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BIBLIOTECA POPULAR VENEZOLANA

JUAN V. GONZALEZ

JOS film RIBAS

EDICIONES DEL MINISTERIO DE EDOCACION NACIONAL


i,;.:;-
JOS FLIX 81818
Primeros ttulos

de la

BIBLIOTECA POPULAR VENEZOLANA

** SERIE ROJA: Novelas y Cuentos


1. L as M em orias d e M a m Blanca . Jeresa de la Parra.

4 . To T igre y To C o n e jo . Antonio Arriz.

7. C antaclaro . Hmulo QaUegos.

** SERIE AZUL: Historia y Biografas


2. M ocedades de Bolvar . H. Blanco bombona.

5. Jos F l ix R ibas . J. V. Qonzlez.

** SERIE M A R RO N : Antologas y Selecciones


3. C uentistas M odernos . Julin Padrn.

6. C ancionero P o p u la r . Jos . Machado,


BIBLIOTECA POPULAR VENEZOLANA

. 5

JUAN VICENTE GONZALEZ

JOS FLIX RIBiS


BIOGRAFA

PREFACIO
DE

R. BLANCO - FOMBONA

D IR EC C IO N DE CULTU RA

MINISTERIO DE EDUCACION NA CIONAL DE VENEZUELA


1946
ES P R O P IE D A D

IM PRESO EN LA ARGENTINA
Espaoles y canarios: con
ta d con la muerte, a u n sien
do indiferentes! Am ericanos:
co ntad con la v id a , aun
cu a n d o seis culp ables!
S im n B OLIVAR.

. .En Jrujillo, ciudad de los Andes venezolanos, expidi Simn


Bolvar, el 15 de junio de 1813, la proclama de guerra a muerte
contra los espaoles. Esta es una de las pginas ms contro
vertidas de la historia americana. Los espaoles gue han escrito
sobre cosas de Amrica la censuran, y es natural gue ellos cen
suren una proclama de exterminacin contra su raza. Adems,
y en obsequio de la justicia debe expresarse, cjue hasta ahora
con raras excepciones, los espaoles historigrafos de Amrica,
actores, testigos o contemporneos de la Revolucin , anda
ban posedos de ac/uel espritu de intransigencia y de combati
vidad cue nace o retoa en los nimos despus de larga y san
grienta guerra.
Por lo dems, los espaoles, lo mismo cjue en la guerra de
Conquista, han llenado la Amrica de proezas en la guerra de
Independencia. 7vluchas de estas proezas alcanzan al mximum
de la energa humana. Ellos descuidaron andando el tiempo el
historiarlas, acaso por el orgullo de gue, vencidos a la postre,
no guisieron ocuparse nunca ms de los vencedores, condenando
al mismo injusto olvido a los gue triunfaron y a los gue se com
batieron con stos, dejndose vencer. La historia de esas derro
tas sera un triunfo para el orgullo de cualguiera otro pueblo,
menos fiero gue el de Espaa.
Wn historiador peninsular reciente, rara avis, no califica sino
de "dictatorial" la proclama, pero cuando se llega a su aplica
cin, cuando refiere cmo Arismendi, gobernador interino de
Caracas, pas por las armas a 800 espaoles, el escritor opina
due esta hecatombe, "siempre ser un borrn gue empae la
fama de Bolvar" (').

(') J. C OROLEU : "H isto ria de la C olonizacin, D o m in aci n e In


depen denc ia de A m ric a ", vol. IV, p g . 52.
V III B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a

Entre los historigrafos americanos del extremo Sur del con


tinente, los hay cjue ennegrecen a porfa ese y otros pasos de
Bolvar.
El seor Mitre condena la proclama de guerra a muerte con
su habitual antibolivarismo a outrance O y acusa a los vene
zolanos como iniciadores de la guerra sin cuartel. '"Debe decirse
en honor de la verdad histrica, gue la iniciativa de la guerra
a muerte en nombre de la doctrina revolucionaria Proclamada en
el Plata, en Chile y el Alto Per, corresponde a los patriotas de
Venezuela y no a los realistas" ().
"Cuando Bolvar agrega despus de invadir a Venezuela
por el Occidente declar en 7rujillo la guerra a muerte a los
espaoles, por razn de raza y no como beligerantes, compren
diendo hasta a los indiferentes, no haba corrido ms sangre djue
la de los combates y ningn exceso blico haba sido cometido
por los realistas durante esa campaa en el teatro de sus opera
ciones" O .
1 mismo Mitre aduce, contradicindose, auncfue para incul
par a Bolvar, los crmenes de los agentes espaoles en Vene
zuela. "Las horribles matanzas dice de San Juan de los
Morros, Calabozo y Villa del Cura (sic), fueron la obra perso
nal de Antoanzas y Boves, acaudillando a los llaneros venezo
lanos, y no se erigieron en sistema." (Pg. 331).
El historiador Anbal Qalndo, liberal neocolombiano, expr
sase de este modo:
"El mundo no haba odo antes ni en boca de Alarico ni de
Atila semejante grito de exterminio y de muerte. 7u acfuel un
acto de arrebato, de clera, de verdadera locura de parte del
Libertador, cue no dejando a la numerosa poblacin espaola
y a la americana enlazada con ella por los vnculos de la fa
milia y de trescientos aos de dominacin y de imperio, ms
alternativa cfue la de combatir o morir, hizo de todo hombre un
soldado, de la guerra un incendio cjue abras en sus llamas toda
la poblacin de Venezuela y convirti su territorio en un campo
de matanza y de muerte" (*).
y luego aade-.

1) El seor Mitre es autor de u n a fantstica historia de Sur


A m rica, desleal, pesada, indigesta, escrita con torcida y seg u iv
d a intencin, lle n a de falsedades y m a la fe, con errores, cometidos
adrede, por lo menos en cuanto atae a la G ra n C o lo m b ia, y ab-.
surda en cuanto a criterio histrico, como q u e a ll se considera
a la revolucin de Am rica revolucin arg entin a am e ric a n iz a d a ".
Esa historia, entre parntesis, h a merecido la reprob acin de todo
el desfigurado Continente, sin excluir a l Brasil.
(2) B. Mitre: "H is to ria de S a n M a r tn , vo\. II I , p g . 330.
(3) O b . cit., vol. II, p g . 331.
(*) A. G a lin d o : "L a s b a ta lla s de la lib e r ta d ", p g . 216.
P r e f a c i o IX

"Por to manchar las pginas de este libro, por no torturar


y ofender la sensibilidad y porgue la imparcialidad y la jus
ticia nos obligaran a rebajar los nombres de muchos de nues
tros libertadores al nivel de muchos de nuestros opresores, he
mos omitido de una y otra parte la relacin de las crueldades
de la guerra a muerte, pero spase (fue fueron tales gue no
se encuentran en ningn otro perodo de la historia de la hu
m anidad..." O-
Venezolanos condenan asimismo la terrible proclama con
no menos acerbidad.
"?^o hagamos por el pronto dice Tejera reparo de la
inmoralidad gue resulta de una sentencia gue galardona con
el premio de la vida a los culpables y castiga con e ltimo
suplicio a los inocentes. Por ms gue se apuren las declara
ciones y sofismas para atenuar tamao absurdo filosfico-pol-
tico, este inslito apotegma traer sobre s la reprobacin ms
absoluta de la historia" Q .
Juan Vicente Qonzlez, campen de las ideas ultramonta
nas, el primero de los panfletistas y el mejor de los escritores,
Juan Vicente Qonzlez, Atlante gue bien resistira en la ro
busta espalda el peso de todos los muertos de la tierra y de
todas las injusticias de la historia, tambin imprueba con su
lenguaje de pgil y carcter cerril, la proclama de guerra a
muerte.
No somos fatalistas dice ni seguimos la doctrina del
utilitarismo, la salud pblica, ni podemos nunca excusar el cri
men, ni hacer su apologa y mucho menos su apoteosis," Y
ms adelante: "Pero el cristianismo no habla nunca de impe
riosa necesidad ni de irresistible fuerza: el mal es un hecho
voluntario, no la condicin fatal del hombre: es preciso gue
demos en la historia su libertad a los autores, su moral a los
acontecimientos" (3).
Vn historiador universal, Csar Cant, al tratar sobre la
proclama de J'rujillo expresa gue "la posteridad gue no pesa
la justicia de una Causa por slo su xito, pedir cuenta de
estas atrocidades a Bolvar".
Varios ms la condenan. En cambio muchos otros, JZestrepo,
Baralt, arrazbal, el ingls O'Leary, el francs Rveillre, el
belga de Schryver, el alemn Qervinus, cien ms-, historigra
fos, memorialistas, comentadores, viajeros, tratan de explicar

I1) A. G a lin d o : O b . cit., p g . 320.


Ye\\pe 'Wvatcr. "W ro M a l de de V e n ezu ela , p c q . 253.
(3) Ju a n V icente G onzlez: "B io g r a fa ,e lo s , pa
g inas 57 y 58.
X B i b li o t e c a P o p u l a r V e n e z o l a n a

y exculpar, con varia fortuna por cierto, la proclama de gue


rra a muerte C).
II
Vero gu documento es ese cuya apreciacin divide a tai
punto las opiniones de los hombres? Qu significa esa pro
clama en cuyo nombre corri la sangre a ros desde las cimas
de los Andes basta el estuario del Orinoco? Por gu ante
ese decreto se detiene la posteridad horrorizada? Qu cruel
dades inditas entraa ese firman gue sin apelacin condenan
algunos historiadores en nombre del cristianismo, y otros his
toriadores en nombre de la humanidad?
y cmo encuentra defensores ese case de muerte? y
por efu nadie invoca la Libertad al condenarlo?
Ninguno invoca a la Libertad, ni pudiera invocarla, porgue
esos torrentes de sangre se desataron por servirla. Porgue el
hombre efue decret esa atrocidad sublime no fu un tirano
sino un Libertador. Porgue los hombres gue vertieron la ajena
sangre haban ofrendado ya la propia a la Patria, a la Rep
blica, a la Libertad.
Los hombres son avaros de su sangre y de 1a ajena. Por
eso psmanse ante guien la prodiga, aunefue sea para regar
aguellos rboles de cuyo fruto no han de aprovechar los cul
tivadores generosos y gue so van a servir para regalo de la
Posteridad.
Ay! de sangre y de lgrimas rebosan los anales del gnero
humano. No existe un solo pueblo gue no haya manchado la
historia. Europa fu por siglos una carnicera. El Asia destila
sangre. En gu tribu ignota del Africa, en gu isla de gu
remoto mar los Napoleones negros y amarillos y los Tamer-
lanes (imarillos y negros no han empurpurado el suelo? y
en dnde no Manguearon al sol huesos de vctimas? Donde-
guiera gue se encontraron dos civilizaciones, dos pueblos, dos
tribus, se establece la concurrencia, principia la brega, triunfa
el ms apto y se facilita el progreso. (Ratzenhofer Ward
Gumplowicz.)
Lo gue extraa y repugna a los espritus delicados en la
proclama de Jrujillo no es la guerra y la muerte en s, no
[x) Este estudio fu escrito en 1906. De entonces a c h a n ap a re
cido innmeras obras sobre la independencia de Am rica y sobre
Bolvar, cuya bibliografa h a crecido tanto con el centenario de
1910. Entre esas obras me referir a dos, am bas extranjeras, q u e
tratan sobre la proclama, ex culpndola u n a y condenndola otra:
La condenatoria es del ingls F. Lorain Petre: u n a b io g ra fa de
Bolvar, se titula: Simn Bolvar, el Libertador. A Life of the
C h ie f''... (London, 1910). Escribe la otra u n diplom tico francs,
M. Jules Mancim. y se titula: B olvar et l'em ancipation des co-
lonies espagnoles". (Pars, 1912).
Je Prefacio XI

es la destruccin de provincias, Querr de campos, saco de


pueblos, suplicio de inocentes, sino el cue atrocidades seme
jantes fueran autorizadas por una proclama.
Alarico entrando Roma a sangre y fuego, Corts y Piza-
rro destruyendo las razas y ios vestigios de Amrica, atenta
ron contra pueblos enteros y arrasaron en mucha parte el fruto
de bellas civilizaciones. La degollina de Tterodes, la noche de
San Bartolom, la cruzada de Santo Domingo de Quzmn con
tra los albigenses, las piras de la Jnguisicin, las carniceras
de Ce Bon en el 7<orte de Trancia, las de Carrier en el Oeste,
las matanzas, en pleno siglo xx, de los judos de Rusia, y los
horribles e ininterrumpidos exterminios de pieles rojas y lin
chamientos de negros en los Estados Vnidos, gu son sino
crmenes atroces, lstima de la humanidad, baldn ck la es
pecie, sonrojo de la historia?y, sin embargo, encuentran, cuan
do no apologistas, paliadores y disculpantes. Porgue nada es
bueno ni es malo en absoluto, sino con relacin a un criterio
gue fijan el inters y el sentimiento.
Lo nuevo en la proclama de guerra a muerte, lo indito en
la historia, lo espantoso en Bolvar, es la tremenda y sublime
elocuencia. "Espaoles y canarios: contad con la muerte, aun
siendo indiferentes. Americanos: contad con la vida, aun cuan
do seis culpables." N i las palabras de Atila se grabarn me
jor en la conciencia de los hombres.
Los pensadores gue acriminan la proclama de O'rujillo no
la acriminan en homenaje a la justicia, porgue toda guerra,
aun las necesarias, pueden tacharse de injustas, lo mismo gue
sus desmanes y secuencias de sangre, como lo prueba la
brega de mutuo exterminio y la proclama de retaliacin a gue
nos rejerimos , sobre gue la Justicia y la Libertad eran invo
caciones de nuestros padres.
5\fo es la sangre vertida lo gue horroriza a los historigrafos,
porgue la historia entera es charco de sangre. Lo gue espanta
y repugna es la proclama en s, la autorizacin de la matan
za, la promesa oficial del crimen. La circunstancia de ser nue
va en la historia una proclama de guerra sin cuartel choca
asimismo . porgue los hombres en general no se habitan a
las novedades sino poco a poco, y rechazan cuanto introduce
desorden en sus ideas y en sus costumbres, y, cmo no pro
testar contra la sincera y terrible proclama cuando la verdad
fu mirada siempre de reojo, cuando lo gue place a los hom
bres de todos los pases y de todos los tiempos es la falsa,
la mscara, el velo, cuanto disfraza, encubre o atena? El
crimen de Bolvar no fu purgar la patria de enemigos: fu
anunciarlo. Es cierto gue la proclama de Jrujillo condenaba
a los indiferentes, pero se olvida gue en un pas gue lucha
X II B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a - fr

por su independencia, por la vida, por el to be or not to be


ms trgico, la indiferencia es un crimen, sobre Que Bolvar
slo se propona Que parte de los espaoles coadyuvase a la
independencia de Amrica, como en efecto coadyuv, y Que
la otra parte, los acrrimos enemigos, cfue l llamaba "indife
rentes", se ale/ase, por lo menos provisionalmente, de Amri
ca. "Por ltima vez, espaoles y canarios deca el Liberta
dor en su proclama de San Carlos, fecha a 28 de junio de
1813, od la voz de la justicia y de la clemencia. Si prefers
nuestra causa a la de los tiranos, eris perdonados y disfru-,
taris de vuestros bienes, vidas y honor, y si persists en ser
enemigos alejaos de nuestro pas o preparaos a morir" Q .
Por lo dems, enemigos de nuestra separacin de con Es
paa no eran slo aQuellos valientes (fue la combatan armas
en mano, sino cuantos peninsulares no la defendiesen, sin ex
cluir a ios entroncados con familias americanas. Jodos se be
neficiaban directamente con nuestra sumisin, todos eran los
amos, todos gozaban de exenciones, derechos y prerrogativas,
en su condicin de seores, con detrimento de los hijos de
Amrica. "Cada uno de los espaoles asegura el fidedigno
destrepo, era un peQueo dspota (fue se crea superior a
cuantos haban nacido en el suelo americano. . . "Auncfue
los criollos blancos fueran sus hijos y descendientes, los des
preciaban" (*).
Ocurra algo semejante, cuando no igual, a lo cjue en las
ltimas dcadas del siglo xix hemos visto suceder en Cuba: el
inmigrante, hombre rudo, jayanesco, de trabajo, o persona ofi
cial, a menudo bien poco ms seoril, y ambos vidos de lucro,
no se preocupaban sino por el oro o por la poltica y el co
mercio gue lo producan. El nativo, entretanto, cultivaba su
espritu, se pula de costumbres, despreciaba al patn y al
mandarn dominadores, Quienes, a su vez, lo despreciaban a
l por la ntera condicin de colono.
Puede afirmarse sin error, Que la causa de a guerra a
muerte entre nosotros fu una explosin de orgullo, de parte
y parte. Espaa fu siempre inexorable hasta consigo misma.
Es un gran pueblo, fuerte y terrible, Que desconoce la com
pasin, y Que se Quema sus propias carnes para curarse lce
ras Que ay! no se curan con cauterio sino con blsamo. Es
el pueblo de la feroz guerra de patria y religin contra los
moros, para Quienes, ya vencidos, no tuvo piedad, a los Que
no consinti vivir ni como siervos en el hogar Que fundaron,
en agellas mgicas ciudades de Crdoba y Qranada Que no
1) "Proclamas de Simn B olvar", N ueva York, M DCC CLIII.
(2) Restrepo: "Historia de la R epblica de C o lo m b ia", vol. I,
p g . 108, ed. de Pars, 1827.
P r e f a c i o X III

supieron abandonar sin Ianto, a los cjue proscribi de su pre


sencia, aventndolos al Africa de fuego. Es el pueblo de Jor-
qemada. Es el pueblo que manch de sanare las rientes pla
yas azules de Partnope y de Baha, el que sembr muerte
y pavura en las islas de esmeralda y de oro, sobre la mar de
Vlses. El cjue desol a Jlandes, el cue jug a la pelota, de
campo a campo, con cabezas de enemigos en las llanuras ne
erlandesas. 1 pueblo de Alba, malvado, fro como su nombre.
El pueblo de Alba y de Jelipe II. El pueblo de los conquis
tadores. Qu mucho, pues, que la guerra fuese cruda, si "pe
leaban los espaoles con sus hijos"?
Jodo pueblo conquistador considera con invencible desdn
al pueblo conquistado, sentimiento muy natural, atendiendo a
la orgullosa lgica de la vanidad paritica satisfecha. Si los
romanos abruptos, vencedores de los pulidos griegos, y, an
dando el tiempo, los brbaros que sojuzgaron a los ya pulidos
romanos, a los romanos de la decadencia, no pudieron escapar
de esta preocupacin, cmo escaparan en justicia los espa
oles siendo como son un pueblo de la ms pica soberbia?
La conquista de Amrica es pgina admirable de un admi
rable pueblo, y regatearle gloria a los conquistadores sera
ms mengua que injusticia. Digamos la verdad: la historia
universal cuenta pocas pginas de energa equiparable a la
conquista de Amrica por los espaoles. Pero anduvo el tiem
po, y los americanos ya no fueron slo hijos de HuaynaCapc,
de Moctezuma, de Lutaro, de Manaure y de Quaycaypuro,
sino vastagos tambin de Corts, de Almagro, de Balboa, de
Alonso de Ojeda, Ordaz y don Diego de Lozada. El error
consista en que los peninsulares miraban a sus retoos de
Amrica con aquel inslito orgullo de que no se apeaban ni
un momento. Los tiempos eran otros. Cmo habran de to
lerar que los mirasen por encima del hombro, patricios de fie
reza tan espaola como los Bolvar, los lAstriz, los Joro, los
Jovar, los Montilla, y los Salas, los Ribas? Mxime cuando
en Venezuela no vena de Gobierno, por Jo general, la for
de Espaa, como a Per y a Mxico, sino pobres diablos de
hombres con mucho inferiores a la nata colonial. De Jos po
cos elementos superiores que llegaron a la Capitana y aqu
se establecieron, descendan los patricios de Caracas que
revolucionaron el pas y suscribieron el Acta de Independen
cia, por donde se ve que la Revolucin, entre nosotros, no
tuvo origen democrtico sino oligrquico.
Pero la saa impidi estudiar los tiempos. Para Montever-
de los patriotas no eran sino sbditos rebeldes, traidores, a
quienes deba dominarse por la ley de conquista, es decir, co
mo a los indios. El mismo general Morillo, no declar in
X IV B ib l io t e c a P opular V enezolan a

surgentes a cuantos supieran leer y escribir? Procedera de


la propia suerte Morillo con europeos? Hizo alejo semejante
con ac/uellos franceses de la primera invasin a efuienes com
bati con tanto denuedo? 1 se crea, de seguro, como euro
peo, ms cerca de los franceses cjue de los americanos. Cuan
do tratamos con aquellos cjue no son nuestros iguales, y en
un medio cjue creemos inferior, todo nos es permitido, ya
observ farde (), (fue "se miente con menos escrpulo a un
nio efue a un adulto, a una mujer cjue a un hombre, a un
extranjero cjue a un compatriota, a un salvaje c/ue a un euro
peo". y si el profesor Jarde nota cjue nos creemos desobli
gados de veracidad con seres desemejantes, cunto mayor no
sern insinceridad y menosprecio generales en cuestiones de
monta, como es la relacin entre dominadores europeos y un
pueblo de colonos insurgentes? De este sentimiento de mutua
despreocupacin, o dgase falsa, cjue, explayando su idea,
observa el socilogo de Sarlat entre gentes de civilizaciones
dismiles, no naceran, en parte, acaso, las promesas de la
Regencia espaola de ISiO: "Americanos, ya sois libres, etc."?
y la conducta felona del arzobispo Caballero y Qngora con
Qaln, Molina, Ortiz y dems comuneros del Socorro, c
mo explicarla de otro modo? No jur sobre los Evangelios
el infame y brillante prelado abolir los impuestos y olvidar lo
acaecido? y no los ajusticiaron luego con prescindencia de
la jura? Cul otro sentimiento movera a Monteverde para
c]ue as violase, al da siguiente de su entrada en Caracas, la
capitulacin de San Mateo suscrita por Miranda?
Se dira por otra parte, cjue el espaol pasado a la Am
rica, a vuelta de poco tiempo, dejaba de ser espaol segn
las costumbres de Europa, para constituirse en un nuevo tipo
de hombre, muy por debajo del espaol europeo, menos en
audacia y orgullo. En los francamente regresivos se desperta
ba la animalidad en toda su fuerza: sed de sangre, de domi
nio y de oto. Es verdad gue esto ocurra mayormente en las
primeras empresas de conquista, pero siempre cambi el eu
ropeo con el simple traslado, al cabo de aos.
En tales circunstancias, cmo no producirse fricciones y
hasta chocjues entre el elemento de la Pennsula y el origina
rio de Amrica? La clase superior de la Colonia, pulida ya
de cerebro por relativo estudio, a pesar de la Jnguisicin, acos
tumbrada al imperio, si no poltico por lo menos social, sobre
las clases inferiores, creyndose de sangre azul por haberse
conservado gracias a las preocupaciones de casta inconta
minada de cruzamientos gue la aplebeyasen, y rica adems,

(x) Gabriel Tarde: La crim inalidad c o m p arad a", p g . 354.


P r e f a c i o XV

pues la fortuna del pas andaba en manos de reducido n


mero de familias... era asimismo de un insufrible orgullo ()
A cunto no montar el rencor entre esas vanidades (')
heridas recprocamente! Considrese, de una parte, la clera
de los patriotas insurgentes c/ue se vean tratados como una
recua de carneros, hidrfobos de sbito, rehacios a la tijera
del escfuilmador, y de la parte opuesta, el justo odio cjue ins
pira a los seores todo esclavo c/ue se rebela. Monteverde es
criba en 17 de enero de I8i3 a la Regencia: "Caracas debe
ser tratada por la ley de la conquista", lo c\ue vale en buen
romance: por la dureza hasta el exterminio, y Bolvar res
ponde en su cuartel general de Mrida, a 8 de junio del mis
mo ao: "Nuestro odio ser implacable y la guerra ser a
muerte".

