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Beit Shean.

El mosaico del Monasterio Bizantino de Nuestra Seora Mara

Durante los trabajos realizados entre 1930 y 1931 en la zona denominada como Cementerio
Norte del yacimiento del Tell Beit-Shean, y en su nivel I, G.M. Fiztgerald identifica una
iglesia al Norte de stas excavaciones. sta iglesia formar finalmente parte de un conjunto
monacal dedicado, o promovido en su construccin, a/por una Seora Mara en el siglo VI
d.c. , y exterior a los restos de la muralla de la ciudad Bizantina, aunque de origen heleno, de
Scythopolis. En el patio posiblemente porticado y como zona de acceso al templo, aparecer un
gran mosaico vestido de una serie de celdas octogonales y romboidales que incluyen animales
exticos, aves y frutas, y en cuyo centro se localiza un calendario de diseo hebreo, cuyos doce
meses incluyen motivos masculinos de origen romano, a los que se une una nomenclatura y
numeracin latina en alfabeto griego que, a su vez, acotan una imagen deificada del Sol y de la
Luna.

Para entender la transcendencia del hecho monstico en el pensamiento y expansin del


cristianismo, habra que remontarse a sus primeros pasos dentro del orden imperial romano.
Los primeros monjes aparecen, tras el principio del fin de la persecucin cristiana, en el ltimo
tercio del siglo III d.c. Situacin dada como fruto de una poltica del fortalecimiento de la
unidad del imperio y que incluira, dentro de esas lneas de actuacin, una necesidad de
unificacin religiosa. As y durante el mandato de Constantino, en el siguiente siglo, doctrinas
como el cristianismo, mitrasmo, y una variante oficial monotesta de creencias hacia el dios Sol
de origen sirio sern las ms prominentes, o las ms aptas, para realizar tal sntesis.
Mosaico de la sinagoga de Beit Alfa, siglo VI d.c. Representa un calendario astronmico, el Sol en el
centro, con los doce signos zodiacales a modo de meses y acompaados de los equinoccios y solsticios.

La palabra monacato proviene del termino griego y que viene a significar vivir en
soledad, un concepto que nos advierte de una cualidad eremita para sus primeros practicantes.
Un formato de vida que posiblemente fuera consecuencia de la persecucin hacia los cristianos,
y que decidi a piadosos creyentes el trasladarse al desierto, solos, permitindoles, as, llevar un
camino asctico y de oracin lejos del hostigamiento del estado romano. Un acoso que lleg a
una de sus mas altas cotas durante la Roma del Emperador Decio, 249-251 d.c., siendo de esa
poca cuando la tradicin cristiana nos habla de Pablo El Eremita como el primer anacoreta.
Mejor conocido, y de esas mismas fechas, lo es Antonio de Comas - Debido a los escritos
bibliogrficos de Atanasio de Alejandra en el siglo IV d.c. -. A diferencia de Pablo, que vivi el
ascetismo en solitario hasta su fin, Antonio Abad acogi a discpulos formando las primeras
comunidades de monjes o lavras Las lavras o lauras consistan en un conjunto de
independientes celdas en nichos donde los ermitaos vivan y oraban para posteriormente, y
cada semana, reunirse y compartir festividades y servicios dominicales en un comn sacro
lugar As, ste tipo de comunidades ascetas hacan demostracin una nueva forma de alcanzar
la santidad, ausente del martirio de la persecucin, pero a travs de una extrema mortificacin
del cuerpo.
A principios del siglo IV d.c., y tras la decisiones polticas a favor del Cristianismo, se produjo
un paralelo aumento de monjes que se retiraban al desierto siguiendo los pasos de los primeros
ermitaos. Un hecho que concordara, a veces, con su extrema devocin cristiana, mas, por el
contrario y en otras, servira tambin para eludir impuestos y levas militares - Segn nos dicta
Atanasio de Alejandra en Vida de Antonio -. En esos aos se produce tambin la
incorporacin de la mujer a las congregaciones. Mujeres que, en un primer momento, se
hacieron pasar por hombres para evitar latrocinios, siendo a la vez una forma de renegar de su
sexualidad como parte de la disciplina asceta (E. Patlagean,1975). En paralelo a las lavras , en el
norte de Egipto y alrededor del ao 300 d.c., Pacomio, un antiguo eremita, funda el primer
monasterio cenobtico y establece la primera regla monstica cristiana - Y que ser premisa
para el autosuficiente Ora et Labora propugnado por Benito de Nursia y los benedictinos
y donde al voto de pobreza y castidad de los monjes se une en el obediencia hacia un abad que
ser quien dirija la congregacin en sus laborales mundanas, mientras que se mantiene la
independencia del camino a la hora de alcanzar su comunin con Dios.
Calendario astronmico-universal. Cdex Vaticanus Graecus 1291. El circulo exterior representa las
constelaciones con el Sol en el centro de una cosmologa Ptolemaica. copia del VIII d.c. para posible
original del siglo IV d.c.

