfred M. Williams: "A miracle-play in the West Indies", en Journal of
American Folklore, vol. IX, pp. 117 y ss.
Vocablo semejante, fonticamente, al afrohispano cumb, "cierto baile
antiguo". Vase en Fernando Orti?,: Glosario de afronegiismos, La Habana,
1924. (Publicado por nuestra Editorial en 1992 [N. del E.]}
'H. C. Bailn: "Gombay, a festal rite of Bermudian Negroes", en Journal
of American Folklore, vol. III, p. 225.
" Phillippo: Jamaica: istpast andpresent, p. 242. (Cita de Aimes.)
" L. Peytraud:L'Esclavage aitx Antilles frangaises avant 1789, Pars, 1897,
p. 182.
W. W. Newell: Journal of American Folklore, vol. X, p. 81.
Fowler: History ofDurham, p. 161. (Cita de Aimes.)
28 Hubert H. S. Aimes: ob. cit., p. 18.
Mello Morales: Festas e tradigoes populares no Brasil, Ro de Janeiro.

72
Nina Rodrigues: "A raga negra na America Portuguesa", en Revista do
Brasil, julio de 1922, pp. 203 y ss.
Ricardo Palma: Mis ltimas tradiciones peruanas, Barcelona, pp. 48 y 327.
" Huber H. S. Aimes: "African institutions in America", en Journal of
American Folklore, vol. XVIII, p. 16.
Binger: Du Niger au Golfe de Guiee par lepays de Kong et le Mossi, Pars,
1.1,1892, p. 378. Estos negros son los que en Cuba llamranse -gangas.
34 Ibdem, p. 106.
35 A. B. Ellis: The and offctish, Londres, 1883, p. 168.
' Expedi^aoporiigucza Muatianwa, p. 235.
37 Abad Jos Henri: Les bambaras, Mnster, 1910, pp. 122-123.
38 A. J. N. Tremcarne: The Irated headlntnters of Nigeria, Londres, 1912.
Vanse los numerosos diablitos o negros enmascarados que figuran en las
festividades y ritos de los lucums o yorubas, segn registra Louis Despla-
gues: Le platean nigcrien, Pars, 1907, p. 304 y ss.
Narrative of Cap. James Fawckner's trovis on the Coast of Benin, West
frica, Londres, 1837, p. 102.
Estas plumas de cotorra las hallamos an en Cuba, con significado
simblico, entre los ornamentos usuales de los brujos afrocubanos. Vase F.
Ortiz: Los negros brujos, Madrid, 1906, p. 182. Vanse las.citas de Guiral,
Monnier. Rat/el, donde se demuestra que igual costumbre hllase en pases
negros muy diversos.
" Phillips: American Negro Slavery, Nueva York, 1918, pp. 102 y ss.
James G. Frazer: Tlie scapegoat, Londres, 1920, pp. 128-131.
"'4 W. Bosman: Description of the Coast of Guinea. Voyages and trovis,
Londres, 1814, XVI, p. 402.
Fierre Bouche: La Cote des Esclaves, Pars, 1885, p. 325.
45 J. L. Wilson: Western frica, Londres, 1856, p. 217.
46T. J. Hutchinson: Impressions of West frica, Londres, 1858, p. 162.
H. Goldie: Calabarand its missions, Londres, 1901, pp. 49 y ss.
A. G. Scward: Tlie Lower Niger and is Iribes, Londres, 1906, pp. 449 y 451.
Mary H. Hingsley: Trovis in West frica, Londres, 1897, p. 495.

73
47 F. Terrien: Anuales de la propagation de lafoi, 1881, p. 375.
48 Esta idea mstica del ser que redime con su propio sacrificio los pecados
del prjimo est muy extendida entre pueblos primitivos y an subsiste en
alguna gran religin contempornea.
49 R. S. Rattray:^/a/Ji, Oxford, 1923, p. 153.
50 E. Noirot: A travers le Fouta-Diaon et le Bambouc, Pars, p. 51.
1 L. Frobennius: Die Masken una GeheimbndeAfrikas, Halle, 1898.
Jos M. de la Torre: Lo que fuimos y lo que somos, La Habana, ed. de
1913, p. 162.
E. Cotarelo: Coleccin de entremeses, loas, bailes, jcaras y mojigangas...,
Madrid, 1911,1, p. CCCI.
Los versos siguen:
Luego
van los sastres con pendones,
y la danza va tras ellos
bailando de aquesta suerte.
Aydenme y bailaremos.
Luego la msica viene
cantando aqueste soneto...