III

La guerra no asumi, sin embargo, en sus comienzos, ese


carcter de intransigencia y mutua ferocidad. Si por algo
pec la revolucin de abril, fu por exceso de comedimiento,
nico exceso incompatible con una insurreccin. A los espa
oles se les admiti en los empleos del nuevo Gobierno: un
comisionado de la Regencia, Feliciano Montenegro y Coln
cjue despus se atrevi a escribir la historia de la indepen
da a guien se coloc en la secretaria de la 'Junta, de
la mejor buena fe, correspondi a la confianza fugndose con
los papeles de ms importancia y compromiso.
Los sentimientos liberales del Gobierno de Espaa, forza
dos en lo Cjue respecta a Amrica por el estado intestino de
la Pennsula, pueden colegirse del texto de la Proclama de
la Regencia a los americanos f l 4 de enero de 1810). Jan for
zado era el liberalismo de la Regencia gue, al poder, hizo blo-
c/uear nuestros puertos. Esta proclama pinta asimismo en dos

i 1) L a v a n a presuncin de los em pingorotados provinciales de


entonces q u e se crean y lla m a b a n nobles y su arrogan cia res
pecto de los q ue im a g in a b a n inferiores por lim pieza de sangre,
o por ttulos sociales, o por riqueza era tanta, q u e hace pensar
en la s p a la b ra s q u e Restif de la Bretone pone a l principio de su
en cantado r cuento "L es 20 pouses des 20 associs":
"Qu'entends-je, chez le vil provincial, no n chez le G entilh tre
seulem ent, fier de ses vains titres, m ais chez le Bourgillon sorti
d'h ie r de la fange ou ram pent encore ceux q u 'il m prise? Qu'en-
tends-je? "C om m ent? Ce n'est q u e la fille d 'u n cordonnier, et
cela se donne des airs d'tre propre, d 'av eir une co iflu re !" Ils
vont, et je l'a i entendu, ju s q 'a dire, "d ' tre jo lie !"
(2) J. L. Andra: "H istoria de V e n ezuela", vol. I: "L a co lo n ia ".
Jorge Ju a n y A. de Ulloa: "M e m orias secretas de A m rica", passim .
XV I B ib l io t e c a P opular V enezolana

brochazos de mano maestra y obra de los pintores ms cons


picuos, el estado de Amrica en vsperas de la Revolucin.
"Desde este momento, espaoles americanos dice el docu
mento en cuestin os veis elevados a la condicin de hom
bres libres: no sois ya los mismos gue antes, encorvados bajo
un yugo mucho ms duro, mientras ms distantes estabais del
centro del poder, mirados con indiferencia, vejados por la co
dicia y destruidos por la ignorancia..."
Luego yacamos en esclavitud, luego vegetbamos uncidos
al yugo, luego nos explotaba la codicia y la ignorancia pro
curaba destruirnos. Cuntas razones para sacudir la coyun
da! y no obstante agella grfica, aungue reducida confesin
de agravios, nuestra revolucin inicise por modo incruento.
Cuando el 19 de abril de 1810 empez la revolucin de
Amrca en la ciudad de Caracas con el desconocimiento y
cada subsiguiente del capitn general Emparn, a nadie se
hizo dao. El capitn general y otros funcionarios pudieron
embarcarse con toda garanta, y los caballeros autores de la
insurgencia constituyronse en Junta, a imitacin de lo cjue
pasaba en Espaa. Los insurgentes, ya en Junta, invocaron
el nombre de Fernando VT), de guien se decan vasallos. De
cidieron, con un alto sentido poltico, c/ue pues Amrica no
formaba parte integrante de la monargua espaola, sino era
pertenencia directa del rey, mientras el rey faltase las pro
vincias americanas tenan el derecho de gobernarse a s pro
pias a nombre del monarca, y conservando e invocando la
autoridad y el nombre de ste. Es menester confesar gue fue
ron muy hbiles y precavidos, esperando el desarrollo de los
sucesos en la Pennsula, invadida por Napolen. V n ao des
pus, el 5 de julio de 1811, en el Acta de Independencia ex
clamaban: "la necesidad nos ha obligado a ir ms all de lo
gue nos propusimos".
Los americanos, argan, para lograr establecer el Qobier-
no propio, la prisin del rey, como un ardid. Ellos saban gue
la corrompida Corte de Espaa, a cuyo frente acababa de es
tar un imbcil como Carlos TV, una mujer liviana como la
reina fiara Luisa, y un favorito engredo como el prncipe
de la Paz, Corte miserable en medio de su esplendor, sin
ms ejrcito serio gue el de los curas, sin otra organizacin
gue el desbarajuste carente de marina comercial y de gue
rra, al punto de gue sus bugues no bastaban para guarnecer
nuestras costas ni para explotar los productos de tan vastas
provincias con el sistema odioso, en las colonias, de privi
legios y monopolios, ellos saban gue esa Corte era impotente
para dirigir, fomentar y explotar en forma la Amrica, ya
adulta, adonde haban llegado, a pesar de la Inguisicin, ecos
P r e f a c i o X V II

y rfacjas estimulantes de la Revolucin Jrancesa. Con las


ideas liberales adquiridas, lata en muchos corazones ameri
canos la conviccin de gue la Corte espaola, si bien poda
dominarnos, no poda gobernarnos con provecho, y el vago
anhelo de reformas y de mejora se traduca de tiempo atrs,
en conatos de revolucin.
Los predestinados a dirigir las revoluciones, no a seguirlas,
selanse por su radicalismo de ideas y la decisin a obrar.
Entre nosotros haba guienes s preconizaron abiertamente la
Independencia desde luego. En realidad los partidos revolucio
narios eran dos, el de los exaltados, y el de los gue desean
cambios sin promoverlos, y revoluciones sin sangre, por obra
y gracia del espritu del tiempo, con un resto de respeto al
pasado y de temor al porvenir.
Vn tal 'Manuel V. Maya, clrigo congresante, lleg hasta
negarse a suscribir, en 1811, el Acta de Independencia; otro
clrigo, Ramn 7. Mndez, tambin se neg, dos curas ms:
Fernndez Pea y T)az Argote no votan en pro ni en contra:
se abstienen. Otros creen sacrificarse votando y votan por pa
triotismo. En cambio baste recordar a Coto Pal, ms elo
cuente y ms demagogo gue los jacobinos ms demagogos y
elocuentes, baste citar a Miranda, promotor de la Sociedad
patritica; baste nombrar al exaltado Jos Jlix Ribas, baste
rememorar a Muoz Jbar, baste mencionar un discurso de
Bolvar, donde se revela temperamento urgido y apremiante.
"Se discute en el Congreso Nacional exclama el futuro Li
bertador lo gue debiera estar decidido, y gu dicen? Que
debemos comenzar por la ConfederacinI Como si todos no
estuvisemos confederados contra la tirana extranjera! Que
debemos atender a los resultados de la poltica de Espaa?
Qu nos importa gue Espaa venda a Bonaparte sus esclavos o
gue los conserve, si estamos resueltos a ser libres Esas dudas son
triste efecto de las antiguas cadenas. Que los grandes pro
yectos deben prepararse en calma? trescientos aos de cal
ma no bastan? 0 ) Recurdese tambin a cuntos razonaron
en el Congreso su voto a favor de la independencia.
De todas suertes la Revolucin iba poco a poco y evitando,
en lo posible, los pasos cruentos. El margus del Joro, jefe
patriota expedicionario sobre Coro, escriba en agosto de 1810
al regente Jleredia: "nadie ve con ms horror gue yo la efu
sin de sangre y los funestos estragos de una guerra intesti-

C1) S im n Bolvar: "D iscursos y p ro c la m a s ", p g . 5, ed. de P a


rs, 1913.
X V III B ib l io t e c a P o pular V enezolana

n a "... 0 . Con e\ nombre de patria boba se conoce, en la


historia de Venezuela, esa edad de puericia de la Repblica,
en que los generales eran marqueses y vean con horror la
efusin de sangre. Miranda capitul en San Mateo (julio de
1812) por ese mismo absurdo horror a la sangre, ocasionando
el que luego la vertisemos a raudales. "Saba el general M i
randa asegura el doctor Qual, testigo de visu , los apuros
fn que se hallaban Monteverde y stis secuaces, saba que ca
recan de municiones de guerra, saba, en fin, que no tenan
a quien ocurrir por ellas.... Verdad es que el general Miran
da pudo provocar a Monteverde a un combate y destruirlo,
pero no penetraba en sus miras quitar a nuestra naciente Re
volucin aquel carcter de lenidad que tom desde el principio
y que desgraciadamente perdi despus" 0 .
Esperaba triunfar agotando por medio de escaramuzas y ti
roteos el pertrecho del enemigo. Cmo no se iban a perder
los girondinos con personajes como el general Mirandal C
mo no se iba a perder entre nosotros la primera Repblica
con generales de este jaezl a historia ha sido severa con
Miranda, a causa de la excesiva y extempornea humanidad
de aquel soldado, ms propia de un filsofo que no de un
insurgente. La excesiva prudencia, que salv a Jabio Mxi
mo, perdi a Miranda.
Monteverde se aproxim a la postre, gracias al culpable
descuido del entonces coronel Simn Bolvar, que perdi la
plaza y el castillo de Puerto Cabello, y Miranda capitulI
1 victorioso entr en Caracas, y ya no se dieron tregua los
desafueros.
Bolvar se escapa, vuela a Nueva Qranada, donde reinaba
asimismo la Revolucin, pone su espada al servicio de la Re
pblica, desbarata los enemigos que tropieza, vence en todas
partes, y con permiso del Congreso Granadino y el apoyo
del ilustre presidente Camilo Jorres, invade a Venezuela por
el Jchira, trasmontando los Andes, ocupa a Mrida, orga
niza refuerzos, y lleva sus armas triunfadoras hasta la pro
vincia de Jrujillo.
Aqu se dict la proclama de guerra a muerte. Por qu tal
saa del soldado vencedor? Lo primero es menester hacerse
cargo de quin era el Libertador, y luego de las circunstan
cias que concurrieron a la expedicin de tan debatida procla
ma.

t1) Heredia: "M em orias sobre las revoluciones de V e n e zu e la",


p g in a 224.
(2) Ricardo Becerra: V ida de don Francisco de M ir a n d a ", vol.
II, p g in a 229.
P r e f a c i o XXX

IV

Descendiente de cntabros hidalgos, uno de tos cuales, don


Simn de Bolvar, lleg a Venezuela desde mil quinientos y
tanto, vizcanos entroncados con familias castellanas de clara
estirpe (_Quevara, Villegas, etc.) el Libertador posea defectos
y virtudes de ambas razas.
De los cntabros tena la firmeza, de los castellanos la vio
lencia en el sentimiento, el fanatismo: no el fanatismo reli
gioso, como los castellanos de la Edad Media, que los tiempos
eran muy otros, sino el entusiasmo de la Revolucin llevado
a fervor fantico, de ambos heredaba la aptitud para trocar
el pensamiento en accin.
Sus abuelos han guerreado en Europa y en Amrica, con
tra los moros y contra los indios: l hereda la combatividad,
la predisposicin guerrera. Han descubierto territorios en el
Nuevo Mundo, como Juan de Villegas, osado conguistador,
que descubri en 1547 laguna y tierras de Jacarigua. Ulan
fundado ciudades como el mismo Juan de Villegas qug fund
la ciudad de Barquisimeto en 1552, como Juan de Bolvar, que
fund y pobl, en tierra de su propiedad, la villa de Cura. H an
gobernado provincias, como Luis de Bolvar, alcalde de Cara
cas, corregidor y justicia mayor de los Valles de Aragua. H an
ido en comisin oficial a la corte de Madrid como el procu
rador don Simn de Bolvar en 1590. J-lan sido seores feu
dales en los Valles de Aragua, desde el segundo Simn de Bo
lvar, en el siglo xvi, "que hizo demarcaciones de sitios y
templos", hasta Juan Vicente de Bolvar y Ponte, en el siglo
xviii, padre del Libertador, seor de Aroa, caballero de San
tiago, corregidor y justicia mayor de los Valles de Aragua y
coronel de sus milicias.
Bolvar, pues, ha heredado de sus abuelos con la aptitud
guerrera el amor de la poltica y la tendencia al mando y al
imperio.
tambin ha heredado anomalas psicopticas que el calor,
el paludismo, l tabaco, la lucha contra los indios y la bar
barie ambiente acumularon en su raza durante ms de dos
siglos de vida tropical.
Estas anomalas saltan a la vista en muchos de los abuelos
del Libertador. En Simn Bolvar "el joven", que se hizo cura,
y en los fundadores de iglesias y capillas se traslucen las ano
malas psquicas por el misticismo, en otros, como Luis de Bo
XX B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a

l'war, por la persecucin encarnizada contra los contrabandis


tas, en otros como Juan de Villegas, por la crueldad Q .
Por el lado materno Bolvar recibe de los Palacios y Blanco
tremenda energa y asimismo predisposiciones mrbidas. Su
ta carnal, la viuda del general Jos Jlix Ribas, estuvo du
rante seis o siete aos de t8i5 a 1S2 encerrada en un
cuarto, en su casa de Caracas, sin querer salir de l ni ver
sino a sus ntimos, porgue los espaoles, que haban dado
muerte a su heroico esposo, imperaban en la ciudad. Cuando
Morillo, a instancias de Bolvar, envi a la viuda de Jos
:Jlix Ribas un edecn para rogarle que saliera de aquel en
cierro, la fuerte matrona respondi: "dgale usted a su gene
ral que aqu estar hasta que los mos vengan a sacarme" 0 .
Semejante testarudez confina con la locura.
a propia hermana de Bolvar, Mara Antonia, no vacila
en escribirle: "te quiero Libertador o muerto".
5Vo debe sorprender el encontrar neurosis en los abuelos
de Bolvar, lo sorprendente sera no encontrarlas. Cuantos he
mos nacido o vivimos en pases del Equinoccio sabemos a qu
atenernos respecto de la influencia del clima, a la larga, sobre
el organismo, principalmente en la raza caucsica. La infar-
tacin del hgado, la dilatacin del estmago, la anemia, y la
repercusin de stos y otros males en el sistema nervioso so
constantes.
He agu un ejemplo, por otra parte, de cmo teorizan o
constatan los mdicos la accin de las temperaturas clidas
sobre el organismo: "La respiracin activa sus movimiento pa
ra exhalar el vapor de agua, hay menos oxgeno absorbido,
dice Laccassagne, y se conoce la polypnea trmica de Ricbet,
la tensin vascular no tarda en disminuir, el apetito es menos
pronunciado y la quilificacin menos activa, la funcin sudoral
permanece continuamente exagerada, la excrecin orinal dis
minuye y la secrecin biliosa aumenta. De todo esto resulta
la disminucin de la ematosis y del tonus del sistema nervio
so ..." C).

1) . . . Siendo justicia fu a la provincia de M a ra c a p a n a con cier


tos soldados, llam de paz ciertos principales h a sta nm ero de
seis, los cuales vinieron con m uy g ran can tidad de indios y a
los dos principales hizo asar en u n a b arb aco a y a ta d a s sus na-
voras, herr y vendi a trueco de vino, puercos y ro p a a veci
nos de la M argarita. "M em orial del obispo Ballesteros, de Coro,
en 28 de diciembre de 1547". (Vase A ngel C. Rivas: "D iscurso
de recepcin en la A cadem ia de la H isto ria", p g . 29).
(2) Felipe Larrazbal: "V id a de B o lv ar", vol. II, p . 63.
1) "Atmosphre et C lim ats", p ar Jules Courm ont et C h . Lesieur,
p g . 108, ed. Paris, 1906.
| f r*. * | p I ^

P r e f a c i o XXI

1 conocido patlogo Len TAoinac observa con justeza que


el calor atmosfrico permanente es menos bien soportado por el
organismo humano que el fro atmosfrico permanente y que,
mientras el hombre resiste como si tal cosa de diez a quince
grados bajo cero, la vida se ejercita penosamente all donde la
temperatura excede la de nuestro cuerpo en cinco o seis gra
dos C).
1 calor obra de dos modos: sea sobre el organismo direc
tamente, sea exaltando la virulencia de los microorganismos o
bacterias. La atmsfera clida, concluye Moinac, "ejerce una
influencia debilitante muy marcada sobre el sistema nervio
so" .
sta perturbacin, transmitida por la herencia, llega a pro
ducir varias enfermedades nerviosas (3) , y diversas psicopatas
As se explica la psicopata de Bolvar. Llegamos, por lgica
imperiosa, a las mismas conclusiones a que lleg antes el doc
tor P. 7i. Arcaya en su magnfico estudio del Libertador: a
Bolvar "toc en suerte la psicosis genial".
Agrguense a la accin del medio fsico y de la herencia
los estmulos o excitantes del momento histrico, de aquella
sociedad ardida en llamas de odio, y se comprender fcilmen
te la excitabilidad de Bolvar. De ah a explicarnos la procla
ma de guerra a muerte como fenmeno natural no hay ms
que un paso.
*
* *
La proclama de guerra a muerte fu, en efecto, un fen
meno natural dado el temperamento de Bolvar y las circuns
tancias concurrentes.
(1) L en M oinac: Pathologie g n ra le ", vol. I. p g . 36, ed. P a
rs, 1903.
(2) O b . cit. vol. I, p g . 37.
(8) A lgunos europeos ex ageran la influen cia p e rju dicial del clim a
tropical sobre la raza b la n c a , lle g an d o a n e gar el desarrollo p o
sible de u n a g ran civilizacin en los trpicos. K idd, el socilogo
ingls, o p in a despreciativam ente en su o bra T h e control of the
tropics" q ue b a s ta sobre los trpicos el dom inio com ercial europeo,
ejercido a distancia.
Se o lv id an, a veces, adrede, los m il m edios con q u e p u e d e n p a
liarse los rigores del clim a; se o lv id a q u e los espaoles transpor
taron su civilizacin a los trpicos am ericanos. Por ltim o, contra
los q u e adu cen enferm edades tropicales como destructoras d e l euro
peo, baste recordar con el sab io in g ls sir Patrick M an sos; q u e
h a estudiado la p a to g e n ia de las enferm edades de p a se s clidos,
q u e el p a p e l de la tem peratura, "p e r s e " , dism inuye en estas e n
ferm edades cuanto acrece el de la fa u n a tropical C 'M a la d ie s des
p ays c h a u d s ", Introduction, p g . X III, trad. de M. G ilb a u d . P a
rs, 1908). Esta fa u n a especial es de d ifcil pero no d e im posible
extirpacin. El argum ento de la in a d a p ta c i n europ ea p o r enferme
d ades cae a tierra.
X X II B ib lio t e c a P o p u l a r V e n e z o l a n a

Vamos a estudiar, en las pginas que sigttett, la produc


cin de ese fenmeno natural, estudiando, primero las circuns
tancias concurrentes y la naturaleza del hroe. Empezaremos
por esto ltimo.
Desde luego advertimos que 'Bolvar es un hombre de genio,
un genio. "En las metamorfosis hereditarias de la degenera
cin, debida al medio, del sistema nervioso de su raza, toc
en lote a Simn 'Bolvar la psicosis genial."
1 doctor P. M. Arcaya, gue hace la observacin prece
dente, observa asimismo en el Libertador los rasgos caracters
ticos del genio, apuntados por Lombroso y otros psiquiatras .
esterilidad; actos inconscientes; delirio; hiperestesia psquica;
locomotividad; adems de la inspiracin, en su ms alto gra
do, obrando en el hroe como grandiosa, extraa fuerza im
pulsiva" O
Bolvar, por otra parte, posee un inmenso desarrollo de los
centros de , juicio y de voluntad gue son, segn 9dax Nordau,
"las bases orgnicas del fenmeno llamao genio." "En el ca
so, contina Nordau, de que el centro de voluntad est
tan extraordinariamente desarrollado como el centro de jui
cio, si, por consiguiente, nos hallamos en presencia de un
hombre que es a la vez un genio de juicio y un genio de vo
luntad, en este caso podemos saludar a uno de esos fenme
nos humanos que cambian el curso de la historia del mun
do" 0 .
Ja 1 es Bolvar, y, en cuanto genio, anda cerca de los epi-
leitoides, de los que tiene varios estigmas. Pero tiene, tambin,
sobre rasgos comunes a los epileitoides con los histricos, ras
gos exclusivos de histerismo, segn vamos a verlo 0 .
Del epileptoide posea Bolvar caracteres psquicos inconfun-
dibless iel delirio, ya en Casacoima, referido por sus oficiales,
ya en el Chimborazo, escrito por l mismo, la furia paroxs-
tica. "su aspecto cuando estaba de buen humor, apunta O'
Leary, era apacible, pero terrible cuando irritado: el cambio
era increble" 0 .
Por estos dos sntomas puede considerarse a Bolvar vcti
ma de epilepsia larvada, ya que bastan, segn Voisin, uno o
1) P. M. Arccrya: "Estudios sobre personajes", p g s. 16-19.
1) "Psicofisiologa del genio y del tale n to ", p g .s 191-199.
(3) La coincidencia de esta doble neurosis no es tan ra ra como
pudiera creerse. " . . . N o es extrao, ensea u n profesor de la Sal-
ptriere, constatar la histeria acom paando la epilepsia; la fre
cuencia de esta asociacin es tanta que ciertos autores se p re g u n
tan si am bas enfermedades no son resultado de u n a m ism a afec
c i n ... De ciento cincuenta enfermas q u e hem os estudiado espe
cialmente, hemos encontrado treinta histero-epilpticas y ciento
epilpticas solam ente." (J. Voisin: L ' p ile p tie ", p g . 13, ed, 1897).
(4) M em orias", vol. II, p g . 486.
r

P r e f a c i o X X III

dos sntomas, del grupo psquico de sntomas principalmente,


para pronosticar la epilepsia larvada O-
De los rasgos comunes a ambas neurosis, epilepsis e histe
ria, posea la irritabilidad y la variabilidad del humor, y en
tre los estigmas esenciales de la histeria se reconocen en Bo
lvar la sensibilidad exasperada que lo hace amar u odiar sin
trminos medios, el erotismo, el orgullo, la tristeza, el amor
del fausto, el anhelo de brillar, la imaginacin encendida, la
luminosidad de la mirada, la mordacidad, la exageracin 0 .
A este gnero de morbidez pueden achacarse sus menti
ras o exageraciones de la situacin revolucionaria. Por ejem
plo, cuando apenas arribado a Venezuela, en su invasin de
i 816, empieza a hacer propaganda y escribe: "Habindose reu
nido el ejrcito del general Vrdaneta con el general Zaraza y
luego que este ejrcito se haya provisto de algunas armas que
le faltan formar, reunido a nuestras tropas, una masa de diez
mil hombres, con lo cual nada es capaz de impedirnos mar
char a Santa 7e y el Per y libertar a estas provincias. . Es
ta carta termina as: "En fin, mi querido Leandro, trate usted
de traer consigo el mayor nmero posible! de emigrados y sobre
todo a los oficiales. O-
El Libertador haca su propaganda patritica y no se detena
en exageraciones. Su situacin, en realidad, para la fecha,
era lamentable. La anarqua imperaba < entre los republicanos
en armas, el pas estaba por Espaa, casi no exista ejrcito y
no se contaba sino con el terreno que se pisaba.
Hay muchas lacras de histerismo que Bolvar ciertamente no
tuvo, como la pereza, la abulia, la flaqueza de convicciones,
pero no se olvide due todos los estigmas de la histeria no se
acumulan en cada histrico.
Puede concluirse que Bolvar pertenece a la familia histe-
ro-epilptica (*). Como tal es un impulsivo.

C1) O b . cit., p g . 48. Lombroso observa ("L 'A n tropologie crimi-


n e lle ", p g . 86, ed. 1890) en los epilpticos lo mismo q u e en m u
chos hombres de genio el am or h a c ia las bestias. Recurdese el afec
to de B olvar por los caballos. "A p a s io n a d o por los caballos,
cuenta O 'L eary, insp e ccion aba personalm ente su cuido, y en cam
p a a y en la c iu d a d v is itab a v arias veses a l d a la s cab alle ri
z a s " . Vol. II, p g . 487.
(2) J. Rogues de Fursac: "M a n u e l de p sicriatrie", p g s. 328-333,
ed. 1911. Es til, p a ra los q u e conozcan la historia de B olvar, in
sistir sobre tales coincidencias. P ueden consultarse las "M em orias
de O 'L e a ry ", la " V id a de B o lv a r", por L arrazb al, y l a corres
p o nde nc ia del Libertador.
(s) " A l coronel Leandro P alacio s "; B arcelona, 2 de enero de 1817:
"C o rta s de B o lv a r", vol. I, p g . 181.
(4) Asi se in c lin a a creerlo recientem ente ,sin afirm arlo, en some
ro estudioso nosogrfico, el joven m dico venezolano C arbonell. "P o r
los senderos de la b io lo g a " , p g . 202 (1912).
XXIV B ib lio t e c a P o p u l a r V e n e z o la n a

Entre los caracteres psicolgicos de Bolvar, gue era ser muy


complejo, descbrese, obrando con imperio, la voluntad, una
voluntad constante, erguida, indeclinable. A esta potencia de
volicin nense la constancia y la fe gue lo impulsan a las
empresas ms descabelladas, ms extraas a los consejos del
sentido comn. Es apostlico, tiene la tendencia del sacrificio,
el desinters constante, y, al mismo tiempo, la ambicin, la
soberbia, el desprecio, basta el rigor cruel. Polariza el alma
de las multitudes. o obsesiona la idea fija de obtener la inde
pendencia de Amrica . en toda su correspondencia, basta 1824,
el ao de Junn y Ayacucbo, se advierte la obsesin y se ad
vierte asimismo gue el sentimiento patritico y de libertad es
en l casi religioso, lo gue vale decir, de una exaltacin gue
parte lmites con el misticismo. Es un fantico. o gue le es
torba en su camino u obstruye su propsito se lo lleva de pe
cho. El peruano Vidaurre, su enemigo, deca gue siendo inca
paz Bolvar de verter una gota de sangre por placer, hubiera
vertido toda la sangre del mundo, de juzgarlo necesario para la
independencia de Amrica.
De rasgos de la firmeza de Bolvar est llena su historia.
Derrotado muy a menudo se rehaca y volva a tas andadas
con una presteza increble. "a Revolucin es Bolvar", deca
el general Morillo, y OTeary-, "Grande siempre, ralo en
mayor grado en la adversidad. (*). traicionado por cinco ve
ces, enfermo en Pativlca, el Per amenazado por 32.000 rea
listas, dividido en fracciones, y l, el hroe, en las peores condi
ciones fsicas, morales y militares, le pregunt el seor Joaqun
Mosquera qu pensaba hacer. SVo vacil en responder:
triunfar.
Desde Kingston escriba al ingls Hyslop, recabando auxilios
para expedicionar sobre Costa tirme. Esto suceda en 18-15,
cuando en Venezuela imperaba de un extremo a otro el Go
bierno espaol, sostenido por el ejrcito de Morillo y la po
blacin nativa de realistas, despus de haber hecho Boves tabla
rasa, no de la Repblica y sus huestes, sino del pas y casi
todos sus habitantes. "a Costa Tirme se salvara escribe
el ibertador con seis u ocho mil fusiles, municiones corres
pondientes y quinientos mil duros para pagar los primeros me
ses de la campaa. Con estos socorros pone a cubierto el resto
de la Amrica del Sur." (*).
Conoca su voluntad, a prueba de obstculos.

1) O'Leary: "N arracin , vol. I, p g . 487.


