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El tiristor (gr.

: puerta) es un componente electrnico constituido por


elementos semiconductores que utiliza realimentacininterna para producir una conmutacin1 .
Los materiales de los que se compone son de tipo semiconductor, es decir, dependiendo de la
temperatura a la que se encuentren pueden funcionar como aislantes o como conductores.
Son dispositivos unidireccionales porque solamente transmiten la corriente en un nico
sentido. Se emplea generalmente para el control depotencia elctrica.

El dispositivo consta de un nodo y un ctodo, donde las uniones son de tipo P-N-P-N entre
los mismos. Por tanto se puede modelar como 2 transistores tpicos P-N-P y N-P-N, por eso
se dice tambin que el tiristor funciona con tensin realimentada. Se crean as 3 uniones
(denominadas J1, J2, J3 respectivamente), el terminal de puerta est conectado a la unin J2
(unin NP).

Algunas fuentes definen como sinnimos al tiristor y al rectificador controlado de silicio


(SCR);2 otras definen al SCR como un tipo de tiristor, a la par que los
dispositivos DIAC y TRIAC.

Este elemento fue desarrollado por ingenieros de General Electric en los aos 1960. Aunque
un origen ms remoto de este dispositivo lo encontramos en el SCR creado por William
Shockley (premio Nobel de fsica en 1956) en 1950, el cual fue defendido y desarrollado en los
laboratorios Bell en 1956. Gordon Hall lider el desarrollo en Morgan Stanley para su posterior
comercializacin por parte de Frank W. "Bill" Gutzwiller, de General Electric.

Formas de activar un tiristor[editar]


Luz: Si un haz de luz incide en las uniones de un tiristor, hasta llegar al mismo silicio, el
nmero de pares electrn-hueco aumentar pudindose activar el tiristor.

Corriente de Compuerta: Para un tiristor polarizado en directa, la inyeccin de una corriente


de compuerta al aplicar un voltaje positivo entre compuerta y ctodo lo activar. Si aumenta
esta corriente de compuerta, disminuir el voltaje de bloqueo directo, revirtiendo en la
activacin del dispositivo.

Trmica: Una temperatura muy alta en el tiristor produce el aumento del nmero de pares
electrn-hueco, por lo que aumentarn las corrientes de fuga, con lo cual al aumentar la
diferencia entre nodo y ctodo, y gracias a la accin regenerativa, esta corriente puede llegar
a ser 1, y el tiristor puede activarse. Este tipo de activacin podra comprender una fuga
trmica, normalmente cuando en un diseo se establece este mtodo como mtodo de
activacin, esta fuga tiende a evitarse.
Alto Voltaje: Si el voltaje directo desde el nodo hacia el ctodo es mayor que el voltaje de
ruptura directo, se crear una corriente de fuga lo suficientemente grande para que se inicie la
activacin con retroalimentacin. Normalmente este tipo de activacin puede daar el
dispositivo, hasta el punto de destruirlo.

Elevacin del voltaje nodo-ctodo: Si la velocidad en la elevacin de este voltaje es lo


suficientemente alta, entonces la corriente de las uniones puede ser suficiente para activar el
tiristor. Este mtodo tambin puede daar el dispositivo.

Funcionamiento bsico[editar]
El tiristor es un conmutador biestable, es decir, es el equivalente electrnico de
los interruptores mecnicos; por tanto, es capaz de dejar pasar plenamente o bloquear por
completo el paso de la corriente sin tener nivel intermedio alguno, aunque no son capaces de
soportar grandes sobrecargas de corriente. Este principio bsico puede observarse tambin
en el diodo Shockley.

El diseo del tiristor permite que ste pase rpidamente a encendido al recibir un pulso
momentneo de corriente en su terminal de control, denominada puerta (o en ingls,gate)
cuando hay una tensin positiva entre nodo y ctodo, es decir la tensin en el nodo es
mayor que en el ctodo. Solo puede ser apagado con la interrupcin de la fuente de tensin,
abriendo el circuito, o bien, haciendo pasar una corriente en sentido inverso por el dispositivo.
Si se polariza inversamente en el tiristor existir una dbil corriente inversa de fugas hasta que
se alcance el punto de tensin inversa mxima, provocndose la destruccin del elemento
(por avalancha en la unin).

Para que el dispositivo pase del estado de bloqueo al estado activo, debe generarse una
corriente de enganche positiva en el nodo, y adems debe haber una pequea corriente en
la compuerta capaz de provocar una ruptura por avalancha en la unin J2 para hacer que el
dispositivo conduzca. Para que el dispositivo siga en el estado activo se debe inducir desde el
nodo una corriente de sostenimiento, mucho menor que la de enganche, sin la cual el
dispositivo dejara de conducir.

A medida que aumenta la corriente de puerta se desplaza el punto de disparo. Se puede


controlar as la tensin necesaria entre nodo y ctodo para la transicin OFF -> ON, usando
la corriente de puerta adecuada (la tensin entre nodo y ctodo dependen directamente de la
tensin de puerta pero solamente para OFF -> ON). Cuanto mayor sea la corriente
suministrada al circuito de puerta IG (intensidad de puerta), tanto menor ser la tensin
nodo-ctodo necesaria para que el tiristor conduzca.