Las comunidades de Pacomio fue la base para el ordenamiento de las futuras colectividades
monsticas. Comunidades que se dividirn entre el Este y Oeste mediterrneo en el mbito de
dos ortodoxias principales: El benedictino, y que se extender por Egipto, Palestina y Siria, y el
pensamiento de Basilio de Cesarea, 330-379 d.c. que se establecer, en un primer momento, en
la Capadocia anatlica y posteriormente por Asia Menor. En el pensamiento de Basilio se
rechaza la individualidad de las congregaciones eremitas de Pacomio, advirtiendo de la
dificultad intrnseca que para el monje supona llegar a la virtud proprio motu, necesitando
ste una comn forma monstica. De esta guisa, Basilio, propondr una regla donde se reducir
el tamao de las hermandades y donde la obediencia al abad, como gua espiritual, ser la
primera virtud - Tal fue as, que cualquier formato de ascetismos y mortificacin ajeno al hecho
comunal deba ser aprobado por el abad (M. Wagner, 1950) Mas, lo que supuso un cambio
radical en las, hasta ahora, costumbres anacoretas, fue la fundacin de typika, o cenobios,
cerca de las ciudades en lugar del desierto, con el primer fin de no aislarse de sus semejantes, y
a los que proporcionaran, por otro lado, la verdadera fe en Cristo a travs de su mensaje
apostlico y sus obras de caridad. Dicho esto y en corolario, el ideario de Basilio tuvo como
importante caracterstica sintetizar la tradicin greco-latina con la fe cristiana, siendo la
posterior base para la teologa, as como la exclusiva realidad monstica, cristiano-bizantina
desde el siglo IX al XV d.c.

Aunque la aparicin de mosaicos con motivos calendares fueron comunes en los templos tanto
en la regin, Palestina, como en el tiempo, siglo V-VI d.c. Como as lo atestiguan las
sinagogas de Sepphoris, Beit Alfa, Hamat Tiberias su estructura circular, en el motivo de Beit
Shean, no tiene precedentes dentro del contexto cristiano. Decir en ste sentido, que tales
representaciones, en un mbito hebreo, son consecuencia de la convergencia de las creencias
judas con el mundo greco-latino y su visin universal y cosmolgica, representando, de sta
manera, la creacin y el mbito de lo divino. Las caractersticas zodiacales y deticas - la
circunferencia interior tiende a representan al Sol Invictus - forman parte de la abstencin de
la religin en hebrea de representar la imagen de Yahweh, incorporando, en sustitucin,
imaginera cabalstica y nomenclatura hebrea para afrontar la divisin anual clsica, y que si
aparece, dados sus motivos mensuales romanos, en el mosaico de Nuestra Seora Mara.
Anotado lo anterior, parece plausible aceptar que los artesanos que llevaron a cabo las obras del
atrio de Beit Shean fueran de origen hebreo (S. Hagan), pero lo que resulta en extremo
intrigante, desde un punto de vista cristiano, es la representacin central del Sol, Helios y la
luna, Selene, siendo el origen de multitud de controversias y especulaciones.

Y el faran le di el nombre de Yosef Zaphnat Paneach; y le concedi como isha/esposa a


Asenat Bat Poti Phera kohen de On/ Hija del sacerdote de On. Y Yosef qued a cargo de toda
Eretz Mitzrayim/ Tierra de Egipto. Gnesis 41-45. Biblia Ortodoxa Hebrea.
Mosaico romano. Siglo IV d.c. aprox. Necrpolis del mausoleo M de la Baslica de San Pedro del
Vaticano. Representa a Cristo como Deus Sol Invictus