(2) "C arta del Libertador a Mr. M axw el Hyslop: Kingston, m a
yo 19 de 1815".
i f1 sKstP l# os
fa P r e f a c io XXV

" Soy el hombre de las dificultades", escriba a Sucre. 1


mismo Qalindo dice: "Bolvar ha sido de los grandes hombres
de la historia, el cjue lo ha sido ms a despecho de la fortuna".
(Pg. 249).
Para comprender a cunto montaba el americanismo de Bo
lvar, cmo era un fantico de su patria y de su causa, basta
leer su correspondencia y sus proclamas. Para l las tropas
americanas "son comparables y aun superiores a las mejores de
Napolen". "Los montes de la Nueva Qranada son de plata
y de oro". Eos argentinos, "son acredeores a la ms esplndida
gloria". "La escuadra de Chile ha hecho prodigios en los
mares del Sur". Panam y Centro-Amrica "podrn ser, con
el tiempo, el emporio del universo". "Caracas, como dicen de la
Libertad, est sentada sobre ruinas". "Los mejicanos sern li
bres porgue han abrazado el partido de l patria con la reso
lucin de vengar a sus antepasados o seguirlos al sepulcro".
Jiay cfue salvar "a Bolivia, cjue es mi hija, si Colombia es mi
madre". "Amrica lo afirma a cada paso es la ms bella
porcin del mundo".
Sus odios, con ser tan fuertes, los pospona, en tratntadose
de la Amrica: "TiJo digo yo con el brigadier Castillo, gue si
gue nuestra causa, sino con Temando Vil gue la combate me
reconciliara yo por la libertad de la Repblica. f ) .
Zlno de sus ms encarnizados enemigos, un mdico francs,
lo pinta asi1 "Este hombre, de una fisonoma atrevida, ojos ago
tados y relumbrones, rostro seco y amarillento, cutis spero, pe
lo pajizo y crespo, tiene un cuerpo sumamente flaco, osamenta
fuerte y msculos vigorosos. Posee bastante capacidad para
concebir y combinar las ideas con prontitud, a un mismo tiem
po recibe impresiones diversas, casi sin cesar. Su imaginacin
es siempre exaltada y sus pasiones violentas" O .
En resumen: el Libertador, gue era un impulsivo, tena por
herencia psicolgica la predisposicin a la combatividad y a
las empresas de aventura. Esta predisposicin la despertaron
los episodios de la Revolucin francesa y los monumentos his
tricos de Roma. Recurdase cmo fu en el TAonte Aventino,
yendo de Francia, donde jur la independencia de Amrica. A
la herencia debi asimismo aguel ardor fantico con gue supo
representar mejor gue ninguno la causa de la emancipacin
americana, y las taras o macas de su organismo, su degenera
cin superior, su genio. Por ltimo, debi al medio social, efer-

1) 'C arta del Libertador a don Pedro G u a l" : M om pox, febre*


ro 10 de 1815.
(B) Pruvonena: "In d e p e n d e n c ia del P e r ", vol. I, p g . 226.
XXVI B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a ^

vescente desde la primera expedicin de Miranda, el estmulo


inmediato y el contagio de la accin.
Su temperamento es tal, gue joven, muy joven todava, cuan
do muri su esposa, crey morir l mismo de sentimiento y
cay en lastimosa melancola. Pronto di en el extremo opues
to, y s entreg a una vida de disipacin en Londres, Varis,
Madrid y otras capitales. "Apenas tengo un ligero capricho lo
satisfago al instante, y lo c/ue creo un deseo, cuando lo poseo
es slo un objeto de disgusto". Q . Seis aos despus, se ini
cia en la poltica de su patria. Desde su ntrada en escena
se escucha el taconeo de sus botas autocrticas. En las Asam
bleas sus discursos rayan en violencia. En Puerto Cabello, trai
cionado, pierde la plaza y el castillo. "Ojal no hubiera sal
vado mi vida escribe a Miranda y la hubise dejado bajo
los escombros de una ciudad c/ue debi ser ltimo asilo de la
Libertad y de la gloria de Venezuela!" O .
Estamos, pues, en presencia de un hombre de extremos, de
un temperamento bilioso O , trabajado por una doble neurosis
al punto de cfue se ha llegado hasta considerarlo "como un cere
bro ai parecer desiguilibrado". (*).
Enemigos de Bolvar en el Per, aducan cierto estado mor
boso de espritu en el Libertador cfue lo incapacitaba para el
mando. El doctor 7- 7. Argail, dice.- " . . . Suponiendo, repito,
gue los acontecimientos terribles gue han afligido y afligen a la
Amrica Meridional tienen por causa eficiente la enfermedad
gue padece el qneral Bolvar, la gue es bien conocida, por las
lgrimas gue derrama muchas veces, por lo gue se encoleriza
sin motivo, por su mal humor o alegra fuera de tiempo, por lo
insomne gue es, por sus debilidades, por su color plido, sus
abatimientos gue le hacen despreciar ahora a las personas gue
poco despus busca con la ms instante solicitud, por el tem
blor de sus miembros, etc.". En todo esto hay ironas de ene
migo para concluir: "gue la enfermedad gue padece es sufi
ciente para excluirlo del ejercicio de toda funcin pblica", pe
ro hay tambin verdaderas observaciones nosolgicas (5).
El gue se hayan sealado en Bolvar anomalas de psicpata
no extraar a los gue recuerden gue "el genio es un estado

i1) En Aristides Rojas: "O rg e n e s venezolanos", p g . 256.


(27 "C artas de Bolvar, vol. I, p g . 58. Pars, 1913.
(8) Bilioso-nervioso", escribe el doctor Rvrend, ltim o m di
co del Libertador; y otro francs, el naturalista doctor R oulin: de
temperamento esencialmente nervioso y bastante b ilio s o ".
(4) Doctor Lisandro Alvarado: "Neurosis de hom bres clebres
de Venezuela". (Primer libro de literatura v e n e zo la n a ". Antolo
g a, p g . 9.
(5) Pruvonena: Independencia del P e r ", vol. I, p g . 226.
P r e f a c i o X X V II

neuroptico, un verdadero eretismo nervioso desenvuelto en un


cerebro semimrbido" Q Y Que el refrn "del genio a la locura
no hay ms gue un paso" es verdadero y tan viejo como el
mundo, pues ya Aristteles enseaba gue Nullum magnun in-
genium sine mixtura dementi.
y si bien Cutiere rechaza ageita conclusin gue saca de la
Psicologa mrbida de Moreau, tiene l mismo gue asentar gue
"el genio y la locura toman en la propia fuente un origen co
mn" O- Por lo dems, todo el mundo conoce los estudios de
Lombroso sobre la naturaleza del genio y cmo lo clasifica
entre los degenerados, pariente muy cercano de los epilpticos,
sin otra diferencia sino gue la potencialidad del genio es crea
dora y la del epUeptoide (3) .
Cmo extraarse, pues, de gue hombre como Simn Bol
var, en el vrtigo de la guerra, ante las atrocidades enemigas y
el espectculo de la Amrica en cruz, expidiera la formidable
proclama de trujillo?
Cmo no comprender gue al choque de los acontecimientos
despertaron voces de sus abuelos conquistadores dormidas en
sus nervios, y que los abuelos de las guerras medioevales en
Europa y los abuelos domadores de indios bravios en Amrica
hablaron por su boca el da 15 de junio de 1813?
Pero no olvidemos el papel relativo del individuo en las lu
chas polticas, aunque nosotros creamos, contra los que limitan
al extremo la influencia social del individuo, dando absoluto
imperio a las colectividades, que el genio, que es una fuerza
inteligente de la naturaleza, influye poderosamente en la evo
lucin de las sociedades. "Lo que piensa en el hombre no es
l sino su comunidad social" Q-
ya conocemos al hombre.
Veamos, ahora, cmo se manifiesta la influencia de la co
munidad social, qu circunstancias concurrieron a la expedi
cin de la proclama.

(*) Culleve: "L a s fronteras de la lo c u r a ", p g . 335.


(2) O b . cit., p g . 357.
(3) " M a is l'id e n tit d u gnie et de l'p ile p sie nous est prouve
surtout p a r l'a n a lo g ie dan s les cham ps visuels, dans le retard de
l'e q u a tio n personnelle de l'criture, p ar l'a n a lo g ie de l accs
p ile p tique avec le m om ent de l'inspiration, p a r cette inconscience
active e p uissan te q u i cre dan s l'u n et p roduit des convulsions
da n s les a u tre s ." Lombroso: "L 'h o m m e de g n ie ", p g . 487, ed.
de R ein w ald. P aris, 1903.
(4) G um plow icz: "C o m p e n d io de S o c io lo g ia ", p g . 327.
X X V III B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a

V
Mientras gue la Regencia ordenaba c/tie se proclamase en
Amrica la liberal constitucin espaola del ao 12, los jefes
y gobernantes peninsulares se las componan para cjue no fuera
incompatible esa constitucin con el cdigo medioeval de las
Siete Partidas gue se invocaba y aplicaba para someternos. Con
prisiones sin cuento celebr Monteverde en Caracas la promul
gacin de la carta liberal espaola. Se argumentaba con frai
luna casustica, para no colocarnos al nivel judicial de los de
ms espaoles, gue ramos sbditos rebeldes y gue con trai
dores el dolo era bueno. Aplicarnos el cdigo de las Partidas
era, segn el espritu y letra de agellas leyes declararnos trai
dores, y, segn la letra y espritu de tan aejo cdigo, conde
narnos a muerte. Pero es ms-, a Monteverde y sus consejeros
les parecan demasiado liberales las leyes de la Edad Media:
no gueran gue se nos aplicase ley alguna, sino gue debamos
ser tratados por la ley de conquista, lo gue vale decir: por el
capricho sangriento de los dominadores.
1 orgullo de 'Bolvar, el patriotismo americano gue posey
toda su vida, no habran de exasperarse en aguel tempera
mento de volcn? Aduciendo el principio de sbditos rebeldes
con todo lo deprimente gue encerraba en las bocas espaolas
de entonces, viol Monteverde, desde el siguiente da de su
entrada en Caracas, la capitulacin de San Mateo, suscrita por
el infortunado general Miranda. A nada obligaba el trato por
solemne gue fuese, con traidores, con sbditos rebeldes, ya
saba, pues el Libertador gue no caba ms dilema gue vencer
o morir. Faltando a la fe jurada a Miranda, gu haca Mon
teverde sino continuar la vieja felona poltica de Espaa en
Amrica? En 1749, no se viol tambin a Len la fe jurada;
no se le persigui para exterminarlos no se le mot de infame?
y no se ajustici en I78i a los comuneros del Socorro, luego
de haberles jurado garantas sobre los Santos Evangelios, por
boca y manos de un prncipe de la Iglesia?
Las persecuciones en Venezuela, no bien entr Monteverde
en Caradas, empezaron con saa y crueldad slo comparables
a las de ms trgica memoria en la poca francesa del Terror.
El testimonio de los mismos espaoles, aducido tantas veces,
hace fe mejor gue ningn otro. C). Se aprehenda a los ame
1) Por informes verbales se d e cid a y ejecutaba la prisin de los
vecinos, em bargndoles sus bienes, depositndolos en personas sin
responsabilidad y expatrindolos sin form alidad de proceso: h-
llbanse as reos sin causa; otros cuya procedencia se ig no raba;
otros que no se sab a q uien los m and prender, y otros q u e el
que los prendi no p o d a dar razn del motivo de su p ris i n ".
(Informe de la Real A udiencia de Caracas a la Regencia, fecho
a 9 de febrero de 1813.)
P r e f a c i o X X IX

ricanos sin distincin de edades, sexos ni condiciones, muy a


menudo sin otro motivo c/ue el desposeerlos de sus bienes, se
confiscaban los intereses del rico, al pechero se apersogaba con
el seor. Un denuncio de esclavo infiel o de miembro de la
Junta constituida de ac/uel tremendo comit de salud pbli
ca, bastaba para perder a un hombre y arruinar a una familia.
En las crceles moran los presos por asfixia. El propio IMon-
teverde, autor de las atrocidades como usurpador da la capi
tana general, y jefe de las armas y el Qobierno, escribe a la
Regencia de Espaa el 17 de enero de 1813, para sincerarse de
las representaciones de la Real Audiencia de Caracas ante el
Qobierno de la Metrpoli, con motivo de acuellas demasas del
canario usurpador: "Desde c/ue entr en esta capital y me fui
imponiendo del carcter de sus habitantes (x), conoc cjue la in
dulgencia era un delito, y c/ue la tolerancia y el disimulo baca
insolentes y audaces a los hombres criminales..." . y ms ade
lante: " . . . bajo este concepto deben ser tratados por la ley de
conquista. Q . Esto vale decir: deben exterminarse, como ex
terminamos a los indios.
No extraemos cjue Monteverde, entonces amo absoluto, pu
siese por obra sus ideas. N i extraemos tampoco la retaliacin
de Bolvar, explicando la exageracin de la proclama por la
exacerbacin de los nimos. Huelga todo comentario a las
teoras y prcticas de Monteverde, como no sea el de simple
equivocacin de fecha. En ninguna parte, ni en Venezuela mis
ma, era posible gobernar en el siglo xix con los procedimientos
catlico-espaoles del siglo xvi. El capelln de TAonteverde, un
tal Coronil, era dechado digno de recordacin. " El padre Coro-
nil dice un escritor realista, testigo de los acontecimientos c/ue
narra , a ms de lo c/ue echaba por agella boca sobre este
punto cuando se presentaba la ocasin, en Valencia, al partir
una compaa para San Carlos exhort en alta voz a los sol
dados a c/ue de siete aos para arriba no dejasen vivo a na
die. (3).

1) Entr el 30 de Julio de 1812 y la s prisiones em pezaron el 1? de


agosto del mismo ao.
(a) U rq u in anon a: R elacin d o c u m e n ta d a ", p g . 93-97, ed. M a
drid, 1820. U rq uin anoa fu u n agente oficial de E sp aa en las co
lo nias en revolucin d e N ueva G r a n a d a y V enezuela. Su R ela
c in d o c u m e n ta d a "" a l gobierno espaol es u n archivo precioso.
El autor es de au to rid ad irrecusable. F orm ada la lista de sospe
chosos escribe U rq u in an o a , se lev antaro n partid as tu m u ltu a
rias de los isleos m s soeces, a q u ienes se entregaron, sin firma,
m a ndato ni fo rm alidad a lg u n a , los nom bres de a q u e lla s vctim as,
d ejan do lu g a r p a r a ag reg ar libremente los q ue despus fueran ocu
rriendo a los brbaros ejecutores del a te n ta d o ." (2? parte, p g . 19.)
(3) H eredia: p g . 135.
XXX B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a ^

Adase que desde el 3 de febrero de 1813 empez el vnda


lo Zuazola a matar y a mutilar venezolanos. El canario Pas
cual Martnez 0 asolaba por entonces la Margarita, en donde
ejerca autoridad absoluta: "ef Sultn de Margarita", lo lla
ma Vrquinaona. En Harinas, el gobernador Jzcar en su Or
den Qeneral del 3 de mayo ( 1813), anunciaba que sus tropas
no daran cuartel a los rendidos. La estrella sanguinaria de
Boves despuntaba en los Llanos.
y nada autoriza a suponer que Bolvar, general invasor, a
cuyo campamento llegaban voluntarios de todas partes, que
deba inquirir a cada paso circunstancias polticas y militares
del pas invadido, ignorara en Jrujillo desmanes y fechoras de
Zuazola, de Martnez, de 'Jzcar y de Monteverde, para no ha
blar de Cerverz.
Entretanto, suceda algo diferente en el resto de Amrica?
Veamos. ,
A fines de 1812 daba rdenes don Joribio Montes, en Qui
to, para que procediera "quitando a los oficiales prisioneros y
diezmando a los soldados" Q , y el 26 de enero de 1813 se
pasaron en consecuencia por las armas, sin frmula de juicio,
al patriota granadino Caicedo, al angloamericano Macaulay y
a otros diez y seis insurgentes.
Lo propio que en el Ecuador ocurra en Mjico. En 1811 y
1812 el general realista Calleja, de trgica memoria en Jos fas-
ios americanos, no daban cuartel a los vencidos. Los inermes pa
triotas de Cautla-Amilpas huyeron pavoridos en pos de More-
los (xodo semejante al de Caracas en 1814) y Calleja, ese
Boves de Mjico, los inmol sin misericordia alardeando luego
fil Atila de que en trayecto de siete leguas abonaban el campo
cadveres americanos.
Bolvar no ignoraba estas atrocidades, como que hace una
acerba mencin de ellas en su proclama a los merideos, fecha
8 de noviembre de 1813. "Los verdugos que se titulan ene
migos dice han violado el sagrado derecho de gentes y d e '
las naciones en Quito, en la Paz, Mjico, Caracas y reciente
mente en Popayn. Ellos sacrificaron en sus mazmorras a
nuestros virtuosos hermanos de Quito y la Paz-, degollaron a

1) Esta excelente persona, seg n el historiador realista Here-


dia, "n o mereca n i a u n ser cmitre de u n a g a le r a ". A c o m p a a
prosigue Heredia a Monteverle desde Coro (1812) y en los p u e
blos del trnsito, dicen que se co m p laca en m altratar a los n a tu
rales del pas, insultndolos con el dictado de perros criollos".
J. F. Heredia: Memorias sobre las R evoluciones", p g . 134.
(2) Com unicacin del presidente d o n Toribio Montes a l seor d o n
Francisco Javier de Santa Cruz y V illota, 12 de diciem bre de 1812.
A: P r e f a c i o XXXI

miliares a nuestros prisioneros en Mjicosepultaron vivos en


las bvedas y pontones de Puerto Cabello y La Quaira a nues
tros padres, hijos y amigos de Venezuela: han inmolado al pre
sidente y comandante de Popayn, con todos sus compaeros
de infortunios, y ltimamente, oh, Diosl casi a presencia de
nosotros han hecho una espantosa carnicera en Barinas de
nuestros prisioneros de guerra y de nuestros pacficos compa
triotas de aquella capital
De donde puede colegirse cul sera el estado de nimo de
Bolvar, y por donde se ve cmo slo a la mala fe o a la igno
rancia puede ocurrirse el preguntar cjuin derramara la pri
mera sangre contra el derecho de la guerra Q o asegurar cjue
fueron los venezolanos cfuienes la derramaron. 0 .
En esta misma proclama de Mrida es donde habla el Li
bertador, por vez primera, de guerra de exterminio. "Mas es
tas vctimas agrega sern vengadas, estos verdugos sern
exterminados. . . Nuestro odio ser implacable y la guerra ser
a muerte. Q .
Recurdese (fue ese documento lleva fecha de 8 de junio.
Una semana despus expedir el Libertador, ya en Jrujillo, la
formidable proclama, la proclama de Jrujillo, la proclama de
guerra a muerte.
Qu lo precipit?
Las cosas haban cambiado, ya no eran los patriotas de Ve
nezuela aquellos inofensivos soldados del inofensivo marqus
del Joro. J antiguo borrcr al derramamiento de sangre se
troc en un ensueo de tragedia y venganza. La llama del odio
arda en todos los pechos. Los escapados a las garras de Alon-
teverde no pensaban sino en volver por el honor del pas, en
volar a defender deudos, amigos, compatriotas, a cuantos ya
can bajo la frula del prfido canario, seor de Venezuela. La
emulacin con la Nueva Qranada, ya libre, entraba por mucho,
de fijo, dado el carcter vanidoso de los venezolanos. El con
tacto con militares granadinos victoriososi cjue era un est
mulo, la ausencia del terruo, (fue sirve para acrecentar el
patriotismo, el recuerdo de los vejmenes y de las torturas,
que incita a la venganza, el propio estado de ruina a cjue redu
ca a los patriotas el secuestro de sus bienes, todo conspiraba
a enardecer los nimos y a trasmontar nuestros Andes apelli
dando guerra.
El procer general Rafael Vrdaneta, (fue vena con Bolvar,
constata un mismo estado de nimo entre los expatriados de
Venezuela.
i1) G a lind o : O b . cit.
(2) Mitro: O b . cit.
(3) Restrepo: O b . cit., vol. IX, p g in a s 135 y 136.
X X X II B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a ^

"lodos los venezolanos, cjue fueron emigrados a Cartagena


dice en sus Memorias abrigaban el deseo de libertar a
Venezuela, y en la incertidumbre de conseguirlo, cada cual se
formaba un plan, aspirando a la gloria de ser el libertador
de la patria. O .
"De agu se desprende que ya no se trataba de independi
zar, sino de libertar la patria oprimida, que la emulacin de la
gloria lata en todos los pechos, y que el patriotismo se haba
trocado ya en fanatismo, en aquella fe que mueve las montaas.
1 doctor Nicols Briceo era uno de estos aspirantes a Li
bertador. Hombre de pasiones tremendas, el odio suyo a los
dominadores de la patria asuma actitudes maratianas. TAarat,
en efecto, no delirara con delirios ms cruentos. "La exalta
cin de Briceo dice Restrepo haba degenerado en fana
tismo y en una verdadera locura". Recordad algunas de las
bases de guerra propuestas por Briceo a Bolvar y al coronel
Castillo:
"2? Como el fin principal de esta guerra es el de exter
minar en Venezuela la raza maldita de los espaoles de Europa,
sin exceptuar a los isleos de Canarias, todos los espaoles son
excluidos de esta expedicin, por buenos patriotas que parez
can, puesto que ninguno de ellos debe quedar con vida, no ad
mitindose excepcin ni motivo alguno . . . etc.
9? Para obtener derecho a una recompensa o un grado bas
tar presentar cierto nmero de cabezas de espaoles, o de is
leos canarios. 1 soldado que presente 20 ser hecho abande
rado, 30 valdrn al grado de teniente, 50 el de capitn......etc."
y cuenta que don Antonio Briceo no era un advenedizo an
nimo, sino un hombre muy culto, de familia distinguida 0 ,
abogado, orador, miembro y secretario del primer Congreso de
la Repblica. Esas horripilantes proposiciones que fueron re
chazadas desde luego, iban firmadas, adems, por cinco o seis
extranjeros y dos americanos, suscritores voluntarios, pues Bri
ceo careca de toda autoridad para constreirlos a firmar lo
que no quisieran.
Esto patentiza a gritos la exaltacin general de los nimos
en 1813. Hombres de clases y pases diferentes ardan en el

(*) "M emorias del general Rafael U rd a n e ta ", p g . 31.


(2) Descenda del conquistador don Sancho de Briceo, de q u e h a b la
el elegante cronista Oviedo y Baos: "H isto ria de la provincia de
Venezuela", parte 1<\ libro I, cap. IV, ed. de C aracas, 1824, p g . 19.
P r e f a c i o X X X III

mismo fuego de odio que prendi la detestable poltica espa


ola en Amrica O-
Briceo llev ms lejos su encono. En San Cristbal del 1-
chira fusil a dos infelices, y expidi ambas cabezas cercena
das : la una a Bolvar/ a Castillo la otra, y acompaando ese
trgico presente, digno de la coreogrfica ferocidad de Salom,
Briceo remita refinamiento de crueldad que ignor el 7e-
trarca una carta cuya primera lnea estaba escrita con sangre
de las vctimas.
Entre los invasores se contaban a Jos Jlix Ribas, el futuro
vencedor en Niquitao y los Horcones, el futuro admirable h
roe de La Victoria, que peleaba con un gorro frigio en la ca
beza, hombre de pasiones sueltas y de tan bravio tempera
mento, por lo menos, como su sobrino el Libertador. En 7A-
rida se incorpor al ejrcito patriota el terrible Campo Elias,
espaol, pero tan feroz enemigo de su gente que produjo esta
sntesis de su odio: "yo los matara a todos y me degollara
luego, para que no sobreviviese ninguno de esa maldita raza",
y puso por obra su juramento fusilando a su propio to y
protector. El mismo pacfico doctor Camilo Jorres, presidente
de la Confederacin Qranadina, en su proclama: A los Ve
nezolanos!, proclama que recibi el Libertador en su campa
mento, deca a stos: "Sacrificad a cuantos se opongan a la
Libertad".
Es presumible que en las noches andinas que sucedieron a
la invasin y precursoras de la Proclama de guerra a muerte,
los oficiales trataran a menudo sobre las condiciones de la
campaa que emprenderan. Con tales elementos de odio, en un
medio militar y exasperado, no se hablara de guerra sin cuar
tel? De seguro que s. Hasta los menos feroces seran arrastra
dos por el vrtigo, pues en toda colectividad se dan y se reciben
influencias. Sin olvidarse, de otra parte, que son los espritus

i 1) A u n q u e en el extremo Sur del continente no asum i la guerra


de em ancipacin, ni u n solo momento, el carcter de ferocidad n i
la im portancia q u e en el reste de la Am rica b o liv ia n a especial
mente en el perm etro q u e se llam la G ra n C olom b ia q ue fu de
donde salieron los grandes hombres de la R evolucin y en donde se
libraron las m s num erosas, trascendentales y sangrientas b ata lla s ,
la ex altacin de los nim os no era menor, a u n q u e esa ex altacin
fuera menos general. V ase, si no, el Informe secreto q u e d i el doc
tor Moreno a la Junta de Buenos Aires en 1810 sobre los m edios de
a rraig a r la Revolucin, e informe q u e cita el historiador de E sp aa,
Torrente: "R eflexin 7*: D ebe n ser decapitados cuantos g o bernad o
res, capitanes generales, m ariscales de cam po, brigadieres y coro
neles, realistas c a ig a n en nuestras m anos, as como a q u ellos sujetos
que o c u p an los primeros em pleos en los p ueblos q u e to d a v a no nos
h a n re c o n o c id o ''... M ariano Torrente: H istoria de la R evolu cin
H ispano-A m ericana". v ol. I, p g in a s 94 y 95.

5
XXXIV, B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a fc

violentos los que arrastran a los dbiles y no los dbiles a los


violentos. "Es una ley psicolgica de indiscutible verdad en
sea Sigble el cue la intensidad de una emocin crece en
proporcin directa del nmero de personas Que experimenten
esta emocin. . . " O .
Se puede afirmar, en conclusin, sin temores de incurrir n
yerro, ante los hombres de ciencia y de anlisis, que la procla
ma de guerra a muerte no fu sino la voz de muchas concien
cias, el grito, la actitud del alma de todos.
Este ejemplo de la guerra a muerte lo mismo el hecho de
expedir la proclama que el de practicarla despus sirve para
ilustrar un postulado del doctor Qustavo Le Bon, ya fuerte
con aducir otros ejemplos como el de la Saint-Bartlemy, la
Inquisicin, el Jerror, etc.
Dice Le Bon: "Los desconciertos anlogos a los que acabo
de citar no son posibles sino cuando el alma de las multitudes
los hace surgir. Los dspotas ms absolutos no podran desen
cadenarlos. Cuando los historiadores nos cuentan que la San
Bartolom fu obra de un rey muestran ignorar la psicologa de
las multitudes tanto como la de los reyes. Semejantes mani
festaciones no pueden salir sino del alma de las multitudes. El
poder ms absoluto del ms desptico monarca no alcanza si
no a precipitar o retardar un poco el momento. SVo fueron los
reyes los que hicieron la Sant-Bar thlemy, ni las guerras de
religin, corno no fueron Robespierre, Danton o Saint-Just los
que hicieron el 7error. Detrs de tales acontecimientos se en
cuentra siempre el alma de las multitudes, y jams el poder de
los reyes" Q .
To echemos en saco roto tas palabras de la sabidura: "De
trs de tales acontecimientos se encuentra el alma de las mul
titudes, y jams el poder de los reyes", es decir, el poder de
un hombre.
91o fu sometida la proclama de guerra a muerte a junta
de oficiales? Quin discrep? Quin la consider una locura?
y luego, no se la practic por todo el pas con ferocidad?
Es desde ese punto de vista que debe considerrsele. Bol
var, por de contado, era uno de los mayores energmenos,
en aquella proclama, la ms terrible de la historia universal,
vaci toda su alma, siempre viril y a ocasiones cruel. Como
casi todos los grandes revolucionarios, como otros grandes hom
bres de la historia que encarnan y representan una idea y una
causa, en lucha por la vida, el Libertador, hombre de extremos,
saba amar y odiar con fervor.
i 1) Escpin Sichele: " L a m uchedum bre delin cu e n te ", p g . 78.
(2) Gustave Le Bon: "P sichologie des fo u le s", p g in a s 65 y 66, ed.
de Alean, 1904. _ .
* P r e f a c i o XXXV

VI

7res cargos primordiales que pudieran hacerse, y en efecto


se han hecho, contra la proclama de Jrujillo:
15 De impoltica,
2? De atentatoria contra el derecho de gentes,
3? De inhumana.
1 primero de estos cargos puede rebatirse transcribiendo los
argumentos de un belga que ha historiado la vida de Bolvar,
esta proclama dice de Schryver tenda a tres objetos: 1? res
ponder por represalias a los actos de la ms abominable cruel
dad, 2?, decidir los americanos que sirvieran a los espaoles
a abrazar la causa de la Repblica, 39, ahondar el abismo que
separaba americanos de espaoles, a fin de que todos los hijos
de Amrica se interesasen en la lucha y que no hubiera ms
indiferentes". O
Los tres objetos que asigna la penetracin de 7A. de Schryver
a tan terrorfica providencia son exactos, y la proclama de
Urujillo, a ese respecto, llen su cometido: en aquella brega de
exterminio ya no pudo haber indiferentes, el abismo se ahon
d entre Amrica y Espaa, y poblaciones enteras, entre pere
cer a manos de los caudillos peninsulares y servir a la Rep-
clica, optaron por enrolarse bajo las banderas nacionales, im
punemente no se repetiran las atrocidades de Cerveriz, Zua-
zola, Antoanzas, Rsete, Morales, Boves y tantos otros fora-
gidos, ms verdugos que militares 0 -
Han sido europeos los que mejor han comprendido la procla
ma de guerra a muerte, contra lo que pudiera esperarse, aca
so por la lejana del teatro de los sucesos y el ser ajenos a los
intereses de la lucha que narran. Qervinus, profesor en la
Universidad de Hedelberg y autor de una muy popular Histo
ria del siglo xix, traducida del alemn a otras lenguas, dice:

i 1) S im n de Schryver: "V ie de B o lv a r", p g . 37.