Sale Satn,
con la vista borrascosa,
disparando as un cohete,
con que la plebe alborota.
Mas
lo mejor se me olvidaba.
Yqu es?
Son los gigantes
que stos esfuerza que
salgan.
No faltaron, pues, modelos que imitar a los negros africanos. De esas fiestas
catlicas pudieron los negros creer que no tenan otra significacin social
que la primitiva de las suyas propias, y como si fuesen cosas de frica
traducidas al espaol.
A. Malaret: Diccionario de provincialismos de Puerto Rico, San Juan, 1917,
p. 147.

74
56 Alejandro Tapia. (Citado por Malaret.)
M. de Cervantes: El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, Parte II,
cap. XI.
ro
Francisco Rodrguez Marn: Edicin crtica de El ingenioso hidalgo don
Quijote de la Mancha, Madrid, 1916, t. IV, p. 236.
59 E. Cotarelo: ob. cit., 1.1, p. CCXXX.
60 Ibdem, p. CCCI.
Emilio Roig de Leuchsering: La fiesta del Da de Reyes o de diablitos.
Social, La Habana, enero de 1923, p. 45.
62 F. Ortiz: Los negros brujos, Madrid, 1906, p. 184.
63 Ibdem.
E. Hopkinson: A vocabulary of the Mandinga language, Londres, p. 46.
"Un missionnarie de congrgation du saint-espriU', enDictionnairefran^ais-
malinke etmank-franqais, Conakry, 1906, p. 138.
Vase Fernando Ortiz: "Personajes del folklore afrocubano", en Archivos
del Folklore Cubano, vol. I, no. 1, p. 70; y Glosario de afronegrsinos, p. 152.
66 Henry Chatelain: Folk tales of Angola, Nueva York, 1894.
H. Johnston: George Grenfell and the Congo, Londres, 1908, vol. II, p. 669.
f&
Vase en nuestro Glosario de afronegrsinos.
69 RafaelA Flix Prez y Luna: Historia de Sancti Sprtus, Sancti Spritus,
1888, p. 411.
Prez Luna habla del costo de los gigantes, la tarasca y los moctezumas y
diablitos que salan en procesin, hasta 1786.
"Hasta para la iglesia catlica fue da de jolgorio y libertinaje ritual el Da
de Reyes. En muchas festividades de catlico regocijo y desde luego, en la
Epifana, se cantaban en los templos diversas letras en romance vulgar que
se han cantado en teatros de la farsa, trovador a lo divino... de modo que se
ha cantado el zarambeque y e\yo soy solo... Asimismo se cantan jcaras y el
escaramn y cuantas seguidillas lascivas se cantan en la comedia, etc."
(Papeles de la Inquisicin, tomo 41, legajo 11, citados por el seor Pazy Mella
en la Introduccin a las Sales Espaolas.)
El autor de este escrito a fines del siglo pasado oy varios aos tocar durante
la festividad que al Da de Reyes se consagraba en la catedral catlica de
Ciudadela de Menorca y durante el ofertorio de la misa solemne, la "Jota de

75
los tres ratas" de La Gran Va, con acompaamiento de castauelas y
panderetas.
70 Prado Ribeiro: "Os congos", en Revista do Brasil, Sao Paolo, 1924, p. 88.
Vanse las disquisiciones que acerca de la voz mojiganga y su origen
etimolgico congoleo damos en nuestro Glosario de afronegrsmos.
2 Frazer: Tlie scapegoat, Tlie golden bough (ob. cit.). Todo este tomo de la
famosa obra de Frazer est dedicado a esta teora interesantsima y asom-
brosamente documentada. Vase, adems, la obra de Manhardt: Wald und
Feldkuktur.
La dogmtica Resurreccin cristiana, la ritual Cuaresma, etc., son ideas
religiosas ancestrales que ntimamente reflejan esa teora. Son el carnaval
de las religiones cristianas, as como el hoy llamado carnaval es la supervi-
vencia de los carnavales paganos, precristianos, conservados folklricamen-
te.
74 J. Frazer: ob. cit., p. 224.
De Grott: The religious system of China, t. VI, p. 944 y ss. The religin of
China, Nueva York, 1910, p. 38.
J. H. Gray: China, Londres, 1878,1.1, p. 251.
W. W. Rockhill: Tlie American Anthropologist, vol. IV, p. 185.
76W. Carew Hazlitt: Faiths and folklore, Londres, 1905, t. II, p. 396.
Vanse, adems, W. S. Walsh: Curosities of popular customs..., p. 814.
Adolfo Bonilla y San Martn: Las bacantes o Del origen del teatro, Madrid,
1921, p. 37.
yo
Alcaldel del Ro: Las pinturas y grabados de las cavernas prehistricas de
la provincia de Santander, Santander, 1906, p. 22.
Como los diablitos aigos de Cuba.
8fl
Alfredo Garca Ramos: Arqueologa jurdico-consuetudinaria econmica
de la regin gallega, Madrid, 1912, p. 17.
81 M. Mil: "Orgenes del teatro cataln", Obras completas, t. VI, p. 205.
R2
Frazer: ob. cit., pp. 165 y 166.
Q-3
En La Habana algo queda de esta costumbre, que fue muy extendida en
el mundo latino; tal es el llamado "domingo de la vieja". Vase en F. Ortiz:
Un catauro de cubanismos, La Habana, 1923. (Publicado por nuestra Edito-
rial en 1974 y 1985 [N. del E.].)

