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LA CARA COTIDIANA DE LA LUCHA DE CLASES EN EL CENTRO DE TRABAJO

Resea bibliogrfica de
El Consentimiento en la Produccin.
Los Cambios del Proceso Productivo
en el Capitalismo Monopolista,
1989, de Michael Burawoy.

Patricia Garca Espn

Michael Burawoy (Manchester, 1947) es nizacin del trabajo en la empresa goza de cierta
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un socilogo marxista que ha estudiado los autonoma, es decir, depende en parte de las
procesos productivos y sus transformaciones en luchas dentro de la propia empresa (p. 146).
diferentes contextos. A travs de tcnicas etno- El marxismo prest atencin a los cambios
grficas (observacin y participacin) Burawoy en el Estado antes y despus de la II Guerra
ha analizado en diversas investigaciones las mundial (Poulatzas, por ejemplo); sin embargo,
condiciones de produccin en la fbrica del no haba analizado los cambios en la organiza-
fordismo al post-fordismo, del colonialismo al cin interna del trabajo dentro de la fbrica, lo
post-colonialismo, as como del post-socialismo que sera la poltica interna de la empresa. Se
en Hungra. Cmo se organiza el da a da de la trataba de estudiar los lmites de la lucha de
produccin y qu consecuencias tiene en las re- clases dentro del propio centro de trabajo (241)
laciones de poder y de clase dentro de la fbrica? en el contexto del capitalismo monopolista y
En el Consentimiento en la Produccin (1989), con posterioridad. Michael Burawoy dedicar
Burawoy penetra en los rasgos del proceso pro- una de sus investigaciones a esta tarea.
ductivo capitalista y en los cambios en la organi- En 1974-75, Burawoy observa que el discurso
zacin del trabajo entre 1940 ( fordismo) y 1970 de la explotacin estaba completamente ausente
(inicios del post-fordismo). El socilogo pas ms del taller:
de un ao trabajando en una fbrica metalrgi- Los conceptos de explotacin y de trabajo
ca de Chicago. Treinta aos antes, un ingeniero no retribuido son ms ajenos hoy a la vida del
haba escrito un informe detallado sobre la or- taller que en la poca de Marx (52).
ganizacin tcnica del trabajo en esa misma Como sucede en la actualidad, los trabajado-
factora. A travs de un estudio microscpico res a menudo no identifican su trabajo como la
de la vida cotidiana en la fbrica (comparndo- fuente del beneficio empresarial y no se plantean
lo con los informes de 1940), Burawoy observa una relacin antagnica con la direccin de la
cmo los cambios del contexto econmico in- empresa. Como ilustra Burawoy en la vida de la
ternacional se proyectan en el da a da de la planta metalrgica, la dominacin en la fbrica,
divisin del trabajo. Aunque no se trata de una el ordeno y mando haba pasado de ser pura
plasmacin automtica y determinista: la orga- coaccin fsica y jerrquica (direccin-trabaja-
laberinto n 38 / 2013