(2) B olvar contest a las crueldades con crueldades. Pero, realis
tas o patriotas, casi todos eran venezolanos o espaoles y canarios
avecindados de atrs entre nosotros y entroncados a m enudo con
nuestros hogares. Q u ie n sufra era la p atria. Sin em bargo, a q u e l do
lor era el precio de su em ancipacin; por ese dolor ib a a existir.
|Felices a q uellos pueblos a q u ienes no cost tan caro el ser! Pero
no es posible, en rigor de justicia histrica, echar to da la c u lp a de
los crmenes atroces q u e m a nch aro n la guerra a E spaa: u nos fue
ron Monteverde, el m onstruo Boves, el san g u in ario Morales, y los
asesinos Cerveriz, A ntoanzas y Zuazola, y otros M iyares, C eballos,
C a jig a l, M orillo, L a Torre, S m ano, Conterac y La Serna. A quellos
6e levantaron por s mismos en el tum ulto de la revolucin am erica
na; stos fueron funcionarios y soldados regulares. Es verdad q u e
a lg u no s de stos, como M orillo en N ueva G ra n a d a , fusilaron sin p ie
d ad , y ta l vez sin necesidad; es verdad q u e toleraron fechoras de
XXXVI B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a "tAt

"El movimento instintivo de pasiones violentas arrastr ai


dictador a este acto de represalias tan rico en consecuencias,
acto que no solamente ba sido excusado por los amigos de
Bolvar, y hasta por un espectador ms distante como el gene
ral Miller , sino al cual ni siquiera le ha dirigido un reproch,
enemigo tan mortal de Bolvar como lo era Ducoudray-Hols-
lein 0 .
Adese a ios tres fines (fue seala con acierto Schryver a
la proclama de guerra a muerte, el pavor que guiso infun
dir Bolvar en los espaoles de Amrica a objeto de que emi
grasen, y en los que pudieron venir de fuera, a objeto de que
no engancharan con ciega fe de triunfo. Respecto a lo pri
mero baste recordar que todos cuantos pudieron emigrar de entre
los peninsulares de Venezuela, emigraron. Los soldados de Boves
no eran sino venezolanos. Respecto a lo segundo tal era el
pavor que infunda en la propia Pennsula el gnero de salva
je guerra que se estaba haciendo en Venezuela, que para llevar
a trmino la expedicin de Morillo se enga en Espaa a las
tropas, comunicndoles el viaje y la campaa para la Repbli
ca Argentina. Ju en alta mar donde se abrieron los pliegos
del rey, y cuando se supo a bordo el rumbo de la expedicin
y su objeto, el descontento fu general.
Oigase lo que dice un puntonoroso capitn del ejrcito ex
pedicionario, actor en las guerras de Venezuela y Nueva Qra-
nada:
"A las ocho de la maana del 17 (febrero de 1915) un es
pectculo conmovedor, anlogo al de Trafalgar, se presenciaba
desde tas muralla sde Cdiz. Diez y ocho buques de guerra y
cuarenta y dos transportes levaban anclas, obedeciendo a la
seal del navio San Pedro, ponindose en marcha, en direccin
al placer de Rota, que est a tres leguas de la ciudad.... Cuan
do ya no veamos ms que mar y cielo presentaba aquella es
cuadra un aspecto imponente. Desde el descubrimiento de
Amrica ninguna tan numerosa haba cruzado el Atlntico. Sin
subalternos y a veces las autorizaron; pero con todo estn lejos de
compararse a las hordas de asesinos irresponsables q u e tanto dao
causaron y que no tuvieron m s alto id e a l sino m atar, robar, destruir
vidas y haciendas, a l am paro y en nom bre de intereses polticos
de Espaa. Tales v ndalos suscitaron, por desquite, otros v n d a lo s
entre los patriotas, apenas diferentes de aq ullos, sino e n e l m vil
de sus crmenes, q ue eran castigo y venganza.
Si de algo puede ser culpable E sp aa es de no h a b e r safc-ido en
tonces, ni siquiera saber hoy, lo q u e p a s a b a de veras en Am rica.
Por lo dem s, recurdese q ue las autoridades civiles de E s p a a de
fendan a los am ericanos, a u n q u e fuese sin eficacia, contra la tira
n a de los militares. Las luchas entre la A udien cia b e n fic a y los
soldados furibundos, es la b reg a de la civilizacin oficial de la m a
dre patria contra su p ropia barbarie.
(a) Gervinus: "Histoire d u X IX S i c le ", vol. V I, p g . 257.
* P r e f a c i o X X X V II

novedad navegamos hasta el da 25, en c/ue al asomar la


aurora, dio la seal el navio de estar al pairo. En seguida se
puso en facha y ech al agua un bote con los oficiales de a
bordo, c/ue empezaron a recorrer todos los buques trayndonos
noticias de (fue no bamos al Ro de la Plata, como se haba di
cho, sino a Costa Firme. As lo preceptuaban los pliegos reser
vados de S. M. cfue se acababan de abrir en acuella altura, ge
neral consternacin caus esta nueva. Jodos sabamos c/ue
en dueos Aires y Montevideo los rebeldes estaban divididos,
cfue una de sus bandas esperaba las tropas del rey, para pa
sarse a ellas y auxiliarlas, y cfue en la Costa Firme la guerra
se haca sin cuartel y con salvaje ferocidad'. 0 .
1 intento de Bolvar no era, pues perdido. Se pensaba tres
veces antes de engancharse para militar contra l. y el Qo-
bierno de Espaa, el Qobierno de una monarqua aun tan vas
ta y poderosa, se vea constreido a engaar a sus tropas para
que no se desertasen al saber adonde y contra quin iban a
combatir. Aos despus, en la rebelin de los tropas peninsu
lares, insurgidos en vsperas de pasar a esta parte de Amrica,
no entrara por algo el recuerdo terrible de la proclama de
guerra a muerte? S, no se quera venir a hacer la guerra en
Colombia, eso, y el contagio de las ideas liberales, que vena de
Amrica, y la influencia de la personalidad del mismo Bol
var, segn lo ha observado Entile Ollivier 0 fueron causas
primordiales, junto con el anacrnico absolutismo de Fernan
do VJJ, de la revolucin liberal de Espaa de 1820. El Liber
tador lo saba, saba sobre todo lo repugnancia de las tropas
peninsulares a atravesar el Ocano para venir a combatirlo.
'Desde el Rosario de Ccuta, el 19 de junio de 1820, escribe
al general Soublette:
"Fernando VJJ, el 7 de marzo, ha jurado la constitucin y
bs Cortes por un decreto, forzado por la voluntad del pueblo,
f a instancias del general Ballesteros. . . Su situacin es vio
lentsima y tendr que complacer al pueblo y al ejrcito. . .
Aun los liberales mismos tendrn que halagar al ejrcito con
la paz, pues la cuestin no es otra que la de no venida a Am
rica, y el modo de calmar hasta la sospecha de este mal es
concluir la duerra, por lo que parece pronunciada ya toda la
Pennsula" 0 .
Vctimas a millaradas cost la guerra de exterminio, pero re
curdese que, en Venezuela exista una poblacin de isleos
canarios y de espaoles inmensa, proporcionalmente a la pobla
1) Rafael S ev illa M em orias de u n m ilita r , p g s. 6 y 7, ed. de
C aracas, 1903.
(2 ) L'Em pire L ib ra l", vol. I, p g . 134-135.
(8) C artas de B o lv a r", vol. I, p g . 286.
X X X V III B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a

cin criolla, y que la ignorancia del pueblo era ms crasa y


absoluta que en ningn otro pas, a excepcin, quiz, de Chi
le. "En cuanto a la difusin de la enseanza historia Bece
rray sobre todo entre las clases populares, el Gobierno espa
ol se mostr ms parsimonioso en Venezuela que en ninguna
otra de sus Colonias, acaso porque comprendi que la atms
fera era aqu ms inflamable". 0 - El historiador espaol J
rrente, tan enemigo nuestro, saca buena la observacin del gra
nadino Becerra 0 .
Con este criterio, natural era y exculpante el cuidado meti
culoso en recortar las alas de los que ya sentan los mpetus
del vuelo. Con la ignorancia por aliada era fcil la dominacin.
Por eso cuando estall la guerra se alist el ignaro pueblo bajo
las reales banderas, y produjo daos sin cuento a la revolucin
en los aos 12, 13 y 14. Soldados venezolanos, como ya lo ob
serv O'Leary, fueron los que llevaron a la tumba por dos ve
ces consecutivas a la Repblica.
a proclama de guerra a muerte iba a tocar somatn den
tro del ccazn de aquellos ciegos americanos, a profun
dizar el abismo, segn indica Schryver, entre americanos
y espaoles, a fin de que estos ltimos, en abandono, o sir
viesen a la causa de Amrica que los convidaba con vida y
con honores (lase la misma proclama de Jrujillo') y en la
que tantos deudos, tantos amigos contaban, o que, recalci
trantes, se ausentaran del pas hasta el trmino de la san
grienta pugna.
El segundo cargo contra la proclama en cuestin, o sea
el de atentar contra el Derecho de gentes, puede rebatir
se con los mismos tratadistas de la poca y aun con publi
cistas posteriores a los comienzos del siglo XJX.
"Si ienemos que tratar ensea Ifattel con una na
cin igualmente feroz, prfida y formidable, le enviare
mos soldados que acaso la coloquen en estado de destruir
nos? Cuando nuestra seguridad es incompatible con la del

f1) Ricardo Becerra: "V id a de M ira n d a , p g . 92.


(2) M ariano Torrente: en su "H istoria de la R evolucin A m erican a ,
vol. I, pg. 50, dice:
"L a capital de las provincias de V enezuela h a sido la fra g u a de la
insurreccin am ericana. Su clim a vivificador h a p roducido los hom
bres ms polticos y osados, los m s em prendedores y esforzados,
los ms viciosos e intrigantes, y los m s distinguidos por el precoz
desarrollo de sus facultades intelectuales. La viveza de estos n a tu ra
les compite con su voluptuosidad, el genio con la travesura, el di
simulo con la astucia/, el vigor de su p lu m a con la precisin de sus
conceptos, los estmulos de la gloria con la am b icin de m ando, y la
sagacidad con la m alicia. Con tales elementos no es de extraar
q ue este p as h a y a sido el m s m arcado de todos en los a na le s de
la revolucin m oderna .
* P r e f a c i o X X X IX

enemigo, aun sometido, no hay que titubear. Pero para ha


cer perecer a sangre fra gran nmero de prisioneros es ne
cesario I? que no se les haya prometido la vida, 2?, ase
gurarnos de cfue nuestra seguridad exige tal sacrificio" O
Este era el caso de los americanos, sin duda. Cmo, en
dnde conservar prisioneros cuando al da siguiente de to
mada una plaza haba que rendirla al enemigo'? Cmo con
ducirlos, cuando a veces los prisioneros eran iguales en n
mero a los vencedores? ; Cmo alimentarlos, cuando los ejr-
citos patriotas carecan hasta de lo indispensable y necesi
taban dividirse en fracciones para poder subsistir? Cmo
libertarlos, cuando en un pueblo ardido en pasiones y lla
mas de revolucin, no les quedaba otro camino que el de
sus banderas?
En el mismo sentido se pronuncian otros publicistas co
mo Bluntschi (art. 580) y TJeuman (46).
'Wheaton opina por el talin cuando el enemigo viola o
traspasa los usos aceptados de la guerra, lo mismo opinan
otros estadistas.
Andrs Bello asienta: "Si semejantes actos (atentados enor
mes contra el derecho de gentes) fuesen habituales en la na
cin enemiga, todos sus individuos participarn entonces del
reato, y el castigo podra caer indiferentemente sobre cual
quiera de ellos. As, cuando guerreamos con un pueblo fe
roz que no da cuartel a los vencidos y no observa regla al
guna, es lcito escarmentarlo en la persona de los prisione
ros que le hacemos, porque slo con esta rigurosa medida
podemos proveer a nuestra seguridad, obligndole a variar
de conducta" 0 .
En su Derecho Internacional de la Europa, Tleffter es
cribe:
Cas leyes de guerra prohben quitar la vida a los prisio
neros bajo ningn pretexto, pues el enemigo incapaz de ha
cer dao tiene derecho a consideraciones. Slo es permitido
tomar a su respecto medidas de precaucin y asegurar su
persona. Sin embargo, si 1as circunstancias hacen la aplica
cin de estas medidas demasiado difciles, la necesidad de
la legtima defensa y los fines supremos de la guerra haran
rechazar la rendicin ofrecida. As los prisioneros que, des
pus de haber sido desarmados, amenazan con retomar las
armas, podrn ser matados impunemente" O-

(*) W attel: "L e Droit des G e n s ", p rrafo 151.


(2) A. Bello: Derecho de G e n te s", p g . 122, ed. de 1837.
(3) Heffter: Le Droti In ternatio nal de l'E u ro p e " (prrafo 128).
XL B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a ^

Este concepto, que transcribo adrede, no sirve para ex


culpar la promulgacin de la guerra a muerte, pero sirve
s, para exculpar en mucha parte su continuacin.
El cargo tercero contra la proclama de Jrujillo, el de in
humana, ms va contra e! autor del documento que contra
el documento mismo, y a que ste no poda tener ms in
tencin que la vinculada en l por la inteligencia que lo cre
y el brazo que lo aplicaba.
Censrase al Libertador el haber tomado desde luego una
providencia extrema, cuando pudo ms bien amenazar con
la retaliacin.
La teora del libre arbitrio la han reducido a polvo Vanini,
'Hume, Spinoza, !Hobbes, Xant, Schopenhauer que los re
sume a todos, etc. Quedan, pues, obrando los factores so
ciales y los factores orgnicos y psicolgicos del individuo.
Censurar a Bolvar porque dict esta y no aquella pro
videncia equivale a querer que causas externas obren sobre
un hombre de distinto modo de como obran. Querer que el
alma, la sensibilidad de tal hombre fueran afectadas de otro
modo de como lo fueron en estas o aquellas circunstancias,
es un absurdo, vale como pedir que el individuo en cues
tin no sea sino otro. Ego sum qui sum puede con razn afir
mar cada quien, y a ello debe uno atenerse.
El seor Qalindo, en sus Batallas decisivas de la Libertad,
asegura que a Bolvar le falt la ms noble de todas las
cualidades de la grandeza, la magnanimidad, la piedad, la
humanidad, en una palabra, esa inefable simpata, esa di
vina consideracin por la vida y el dolor de nuestros herma
nos". C)
Acaso le falte asimismo a cuantos se lanzan a decidir
la suerte de las naciones por las armas, ya que la guerra no
se hace con hermanas de la Caridad. "Hay condiciones que
se excluyen y que es imposible concurran en la misma per
sona. "Es absurdo, exclamaba el propio Libertador, refu
tando a los idelogos de su poca, exigir que nuestros sol
dados sean bravos como leones y mansos como corderos."
Lo mejor, en efecto, es evitar declamaciones, atenernos a la

1) "T ena la visin, los destellos, las sbitas ilu m inacio ne s y las
grandiosas concepciones del genio; arrebatadora, deslum brante, in
agotable elocuencia; tem plado valor personal, capaz de lle g a r h asta
el herosmo; inquebrantable constancia; pasm osa actividad; total, a b
soluto desprendimiento de la riqueza y de los bienes de la fortuna;
pero le faltaba la m s sim ptica, la m s noble de todas las c a lid a
des de la grandeza la m agn anim idad , la piedad, la h u m a n id a d ,
en u n a palabra, esa inefable sim pata, esa d iv in a conm iseracin por
la vida y el dolor de nuestros herm ano s", (p g s. 254-255).
P r e f a c i o XLI

naturaleza y no pedir peras al olmo ni c/ue Bolvar sea un


San francisco de Ass.
..Vero no se previene, en ocasiones, con el sufrimiento de
unos cuantos el dolor de muchos? La generacin que rea
liz la Independencia por las armas no sacrific y se sacri
fic para. salvar al pas, por generaciones de generaciones,
del dolor de la esclavitud, no menos cruel por menos vio
lento? De los tres cargos mximos gue se hacen contra la
proclama de trujillo, el gue parece ms merecido es el de
crueldad. Bolvar pudiera exclamar, sin embargo, como Bru
to en Shakespeare, "Ahora tenemos gue parecer sanguina
rios y crueles como lo veis por nuestras manos y por este ac
to nuestro. Vos no veis sino las manos y la accin sangrien
ta. No veis nuestros corazones."

VII

Raras veces en las luchas polticas, y por tan largo espacio


de tiempo, desatse una epidemia de crmenes tan devastadora
como la de Venezuela, cuando la guerra a muerte, por los aos
13 y 14. Espaoles y patriotas rivalizaban en ferocidad. Des
pus de la toma de Maturn por Morales la carnicera fu tal
gue segn dice el mismo escritor apologtico de la dictadura
espaola: "all perecieron muchas de las principales familias
desde sus cabezas hasta sus esclavos" 0 . De alguno de los
generales peninsulares confiesa el propio Daz-, "su guerra y
los medios de ejecutarla fueron en verdad terribles/ pero l
lo crey necesario para castigar y contener la ferocidad de
aquellos tigres sedientos de sangre espaola" 0 .
Sucedi un fenmeno curioso. Al contacto y por contagio
con una media docena de jefes espaoles que s eran vulgares
asesinos, como Boves, Morales, Zuazola, Cerveri, etc., desarr-
llse el germen del crimen, latente en muchos venezolanos, aca
so descendientes de antiguos galeotes espaoles pasados a la
Amrica. El troglodita, abuelo de los zambos de la provincia,
apareci de sbito. Los casos de regresin no fueron parciales
sino colectivos. Recurdese cmo pintan a tos llaneros el ingls
Hippisley y el general Morillo, agul amigo y ste enemigo de
ellos, recurdese cmo esbozan ambos a los centauros del Lia-

O) Jos D om ingo D az: "R ecuerdos sobre ia R ebelin de C a r a c a s " ,


p g in a 193.
(2) D az: O b . cit., p g . 192.
X L II B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a

no, dgase si aquellos eran soldados y soldados del siglo xix Q .


Entre los jefes patriotas los hubo como Arismendi que al igual
de los peores realistas se complaca en verter y en mirar verter
la sangre humana. Los historiadores de Venezuela no han te
nido para con l la estpida piedad que los historiadores de
Espaa han tenido para jefes peninsulares, refinados y volup
tuosos en crueleza. Juan Vicente Qonzlez es de una elocuen
cia irritante al tratar del hroe marqariteo. "Es el ogro san
griento dice , el Barba-azul de la Amrica, aquella monja
de pual en mano de las antiguas leyendas" (*).
De las dos formas de delito colectivo que seala Escipin
Sigbele O : el delito por tendencia congnita de la colectivi
dad y el delito por pasin de la misma colectividad, quizs
fn esta ltima la que predomin, pues en el resto de su his
toria Venezuela no puede caracterizarse como pueblo sangui
nario, lo que prueba que aquel vendaval de sangre de los aos
i3 y i4 no fu obra, o no fu obra predominante, del factor
antropolgico sino del factor social. As, pues, creamos, hasta
por sonrojo nacional, que fueron el contagio y la venganza
los que despertaron aquella epidemia criminal en Venezuela,
por los aos 13 y i4.
Los bandidos no merecen otro dictado que usurparon
la autoridad de Espaa y se cubran con su ilustre nombre,
tuvieron, en parte, la culpa: Zuazola, que desorejaba y cosa
a sus vctimas espalda con espalda, Cerveriz que mataba a
ltigo, Antoanzas, que despalmaba y haca andar sobre are-

O) "Los rebeldes de Apure y del A rauca escribe M orillo , g e n


te feroz y perezosa, q ue a u n en los tiempos de p az h a n errado en ca
ravanas por la inm ensa extensin de las L lanuras, robando v sa
queando los hatos de las poblaciones inm ediatas, h a n encontrado en
la guerra u n a ocasin m uy favorable p a ra vivir conforme a sus de
seos e inclinaciones". (Rodrguez V illa, "M o r illo ", tomo III, p g . 511).
El "a m ig o " H ippisley los pinta q u iz peor. Vase lo q u e dice de las
caballeras de Cedeo y Pez, en 1818. ( " A na rra tiv e ", chap. X V II,
p a . 407-425).
(2) Arismendi era u n vecino pacfico de la isla M argarita. De l
y de otros m argariteos dice el espaol Lfrquinaona, "a n te s n i en
todo el tiempo de la revolucin de 1810 no hicieron otro p ap e l q u e
el de espectadores pasivos de los sucesos de C aracas. Las vio le n
cias y barbarie del b a j M artnez convirtieron a Arism endi en
un monstruo sediento de sangre h u m a n a " ... "A cosado del h am bre (en
los bosques) y sorprendido con la noticia de la prisin q u e h a b a
ejecutado^ el gobernador en sus hijos, q ue ap en as co ntaban ocho y
nueve aos de edad, protestando fusilarlos si prontam ente no de
claraban el paradero de su padre, sali de las breas p a r a entre
garse a discrecin de sus perseguidores q u e ocuparon sus bienes, le
pusieron en u n calabozo desde donde fu transportado con 49 ve
cinos ms a las bvedas de La G u ay ra, q ue d an d o su m ujer sep u lta
da, sus hijos hurfanos, sus bienes perdidos y su casa cubierta de
luto y de consternacin". ("R e lacin d o cu m e ntad a ", 2? parte, p g . 8).
(8) Escipin Sighele: " L a m uchedum bre delincue nte", p g . 32.
^ P r e f a c i o X L III

as encendidas, Rsete, que degollaba, Chepito Gonzlez que


colgaba de los rboles, Boves y Morales que jams, jams die
ron cuartel. Recordemos, con el mismo Sighele, que "las co
rrientes de opinin pblica son siempre determinadas por el
instinto de la imitacin, y recordemos con Despine, Tdoreau
de Fours y otros observadores, que "el contagio moral es tan
seguro como el de ciertas enfermedades fsicas". (Cit. por
Sighele.)
El retrato que se conserva de Boves, aunque demasiado li
terario, conviene, segn la antropologa criminal moderna, al
tigre que fu ese astur.
"De cuerpo mediano y ancha espalda, de cabeza enorme,
de ojos azules y turbios como el mar, tena la frente espaciosa
y chata, la barba escasa y roja, la nariz y la boca como las
del ave de rapia." (Juan Vicente Gonzlez.)
Es la pintura fsica del criminal lombrosiano, pintura hecha
antes de conocerse las teoras del sabio turins.
Cabeza enorme: es decir, asimetra craneal, segn Lombro-
so, braquicefalia predominante en ios criminales, segn otros.
Frente chata y nariz como la del ave de rapia: signos am
bos sealados por Lombroso 0 -
Adanse las observaciones comentadas por Farde sobre el
tipo antropolgico del criminal 0 , "es muy cabelludo y poco
barbudo", q-ue se acuerda con la barba escasa y roa de Boves,
la "pesantez del cuerpo", tambin observada por Farde, la se
alada igualmente el retratista del jefe espaol. Si el retrato
de Boves fuera ms cientfico y menos literario, se le hubieran
encontrado probablemente otras anomalas: prognatismo, ore
jas en asa, desarrollo excesivo de los arcos cigomticos, cuen
cas profundas, etc.
Pero con los rasgos apuntados por quien traz a la pluma
el retrato de Boves sobrara, aunque se ignorasen casi todos
sus crmenes, para considerarlo como el tipo, ya clsico, del
asesino. Si conservsemos retratos fsicos de !Morales, Rsete,
Antoanzas, Zuazola, Chepito Qonzlez, Cerveriz (este ltimo
ex presidiario y jefe de una cuadrilla de ex presidiarios) ve
ramos cmo se acordaban asimismo con el tipo criminal que
psicolgicamente, segn puede verse en su historia, caracteri
zan tan bien.
De donde se sigue que estos malhechores sueltos, patrocina
dos y aplaudidos por el Gobierno, a pesar de las quejas hu
manitarias de la Real Audiencia, y con la triste celebridad que

1) "U orao d e lin cu e n te '', p g . 284, ed. 1889.


(a) G . Tarde: "C r im in a lid a d c o m p a ra d a ", p g . 31-38.
XLIV B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a

les granjearon sus crmenes, contagiaron en uno y otro bando


a infinidad de seres, predispuestos por naturaleza al mal, sem
braron odios que podan satisfacerse con facilidad, e hicieron
necesarias las retaliaciones que tanto encruelecan la guerra.
a proclama de Jrujillo y los crmenes de los patriotas fueron
consecuencias de la ferocidad de tales hombres. El isleo Pas
cual Martnez con sus vejaciones y crueldades desat las pa
siones de Arismendi. Un informe de la Peal Audiencia fecha a
9 de setiembre de 1812 pinta a Arismendi cmo fui hasta
all: moderado y de costumbres pacficas; pero lo encarcelaron
10 vejaron, y luego lo persiguieron hasta en la persona de su
mujer y de sus hijos pequeuelos, y se volvi una fiera. Algo
semejante ocurri con Bermdez, a cuyo hermano Bernardo
victimse en condiciones que llenaron de fiereza al len orien
tal. Otros jefes patriotas, ay! sin tales disculpas, fueron de
un rigor criminal. Marino, Piar, Pez, Mac Qreqor, Xlrdaneta,
Valdz, Padilla, Jos Jlix Pibas, Campo-Elas, ejercieron cruel
dades repugnantes. Santander, tan brillante por la inteligen
cia, ms civil que militar, se manch, en circunstancias espe
cialmente odiosas, en sangre intil e inocente, asesinando en
una ciudad como Bogot, asiento del gobierno que l ejerca
como vicepresidente, al joven general Barreiro y treinta y ocbo
oficiales prisioneros de Boyac, perdonados por Bolvar, en el
campo de batalla. Qalindo, su partidario, no puede menos de
exclamar. "El general Santander public para justificar la me
dida un largo manifiesto destituido de todo valor civil, ale
gando razones tan especiosas como frvolas: los temores de
conspiraciones realistas, alentadas y apoyadas por estos jefes,
y la carencia de tropas y prisiones donde custodiarlos con se
guridad." "Pero si juzgando a los hombres contina Qalin-
do por el promedio de las virtudes humanas, y concediendo
al carcter sanguinario de Ja lucha y a las pasiones de la po
ca, toda la parte que en ello tuvieron, se explica y aun se
justifica la ejecucin de Barreiro, y sus desgraciados compa
eros de armas, las circunstancias indecorosas de que el ge
neral Santander hizo acompaar el acto, la vulgaridad de com
placerse en presenciarlo, y el refinamiento de crueldad de ha
ber salido despus de su palacio, acompaado de gentes soeces,
a cantar Las emigradas sobre los cadveres de aquellos hom
bres tomados con las armas en la mano en el campo del honor,
merece la ms severa reprobacin de la posteridad. O
"Que en aquellos das dice Coroleu senta verdadera
sed de sangre espaola, prubalo el siguiente caso. Un espa

(*) O b. citd., p g s. 275-276.