Tambin se puede hacer que el tiristor empiece a conducir si no existe intensidad de puerta y
la tensin nodo-ctodo es mayor que la tensin de bloqueo.
Aplicaciones[editar]
Normalmente son usados en diseos donde hay corrientes o tensiones muy grandes, tambin
son comnmente usados para controlar corriente alterna donde el cambio depolaridad de la
corriente revierte en la conexin o desconexin del dispositivo. Se puede decir que el
dispositivo opera de forma sncrona cuando, una vez que el dispositivo est abierto, comienza
a conducir corriente en fase con la tensin aplicada sobre la unin ctodo-nodo sin la
necesidad de replicacin de la modulacin de la puerta. En este momento el dispositivo tiende
de forma completa al estado de encendido. No se debe confundir con la operacin simtrica,
ya que la salida es unidireccional y va solamente del ctodo al nodo, por tanto en s misma
es asimtrica.

Los tiristores pueden ser usados tambin como elementos de control en controladores
accionados por ngulos de fase, esto es una modulacin por ancho de pulsos para limitar el
tensin en corriente alterna.

En circuitos digitales tambin se pueden encontrar tiristores como fuente de energa o


potencial, de forma que pueden ser usados como interruptores automticos magneto-
trmicos, es decir, pueden interrumpir un circuito elctrico, abrindolo, cuando la intensidad
que circula por l se excede de un determinado valor. De esta forma se interrumpe la corriente
de entrada para evitar que los componentes en la direccin del flujo de corriente queden
daados. El tiristor tambin se puede usar en conjunto con un diodo Zenerenganchado a su
puerta, de forma que cuando la tensin de energa de la fuente supera la tensin del zener, el
tiristor conduce, acortando la tensin de entrada proveniente de la fuente a tierra, fundiendo
un fusible.

La primera aplicacin a gran escala de los tiristores fue para controlar la tensin de entrada
proveniente de una fuente de tensin, como un enchufe, por ejemplo. A comienzo de los 70
se usaron los tiristores para estabilizar el flujo de tensin de entrada de los receptores
de televisin en color.

Se suelen usar para controlar la rectificacin en corriente alterna, es decir, para transformar
esta corriente alterna en corriente continua (siendo en este punto los tiristores onduladores o
inversores), para la realizacin de conmutaciones de baja potencia en circuitos electrnicos.

Otras aplicaciones comerciales son en electrodomsticos (iluminacin, calentadores, control


de temperatura, activacin de alarmas, velocidad de ventiladores), herramientas elctricas
(para acciones controladas tales como velocidad de motores, cargadores de bateras),
equipos para exteriores (aspersores de agua, encendido de motores de gas, pantallas
electrnicas...)
En fotografa el primer uso del tiristor, se dio en los flash electrnicos, en los aos 80. Antes de
esto, cuando se disparaba un flash, este botaba toda la carga acumulada, necesitando 10 o
ms segundos para recargar completamente. Cuando se usaban combinados con el modo
automtico de exposicin, el dispositivo solo ocupa la proporcin de carga que necesita para
esa exposicin, lo que permiti acelerar increblemente los tiempos de recarga. En la
actualidad estos flash permiten disparar 3 o 4 veces por segundo, adems de hacerlo con una
gran precisin en la cantidad de luz emitida.

Fabricacin[editar]
Tcnica de Difusin-Aleacin: La parte principal del tiristor est compuesta por un disco de
silicio de material tipo N, 2 uniones se obtienen en una operacin de difusin con galio, el cual
dopa con impurezas tipo P las 2 caras del disco. En la cara exterior se forma una unin, con
un contacto oro-antimonio. Los contactos del nodo y ctodo se realizan con molibdeno. La
conexin de puerta se fija a la capa intermedia (tipo P) usando aluminio. Esta tcnica se usa
solamente para dispositivos que requieren gran potencia.

Tcnica "Todo Difusin": Se trata de la tcnica ms usada, sobre todo en dispositivos de


mediana o baja intensidad, el problema principal de esta tcnica reside en los contactos, cuya
construccin resulta ms delicada y problemtica que en el caso de difusin-aleacin. Las 2
capas P se obtienen por difusin del galio o el aluminio, mientras que las capas N se obtienen
mediante el sistema de mscaras de xido. El problema principal de este mtodo radica en la
multitud de fases que hay que realizar. Aunque ciertas tcnicas permiten paralelizar este
proceso.

Tcnica de Barrera Aislante: Esta tcnica es una variante de la anterior. Se parte de un


sustrato de silicio tipo N que se oxida por las dos caras, despus en cada una de las 2 caras
se hace la difusin con material tipo P. Una difusin muy duradera y a altas temperaturas
produce la unin de las 2 zonas P. Despus de este proceso se elimina todo el xido de una
de las caras y se abre una ventana en la otra, se realiza entonces en orden a aislar ms zonas
de tipo N, una difusin tipo P. Despus de una ltima difusin N el tiristor ya est terminado a
falta de establecer las metalizaciones, cortar los dados y encapsularlos.