76
Bosman, citado por Frazer: ob. cit., t. II, p. 318
85 J. Mac Donald: Light in frica, Londres, p. 216.
86 J. Mac Donald: Religin and myth, p. 136.
R7
' T. E. Bowdich: Missionfrom Cae Coast Castle toAshantee, Londres, 1833,
pp. 226 y ss.
88 H. Ling Roth: Great Betn, Halifax, 1903, p. 76.
OQ

G. T. Basden: Among the Ibos of Nigeria, Londres, 1921, p. 220.


Frazer: ob. cit. Nuestros combates carnavalescos de serpentinas, confetis
y huevos rellenos de harina son las ltimas supervivencias de esos primitivos
combates rituales.
A. M. Williams: ob. cit. Hsto parece un curioso caso de cristianizacin de
ritos y prcticas religiosas africanas. Pueden verse otros casos interesantes
en F. Ortiz: Los negros brujos, ed. cit.
Nina Rodrigues: ob. cit., p. 205.
Es ocioso decir que esas banderas rojas no simbolizan ningn radicalismo;
probablemente eran remembranzas africanas. Ignoramos cules eran los
emblemas de las naciones de frica en aquel entonces. Slo recordamos que
la bandera de los cabildos congos era roja y gualda en Cuba, como la de S.
M. el Rey de las Espaas.
M. G. Lewis: Journal ofa residence amongthe Negroes in the West Indies,
Londres, 1845, pp. 24 y 26.
Vase F. Ortiz: Historia de una pelea cubana contra los demonios, La
Habana, 1959. (Publicada por nuestra Editorial en 1975 [N. del E.].)
Frazer: Tlie scapegoat, p. 317.
97 Julio Cejador: La verdadera poesa castellana, Madrid, 1921, t. III, p. 319.
Fernando Ortiz: Glosario de afroncgrismos, p. 25. Tambin el vocablo
anaquill fue dado a un baile afrocubano, hoy en desuso.
99 A. Bachiller y Morales: Los negros, p. 117.
Estas dos voces de los negros (sngala, muleqiie), o significaban en la
jerga de la costa de los tratantes de esclavos: "Aguardiente, muchacho!"
(songa amul tiene un significado aigo); o, lo que es ms probable: "Baila,
muchacho!" Una variante que recoge E. Roig de Leuchsenring: es como
sigue:

77
La culebra se muri,
Calabazn, zum, zum,
yo minuto la mat.
Mrale los ojos que parecen candela;
mrale los dientes que parecen alfiler.

la culebra se muri,
sngala muleque.
(Revista semanal Carteles, La Habana, 11 de enero de 1925.)
101 Nina Rodrigues: ob. cit., p, 206.
102 T. J. Hutchinson: ob. cit., p. 196.
Frazer: ob. cit. Y, tambin: Spirits of the com and of the wild, Londres,
1920, vol. II, p. 174.
En nada se relaciona esta muerte anual de la culebra con la supersticin
andaluza que prohibe decir "culebra", y que lleva a sustituir este vocablo por
"bicha". Esta costumbre andaluza est muy generalizada entre los pueblos
primitivos, en relacin con toda clase de animales, especialmente los dai-
nos. En cuanto a la serpiente, su nombre es tab en el norte de la India y
acaso haya sido introducida la prctica por los gitanos.3 All en la India suele
llamrsele la "bestia", como en Sevilla la "bicha", vocablo ste tomado acaso
por las chusmas de las galeras de los siglos xvi y xvil de Italia, donde an
se usa la biccia, con anloga supersticin, como puede verse en la tragedia
Lafiaccola sotto it moggio de Gabriel D'Annunzio.
a W. Crook: Popular religin and folklore of Northern India, Westminster,
1896, t. II, p. 142.
Frazer: Taboo and thewperils ofthe soul, Londres, 1922, pp. 402 y ss.
Cuenta Ricardo Palma, refirindose al Per, que era un monstruo de
cartn, smbolo del demonio Leviatn.
Vase a Edward Doutt en su notable libro Magie et religin dans l'Afrque
du Nord, Argel, 1908, pp. 498 y 533.
I

78