P r e f a c i o XL V

ol, paisano, llamado Malpica, al presenciar acuellas ejecu


ciones exclam: "Atrs viene quien la endereza", refirindose
a Morillo. lener noticia Santander de esta frase, mandar pren
der, confesar y fusilar en el acto al cue la haba pronunciado,
fu todo una misma cosa O-
Hubo, durante el perodo llamado de la guerra a muerte,
un general desarrollo y contagio de crmenes cuyo estudio hu
biera servido a Aubry para su obra La contagion du meurtre.
La imitacin obr, de fijo, como siempre obra segn el pensar
de Aubry, sobre aquellos temperamentos dotados de la misma
forma de sensibilidad o predispuestos al delito. Pero si la imi
tacin fu poderoso estmulo en los temperamentos propicios
al mal, otros factores, el odio y la impunidad, cuando no el
galardn y el aplauso, obraron asimismo sobre gentes que de
seguro en otro medio no hubieran desplumado jams una ga
llina. 5Vo debe confundirse, por supuesto, a los malhechores
con los hroes, por annimos que stos sean.
En aquellos das se acabaron los indiferentes. Jodos que
ran morir o matar por la idea, por la patria o, dgase k
verdad, por menos nobles fines. Muchos se complacan tanto
en el crimen que no parece que tuvieran miras ulteriores. Lle
g a tanto la devastacin que en un informe del fiscal Level
a Temando VJJ, informe de 1815, puede leerse: "El censo de
la capital de Cuman que tena 16.000 almas se, hizo ahora
con escrupulosidad por don Manuel Rubio y slo consta de
5.236 almas, 3 .0 0 0 y pico de mujeres." En 1815, Bolvar, atri
bua a Boves solo la desaparicin de 80 .00 0 almas. El funcio
nario realista J. D. Daz calculaba que los estragos ascendan
en Venezuela, entre 1813 y 1816, hasta 1 3 1 A 8 1 muertos, y
Venezuela no contaba de poblacin sino escasamente 1.000.000
de almas! y la guerra deba durar, casi con la misma feroci
dad, en solo Venezuela, hasta noviembre de 1S23 (*)- Joda-

1) Coroleu: O b . cit. vol. IV . p g . 143.


(2) En 200.000 supone las vctim as de la guerra a muerte, en V e
nezuela, a l fin de la guerra, u n oficial de la L eg in B ritnica, autor
de u n volum en titu lado "R ecollection of a service of three y e a rs ".
En esa m ism a o bra se lee q u e "n o es av entu rado afirm ar q ue
n u n ca h u b o u n perodo en n in g u n a ed ad n i p a s de q u e recuer
de la historia m s p rem editada carnicera, m ayor c rueldad en la
ap lica c i n de torturas peores q u e la m uerte m is m a ".
He a q u sus palabras:
" A Turkish policy, in a ll its horrors, b e in g form ally adop ted an d
proclaim ed by the Spanish commanders, w as u n h a p ily forced u p o n
the V enezuelans in self defence. The best a n d dearest blo o d of the
inhabitants in consequence, flow ed profusely on a ll sides; their
fairest tow ns a n d cities were la id waste; a n d one of the finest por
tion of the globe becam e a grievous theatre of rapine, devastation,
a n d murder. It is scarcely hazardous to assert that there w as never
XLV I B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a ic

va en i 823, a pesar del tratado sobre regularizaran de la


guerra, firmado entre Colombia y Espaa, proclamaba el fe
roz y heroico general Morales, jefe de las tropas peninsulares,
que sus soldados no daran a nadie cuartel.
Venezuela contaba poco antes de la revolucin del 19 de
abril de 1810, en 1807, segn Dauxin-La-
vaysse 0 . . . . . . _____ __ . ............................... 975.972 hab.
Cuando termin la guerra le quedaban, se
gn el censo de 1825: ..................................... 659.633

Luego haba perdido __ ____ , ____ 316.339 hab.


Tu el pas de Amrica que ms cara compr su independen
cia, y fu la de Venezuela una de las guerras ms sangrientas
de nuestros tiempos. El porcentaje de muertos en cada batalla
o combate era enorme. Baste compararlo, para darnos cuenta,
con el de otras guerras del siglo xix y del siglo xx.
Las prdidas alemanas, muertos y heridos, despus de cada
batalla, en 1870, se ha calculado en 18 o/o. Las prdidas rusas,
muertos y heridos, en la guerra con Japn, en 1904-1905, fu
de 28,9 o/o. En cambio, en la guerra de independencia venezo
lana, durante el primer cuarto del siglo xix, cuando el arma
mento no era tan destructor como ahora, el porcentaje de muer
tos, de slo muertes, se eleva, segn los recientes clculos del
francs Jules Mancini, de 35 a 40 o/o O . Era la culpa de la
guerra a muerte.

VIII

La ausencia de piedad que el autor de las Batallas atribuye


a Bolvar es una de as caractersticas del criminal. "Llamamos
criminal tpico al que carece completamente de altruismo", en
sea Qarfalo 0 . ombroso y los que le siguen indican tam
bin como caracterstica del criminal la sensibilidad escasa o
nula, en lo que todos concuerdan hasta los disidentes como Be-

a period, in any age or country, in relation to -which history h as re


corded more prem idated slaughter, or greater cruelty in the aplica-
tin of tortures more dreadful than death itself." (Vol. I, p g . 3, ed.
London, 1828).
(x) Dauvion-Lavayse: "V oy age anse iles de Trinidad, de Tabago,
de la M argarita et dans diverses parties de V en ezu ela", vol. II,
p g in a 313.
(2) Jules M ancini: "B olivar et l'm ancip ation des colonies e sp ag
noles", vol. I, p g . 569.
(3) Garfalo: C rim in a lo g a ", p g . 139, ed. esp.
P r e f a c i o X L V II

nedickt, hasta los meros observadores literarios, segn se ad


vierte en La casa de los muertos, de Dostoyeski.
Ahora bien, fu insensible fsica o moralmente el Liberta
dor? No era altruista al punto de arrancarse a las comodida
des de su vida millonaria y regalona para atender a los clamo
res de la patria? y ya libre Venezuela o antes de serlo del
todo no se fu Amrica adentro por el corazn del conti
nente a libertar a hermanos cautivos? y si estos ejemplos se
recusaran por imaginarlos mscara de la ambicin, no pueden
aducirse mil y un casos de desprendimiento y de magnanimi
dad? De ternura, no da fe toda su correspondencia? No lle
gaba hasta quitarse la camisa para drsela a sus amigos? Re
curdese la carta a Peialver fechada en Quanare a 24 de mayo
de 1821. "Jie sabido con mucho sentimiento que usted se halla
en extrema miseria, y como no tengo un maraved de qu dis
poner, le envo a usted la adjunta orden para mi criado que
tiene mi equipaje, para que se lo entregue, y usted lo venda y
se socorra." La orden era sta: "M i querido Dionisio: Entre
gar usted al seor Pealver todo mi equipaje.Particular
mente debe usted entregarle toda la plata labrada y cuantas al
hajas tenga usted mas." No am a Sucre paternalmente hasta
llegar l, en el pinculo de la gloria, a escribir la Biografa de
su teniente, despus asesinado?
Respecto a sensibilidad fsica baste recordar el incidente con
el general Sard cuyo olor a tabaco era insoportable a Bolvar.
Baste recordar, en suma, que Bolvar, como hemos visto, tena
inconfundibles signos de histerismo, entre Jos cuales la emotivi
dad hiperestsica. En los histricos la sensibilidad puede, por
perversin, adormecerse, pero lo general es que permanezca
exaltada. Era precisamente por demasiado amor hacia los pa
triotas que Bolvar fusil a veces a los realistas ya fuesen
espaoles, ya americanos.
La carencia de piedad que observa Qalindo en el Liberta
dor, sintomtica en los criminales, coexiste con e cinismo y
con la carencia de sentido moral, segn la moderna escuela
criminalista de Italia, o bien es un medio de procurarse placer
en los que sufren de moral insanity, o locos de TAaudsley.
Ahora bien, los mismos desafectos a las providencias extremas
de Bolvar, como Juan Vicente Gonzlez, convienen en que
no presenciaba las ejecuciones que la necesidad impuso. "Ved
le ah, duro como el destino dictar, al galope de su caballo,
listas inmensas de proscripcin. Hele aqu ordenando en el
frenes de la rabia la muerte de 800 hombres, inocentes la
mayor parte. Qu le importa? El dejar sus rdenes y ni
ver caer las vctimas ni escuchar los sollozos de los hijos
XLVII1 B i b l i o t e c a P o p u la s V e n e z o la n a

y esposas. Que si de paso, en la noche en cue vuelve a los


combates, una mujer afligida gime a sus ojos, desrmase re
pentinamente, se enternece, y ordena la libertad del que iba
a morir" Q . Lo cue caracteriza a Bolvar es el sello caballe
resco cfue pone aun a las acciones ms terribles o ms comu
nes.
Cuanto al cinismo, recurdese lo cjue asienta el sesudo y
verdico O Leary-, "Los atacues que la prensa diriga contra
l le impresionaban en sumo grado y la calumnia le irritaba.
Hombre pblico por ms de veinte aos, su naturaleza sensi
ble no pudo nunca vencer esta susceptibilidad, poco comn
en hombres colocados en puestos eminentes. 0
Tara realizar grandes cosas se necesitan grandes medios.
No es posible hacer un proceso a Bolvar, porque en medio
de un pas brbaro, luchando con brbaros y en una poca
brbara fusilase a los Antoanzas o siquiera a ms inofensi
vos sujetos, que no poda materialmente conservar presos ni
libertar sin perjuicio de la repblica. Pero demos que Bolvar
no fuera tierno. Cundo fu la ternura virtud de conquista
dores? 1 oficio de guerrero apareja la destruccin. Se ha ha
blado de la moral de los amos y de la moral de los esclavos/
y Napolen afirmaba, sin empacho: les lois de la m orale et des
convenances ne sont p o in t faites p ou r m oi (T a in b ) .
Una cosa son las virtudes domsticas y sociales de todo el
mundo y otra las virtudes pblicas de varones eminentes. C
sar no fu modelo de fidelidad conyugal, Scrates tuvo fla
quezas carnales contra natura, Alejandro el grande era cruel
y borracho, Carlomagno derram la sangre de su hermano
Carloman/ Benvenuto Cellini apuale a sus enemigos, Na-
pelen, acusado de incesto, deca, adems, "qu me importa
la vida de cien mil hombres", J'alleyrand no fu un pozo de
sinceridad privada, Edgar Poe no era un temperante/ sin em
bargo, todos ellos, absueltos por la historia, han pasado a la
posteridad como paradigmas de alteza humana. Sus defectos
particulares quedan anulados por cualidades de orden superior
que diferencian a esas figuras de la recua inacabable de los
hombres, guerreros, filsofos, artistas, diplomticos, poetas, se
valoran por la potencia de genio y por su utilidad social. Los
grandes hombres lo son, a despecho de sus propias pequee-
ces. Las montaas, transfiguradas por la atmsfera y la dis
tancia, y con la cima entre los astros, se ven azules. Acer
qumonos: lo que pierden en ilusin lo ganan en majestad.

1) Gonzlez: Ob. cit.f p g . 83.


(2) "M emorias de O 'L e a ry " (N arracin), vol. I, p g . 439.
fc P r e f a c i o X L IX

Son siempre 1as montaas. No son menos sublimes porque su


espalda se encorve con gibosidades abruptas, porgue sean ver
des y no azules.
Pero no teoricemos. La sensibilidad exquisita, llevada hasta
la hiperestesia, como en el caso de Bolvar, es una de las ca
ractersticas del genio, y no es incompatible con cierta ausen
cia o mejor, amplitud, del sentido moral ordinario que consti
tuye una moral superior. Para Bolvar hubiera sido profunda
mente inmoral perder una batalla por salvar la vida a un
hombre o no alcanzar la independencia por dejar con vida
cincuenta enemigos. No ha llegado a escribir Lombroso que
"esta insensibilidad afectiva, esta prdida del sentido moral es
general en todos los genios, alienados y no alienados, y reduce
nuestros grandes conquistadores a la condicin de bandidos
en grande escala" Q ?
Pero Bolvar apenas era duro obligado por las circunstan
cias y en sus horas difciles: cuando invadi a Venezuela, con
solo un puado de aventureros, en 1813, despus de la derrota
que Boves le infligi en La Puerta, en 1814. 1 xito lo haca
clemente. A los vencidos en Boyac no Jes toc un cabello.
A los vencidos en Carabobo los trat a cuerpo de rey, mere
ciendo que el general La Jorre, le escribiera de esta suerte:
"Ta llegado a m noticia que por V. E. han sido tratados con
toda consideracin los individuos del ejrcito de mi mando que
han tenido la desgracia de ser prisioneros de guerra. Boy a
V. E. las debidas gracias por este rasgo de humanidad, que
me hace disminuir el sentimiento de la suerte de dichos indi
viduos. ..."
Santander confesaba haberlo visto realizar toda una cam
paa, en la poca de la guerra de exterminio, "sin haber odo
de la boca del general una sentencia de muerte".
Bolvar, como se ve, no usaba del rigor sino cuando lo crey
medida indispensable. No olvidemos tampoco, para juzgarlo,
la poca ni la clase de enemigos con que luchaba.
En todo caso atengmonos al juicio antes citado del perua
no Vidaurre, insospechable de bolivarismo por conocido como
acrrimo adversario del Libertador. Bolvar, segn Vidaurre, era
incapaz de derramar una sola gota de sangre sin causa o por
placer, aunque s era muy capaz de derramar toda la sangre
del mundo en obsequio de la Independencia americana.

t1) Lombroso: "L 'h o m m e de g n ie " , p c g . 486.


4
L B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a fc

IX

La declaratoria de guerra a muerte por Bolvar en el 'impe


rio colonial de Espaa, sin ms apoyo clue el de una mano de
aventureros, no puede equipararse, en osada dentro de la his
toria, sino con el rasgo de otro varn de nuestra raza, con el
rasgo de Corts al destruir o desarmar sus naves, para dar
bro al desfallecimiento y matar toda esperanza que no fuera
la de vencer. Recurdese las circunstancias en que Bolvar ex
pidi la proclama de Jrujillo. El "ejrcito libertador", partido
en dos divisiones, no contaba sino 800 hombres: 5 0 0 , la van
guardia, bajo la conducta de Qirardot, y 300 a retaguardia
comandados por Jos Flix Ribas. ?Jo se posea ms territorio
que el ocupado por las tropas. La patria era el ejrcito: aquel
puado de reclutas harapientos. En cambio tenamos, segn el
General Vrdaneta, por el flanco izquierdo la plaza de Mara
caibo, ocupada por los espaoles, "al flanco derecho la pro
vincia de Barmas, cubierta por unos 5 .0 0 0 hombres de tropas
organizadas, al mando de don J. Jzcar, y por frente todas
las fuerzas de Monteverde, y el resto de 'Venezuela en donde
se calculaba entonces que haba disponibles de unos lo.ooo
hombres" C).
En semejantes condiciones la mera invasin equivala a un
suicidio. Qu decir, pues, del reto de exterminacin? Es im
posible que la energa humana llegue a ms.
La lucha no hizo sino encruelecerse. Aunque si bien se mira
no fu solo la proclama de Jrujillo, sino el carcter de los be
ligerantes lo que extrem la carnicera de parte y parte. Quin
decret la guerra sin cuartel en Mjico? y Calleja, no re
novaba all los horrores de la Conquista? Quin la decret
en el Alto Per? Quin en el Sur de la Nueva Granada?
Quin en Chile? Quin en el Ecuador?
y, sin embargo, los anales de esos pases chorrean sangre.
Pero, en justicia, cul fu la ciudad, el ro, el monte ameri
canos que no se tieron de sangre intil e inocente? "SMo ha
sido Venezuela deca el Libertador, el 2 de octubre de 1813,
en su carta al gobernador de Curazao no ha sido Vene
zuela sola el teatro funesto de estas carniceras horrorosas. La
opulenta Mjico, Buenos Aires, el Per y la desventurada Qui
to, casi son comparables a unos vastos cementerios, donde el
Gobierno espaol amontona los huesos que ha dividido su ha
cha h o m i c i d a . L a carta de fray Vicente Marqueticb afirma
que la espada de Rgules en el campo y en los suplicios ha

C1) Memorias del g eneral R afael U r d a n e ta ", p g . 20.


!
P r e f a c i o LI

inmolado doce mil americanos en un solo ao, y pone la glo


ria del marino Rosendo Portier en su sistema universal de
no dar cuartel ni a los santos si se le presentan en traje de
insurgente O .
lodos sabemos que Bolvar no llev siempre a cabo la gue
rra sin cuartel. Das despus de expedir la proclama, en San
Carlos, perdon a los realistas. Ms tarde propuso a Monte-
verde el canje de realistas por patriotas, y apenas arrib a
!'Margarita con la expedicin de Los Cayos proclam el 8 de
mayo de 1816, anunciando el tercer restablecimiento de la Re
pblica:
"Venezolanos deca no temis la espada de vuestros li
bertadores: vosotros sois siempre inocentes para vuestros her
manos."
"Espaoles que habitis a Venezuela-, la guerra a muerte
cesar si vosotros la cesis."
En la proclama de Ocumare, el 6 de junio, fu ms ex
plcito :
"La guerra a muerte cue nos han hecho nuestros enemigos
cesar por nuestra parte: perdonaremos a los c/ue se rindan,
aunque sean espaoles. ... Ningn espaol sufrir la muerte
fuera del campo de batalla. Ningn americano sufrir el me
nor perjuicio por haber seguido el partido del rey, o cometido
actos de hostilidad contra sus conciudadanos."
Ninguno mejor que Bolvar, hombre de genio, ha juzgado,
aparte sentimentalismo y con un criterio altamente sociolgico,
antes de la sociologa la trascendencia y daos de la guerra
a muerte. En las Memorias sobre la vida del Libertador, por
el general Joms Cipriano de Mosquera, cuenta el procer c
mo Bolvar se lamentaba de que, entre los americanos, haba
perecido lo mejor de la raza caucsica, y de que los patriotas
a su vez hicieron perecer innmeros canarios y europeos, es
decir, segn palabras del Libertador: "la raza que deba ci
vilizar los desiertos de Colombia" 0 . ya notaba el general
Morillo, en comunicacin a su Qobierno que en Venezuela ha
ban muerto infinidad de blancos ()
Esas y otras razones de ms momento sobre la infructuosi
dad de persistir en practicar la querr sin cuartel debieron
trabajar en el nimo de Bolvar desde 1816 . A partir de esa
fecha prometi abolir, por su parte, la guerra de exterminio.

1) " C a rta s de B o lv a r", vol. I, p g . 83, edi. de Pars, 1913.


(2) De estas interesantsim as "M e m o ria s " no hem os p o dido con
sultar sino u n ejem plar, el de la B iblioteca N acional (C aracas),
que, por desgracia, est incom pleto.
(8) Blanco y A zp rua: "D ocu m entos p a r a la historia de la v id a
p b lic a del lib e r ta d o r " , vol. V, p g . 384.

L II B ib l io t e c a P opular V enezolan a

Pero no fu hasta noviembre de 1820 cuando se vino a tratar


con tos espaoles sobre regularizacin de la guerra, en esa
misma ciudad de Jrujillo donde siete aos atrs proclam Bo
lvar la guerra a muerte, y no lejos de Trujillo, en el pueblo
de Santa Ana, se abrazaron entonces con efusin sincera, dos
hombres que se odiaban antes sinceramente, representantes de
dos ideas en pugna y ambos representantes del alma de una
gran raza: el Libertador Simn Bolvar, presidente de Colom
bia, y el Pacificador don Pablo Morillo, conde de Cartagena,
jefe del ejrcito expedicionario espaol.
As concluy la guerra a muerte. Reconocidos en los trata
dos Colombia como nacin y por jefe de Estado Simn Bol
var, ya no se atuvieron los contendores, salvo casos excepcio
nales, sino al Derecho de Qentes usual entre naciones belige
rantes. Los sbditos rebeldes, a poder de su brazo, eran ahora
los ciudadanos de Colombia.
La guerra a muerte, error de orgullo y de crueldad en los
agentes realistas, y error de orgullo, de crueldad y de fana
tismo patritico en los dirigentes americanos, es la ms negra
y luminosa pgina de nuestros anales: negra por cuanto el
crimen la sombrea, luminosa, por cuanto el martirio de la pa
tria irradia sobre ella resplandores.
Habremos de condenar a Bolvar?
Mejor sera explicarlo. Bstenos ahora saber que tenemos
una patria que no tenamos, que el Hroe recorri victorioso
montaas y desiertos, que entr en las capitales, bajo lluvia
de flores, que la Libertad sigui los pasos de su campen, y
fu adonde fu Bolvar, que las repblicas de Amrica sub
sisten, y que la parte ms hermosa y extensa del nuevo mun
do puede llamarse en justicia y con orgullo Amrica boliviana.
Habremos de condenar a Bolvar?
La historia no es tribunal adusto y solemne, como hay quien
piense todava, donde se corone o suplicie al hombre cuyos
actos y cuyos pensamientos merecen recordacin. El caballero
que se pone ct escribir de historia, enfundado en su bata de
gabinete, en la cabeza el gorro doctoral y embutidos los pies
en cmodas pantuflas de terciopelo, no es la posteridad, no
es el "tribunal de la historia", sino un seor cualquiera, a
menudo muy mediocre, que emite su opinin. 1 no tiene pal
mas que repartir, ni ha sido nombrado juez sino por su pro
pio capricho. Las condenas sin apelacin las corrige la poste
ridad, muerta de risa, olvidando al pontfice, y admirando al
hombre secular.... basta en sus errores.