dores) a la dominacin ideolgica (el consenti- por ejemplo, las retribuciones por antigedad,
miento en la produccin). Adems, el conflicto las compensaciones familiares o la negociacin
arriba-abajo haba perdido peso en favor del colectiva cuando a travs de ella se recrea un
conflicto horizontal: la competitividad y las inters comn entre los trabajadores/direccin
luchas entre los propios trabajadores (93). por el aumento del beneficio empresarial (135-
En qu consiste esa transformacin del 136). Si la empresa gana, ganamos todos.
conflicto vertical direccin-trabajadores al Estos mecanismos de organizacin poltica
conflicto horizontal entre tipos de trabajado- interna de la fbrica (proliferacin de las
res? Cmo pasamos de la coaccin vertical al escalas de puestos, ampliacin de la autonoma
consentimiento ideolgico de la explotacin en y del margen de escaqueo, beneficios sindica-
la vida cotidiana de la fbrica? Como apunta les y prestaciones sociales) habran promovido,
Burawoy, estas transformaciones en las relacio- efectivamente, la identificacin de los tra-
nes sociales no aparecen de forma metafsica o bajadores con la direccin empresarial y la
espontnea, sino que son consecuencia de es- competencia horizontal entre empleados. En
tructuras y mecanismos sociales concretos que cualquier caso:
se despliegan en el da a da. Concretamente, el ni el conflicto ni el consentimiento son
autor apunta a tres mecanismos que observa en latentes ni subyacentes [a los trabajadores],
la fbrica metalrgica: sino que se refieren a actividades susceptibles
1.- En primer lugar, estara el juego de de observacin directa que deben entender-
arreglrselas. Los trapicheos, el escaqueo, se en funcin de la organizacin del proceso
54 los apaos durante la jornada laboral. Segn
Burawoy, el escaqueo no se estableca de forma
productivo (32).
Es decir, que la conciencia social no es
autnoma sino dentro de los lmites de produc- inherente a los sujetos, sino que es construida
cin y del beneficio establecidos por la direccin a travs de mecanismos y estructuras que des-
de la empresa. A travs del escaqueo se pliegan su eficacia en la vida cotidiana. Pero esto
obtienen satisfacciones relativas (107) y, en el no sucede de forma determinista: el ser social
caso que analiza Burawoy, estaba ms relaciona- determina la conciencia social, y viceversa. Las
do con la supervivencia frente al aburrimiento relaciones de produccin y la conciencia poltica
que con la obtencin de una mayor salario. La estn en disputa tanto por parte de la direccin
permisividad ante el escaqueo pareca ser una
de la factora como por la plantilla.
fuente tanto de adhesin a la empresa como de Y esto nos lleva a la cuestin del sindicalismo.
competencia entre trabajadores por conseguir En la fbrica metalrgica, Burawoy se encuentra
los puestos con ms margen. tambin con los miembros del sindicato. En
2.- En segundo lugar, la multiplicacin 1930 se haba creado la primera seccin sindical
del nmero y la jerarqua de puestos, y el de- entre los trabajadores ms combativos de la
sarrollo de un mercado interno de puestos de
metalrgica. En 1974, Burawoy da cuenta de la
trabajo en la planta (129). En la fabrica fordista
escasa combatividad del sindicato:
la variedad de puestos era muy reducida y las
condiciones laborales homogneas; esto facili- La ideologa hegemnica del liberalismo en
taba la identificacin del conflicto vertical entre las grandes empresas slo puede ser un factor
la direccin y los trabajadores. Al aumentar eficaz para coordinar los intereses del capital y
el nmero de puestos y la movilidad interna trabajo si est arraigada en la vida cotidiana de
la clase trabajadora (). Por la misma razn,
dentro de la empresa, aumenta la competitivi-
tampoco es convincente la idea de que slo una
dad y disminuye la confianza y solidaridad entre burocracia sindical corrupta y una cultura que
los trabajadores (135). La planta se convierte en todo lo contamina cierre el paso a la tendencia
una batalla por conseguir los mejores puestos y espontnea e inmanente de la clase obrera a la
aquellos que permiten mayor escaqueo. lucha de clases. En parte, los dirigentes reflejan
3.- Otros mecanismos que contribuyeron las demandas de los dirigidos, y la fuerza de
a la identificacin ideolgica con la empresa una cultura est ligada a su arraigo en la vida
fueron heredados del fordismo posterior a 1945: de la clase trabajadora (234).
La cara cotidiana de la lucha de clases en el centro de trabajo

El socilogo se da cuenta de que la seccin La competitividad horizontal entre trabajadores


sindical est formada por los sectores ms con- derivada de la multiplicacin de puestos merece
cienciados polticamente, pero que su acomo- la reflexin de cara a disear una estrategia
damiento, su escasa radicalidad y antagonismo sindical unitaria. Cmo articular las fracturas
con respecto a la direccin de la empresa estn y la divisin que generan los distintos tipos de
profundamente arraigados en el resto de la contratacin, la competitividad y la movilidad
plantilla. Y ah reside el problema. La identifi- interna? Cmo se fomenta la solidaridad en el
cacin con la empresa, la competencia horizon- centro de trabajo? En segundo lugar, la orienta-
tal y la disolucin del conflicto vertical direc- cin conciliadora de las direcciones y secciones
cin-trabajadores repercute en el tipo de lucha sindicales da cuenta del nivel de conciencia
sindical y, en parte, lo explica. El sindicalismo poltica de la plantilla en general. Por lo tanto,
conciliador es la causa o es la consecuencia? cualquier alternativa de sindicalismo combativo
Por qu un libro sobre una planta metalr- debera plantearse un trabajo pedaggico de
gica entre 1944-1974? Pues bien, es posible que base con el conjunto de la plantilla, ms all de
las relaciones de produccin de esta planta me- la ocupacin de puestos representativos dentro
talrgica sean muy distintas de la mayora de de la propia empresa. Por ltimo, Burawoy pone
las empresas que existen en el Estado espaol sobre la mesa el reto de recuperar el conflicto
a la altura de 2013, ms an en el entorno de vertical direccin/plantilla y la nocin de ex-
economas fuertemente terciarizadas (sector plotacin. Esta tarea se complica infinitamen-
servicios). Sin embargo, Burawoy introduce te en un panorama dominado por medianas
algunos debates importantes en lo que concierne
a la lucha sindical y de los trabajadores-as incluso
y pequeas empresas donde el contacto con
la direccin es frecuente; sin embargo, no por
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hoy da. En primer lugar, pone el acento en los ardua la tarea es menos necesaria. Es, probable-
mecanismos de reproduccin ideolgica y de mente, la nica forma de alcanzar derechos y
poder en la cotidianeidad del centro de trabajo. poner barreras a la explotacin.