Existen varias hiptesis sobre el papel de Mara Magdalena en el relato bblico. Varias de ellas
afirman que Mara fue la esposa de Jess - Segn estas teoras, Cristo y segn se desprende de
los textos bblicos, eran una rab y por tanto tendra la obligacin de casarse y la
fundadora de la primera iglesia en Cristo. Segn el libro The Lost Gospel, S. Jacobovici y B.
Wilson (2014), y basndose en el cdices de Nag Hammadi, el apcrifo Evangelio de Mara
Magdalena y un relato incluido en un manuscrito recopilatorio por un monje del siglo VI d.c. ,
conservado en la British Library, y denominado Yosef y Ansenat, relevaran dicha identidad. -
Recordar que Jess es una corrupcin del nombre Josu, o Yehoshua, Yahweh salva
Segn su interpretacin, el relato manuscrito realiza multitud de paralelismo entre Jess y
Josu dentro de un mensaje crptico. As, el texto indica que Yosef se present ante Ansenat
montado en un carro tirado por cuatro caballos blancos en similitud a Helios como Deus Sol
Invictus, siendo llamado por sta Hijo de Dios. y por otro, que tanto Ansenat como Mara
Magdalena eran virginales sacerdotisas paganas de cultos hacia la Diosa Madre que fueron
redimidas a la fe cristiana.

En este mismo sentido, y tomando el mosaico de Beth Sean como prueba, se conjetura que
Selene/Artemisa pudiera ser una representacin alegrica de Mara de Magdala como pareja de
Helios/Apolo, Cristo, dndole una personalidad humana al ideal divino de la mujer.
Durante el siglo V d.c. en la ortodoxia de la Iglesia se produce la polmica sobre la humanidad
de Mara como Theotokos, es decir Madre de Dios. Tras la controversia arriana resuelta en
el Concilio de Nicea I en el 325 d.c. se dilucid definitivamente la divinidad de Jess, donde
Arrio, 256-336 d.c., y sus seguidores afirmaron que la naturaleza de Jess, por su nacimiento,
era humana y, an siendo el Verbo Encarnado, por tanto no era Dios. La naturaleza divina
de Jess, segn el arrianismo, ya estaba creada al principio de los tiempos . Posteriormente,
en el III Concilio Ecumnico de feso, 431 d.c., tambin se rechaza la postura de Nestorio, 386-
451 d.c. - Segn Nestorio, Mara era la madre de la parte humana de Cristo, Christotokos
pero no de la divina, por lo que no poda ser denominada como Madre de Dios - , para en el
Concilio de Calcedonia, 451 d.c., proclamar definitivamente la existencia en Cristo de una parte
divina y otra humana en contra de los monosofistas que argumentaban la perdida de humanidad
de Jess en aras de su parte divina.

Todo ste debate sobre la esencia misma de Cristo se traslado en paralelo a la discusin sobre la
divinidad de Mara. Una divinidad que proclamara el papel de la mujer dentro de la Iglesia
como virgen, madre, y ejemplo de vida cristiana, y que fue tambin definitivamente resuelto en
el III y IV Concilio Ecumnico. Importante papel decisorio en sta diatriba fue la virginidad de
Mara, no ya por el hecho de su importancia como mortificacin de la carne dentro del ideario
de las, por aquel tiempo importantes en su doctrina, comunidades monacales de ambos sexos,
sino por la propia aceptacin que tal estilo de vida surgi en las clases altas de la sociedad
bizantina Lase aqu el papel desempeado por la emperatriz Aelia Pulqueria en la
resolucin mariana de los concilios de feso y Calcedonia -. y donde se dibuja un paralelismo
entre Mara y la vrgenes cristianas. Del papel mariano hace eco Gregorio de Nisa, finales del
siglo V d.c., describiendo a la virginidad de Mara como una roca contra la que el diablo se
lanza con toda su fuerza y se hace aicos.

Volviendo al tema central que nos atae, es difcil poner en tela de juicio que las
representaciones que presiden el mosaico de Beit Shean no sean imgenes deificadas de
personalidades bblicas. Aunque la presencia de Helios y Selene no hay que desvincularla de
motivos calendares luni-solares, su aparicin en el atrio del monasterio bizantino debe
proporcionarnos siempre un significado aadido. Resultara sorprendente que se negara el papel
de Helios, Deus Sol Invictus en las convergencias religiosas constantinas del siglo IV d.c., as
como es innegable el idealizado paralelismo entre Selene/Artemisa, Seora de la Luna, y la
Diosa Madre de las creencias paganas. Un papel de Diosa Madre, o Madre de Dios, que
arduamente puede ser tomado por Mara Magdalena. El sorprendente hecho que Helios aparezca
acompaado de una personalidad femenina tiene que tener otras motivaciones. Explicaciones
que posiblemente hay que buscar en la definitiva elevacin de Mara Virgen a la divinidad, de la
mano de su hijo, durante el siglo V d.c.

Referencias:

An Introduction to Byzantine Monasticism Alice- Mary Talbot (1987)

Time, Memory, and Mosaics at the Monastery of Lady Mary Stephanie Hagan (sine annus)

Imgenes: es.wikipedia.org, penn.museum