R . B l a n c o -Fo m b o n a .
BIOGRAFIA

de

J O S E F E L I X R I B A S
8 de mayo de 1799, la ciudad de Caracas vesta de luto:
E negro
l
las puertas de las casas estaban cerradas, colgadas de
las ventanas,- y la voz llorosa de las mujeres que rezaban
adentro, el taido de las campanas que tocaban agona, y el
aire pavoroso de los unos, grave y apresurado de los otros,
anunciaban un acontecimiento singular y terrible.
Poco pueblo, alguna tropa y nios presididos por sus maes
tros, ocupaban la plaza mayor, y vean salir con ansiedad ex
traa, desde la crcel pblica, hoy reemplazada por la casa de
Gobierno, un grupo confuso, que se acercaba lentamente, com
puesto de soldados y de frailes de todas las rdenes, rezando
stos, prestas las armas aqullos; y de hermanos de la Cari
dad y de Dolores, con vino y agua en las manos, o con un
platillo en que recogan limosna, al fnebre son de estas pa
labras: "Hagan bien para hacer bien por un hombre que es
tn para ajusticiar. Vena realmente un bulto indefinible sobre
una manta levantada por unos hermanos y tirado de vil ca
ballo, con quien hablaban alternativamente dos sacerdotes, y
que pareca escuchar con entereza, y dejarse ir voluntaria
mente hacia donde le llevaban. Era don Jos Mara Espaa,
que era arrastrado al ltimo suplicio. Tendra como cuarenta
aos; y sin la blanca mortaja que le envolva, habrase admi
rado un hombre de ademn resuelto, de agradable y gentil
presencia. Por entre el ruido montono de las armas, la sal
modia del clero, los dobles de las iglesias y el dolorido acento
de los que pedan por su alma, resonaba la dura voz del pre
gonero, que iba delante pregonando la sentencia que le con
denaba:
Los seores presidente, regente y oidores de esta real au
diencia, en consecuencia, confirmacin y ejecucin de las pro
videncias dada contra Jos Mara Espaa, reo de alta trai
cin, mandamos que precedidas sin la menor dilacin, las di
4 B ib l io t e c a P opular V enezolan a yf

ligencias ordinarias conducentes a su alma, sea sacado de la


crcel arrastrado de la cola de una bestia de albarda y con
ducido a la horca, publicndose por voz de pregonero sus
delitos: que muerto naturalmente en ella por mano del ver
dugo, le sea cortada la cabeza y descuartizado: que la cabeza
se lleve en una jaula de hierro al puerto de La Guaira, y se
ponga en el extremo alto de una viga de treinta pies, que se
fijar en el suelo a la entrada de aquel pueblo por la puerta
de Caracas: que se ponga en otro igual palo uno de sus cuar
tos a la entrada del pueblo de Macuto, en donde ocult otros
gravsimos reos de Estado a quienes sac de la crcel de La
Guaira y proporcion la fuga: otro en la viga de Chacn, en
donde tuvo ocultos los citados reos de Estado: otro en el sitio
llamado "Quita calzn, ro arriba de La Guaira, en donde
recibi el juramento de rebelin contra el rey; y otro en la
Cumbre donde proyectaba reunir las gentes que se propona
mandar: que le confisquen todos los bienes que resultaren ser
suyos, y se ejecute; digno castigo de quien tram contra el
orden pblico, sin detenerse en la consideracin de los males
gravsimos que deba esperar de semejante empresa, el derra
mamiento de mucha sangre inocente, los robos, los incendios,
la ruina de las familias, el desorden, la confusin, la anarqua
con todos los otros funestos males consiguientes a ella, y es
pecialmente, el agravio y menosprecio de la religin. se
ores: Presidente, don Manuel Quevara y Vasconcelos. Re
gente, don Antonio Lpez Quintana. Oidores, don [Fran
cisco Ignacio Cortines, don Jos Bernardo de Anteguieta.
Rafael Diego Mrida, escribano real.
Cuando hubo llegado Espaa al pie de la horca, el doctor
F. Jos Antonio Tinedo, su antiguo amigo y que era uno de
los sacerdotes que le auxiliaban, le hizo detener, con los ojos
bajos, atadas las manos, entre un crculo de oficiales, para
que expiase cristianamente un movimiento de orgullo que le
haba sorprendido a los aprestos de la muerte. Entonces el
cura de la iglesia metropolitana subi con l las escaleras del
elevado suplicio, abrazndole y cubrindole amorosamente con
sus hbitos. An no haba bajado y ya el reo de lesa majes
tad agonizaba bajo el innoble peso del verdugo.
El pueblo, humano, sencillo, aun no acostumbrado a hacer
un espectculo de la muerte, qued por algn tiempo atnito,
inmoble; los nios, espantados, se apretaban unos con otros,
alrededor de sus maestros; y muchos, entre los mismos actores,
comenzaban a retirarse, mudos y tristes, cuando el sacerdote
que haba sondeado hasta el fin el espantoso misterio de la
muerte, plido, visiblemente consternado, subi a una ctedra,
que estaba all y en que no haba reparado nadie.
J o s F l i x R i b a s 5

Era un hombre alto y grueso, de fisonoma varonil y se


vera, templada por melanclica y paternal sonrisa. Su voz,
imponente y grave, tornbase a veces en apacible y tierna;
lgrimas venan frecuentemente a sus ojos, y ya al terminar
su peroracin ardiente, dirigi estas impetuosas palabras al
fro cadver, demudado y crdeno, pendiente de la horca:
"Dejad, cristianos, que para desahogar mi corazn, me des
pida un momento del amigo de mis tiernos aos, del compa
ero de mi juventud, del que recogi las efusiones primeras
de mi amistad. Dejadme llorar, como David, al nuevo Absa-
ln, que ha perecido colgado de ese rbol funesto; Absahn,
fili m i . . . / Satisfecha la vindicta de la majestad terrena, yo
no debo acordarme sino del amigo; est ya en las manos cle
mentes de la justicia divina, que le ha recibido en sus brazos
al salir de los mos. Qu importa la manera con que muri
al que est en el cielo? Quizs, aun a los ojos del mundo,
en estos malos das en que la sangre de los reyes mancha las
manos del verdugo, el patbulo venga a ser un ttulo de glo
ria. . . Qu te dir yo, amigo mo que d paz sobre los ca
minos pblicos a tus huesos ridos, y lleve un consuelo a tu
inconsolable esposa? Qtie la mano del hombre no es la mano
de Dios; que su balanza no es la de los poderes de la tierra,
y que mientras stos hieren, aquel corona. . . Yo debo dete
nerme aqu en medio de la turbacin que domina mi espritu.
Mi fe es de mi rey; dejadme mis lgrimas para mis amigos.
La turba fu disipndose, despus de estas palabras elo
cuentes y patticas, que habra sido temerarias en otros la
bios que en los del orador fnebre de Carlos III. Slo un jo
ven de ademn resuelto, despus de haber odo con profunda
atencin al doctor Vicente Echeverra (este era el orador),
asisti en la plaza con aparente estoicismo, a la brbara car
nicera del verdugo, en cumplimiento de la sentencia. Estaba
el mozo en la flor de sus aos,- era de gallarda estatura, de
figura marcial y seductora. A veces se amontonaba una tem
pestad sobre su frente encapotada y sus ojos lanzaban relm
pagos. Al fin pareci turbarse, fij la vista sobre el desnudo
suplicio, y como agitado de funesto presentimiento, solt las
riendas a su caballo y corri sombro por las solitarias calles
de la ciudad.
As nos cuenta un contemporneo la tragedia que puso fin
a la revolucin de Gual, Espaa y Rico, y la impresin pro
funda que hizo en el espritu impetuoso de Jos Flix Ribas,
cuya vida rpida, pero heroica y llena de acontecimientos, va
mos a tejer brevemente.
Naci Jos Flix Ribas el 19 de septiembre de 1775, de don
Marcos Ribas y doa Petronila Herrera y Marez; fu el
6 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a *

postrero de los once hijos de un matrimonio afortunado y


fecundo. Su abuelo don Roberto de Ribas haba casado con
doa Francisca Luganda de Betancourt, hija de u n brigadier,
caballero de Alcntara, gobernador y capitn general de las
provincias de Venezuela. Es tradicin en esta familia que don
Roberto de Ribas era nieto del capitn don V alentn de Ribas,
natural de Londres, desposado en la isla de Tenerife con doa
Francisca Rodrguez Talavera y M ontalvo. Era una raza fuer
te y amarga, activa, indmita, fruto de los antiguos Raibs (R i
bas), en quien se cruzaban bretones y normandos, recalentada
al sol de las Andalucas y al de la africana Tenerife, templada
al clima equinoccial de Venezuela. Descienden los Ribas, co
mo se cuenta, de los bretones, que acompaaron a Guillermo
a la conquista de Inglaterra? Por largo tiempo no degeneraron
ciertamente de los primitivos habitantes de las rocas roas, de
la baha de los asesinatos, de la isla de Sein, poblada de h a
das y demonios; donde piedras esparcidas son una boda petri
ficada, y una piedra aislada, un pastor tragado por la luna.
Los Ribas se esparcieron por Espaa; hay Ribas en Centro
Amrica; y el viajero Clarke habla de u n almirante Ribas
que, bajo el mando de C atalina II, libert a Odesa de los
turcos y se propuso hermosearla y dotarla de un magnfico
puerto.
En la primera mitad del siglo xvm los Ribas, venidos de
las islas Canarias, se haban multiplicado en Caracas en su
originaria fuerza, independientes en medio de sus posesiones
agrestes, sin mayor trato con sus vecinos, indiferentes a los
rumores que esparca por su cuenta el vulgo supersticioso y
crdulo. Y es que en aquellos tiempos pacficos de obediencia
voluntaria y religiosa piedad, los hombres de costumbres sua
ves y sangre dulce, vean con natural desvo una fiereza y
arrogancia que alimentaban el poder y la riqueza; y no com
prendiendo la fuerte savia de otras naturalezas, la atribuan
a misteriosas relaciones con malos espritus, llegando a supo
ner que en la muerte de uno de los caballeros de esta familia,
el demonio haba arrebatado su cadver, entre la pompa de
los funerales.
Slo a la raza de Bolvar, desdeosa tambin, dura y abs
trada, dio el pueblo sencillo y manso esa reputacin odiosa.
Insistimos en estas circunstancias, porque no im porta poco a
las futuras convicciones y conducta haber nacido de una raza
slida, firme y decidida, o de naturalezas vagas e inciertas;
por ms que una y otras tengan cualidades y vicios, que son
su condicin indispensable.
Ribas recibi la enseanza que se acostumbraba en aquel
tiempo. Tena estudiosos ejemplos que imitar en su propia fa
^ Jos F l i x R i b a s 7

milia: doctor Francisco Jos Ribas, sptimo de sus hermanos,


haba alcanzado renombre, como telogo y orador sagrado, y
compiti dignam ente con el doctor Vicente Echeverra, la pri
mera autoridad moral de la poca, en el Rectorado de la U ni
versidad y en la oposicin a la M agistral, clebre pugilato de
silogismos y escndalo. El otro presbtero, maestro don Marcos
Ribas, nerista hasta la revolucin, fu en sus mejores das un
sacerdote fervoroso, cuyos sermones llenaban de pavor a las
almas cristianas, por la fuerza con que tronaba sobre los vi
cios, y haca sentir las verdades terribles de la religin 0 .
El mismo Jos Flix quiso tom ar el hbito de los hijos de San
Francisco, en el piadoso fervor de sus primeros aos. N ece
sitaba su corazn las abstinencias y luchas de la soledad y
del claustro, o los peligros y combates de la guerra.
Consagrse, en fin, a los trabajos del campo y en ellos la
encontr la revolucin. En los diez aos que corrieron desde
la muerte de Espaa hasta el 19 de abril, su alma agitada y
generosa busc ansiosamente un objeto a que consagrar la
vida, pidiendo a cielo y tierra una causa que servir; ei amor
y la fuerza superabundaban en su pecho: juntaba a u n cora
zn juvenil, conservado en su frescura y plenitud, a un cora
zn que no haba malgastado sus tesoros, facultades poderosas,
un vuelo, un ardor, que mal podan satisfacer los objetos que le
rodeaban.
Para entretener la juventud ociosa de Caracas, y d ar pbulo
a su imaginacin inquieta, amiga de novedades y peligrosas
empresas, Vasconcelos la reuni en su casa, e hizo nacer el
amor al juego en el espritu de los principales mancebos; pero
cultivando el natural arrojo de Ribas esta distraccin funesta,
que se aviene por otra parte con ciertas cualidades del gue
rrero, no f parte a borrar el recuerdo siempre vivo en su co
razn del 8 de mayo del 99; antes bien exalt el deseo de con
tinuar aquella obra que haba interrumpido el cadalso.
Visele por eso en todas las reuniones que precedieron y
prepararon la revolucin; en la del 16 de julio de 1808, cuando
don Juan de Casas, en la de don Simn Bolvar a orillas del
G uaire; en la casa de Misericordia, cuartel de los G ranaderos
de A ragua; en la suya propia, denunciada muchas veces con
este motivo; en la de don Angel Slamo o Alamo, donde se re
solvi el golpe del 19 de abril. En este da solemne, Jos F.
Ribas se multiplic por calles y cuarteles, anim ando en medio de

(a) Por larg o tiem po se leyeron oficialmente en el Sem inario tri-


dentino las plticas, que, p a r a los ejercicios de San Ignacio, h a
b a n compuesto detenidam ente en el oratorio de San Felipe.
8 B i b l io t e c a P opular V en ezo lan a tV

la muchedumbre incierta, venciendo resistencias tmidas, pero


embarazosas, esforzando a los dbiles, llenando los pechos de
su osada y entusiasmo. Su nico propsito fu siempre la
independencia de la Metrpoli.
"Escogieron los americanos p ara desgajarse del tronco pa
terno la ocasin ms digna y honrosa? A medir las naciones
por la escala de los tiernos y nobles sentimientos de los indi
viduos, abiertamente diremos que no, habiendo abandonado a
la metrpoli en su mayor afliccin, cuando aquella decretaba
igualdad de derechos, y cuando se preparaba a realizar en sus
cortes el cumplimiento de las anteriores promesas . Q . Res
pondamos al Salustio espaol: Sujeta la Pennsula a autori
dades diversas, a la Junta Suprem a y gubernativa de Espaa e
indias, a la de Sevilla, a la de M adrid, establecida por Fer
nando al partir para Bayona; declarndose unas por el rey
cautivo, proclamando las otras al usurpador, y solicitando todas
la obediencia y sumisin de Amrica, fcil le habra sido a
sta en los primeros instantes de la invasin francesa, cuando
rota la unidad del Gobierno y en ajenas manos sus fortalezas,
la Espaa perda la fe en s, y los reyes de Portgual atrave
saban los mares en busca de otros reinos, realizar tranquila
su completa independencia. M al habra podido la pobre Espaa
luchar entonces para tornarla al yugo,- hasta habra hallado
conveniente su conducta, y mirando su separacin como un
puerto futuro para sus hijos; mejor dicho, sin los inmensos re
cursos que reciba de sus colonias, que en 1809 alcanzaron
a doscientos ochenta y cuatro millones de reales, habra pere
cido quizs en la larga guerra cuya gloria fu causa de la
cada de Napolen y de la libertad del mundo. Pero Amrica
amaba sinceramente la madre p atria: llor las miserias de sus
reyes en Bayona como perfidia del tirano de Europa: mantuvo
fieles a las autoridades espaolas dispuestas a reconocer al
usurpador (*); acompa con sus votos el generoso vuelo de
sus heroicos padres; y cuando todos desesperaban, crey en
su derecho y en el milagro de su victoria. Las promesas
de las Cortes! Q u im portaban a Amrica las orgullosas
promesas de pocos hombres, asilados en Cdiz, desconocidos por
la mayor parte de la nacin, inciertos de su vida, vctimas fu
turas del ingrato a quien se sacrificaban?
En la misma obra y lugar citados, niega el sabio Toreno que
hubiese llegado la Amrica al punto de madurez e instruccin
necesaria para constituirse libremente. Verdad trivial y que

P) Toreno: "H istoria del Levantam iento, G u eira y Revolucin de


E spaa", lib. XIII.
(') Excepto el virrey de Mjico.
Jos F l i x R i b a s 9

podra repetirse sobre cuantos pueblos salgan del rgimen


monrquico,- que no incumbe al sistema colonial, ni est en
sus intereses, formar republicanos, antes bien por leyes e instu-
tuciones convenientes debe crear costumbres contrarias. Es pre
ciso que la Repblica preceda p ara que desee y decrete las le
yes y educacin que necesita.
El 19 de abril fue un da santo entre los das del mundo.
El no sigui a las victorias de Bailn y Valencia, que prome
tan la independencia de Espaa y la libertad del monarca. Vi
no, cuando N apolen era dueo de M adrid, y la Ju n ta central
se haba refugiado en Andaluca, despus del asesinato de San
Juan y la traicin de M orela; tras las protestaciones de Se
villa y Valencia, el manifiesto del general de la Romana que
declaraba ilegal el Gobierno supremo, y tras la derrota de
todos sus ejrcitos. Vino, cuando vencedores en O caa los
franceses, perseguidos por los gritos del pueblo los miembros
de la Junta central, y escapados algunos de ellos a la isla de
Len, trasm itan su ilusorio poder a una regencia sarcstica,
que apenas dominaba sobre Cdiz y Galicia, nicos pueblos
de la Pennsula que no reconciesen al vencedor. Y vino, en
auxilio de Espaa misma, como una protestacin contra la
Francia invasora, contra la anarqua y la fortuna. Vino, en
fin, cuando la regencia haca alarde de llamar a la libertad a
los americanos: Desde este momento, espaoles y am eri
canos, os veis elevados a la dignidad de hombres libres: no
sois ya los mismos que antes, encorvados bajo u n yugo tir
nico, ms duro mientras ms distante estabais del centro del
poder: mirados con indiferencia: vejados por la codicia y des
truidos por la ignorancia. Tened presente que al escribir y
pronunciar el nombre del que ha de venir a representaros en
el Congreso N acional, vuestros destinos ya no dependen ni de
los ministros, ni de los virreyes, ni de los gobernadores. Estn
en vuestras manos . O . Tal declaratoria en una junta ilegal
e impotente, ms que promesa de libertad, era una confesin
de viejos crmenes y u n estmulo a la independencia.
C onfiada en la felicidad de su primer da, la revolucin con
vid a todos al amor y la paz. Fu su error glorioso, su su
blime debilidad haber comenzado por am ar a sus enemigos,
colocando, como D ante, el amor eterno a sus terribles puer
tas. Cuando esta inspiracin primitiva, ese carcter pacfico
y amante de la revolucin se modifique insensiblemente hasta
traer das espantososo de sangre y de lgrimas, recordmosla,
entre las vestiduras cndidas, llenas de dulce amor y abando-

t1) Proclam a d s la R egencia a los am ericanos, 14 de enero de 1810.


lo B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

no, enamorada de ' su Fernando, confiando su defensa a sus


adversarios,- y pensemos en los esfuerzos a que se vi forzada
para no perecer, al furor ardiente del combate, a la irritacin
que producen los obstculos, a la ulceracin de las decepcio
nes y enemistades. Yo no la excuso, la explico.
Tierna y fuerte Venezuela, di a luz u n a generacin que
sacrific al combate, reservndose otra para la victoria. Qu
asombrosa confusin de talentos y virtudes! N uestras madres
fecundas por la libertad, dieron una generacin sobrehumana,
llena de la llama del cielo y del calor sombro de la tempes
tad. Tuvimos hroes de benevolencia; tuvimos varones que
concentraron en su cabeza un poder inmenso, que vivific
y sostuvo a la fabulosa Colombia. Tm ida la ciudadana, aun
que desinteresada y generosa; dbiles necesariamente los carac
teres, formados bajo el deplorable rgimen de Espaa, muchos
temblaron delante de la revolucin, como si fuera el Ocano
conmovido, extraviados por el pavor, llenos de espantoso vr
tigo; pero la primavera de la patria, la juventud, lejos de retro
ceder y de oponer a la revolucin una inercia malvola, se
precipita en su seno con desesperado amor.
Nosotros nos complacemos en estos das de regocijos y es
peranzas, de msica guerrera e interminables fiestas, en que
transportes de alegra cubran la agitacin de la plaza pblica
y saludaban los magistrados nuevos, y en que cada noche la
dulce y melanclica voz de Carreo animaba los sublimes ver
sos de Bello Q , y el inspirado Gallardo haca resonar las ca
lles con la marsellesa venezolana. 0 . Nosotros nos asociamos
al entusiasmo de la juventud, al fanatismo de las mujeres que
hicieron de la patria la amiga de su corazn, a las ilusiones
de los espaoles, que cubrieron el altar de la regeneracin con
espontneos dones, y le seguimos al teatro a celebrar a Fernan
do en la Batalla de Bailen, y Espaa Restaurada. Nosotros
acompaamos con gusto el carro triunfal de la revolucin, que
lleva a un rey vencido como si fuese vencedor, cautivo famoso,
que la futura Repblica, inocentemente prfida, expone a la
vista pblica, creyendo amarle. Juramos, gritaba sin saber
que le desconocera pronto, que aunque las abrasadas arenas
del Africa lleguen a cubrir las frtiles campias de A ragua y
el Ty, o las sangrientas manadas de los tigres de Francia de
voren los cadveres de sus habitantes el nombre de Venezuela
y de Fernando habr de durar mientras haya sobre el Avila
una flor capaz de sostener una abeja. 0 .
(:1) Don A. Bello u autor de la prim era cancin patritica:
C araqueos, otra poca em pieza.
(2) Vicente S alinas improvis el:
Viva el bravo pueblo.
(3) " G a c e ta d e C a ra c a s", II de m ayo, nm ero 97.
je Jos F l i x R i b a s II

Alrededor del busto de Fernando huyen los hroes de una


epopeya inmensa. N adie los distingua entonces bajo sus
airosos penachos y plumas, en el abandono de su primera ju
ventud. Y all estaban, desconocidos, sin saber ellos mismos
que una gloria perpetua rodeara sus no m b res. . . Ese nio
heroico, que se empina p ara hacer de hombre, dar su vida
en flor en la primera batalla. Ese joven que llega de M rida,
de frente modesta y modales aristocrticos, es Rivas Dvila,
que encierra el corazn de u n hroe. Aquel mancebo de deli
cadas facciones, se llama Ambrosio Plaza. Qu de soldados
gloriosos inmortalizados por la muerte! Es Villapol que deba
vivir tan poco. Es la pureza misma, la espada colombiana, la
gran figura, simptica y guerrera, del inmortal Sucre. Es el
humano libertador de C artagena. Es el huracn de las ba
tallas, el colrico Ribas que con una mirada terrible, llevaba
un corazn impetuoso y magnnimo. V endrn detrs los am
biciosos, los vidos, los polticos, los capitanes tmidos, amigos
de la fortuna, la espada acerada de M ario, la de Piar, el im
pvido Bermdez; y despus, una gloriosa multitud.
Al pensar en vosotras, sombras queridas, fantasmas trgicos,
un dolor profundo lacera mi co raz n . . . Si vuestro cruel sa
crificio nos hubiera asegurado la libertad! Si los obstculos
que destruisteis, pereciendo, nos hubiesen legado das tranqui
los! Vuestros hijos degenerados h an hecho estril vuestra
gloria!
Desde el da de la revolucin, haba llevado el pueblo al ilus
tre ayuntamiento a don Jos Flix Ribas. El 25 fu elegido pa
ra el gobierno provisional, que deba existir hasta la nueva
constitucin. El espritu vigoroso de este hombre ardiente vio
los peligros que am enazaban por entre las promesas quimricas
.de la insidiosa situacin. Indefinido el movimiento revolucio
nario y sin carcter propio, era u n a mscara de Jano, que ocul
tab a opuestas aspiraciones y propsitos. La unin de america
nos y espaoles, detenidos ante vano dolo, no era una ase
chanza aunque inocente, a la revolucin, su parlisis y una
red tendida a su inexperiencia? Agitbase Ribas, como si le
estrechasen los lazos de una serpiente. D on Jos Bernab D az
era uno de los ministros; eran diputados municipales con in
mediato influjo sobre la poblacin, don Jos Joaqun Argos,
don Francisco Gonzlez de Linares, don M artn de Baraciarto,
don Simn U garte, don Hilario Espinosa: don Ju an Bernardo
L arrain fu uno de los dos concejales que adm inistraban jus
ticia: hombres probos sin duda alguna, pero espaoles y cono
cidos por sus opiones antirrepublicanas.
Todava era peor en las milicias que se organizaban. El 18
de mayo di jefes la Suprema Ju n ta a la compaa de g ran a
12 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

deros del batalln veterano de Caracas, al de milicias de


blancos, al escuadrn de caballeras de milicias disciplinadas,
al batalln de pardos de N irgua, y a dos nuevos escuadrones
de caballera, el de Valencia y el de A ragua; y sus jefes princi
pales eran espaoles: don M iguel Marmin, don Juan y don
Lorenzo de la Romana, don M anuel y don Pedro Aldao, don
Miguel y don Pedro de Pineda, don Jos U rrieta, don Pedro
Pons, don Jos M iguilarea, don M acedonio Oliva, don Juan
Puyol, don M ariano y don Ambrosio Ibarra, llamados los hijo-
dalgos, el distinguido don Jos Antonio Sancues, don Ramn
de Ibarrolaburo, don Pantalen Coln, don Antonio Guzmn,
que disciplinaban los reclutas, y otros, que sera fcil enume
rar. ( Qaceta de Caracas, id. nm. 102).
Todos estos nombramientos, naturales en un gobierno que
reconoca los derechos de Femando, exasperaban el impaciente
espritu de Ribas. Sus compaeros en la Ju n ta no se haban
equivocado en los jefes que dieron a la milicia; de todos, solo
Coln, G uzm n y Pons se separaron de la causa am ericana;
los otros nos acompaaron en la prspera y la mala fortuna,
y fueron a morir en las colonias o perecieron, como buenos
en los campos de batalla. Venezuela se glona con los nombres
de Jaln, Villapol, Lazo, Campo-Elas, M asa, Ruiz, Sola y mil
otros, dignos de renombre eterno en nuestros anales.
Pero cada hora vena a agriar su desconfianza y a aum entar
los tormentos gloriosos de su pecho. De los desiertos abrasados
de Coro, de las soledades de G uayana, de M aracaibo, teatro
de tiranas y tragedias, corren a mezclarse con los signos del
entusiasmo, tristes advertencias y los clamores de !a guerra civil
U na conspiracin en junio: Moncloa y N egrete, sus autores
pasan por debajo de la horca y m archan a destierro perpetuo.
En octubre del mismo ao otra conspiracin, la de los Linares,
Portilla y Escobar.
Sierra, y Elizalde y Valdz conspiran tam bin en los Valles
de Aragua. En Barcelona se haba restablecido el 19 de junio,
el gobierno de la Regencia.
Los poderes pblicos, sin la experiencia de las revueltas, d
biles por inciertos, tmidos por humanos, si no esquivaban los
cuidados, huan la responsabilidad de la vigilancia, espantn
dose de las condiciones de que penda la salvacin en aquellos
das de crisis. Su bondad heroica no se ocupaba sino en amnis
tiar la derrota, que se preparaba a mejores das; en decretar el
olvido de los resentimientos, cuando se agradaban las injurias
y se multiplicaban los peligros,- en salvar a los culpables, a
riesgo de anim ar a sus cmplices, quitando a la revolucin sus
sospechas que era su prudencia, y esperando el bien de su
indulgencia, aunque conociesen la tem eridad de sus esperanzas.
Jos F l i x R i b a s 13

Fue en tan crticas circunstancias que lleg a nuestras playas


en alas del escndalo y del dolor la aterradora nueva del de
gello de Quito. U n silencio pavoroso rein esa noche por las
sombras calles. Sintieron los hijos de Espaa un fro de ace
ro sobre su pecho. Comprendieron los hijos de Amrica, con
desesperacin profunda, que haba un abismo de sangre entre
ellos y sus padres.
Al amanecer estaban llenas las calles de grupos siniestros.
V agaban algunos entre la casa del ayuntamiento y la plaza
pblica, hablaban sin ambages de los peligros de la situacin.
La Junta se rene precipitadamente. Se dice que el pueblo va
a traerle una peticin respetuosa, y que lo presiden Jos F
lix Ribas y sus hermanos. A poco se divisa la onda popular:
marchaba Ribas delante, a pie, sin armas, respirando ias tem
pestades del aire, excitando el asombro, imponiendo respeto,
llenando de pavor a enemigos y tmidos. El doctor Francisco
Jos Ribas tom la palabra, y a nombre del pueblo, exigi de
los miembros del Gobierno una poltica decisiva, la expulsin
de los espaoles equvocos, medidas enrgicas de seguridad. La
Suprema Junta pareci orle con atencin benvola,- prometi
para en adelante ms celo y vigilancia con los intereses p
blicos, y ofreci acordar honores fnebres a las vctimas de
Ruiz de Castilla.
Aquella reunin tumultuosa continu largo tiempo por la
ciudad, despertando el eco largos siglos mudo de sus calles
tranquilas. Ribas, ms inflamado cada vez, iba soplando por
todas partes su clera, dejaba por todas partes la huella ab ra
sada de sus discursos, condenando la indecisin del Gobierno
y preparando su cada, entregando a la agitacin la candida
tura de su nombre, ya popular.
Varios miembros de la Suprema Corte se reunieron en secre
to con sus presidentes, y atendiendo a los escndalos de ese
da, y temerosos de otros nuevos, en medio de las pasiones re
volucionarias, que queran precipitar sus pasos acordaron ex
pulsar a isla extranjera a don Jos Flix Ribas, a sus herm a
nos Juan Nepomuceno y Francisco Jos, y a Jos Gallegos,
que haba tomado tambin parte activa en el alboroto. En la
tarde del mismo da el comisionado don Rafael Paz Castillo
le comunic a Jos Flix Ribas la orden de la Suprema Junta,
a tiempo que ejercitaba el batalln de Barlovento en la plaza
de Petare, quien sin vacilar un momento, entreg el mando a
su segundo, don Jernimo Ricaurte y corri a presentarse a
la capital.
Los hombres patriotas de aquella poca censuraron am ar
gamente la conducta de la Junta Suprema. Se supuso que re
celosos del influjo de aquellos ciudadanos sobre los que llama
5
14 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

ban pardos, haban temido por el xito de las elecciones que


queran dirigir exclusivamente. A tan ta distancia de unos tiem
pos que parecen todava ms apartados, por los infinitos acon
tecimientos que los llenan, nosotros osaremos apenas aventurar
algunas breves observaciones.
Las violentas pasiones de los Ribas eran realmente una jus
ta causa de inquietud; que mal poda conducir a feliz puerto
la dbil nave de la revolucin el viento proceloso de los tu
multos populares. Pero los hombres de la ley, los que crean
con M ontesquieu que el cdigo de las naciones civilizadas es,
antes que todo, un cdigo de garantas; los que consideraban
el derecho individual como superior a la salud pblica, podan
por el sofisma sangriento de esa salud pblica, que condenaban,
hollar los principios, que consagraban su poder? Estbale
bien al poder contemplativo, cuyas lentitudes exasperaban a
los ciudadanos, castigar ta n severamente los excesos de patrio
tismo, a vista de la contrarrevolucin impune y satisfecha?
Proscribiendo la Ju n ta a Jos Flix Ribas y a su hermano don
Francisco Jos, miembros suyos, no pareca protestar contra
la accin, que ellos representaban, y mutilarse para escapar a
su fiscala imperiosa? Condenndolos sin orlos, en nombre
de la salud pblica, no lanzaban al acaso de nuevas revuel
tas su impopular autoridad? Los que celebran, como energa
esta medida impoltica, ignoran que la violencia es la energa de
los dbiles.
Por lo dems, nada convena tanto como el destierro al pa
pel que designaba el destino a Jos Flix Ribas. Preciso era que
se templase su alm a al fuego de la desgracia y que supiese
lo que es la proscripcin y el pan del extranjero, p ara que se
completase su naturaleza entera y poderosa. La Ju n ta Supre
ma, sin saberlo, puso en la fragua el terrible acero de los aos
13 y 14.
L a Junta Suprema ensay entretanto distraer la ansiedad
popular con fastuosas fiestas. Tales fueron los funerales por
las vctimas de Q uito, que logr disponer para el 3 de no
viembre (en diez d a s ): bella ocasin para ostentar plumajes
y galones, lindos madrigales, lastimosas endechas. Celebrron
se las exequias en el magnfico templo de A ltagracia C ) : la
ciudad de Caracas concurri de luto, nada falt all, ni la urna
cineraria, ni la pirmide fnebre. El Genio de la hum anidad
gema en medio de figuras que representaban el dolor,- tam bin
lloraba Amrica. Era gloria p a ra Venezuela abrazar en su
------------------------------ . , . . i .... -

(*) El terrem oto d el ao 12 lo destruy.


fc Jos F l i x R i b a s 15
amor a todas las naciones, sentirse herida en cada pueblo
del Nuevo M undo y lam entar sus tragedias en nombre de la
fraternidad humana.
Pero donde quiera la mano espaola se apretaba con la am e
ricana. D on Francisco Isnardi haba proyectado el monumen
to: don Jos Buc y Sata haba compuesto las mejores inscrip
ciones, y lo que es ms, abrasados los corazones enemigos por
la llama de la revolucin, cayeron de rodillas delante de aque
llas figuras, llenos de respeto y admiracin. All estaba tam
bin el pensamiento del proscripto Ribas; don Vicente Salias
lo haba expresado:

Del vndalo europeo


La ms negra venganza
H a sembrado u n a eterna desconfianza
En los americanos,
Se acabaron por siempre los tiranos
En este otro hemisferio,-
U n hecho horrendo destruy su imperio,
Y nuestra dulce libertad amada
Con la sangre de Quito est sellada.

Excepto esto, nada haba all que hubiera satisfecho al


alma exaltada de Ribas: habra querido su corazn, no un
idilio fnebre, sino una fiesta que llenase los pechos de duelo
y del ansia de vengar un dolor inmenso,- habra deseado ins
cripciones que recordasen cada gota de sangre vertida,- habra
buscado en vano sarcfagos enormes que pareciesen m onta
as de cadveres y banderas de venganza que pidiesen muerte
por m uerte; en vez de la Amrica llorosa, con los poticos
arreos de arcos y flechas, habra ansiado contemplar la esta
tu a sombra de la libertad y u n culto inmenso de frentico dolor.
N i pudo ser tampoco la voz del dolor pblico, la voz elo
cuente del doctor Francisco Jos Ribas, la que animase aquellos
smbolos mudos e interpretase el sentimiento general, en nombre
del Dios de las misericordias. U n religioso, H ernndez de ape
llido, fantasm a de los tiempos pasados, apareci en el pl
pito hablando a la generacin presente, que no conoca, de
vctimas que no saba llorar, de la libertad que no comprenda,
del oscuro porvenir que no diferenciaba de lo presente. Q .
Cuando despus de cinco meses de destierro, los Ribas y
Gallegos fueron llamados a su patria por los miembros del

(*) Respecto a l estilo, b a s ta reco rd ar este rasgo:


" lO h , Quito, e n la q u e te viste!
Oh C aracas, d e la qu e te e scap aste s!"
i6 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

Poder Ejecutivo, que haba nombrado el Congreso, doctor don


Cristbal Hurtado de M endoza, don Ju an de Escalona y don
Baltasar Padrn, hallronse de pronto con importantes noveda
des. Se haba instalado diez y nueve das antes, el 22 de m ar
zo, el primer Congreso nacional, y presida sus sesiones el
general don Francisco M iranda, tan clebre en nuestra histo
ria y en la de Francia.
Habale trado de Inglaterra don Simn Bolvar, como prenda
de estabilidad y victoria; y bien que la Junta hubiese orde
nado de antemano que no se le admitiese en los puertos de
Venezuela, temerosa de contradecirse, recibiendo, elia que re
presentaba a Fernando, al proscripto de M adrid, cuya cabeza
haba puesto a precio, cuyo retrato y proclamas haba hecho
quemar Vasconcelos por mano del verdugo, el entusiasmo p
blico se adelant, y M iranda fu recibido entre aplausos, y
proclamado por los amigos de la Independencia P adre y L i
bertador. Pronto cubierto de maldiciones, preso por los suyos
y bajo amenazas de muerte, ir a m orir a los calabozos de
C d iz!
La celebridad de este caraqueo exige que nos detengamos
ante l. T endra sesenta aos. Era una figura distinguida,
de facciones regulares y animadas, de presencia autorizada y
gallarda, de voz enftica y sonora. N o era uno de los viejos
risueos de Feneln, pero resaltaba en su vejez fresca gran
parte de la flor de su juventud. El coleto de nuestros padres,
la cabellera empolvada, el sobretodo blanco que lo cubra, ei
tahal vaco bajo la casaca militar y no s qu de nuevo y
extrao esparcido por toda su persona, realzaban su nombre y
le concillaban admiracin y respeto. Pocos notaban el pequeo
arete de los revolucionarios franceses, que habra daado a su
dignidad.
El ojo de Ribas se detuvo con gusto delante de aquel hom
bre de tan varias fortunas, con quien se haba correspondido
sin conocerle en los aos de 8 y 9. Con la fa z morena espa
ola, M ira n d a tena el aire altanero y sombro, el aspecto tr
gico de u n hom bre Ik m a d o al martirio, ms bien que a la
gloria, haba nacido desgraciado. (*). Sus padres que se haban
enriquecido con el trabajo y la industria, aspiraron a que sir
viese con un grado en el batalln de Blancos de Caracas, pero
los nobles, presididos por el conde de San Javier, jefe de aquel
Cuerpo rehusaron presentarle a Espaa para su nombramiento.
Resentida su familia, le envi a la Metrpoli, donde com
pr una charretera de capitn. Cuando una poltica gene

f1) Michelet: "R evolution F ra n aise", t. V.


fc Jos F l i x R i b a s 17

rosa, pero im prudente, determin a la Pennsula a auxiliar en


su revolucin a los Estados Unidos de Amrica, M iranda sirvi
en la guerra con inteligencia y celo, y tuvo ocasin de con
traer estrecha amistad con Broglie, Segur, Lauzun, Lafayette,
preparndose en Francia nuevos destinos. El deseo de instruirse
y el gusto por los viajes y aventuras, le hizo recorrer entonces
los principales pueblos de Europa. El visit con el mapa en la
mano, estudiando y divirtindose, a Italia, Austria, Prusia, Cons-
tantinopla, Inglaterra. Se dice que en Rusia tuvo el honor de
ser premiado con la predileccin de C atalina II, alem ana cu
bierta de sangre de Pedro III y de la de Ismail y P raga: pre
dileccin y premios vergonzosos, que un escritor ha celebrado
con escogidas frases (*), como si fuese una fortuna el capricho
pasajero de la P arsifae del N o rte , vieja de cabellos blancos le
vantados al cielo, de ojo lbrico y duro. O . M iranda con sus
aventuras sirvi acaso de modelo al D on Juan de Byron,- mas
al sonar el ao de 89, dejando aventuras romancescas, o ms
bien buscndolas ms graves y peligrosas, vol a entregarse
a la Francia.
La desgracia pareca unida a sus pasos: si se triunfa en las
famosas Termopilas del Argonne, a M iranda toca el destino
de huir rpida y confusamente hacia Sainte-M enehould. A
l se le atribuye el mal xito del bloqueo de M aestricht. En
el desastre de Neerwende, en que m andaba el ala izquierda,
frente al prncipe don Carlos, Dumouriez le destina a la de
rrota y al sacrificio, en honor y gloria del duque de Chartres.
O - Para colmo de infortunio, Jomin acepta las explicaciones
de Dumouriez contra el general caraqueo y las propaga en
el mundo militar. (4).
Denunciado al T ribunal revolucionario, como cmplice en la
traicin de Dumouriez, aunque del partido de la Gironda y
amigo personal de los proscriptos Brissot y Petion, l confun
di las acusaciones de sus enemigos en once sesiones consecu
tivas, alcanzando con su facundia y destreza que le absol
viesen el sacerdote sangriento de la nueva Turide, Antonelle,
el execrable Fouquier-Tinville, Jordeuil el Septembrista, los

C1) B aralt y Daz: "H istoria de V enezuela".


(2) Michelet: 'Rvolution F ra n aise", t. III.
(3) Luis Felipe.
(4) Es curioso leer lo q u e escribe Mr. Louis Blanc en su H istoria
de la revolucin fran c esa" sobre el g eneral M iranda, nacido en
el Per se le h a b a desterrado por h a b e r aspirado a su libertad.
E rrante sobre los cam inos de E uropa h a b a desdeado el favor de
los reyes y b u scad o la am istad de los g ran d es hom bres. En San
P etersburgo h a b a reh u sad o noblem ente los ofrecimientos de u n a
em peratriz, etc.".
18 B i b l io t e c a P opular V en ezo lan a

asesinos de Francia. M as a pesar de la elocuente defensa de


Chaubeau-Lagarde y de la opinin m otivada del primer jurado,
D um ont fue preso despus en virtud del Decreto contra los
sospechosos, sin lograr la libertad sino despus de diez y ocho
meses de crceles y persecusin.
M iranda llega al pas con la fama de capitn ilustre y activo
jefe de la revolucin. Brissot haba dicho: Dumouriez no pue
de convenirnos; siempre he desconfiado de l: M iranda es el
general de las circunstancias; l comprende el poder revolu
cionario; est lleno de talentos y conocimentos . (*) Michelet
acaba de llamarle general entusiasta y convencido, que prescinda
de los medios materiales y crea en los milagros de la fe, un
noble don Quijote de la revolucin. 0 .
Por lo mismo que la Junta Suprema se haba opuesto a que
M iranda volviese a la patria, Ribas le vi como un amigo de
la Libertad y le reconoci como el que haba levantado su
destierro. Eien necesitaba el antiguo girondino del influjo
poderoso y militante de estos amigos de la independencia. Lla
mados a la barra del Congreso, con gusto juraron sostener
la soberana nacional, representada en u n cuerpo que pre
sida un general de la revolucin francesa.
H aba llegado M iranda ciego, como todos los que han estado
largos aos ausentes de su patria, descontentadizo y desdeoso
con cuanto vea, como los que h an visitado cortes y vivido p a
lacios. Cuando la Ju n ta nombr una comisin, que redactase
un proyecto de Constitucin que someter al Congreso, mientras
don Francisco Javier U ztriz y los doctores Felipe Fermn Pal
y Juan Germ n Roscio convinieron en un plan de confedera
cin provisoria, M iranda envi a la comisin el que habra
presentado a la Amrica espaola, a haber triunfado en 1806.
Ambos proyectos eran inoportunos y fatales, pero el de M i
randa, que difera poco del gobierno colonial de Espaa, dis
gust a todos y atrajo a su autor poderosas enemistades (3).
Se temi tanto su ambicin y tal desconfianza excit su con
ducta, que a pesar del obstinado empeo y de los esfuerzos de
los principales revolucionarios, no fue al Congreso sino por los
votos del insignificante pueblo del Pao de Barcelona (a) .
Interesante espectculo presenta el primer Congreso de Vene
zuela: hijo de la Revolucin, fruto de elecciones libres y tra n
quilas, en vez de un a asamblea tumultuosa, agitada de pa

0) Carta d e Brissot a uno de los ministros en 179Z, cita d a por


M alle-Du-Pan.
(2) "H istoria de la revolucin", t. V.
(s) "E sq u ise d e la Rvolution esp ag n o le", o b ra q u e se atribuye
a don M anuel Palacio, p g in a s 106-108.
(4) Idem ., id.
ic Jos F l i x R i b a s 19

siones populares, aunque nica y aunque con u n Ejecutivo, que


cre dbil en tributo a las doctrinas de entonces, l se conci
lio la estimacin y el respeto pblico, sin excitar la adm ira
cin, pero tampoco resistencias y ataques en el seno de los
republicanos. Bien que entre los cuarenta y cuatro miembros
que lo constituan, no faltaban quienes, confundiendo la obs
tinacin con la firmeza, opusiesen sus preocupaciones a toda
reforma saludable,- y bien que se precipitasen otros en noveda
des peligrosas, tal era la situacin y benevolencia de los es
pritus, tan poca la inflamacin (que no sobreviene sino en
los cuerpos numerosos-), que todos m archaban aparentemente a
una, sin enconosos odios, luchas ni escndalos.
N ada all de centro , izquierda ni derecha, sentbanse todos
confundidos y amigos, con la alegre esperanza sobre los ojos.
U ztriz, Tovar, Roscio, Yanes, Ponte, Pealver; con 1a frente
cargada de cuidados, M aya, Q uintana, Ramrez, M ndez, C as
tro. N ad a precipit los pasos de aquellos varones ilustres, p ru
dentes y circunspectos en medio de sus interiores recelos o de
la impaciencia de sus esperanzas ni la facilidad de ostentar
sin peligro un liberalismo violento, ni la ambicin inmoderada
de aplausos y popularidad, ni los estmulos de la imprenta, ni
el favor que acompaa a las opiniones exageradas. Cuando
cada toda autoridad, podan sin obstculos ni sinsabores lan
zarse por el fcil camino de la demagogia, destruyendo y crean
do a su capricho, prefirieron el enojoso cuidado de moderar
los excesos de la libertad, a riesgo de pasar por enemigos del
pueblo y por retrgrados.
Q u detena a esos hombres y los embarazaba en su m archa?
Vean el porvenir cargado de sangrientas nubes v retrocedan,-
habran querido regenerar, conservando; repugnaba a su con
ciencia quitar el freno a las pasiones para triunfar. En su
seno no hubo propiamente vida parlam entaria. Si se encenda,
era al viento de la plaza pblica; arrastrbalo la impetuosa
vigilancia, las advertencias en forma de agitaciones de la ca
pital. Todos anhelaban por la tierra prometida, sin pasar por
el M ar Rojo.
Recordemos de paso algunas de esas figuras. Juan Germn
Roscio era el pensador convencido del partido republicano; su
frente, que pareca inclinada por la meditacin, haca que se le
atribuyese un poder lleno de misterio; sus palabras eran reco
gidas como aforismos patriticos. Si callaba, mirbase su
silencio como de desdn de la sabidura o esquivez del pudor;
inteligencia honrada sin audacia, plum a fcil, vulgar y sin
brillo, poltico de intratable energa en medio de la timidez de
20 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

sus opiniones. C) Fuertes estudios y el amor a la meditacin


haban madurado la grave juventud del espaol Francisco Ja
vier Yanes. Francisco Javier U ztriz,

Alma incontaminada, noble, pura,


De elevados espritus modelo,

no hablaba nunca en la tribuna, pero todos se agolpaban sol


citos para or sus discretas y finas observaciones, y se contaba
con su silencio lleno de pensamientos.
Bussi y Sata era un tribuno elegante y fcil. M anuel P ala
cio, hombre de talento y elocuencia, adivinaba el porvenir y
le esperaban sonredo. A don M artn Tovar Ponte no le di la
naturaleza la elegancia ni las gracias de la juventud, ni
menos el deseo de adquirirlas y de suplir su falta; prefiri
dedicarse este tiempo a cosas serias. Aunque por la educacin
perteneciese a su poca, por sus compromisos y recuerdos l
fu toda su vida del 19 abril. En los tiempos turbados y
movibles que atraves, conservse siempre fiel a las primeras
ideas en que se haba formado y que encantaron su espritu,
a los sentimientos que hicieron latir su corazn, a las convic
ciones a que se consagr. Cuando vengan las pasiones en vez de
las leyes, los combates en vez de la justicia, y en vez de la
libertad la dictadura, l se envolver en su manto, silencioso y
triste, animando contra la violencia y cubriendo con su nom
bre a los defensores del orden. Ese viejo tosco de corazn pa
triota, supo merecer el recuerdo reconocido de sus contempo
rneos y la estimacin de la posteridad.
El doctor M anuel Vicente M aya era un sacerdote clebre
ya por la rectitud del alma y sus dulces virtudes. Extrao
al odio, su corazn santo se difunda en una expresin de
sonrisa angelical, que inspiraba amor y pensamientos buenos;
y en el gobierno de la Dicesis, sus adversarios le preferan
a sus amigos, porque de nadie podan esperar tan ta indul-

t1) El doctor Juan G. R@scio, de p ad res italianos, falleci el 9 de


m a rrt de 1821 (3 m eses y 15 d as antes de 1a b a ta lla de C arabo-
bo). siendo vicepresidente de Colombia. El seor Zea d e c a de l
( Correo de O rinoco", nm. 102): "D esde el ao de 1810 en que
V enezuela derrog el despotism o h a s ta el d a en que, d espus de
un viaje penoso y dilatado, lleg a principios de este ao a la
n u ev a cap ital del Estado, mil grav es y difciles empleos ocuparon
d e tal suerte su v id a que p u ed e decirse con verd ad q u e ni un
momento respir sino en servicio de la P atria. Su constancia
en la ad v ersid ad excede a todo encarecim iento; ni las cad en as
y m azmorras, ni las m iserias y trabajos llegaron a ab atir jam s
su im pvida firmeza o a desviarle un punto de la senda del honor;
y au n los dsp o tas mismos q u e le oprim an, se vieron obligados
a adm irar la g ran d eza de su alm a, y la superioridad de su virtud .
^ J os F lix R ib a s 21

gencia en la justicia. Horrorizado con los excesos de la revo


lucin francesa y temeroso del obscuro porvenir, su espri
tu se detena inquieto a las puertas de la revolucin, por a-
mor a los hombres y por horror a los desastres que prevea.
La debilidad por temor del mal es una virtud d iv in a; y la
energa, cuando no impone sacrificios heroicos, con frecuen
cia no es otra cosa que la ambicin y el egosmo. M aya
slo protest contra la declaratoria de la Independencia el
5 de julio, engrandeciendo con su noble libertad aquel m a
jestuoso espectculo. Porque no fue mediano valor arrostrar
la indignacin de una multitud ansiosa, y defender contra
el entusiasmo general sus creencias desesperadas. Opuso a
todos el voto de los habitantes de la G rita, sus comitentes.
Y el Congreso orden se escribiese su protesta al pie del ac
ta de la Independencia, tributando as un homenaje a los
derechos de la conciencia tomando una venganza digna de
la libertad.
El doctor Juan Nepomuceno Q uintana era uno de aque
llos jvenes virtuosos e instruidos, que las primeras familias
daban entonces a la ig/esia. Escritor elocuente y fecundo ora
dor, aquel clrigo era un filsifo a su manera, enemigo del
sofisma y del instinto destructor y revolucionario de los de
magogos de su tiempo. A presencia de M iranda y Roscio, y
de los otros jefes de las revolucin, con tono acentuado de
desdenes, l los acusaba de agoreros falsos y de engaarse
con frvolas esperanzas. Los que no se turbaban al escu
charle, respetaban su buena fe.
Al abogado Antonio Nicols Briceo, filsofo sombro, re
publicano cartagins, hombre fro y violento, genio inquie
to v rudo, tenasele por capaz de lanzarse, en un transporte
de clera, en los abismos del crimen.
El Congreso tuvo un doble carcter: se aprision en un
crculo estrecho, en que pareca hacer penitencia de su im
portunidad, y se elev sobre sublimes altares; hizo una Cons
titucin federal efmera, y proclam verdades inmortales; con
tenido y arrebatado alternativam ente por fuerzas contrarias,
el sentimiento que le vena de s mismo, y el movimiento que
le vena de la revolucin. Cincuenta y cuatro aos han
corrido desde aquel tiempo! U n Congreso acaba de cerrar
sus sesiones! Q u hemos adelantado, oh Dios?
Es preciso confesar, sin embargo, que sin una fuerza en
contrada de asociacin, el movimiento revolucionario habra
perecido, y sus inocentes e incautos parciales, que confun
dan a amigos y enemigos en el ciego vuelo de su genero
sidad, habran cado en la red inmensa, que se les tenda
por todas partes. U rga la creacin de un cuerpo poltico
22 B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a jr

organizado fuertemente, depositario de todas las necesidades


e instintos de la revolucin, que velase inquieto sobre las
autoridades dbiles, sobre sus agentes confiados, sobre los
enemigos todos, por temor o por odio. M iranda baba tra
do la idea de Pars, tierra clsica de tum ultuarias asocia
ciones; Bolvar la fund, llevando a su seno los amigos de
la Independencia. Ribas la populariz, le di sus varoniles
pasiones y tendencias, la hizo inflam ar y hervir como el Et
na. N acida en medio de los peligros de u n a conspiracin in
mensa, que negaba los conspiradores, la Sociedad Patritica
constituy una legin activa, de desconfianza suma, de ren
cilloso espritu, que de todo se alarmaba. Fue su destino en
sayar al pueblo en la Repblica y tambin en las demago
gias, ser estmulo de los poderes pblicos y la palanca de
la revolucin.
Penetremos en su interior y sorprendmolos el 19 de abril
de 1811, pocos das antes del clebre 5 de julio, en su p ri
mitiva naturaleza y audacia anrquica. Los regocijos fue
ron universales ese da. Despus del J e D eum, los habitan
tes se esparcieron por las calles, con sus vestidos de fiesta,
adornados sus sombreros con escarapelas de cintas rojas,
azules y amarillas. Grupos de msicos y danzantes recorran
la ciudad, cantando himnos entusiastas; la atravesaron en
procesin los miembros de la Sociedad Patritica con b an
deras en la mano. Personajes respetables se unieron al con
curso. y se vieron grupos de indios de las cercanas, tocan
do y danzando de una m anera ms sencilla que graciosa:
pintbase la alegra en todos los rostros, felicitndose cada
uno por la felicidad que crea asegurada. La noche trajo
otro gnero de placeres: la ciudad de Caracas se ilumin
toda, y los edificios pblicos y muchas casas particulares se
cubrieron de inscripciones y emblemas ejecutados con ta n
to gusto como talen to .. . T eatros pequeos levantados en di
ferentes partes de la ciudad, proporcionaron nuevos place
res al pueblo ebrio de entusiasmo O . Contemplemos esas
sombras tan risueas y alegres, antes que pasen arrebatadas
por un torrente de sangre,- m aana ser tarde. Penetremos
como extranjeros, en esa sala, en esos corredores suntuosa
mente adornados, donde Guevara Vasconcelos dictaba sus

(') "E squise de la Rvolution de l'A m rique E spagnole", ou rcit


d e l'origine, des progrs e t de l' ta t actuel de l a gu erre entre l'E s
p ag n e e t l'A m rique espagnole, contenant les principaux faits et
les divers com bats, etc., pg . 111. L ase tam bin el "M anifies
to a los am ericanos del S u r", im preso en Cdiz en 1812, y que
forma p arte del nmero 317 de "l'A m bigu", q u e re d a c ta b a en Lon
dres M. Peltier.
J os F l ij R ib a s 23

rdenes, donde la revolucin en delirio tiene su trpode y su


orculo Q .
Que tem pestad de gritos, de aplausos y exclamaciones!
Es la voz unsona del ocano, formada del ruido de todas
las ondas! M iranda preside; notad su figura dram tica, impo
nente. Enciende aqu la llama que agita en el Congreso. Pero
quien es ese ioven de admirable madurez, de ta n militar apos
tura, que se adivina al mirarle, su osada y valor? Ojos azules y
color blanco, que ennegrecern los rayos de la guerra, msculos
de acero, mirada soberbia y terrible, las formas elegantes y va
roniles del dios de las batallas. Le llaman Simn Bolvar; slo Jos
Flix Ribas parece ms arrogante y esplndido.
Se habla. Es Antonio M uoz T bar: cautivle el amor
de la Repblica desde sus primeros aos. A la nueva de la
revolucin del 19 de abril, se le vi dejar al presbiterio de
los N eristas donde asista de aclito, inocente levita, y arro
dillarse y decir adis al altar aue haba perfumado con el
incienso, para irse tras la revolucin, hasta la muerte. Su
figura endeble y delicada, su tez blanca y pura, su rostro
franco, sombreado apenas por naciente bozo, revelan sus po
cos aos, como revela su talento la frente espaciosa y cndi
da, y anuncian la ternura de su alma quimrica y su fin
prem aturo y trgico, la melanclica sonrisa y los fijos ojos,
grandes y tristes. Q uin ense el arte de conmover y per
suadir a ese nio, que an no ha dejado las aulas? Q uin
h a dado a sus rosados labios el acento pattico, la invectiva
acerada, todos los tonos de la stira, los pensamientos y los
colores de Tcito? Cmo h a cado esa abeja de Helicn en
el cliz del ajenjo de los partidos?
Seores dijo hoy es el natalicio de la revolucin. T er
m ina un ao perdido en sueos de amor por el esclavo de
Bonaparte. Que principie ya el ao primero de la indepen
dencia y la libertad! Confederacin de Estados o Gobierno
central, un a Asamblea o muchas; por todo podemos comen
zar, como comencemos por la Independencia. Que la Re
pblica siga su m archa triunfal, derram ando placeres que
enloquecen, bendiciones que santifican! Pero desde ahora a-
divino que m aana habr de estar por u n a Repblica pode
rosa y central, que represente la nacionalidad y la fuerza, y
no por pequeos Estados, tanto ms dbiles y turbulentos
cunto ms pequeos, intiles el da del peligro, enojosos al
buen sentido, expresin del egosmo y arena de la ambicin.
Si en vez de la Asamblea que nos representa, nica e im

(*) C alle de C arab o b o , nm. 77.


24 B ib l io t e c a P opular V en ezolan a

ponente, eco de mil voces, punto donde convergen todos los


radios, faro centelleante encendido para el uso de Venezuela,
hubiese ocho o ms Congresos esparcidos, obscuros, delibe
rando en su rincn, sin debates entre uno y otros, sin cam
bio posible entre ellos y el movimiento exterior, yo no ve
ra sino tronos para la anarqua, un caos sangriento y el
naufragio y vergenza de nuestros planes. Pongmonos en
el camino de la independencia, y yo voy a estar por el or
den y la regularidad, sin temer que el Gobierno se cam
bie en tirano, Teseo en Procusto. El problema ser entonces
dar al Gobierno la energa suficiente p ara someter los in
dividuos a la voluntad general, ganndolos por el amor y el
temor y neutralizando en sus manos los medios de revelar
se. Escapados de la tirana, su vuelta nos preocupa tnica
mente; pero la anarqua es tam bin la tirana, complicada
con el desorden.. .
U n hombre se levanta y usurpa la palabra; pero no es un
hombre ese cclope, con dos agujeros por ojos, afeado por la
viruela, de cabeza enorme cubierta de erizadas cerdas, de ideas
febriles servidas por una voz de trueno. El desorden preside
su espritu, que se exhala en gritos de clera y exclamacio
nes sbitas.
. La anarqua! Esa es la libertad, cuando para huir de la
tirana, desata el cinto y desanuda la cabellera ondosa.
La anarqua! Cuando los dioses de los dbiles, la desconfian
za y el pavor, la maldicen, yo caigo de rodillas a su presen
cia. Seores: Que la anarqua, con la antorcha de las furias
en la mano, nos gue al Congreso, para que su humo embria
gue a los facciosos del orden, y la sigan por calles y plazas,
gritando Libertad! Para reanim ar el m ar muerto del C ongre
so, estamos aqu, estamos aqu en la alta m ontaa de la san
ta demagogia. Cuando sta haya destruido lo presente, y es
pectros sangrientos hayan venido por nosotros, sobre el campo
que haya labrado la guerra, se alzar la libertad . . . O
Slo un momento sobrecogieron estas palabras siniestras
a la entusiasta reunin. Aplausos y gritos siguieron largo tiem
po a esta improvisacin infernal.
Era Coto Pal, orador fcil, sin freno ni moderacin, her
mano del doctor Felipe Fermn Pal, que haba concurrido
esa noche a la Sociedad. M ientras aquel se desahogaba impe
tuoso y frentico, sin orden, proclamando y ultrajando la jus
ticia, ste, envuelto en su prudencia, en la visin del porvenir,
atento a las medidas benvolas, extrao a las resoluciones vio

t1) "El Publicista Venezolano", nm. 17.


^r J o s F l i x R ib a s 25

lentas, si bien no careca de talentos oratorios, prefera em


plear la actividad y flexibilidad de su espritu y su carcter
insinuante en inspirar moderacin y calma, pareciendo seguir
las opiniones que sugera.
H abl esa noche Espejo (don Francisco), alma de la So
ciedad, abogado audaz e instruido, ensimismado y fecundo,
cuyos modales graves, voz sonora y estilo abundante y enf
tico, gustaban a la multitud. Lleno de M ably y Rousseau, Es
pejo se complaca en doctrinas metafsicas y generales. Y h a
bl tam bin G arca de Sena, amado de las M usas y de la
guerra; y Vicente Salias, gracioso autor de la M edicom acjuia,
y Vicente Tejera, de boca desairada, de helados y salidos
dientes, violento y tmido, que cultivaba las letras, y que de
ba perecer en el mar, insidioso y prfido como l. La discu
sin se anim a; alguno dijo que tenan ya dos Congresos, el
Nacional y la Sociedad Patritica; y Bolvar, se levanta y
grita:
N o es que hay dos Congresos. Cmo fom entarn el cis
ma los que conocen ms la necesidad de la unin? Lo que que
remos es que esa unin sea efectiva y p ara animarnos a la glo
riosa empresa de nuestra libertad; unirnos para reposar p ara
dormir en los brazos de la apata, ayer fu una mengua, hoy
es una traicin. Se discute en el Congreso N acional lo que
debiera estar decidido. Y qu dicen? Que debemos comen
zar por una confederacin, como si todos no estuvisemos con
federados contra la tirana extranjera. Que debemos atender
a los resultados de la poltica de Espaa. Q u nos im porta
que Espaa venda a Bonaparte sus esclavos o que los conserve,
si estamos resueltos a ser libres? Esas dudas son tristes efectos
de las antiguas cadenas. Que los grandes proyectos deben pre
pararse en calma! Trescientos aos de calma no bastan? La
junta patritica respeta, como debe, al Congreso de la n a
cin pero el Congreso debe oir a la junta patritica, centro de
luces y de todos los intereses revolucionarios. Pongamos sin
temor la piedra fundam ental de la libertad suram ericana: vaci
lar es perdernos.
Que una comisin del seno de este cuerpo lleve al soberano
Congreso estos sentimientos.
Quines forman aquella trinidad extica? Coto Pal ha
ido a colocarse entre las caras apocalpticas de Francisco Ca-
rabao y del vizcano Francisco Javier Yanes. Los unos h a
blan y ren al verlos; los otros parecen distrados o que es
cuchan la voz misteriosa de su corazn. Las mujeres platican
tambin, saludan y sonren, porque la Sociedad Patritica las
recibe con distincin en su seno, como medios de activa pro
paganda y como adorno e incentivo .
26 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a ^

Oanse dilogos como estos:


Viene hermosa y galana doa M argarita; y al lado trae,
no s para qu, al isleo Sopranis.
S; y estn graciosas Concha y A nita; dime no es para
reir ver a la tigra con su peineta de perlas, su ancho encaje
sobre la media y tan largo m archante?
Calla, que nos oye su hermano, que pasa a saludarlas.
Mozo elegante por cierto! guapo est con su calzn
de mahn, su bota jacobina, s u .. .
Sabe ponerse, como hijo que es de sastre. D on M atas
est aqu, porque, como profesamos la tolerancia, admitimos
a los paganos.
O tro deca:
H abr msica al salir; mira los tres condes.
Que si habr msica! Sin duda piensa en ello C ata
lina Arrieta, que se desvive mirando al clarinete Blas Bor-
ges.
Maligno! Contempla de rodillas al poder y la cien
cia O
Dignos nombres! El espaol educ bien a sus dos chi
cas.
Gran risa en el concurso! E ntraba a prisa, saludando a
uno y otro lado, dando de codos y atropellando a los que
hallaba por delante, el doctor Angel Slamo. M uchos dejan
sus puestos y le rodean, mientras don Vicente Salas, entre
cortesas y halagos, le diriga estos versos:

Se trata de un empleo que ha de darse


Al que sepa curar con ms acierto,
Y ninguno cual yo puede jactarse.
De tener en el arte u n tino cierto.
N o s el griego, el francs ni aun el romano
Pero entiendo un autor en castellano,
Y tengo con aquesto suficiente
Para extractar recetas y aplicarlas.
Q uin como yo ha curado,
Aplicando saliva en el ombligo,
A un enfermo que estaba en mal estado?
Su virtud es muy cierta; y o .. .

1) Doa C atalin a Oriola, joven herm osa y de ta n ta instruccin,


q u e la llam aban la C iencia," y don Francisco Navas, llam ado el
Poder por su extraordinaria fuerza. Ocios de esp a o les , etc.
nm. 33. (Recuerdos d e C a raca s .)
J os F lix R ib a s 27

S i; tu has puesto esos desatinos en mi boca; pero so


mos amigos y te perdono todo por la tu n d a que le diste a
D az O -
C ruzbanse estos dilogos violentos por entre vivas y aplau
sos, discursos interrumpidos, risas y gritos, promesas y ame
nazas. El poder de las tempestades flotaba en las manos de
M iranda.
D on Andrs Moreno, que con don Rafael Jugo y don Vi
cente Tejera, fueron enviados a Coro y M aracaibo p ara
extender la revolucin, acababa de abrir u n teatro ms de
mocrtico a sus violencias. Llegaba de Puerto Rico, donde
haba arrastrado prisiones, y llevaba al cuello la cadena con
que le haba honrado el Congreso, hecha de eslabones en
que se lea: La sufr por la Patria ; y aunque de carc
ter apacible y de costumbres dulces, ofreci los amplios sa
lones de su casa O a u n Club ms demaggico que la So
ciedad Patritica, el Club de los Sincam isa, donde se baila
ba extraa y grotescamente al son de esta cancin com
puesta por los Landaetas:
Aunque pobre y sin camisa,
U n baile tengo que dar,
Y en lugar de la guitarra,
Caones resonarn
Que bailen los Sincamisa,
Y viva el son del can!
Caracas se precipitaba por los abismos de la Francia!
Era el Caira de sus revolucionarios.
Es inexplicable la inaccin a que el Gobierno conden
a Ribas en los tres primaros aos de la revolucin. V erdad

(x) P alab ras 'ue d on Vicente Salias pone en b o c a del doctor


Slam o en la "S ilva prim era" de su M edicom aquia", q u e '"orn?'"'li
za as:
No el valor, la s proezas y victorias
C anto de capitanes esforzados.
Ni tam poco la s glorias
De varo n es ilustres, q u e anim ados.
De la pstum a fam a, produjeron
Insignes o b ras q u e a su p a tria dieron.
C anto s la contienda m s fam osa
De u n a chusm a de insignes m atadores,
Q ue con la actividad m s asom brosa
Han sabido m over los m oradores
De to d a esta ciudad m s distinguidos,
A em pearse, intrigar, form ar partidos,
Y con ard o r constante
Ofrecer c a d a cu al a l q u e e s su ahijado
D ejarle colocado
En la plaza d e m dico vacante.
(2) C alle d e Zea, nm. 75.
28 B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a -fc

es que desde el principio le nombr coronel la Junta Su


prema, en cuyo empleo, previendo que las armas decidi
ran al fin de los derechos de Amrica, form un batalln,
llamado de 'Barlovento, y se consagr a instruirlo y conser
varlo. Pero si bien le cubri la Junta de consideraciones,
y hasta dispuso de unas compaas disciplinadas, que ven
cieron en Valencia y fueron a m orir en San Carlos, n u n
ca a las rdenes de su jefe, que se cuidaba de m antener
lejos de los campos de batalla. En vano reclam su parte en
los peligros, cuando las desastrosas campaas de Coro y de
Guayana, y las ms afortunadas de Cum an y Valencia.
Parece que los poderes pblicos vean con temor a los hom
bres de la revolucin, apartado el uno en sus paternos cam
pos; ocioso el otro en Puerto Cabello, esperando la traicin.
Para el ao de 12, los hombres de 10 y 11 haban enveje
cido sobreviniendo cambios y alteraciones deplorables en la opi
nin. Los que haban esperado das de paz vean encapotarse
el horizonte; los que slo ayudaron al movimiento porque
creyeron perdida a Espaa; los egostas, los dbiles, haban
vuelto el rostro a la revolucin por desdn o por clera, y
hasta sus ms celosos partidarios, a su nacimiento. Porque
si toda revolucin halla en su principio, inocente y dbil,
quienes la sirvan con celo, esos mismos al fortificarse, cre
cer y am enazar con la victoria, suelen oponerle embarazos
y barreras. Las ideas liberales no haban podido extender
se y prevalecer en un pas sin im prenta ni educacin p ri
maria. Impacientes las poblaciones de los sufrimientos a que
la sujetaban las circunstancias, odiaron una libertad corte
jada por la miseria y la guerra. Adase que Venezuela es
taba llena de europeos, propietarios y poderosos, de emplea
dos que dependan de sueldos y esperaban ascensos, de gentes
que amaban con vehemencia los empleos, porque no conocan
la riqueza de la industria; de hombres, en fin, que habran
preferido la muerte a ver triunfar la Independencia, y que por
poco poder que se Ies suponga, tenan el suficiente para sem
brar la discordia y el descontento. El sacerdote, engaado, en
ga a los que le oan, y confundi la obediencia con la reli
gin; y como sucede siempre, al romperse por primera vez los
lazos de afecto, el mayor nmero suspir por volver a ellos,
creyendo hallar las antiguas disposiciones y confianza. Como
si pudieran am ar las tinieblas los que haban columbrado la
luz! Y como si fuera posible que la autoridad ultrajada olvi
dase sus resentimientos, y que al reconciliarse y estrecharse
de nuevo, recuerdos importunos no despertasen la venganza y
no nacieran nuevos tipos de eterno encono!
>*< Josf : F lix R ib a s 29

P ara este ensayo de reconciliacin efmera, un campen de


farsa, superficial y vanidoso.
H ay hombres de quienes puede decirse que nacieron para
burla del destino. Sin vigorosas facultades, por la fatalidad de
las circunstancias aparecen funcionando con brillo: incapaces
de vastos designios, presntanse como rbitros de los aconteci
mientos. Cuando tales hombres se creen sobre la superficie de
la historia y piensan conservarse en ella, atrados por una
fatalidad irnica, van a vivir en el fondo, donde hallan ruido
por gloria, y donde van a- contemplar todos, en vez de un h
roe, a un aventurero indigno.
Tal era don Domingo M onteverde. T anto hizo alarde de
valeroso y entendido, y tan inquieto anduvo, ponderando sus
belicosas disposiciones, que aunque simple capitn de fragata,
logr que el brigadier don Jos Ceballos le confiase una ex
pedicin sobre Occidente. Doscientas treinta hombres entre
espaoles y corianos, un cura de nombre Torellas, un ciruja
no, diez mil cartuchos, un obs de a cuatro y diez quintales
de galletas, fueron los elementos militares de este V iriato Q
de nueva especie. La forttm a se encarg de tan vulgar perso
naje: dos das antes de llegar a Siquisique, guarnicin y pue
blo haban reconocido a Fernando VII: a las primeras des
cargas, huyen los soldados bisoos de C arora: en vez de caer
aqu, sorprendido por las fuerzas de Puerto Cabello y Barqui-
simeto, esta ciudad le abre las puertas, espantada por el tem
blor del 26 de marzo, que haba sepultado a sus defensores. El
presunto isleo cree a Dios cmplice con su ambicin, y des
de las ruinas de la N ueva Segovia, vuela de pueblo en pueblo
acogido por el entusiasmo del amor y del pavor y del espan
to. En vano Ceballos y M iyares le dan consejos oportunos y
rdenes expresas; desconoce la autoridad de uno y otro, y
en la embriaguez de tan fciles victorias, se precipita por don
de le gue la fortuna. Entra a C audare y A raure; el espaol
Juan Montalvo, desertando de nuestras filas, le entrega a San
C arlos: volaban tropas de Caracas en defensa de Valencia,
cuando un volcn revienta en la isla de San Vicente 0 , y las
detonaciones sorprenden su marcha. Perdido en Valencia, fren
te a un ejrcito numeroso y sin recursos, Puerto Cabello se
subleva y se los suministra en abundancia. U n vrtigo se apo
dera del JZeconc/uistador: desconoce y ultraja a sus naturales

i1) Nombre q u e d a n a M onteverde G am boa, clrigo de la s Islas


C a n arias y H ernndez, fraile franciscano, en la "M anifestacin de
la s h aza a s de M onteverde", im presa en Cdiz.
(2) En la noche del 30 de abril.
o
30 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

jefes: inventa las batallas de Uriche y Corobor 0 ; enva


pomposas descripciones de sus triunfos a las Cortes y a la
Regencia, y a los virreyes, y a los capitanes generales y a los
gobernadores: escribe a lord W llington, como a su igual: or
dena que le canten: se suea un Dios.
AI insular Monteverde en el da de su fortuna, opuso la
Repblica el hombre de la desgracia. Desde fines de abril,
al saberse los rpidos progresos de M onteverde, el Poder
Ejecutivo federal, que resida en Valencia, dio a M iranda, con
el ttulo de generalsim o, una autoridad ilimitada, bajo la con
dicin nica de convocar el Congreso inmediatamente. A po
co le parecieron estrechas estas facultades, y quiso se las am
pliaran, o que fuesen consagradas con nuevas formas y exterio
ridades. Tres comisionados, uno por el Gobierno general, que
fu don Juan Germn Roscio; otro por el Gobierno provincial
de Caracas, don Francisco Talavera y don Juan Vicente M er
cader por 1a Legislatura provincial, declarando suspenso el r
gimen constitucional, pusieron en sus manos el terrible poder
de la D ictadura. N ada le falt al generalsimo: el entusiasmo
anim de nuevo los corazones espantados y la ciudad brot
guerreros de entre sus ruinas. Partieron al punto diez batallo
nes de infantera y dos escuadrones de caballera, a las que
deban seguir compaas sueltas de paisanos y de extranjeros.
M archa M iranda al frente de siete mil hombres, ejrcito sufi
ciente para escarmentar la contrarrevolucin y afirm ar la Re
pblica,- pero cuando deba buscar al enemigo y perseguirle,
redcese a una guerra defensiva, contemporizadora y tmida:
vence en la Cabrera y en Guaica, y abandona estos puntos
fortificados para retirarse a M aracay: pudiendo resistir aqu,
va a encerrarse en Victoria: se fortifica en esta villa, triunfa
de Monteverde y desordena sus huestes; y se niega a comple
tar la victoria, persiguindolas en su desordenada fuga.

I1) Don Luis Gineti, teniente de infantera, en su p arte del 19


de marzo, en q u e h ab la de todas las acciones en qu e se encontr
M onteverde, no h a b la u n a p a la b ra de stas. Es curioso lo que dice:
"Emprendimos n u estra m archa desde Coro a las rdenes de don
Domingo M onteverde, sin m s tropas q u e cien hom bres de m arina,
cincuenta de M aracaibo y cincuenta de S an Luis. Nos recibieron
en Siquisique con muchos vivas, repiques de cam panas y un g ran
regocijo de todo aq u el vecindario; el 19 salim os con ventids hom
b res de m arina y la rein a a ocupar el Cerro Colorado. Al d a si
guiente se me reunieron cien hom bres adictos a la justa causa:
despus se me presentaron se sen ta m s pidiendo arm as p a ra ir
contra los insurgentes. Entramos en C arora. Aqu se le perm iti a
la tropa un saq u eo g en eral de q u e q u ed aro n b astan te aprovecha
dos: este fu el d a 23. D espus sacam os en procesin el retrato
de Fernando VII, nuestro rey."
je Jos F l i x R i b a s 31

Tantos errores en quien se im aginaba la gente el Salvador


de la Repblica, excitaron la murmuracin primero y luego el
desdn y el desprecio. Record la poblacin que se le habia
anatem atizado en los templos- el clero se ensa en el impo,-
y cuando el mal genio de M iranda, coronel Juan P az del C as
tillo, le present a los presbteros doctor M artn G onzlez y
N . Lpez, a quienes hizo ejecutar despus de u n aparente
juicio, irregular y violento, del odio que abras al pueblo es
candalizado, volaron chispas hasta el ejrcito y hasta el Esta
do M ayor del generalsimo. Corra entonces el rum or de que
tram aba contra la causa am ericana por rdenes del Gabinete
ingls. La desgracia que inspira sospechas y el odio que las
convierte en evidencia, acreditaron los temores, y vinieron a
corroborarlo la comisin secreta de don Toms Molini, secre
tario ntimo de M iranda, a la G ran Bretaa, y sus relacio
nes misteriosas con las colonias inglesas. Tales susurros en
cendieron en algunos de sus jefes vivos deseos de deponerle.
Cuando supo M iranda estas novedades, su orgullo irritado
junto con temores de una traicin, exacerbaron su carcter
duro y terco, que se desahog en palabras amargas y aspir
a venganzas sangrientas. Pero impotente y ridculo en medio
de su tropa, sin confianza en sus edecanes que dan libertad
a uno de sus mayores enemigos, fatigado de luchas estriles,
que iban a prolongarse por la sublevacin del Castillo de San
Carlos en Puerto Cabello, y el levantamiento de los negros de
Barlovento, a la primera indicacin de un arreglo pacfico, el
pobre viejo se despoj con gusto de la impopular e insoportable
dictadura.
Antes de la ltima campaa, no bien fu nombrado gober
nador militar de Caracas Jos Flix Ribas, M iranda le rele
v, nombrando en su lugar al coronel Juan Nepomuceno Q ue
ro C ), en correspondencia con Monteverde. Ya en campaa,

(l ) No consta el d a de su nom bram iento. La g u e rra perdon


pocos docum entos im portantes de la p o ca q u e describim os; y
los que se refieren a tiem pos anteriores v an desapareciendo ig u a l
m ente con lam entable rapidez. M as cruel la m ano de los hom
bres q u e la del tiempo, d espus del espantoso tem blor de 1641,
don Jos de Oviedo y Baos hall m ateria p a ra escribir su his
toria h a s ta en los archivos m unicipales q u e pertenecieron a la
ciu d ad de C arab alled a, y h a s ta en los del cabildo de G uaica-
m acuto. N ingn m al grave ocasion a los de C a raca s el tem
blor del ao de 12; y sin em bargo, perecen diariam ente, sin que
c a ig a n ad ie en q u e ese polvo es nu estra historia, y q u e esos
p ap eles, q u e arrojados de su casa, van m endigando un asilo,
encierran los fastos de la patria. Un ciudadano inteligente y la
borioso, el doctor Francisco J. Yanes, que asisti a l nacim iento
de la Independencia suram ericana, y la sigui en los com bates
con la e s p a d a y la plum a, consagr los ltimos veinticinco aos
32 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

despus del infructuoso ataque de los espaoles al Portachue


lo de Guaica (19 de m ayo), conoci M iranda la im portan
cia de aquel punto, y dispuso que lo fortificase el Coronel
Ribas, con el batalln de Barlovento. A poco Orden se
abandonase sin conocida causa: nada ms dicen los documen
tos histricos sobre la conducta y sentimientos de Ribas. P a
rece que conociendo la fatalidad de las circunstancias, se
resign orgullosameftte a la situacin, desdeando en silen
cio al dictador obstinado, no cuidando de indagar si era trai
dor o vctima, viendo con indiferencia el calor estril de Bo
lvar y sus amigos, atento nicam ente a buscar en el destie
rro su propia libertad y otro porvenir a la Repblica. Los
amistosos empeos de don Francisco Iturbe le valieron a Bo
lvar su pasaporte; valiselo a Ribas su parentesco con Monte-
verde (4 de agosto) O .
De los patriotas m archaron unos para Espaa bajo una ba
rra de grillos; fueron amontonados muchos en las bvedas,
donde perecieron algunos,- pocos lograron el beneficio de la
proscripcin. El viejo dictador, honrado con la saa del isleo
prfido, y arrastrado de prisin en prisin, fu a morir con
lenta agona en los calabozos de la C arraca O - La suerte
que haba mezclado en su vida el ajenjo con la miel, conti
nu a su lado la misma misin, dndole una muerte doloro-
sa, pero que salvaba su nombre y rescataba su memoria, que
sin esas horas de martirio, vivira manchada en la posteridad.
Ribas habit hasta octubre en Curazao, y pudo decir con
Bolvar: C artagena al abrigo de las banderas republicanas,
fu elegida para mi asilo. Este pueblo virtuoso defenda por

de su la rg a vida, a reunir com probantes, com pulsar documentos,


interrogar a los contem porneos, a m editar y a escribir. Con vi
va solicitud le en v iab a docum entos el Libertador, anim ndole
a la gloriosa em presa. Los diez aos que exigi Yanes p a ra la
publicacin de su historia h an corrido. S ucdense los G obier
nos; y ninguno p reg u n ta por la o b ra patria, preocupados todos
con c o s a s ' m s bellas, o por lo menos, m s lucrativas. P ersua
didos nosotros de q u e n inguna autoridad p en sa r jam s en tan
frvolo objeto, estam os tentados a excitar a la N ueva G ran ad a
y al Ecuador, a venir en auxilio de la historia de la Repblica,
q ue es la suya, a redim ir y publicar la "R elacin docum entada
de los hechos de V enezuela" y la s historias p articulares de "M ar
garita, C um an y G u ay ana. |Los g ran d es hechos de los m ayores
inspiran a sus hijos!
1) "A instancias de Robertson consigui Ribas volver a C a ra
cas, donde se m antuvo h a s ta la e n tra d a de su primo Monteverr
de, quien, por libertarle del castigo a que le h a b a hecho ac re
edor su m ala conducta, le di pasap o rte y recom endacin muy
p articular p a ra el gobernador de C urazao." U rquinaona y
Pardo, "R elacin docum entada, etc.,pg. 142.
(2) El de las Cuatro Torres.
J os F lix R ib a s 33

las armas sus derechos contra un ejrcito opresor que haba


puesto el yugo a casi todo el Estado. Algunos compatriotas y
Yo llegamos en el momento del conflicto, y cuando ya las tro
cas espaolas se acercaban a la capital y le intim aban la
rendicin. Los esfuerzos de los caraqueos contribuyeron po
derosamente a arrojar a los enemigos de todos los puntos. La
sed de los combates, el deseo de vindicar los ultrajes de mis
compatriotas, me hicieron alistar entonces en aquellos ejrci
tos, que consiguieron victorias sealadas. O Ribas, como Bo
lvar, sirvi de simple voluntario bajo las rdenes del coronel
Labatut, que haba huido antes que ellos de Venezuela y que
marchaba contra Santa M arta, menospreciando grados y dis
tinciones. Est dems decir que acompa a Bolvar en la
toma del Fuerte de Tenerife, y contribuy poderosamente al
xito de aquella campaa de cinco das, m arcada con sucesi
vas victorias, que termin la guerra y dio libertad a Santa
M arta.
Cuando el coronel de la Unin, don M anuel Castillo, so
licit el auxilio de Bolvar contra el coronel don Ramn Correa,
que amenazaban a la N ueva G ranada, Ribas gui la van
guardia por el fangoso camino que va desde O caa a los va
lles de Ccuta por Salazar de las Palmas. M archaba adelan
te, cuando espantados los enemigos abandonaron la posicin
inexpugnable de la Aguada, la ciudad misma de Salazar y las
alturas del Yagual y San C ayetano; y en la accin del 28
de febrero a las orillas del Zulia, cerca de San Jos de Ccuta,
en que quinientos republicanos arrollaron a ms de ochocien-
los realistas, el coronel venezolano decidi la victoria, despus
de cuatro horas de combate, con una carga impetuosa a la b a
yoneta. El presidente Cundinam arca, don Antonio N ario,
hizo publicar a su costa los versos con que la musa granadi
na celebraba el triunfo de Bolvar: el poeta canta a sus com
patriotas Ramiro, N arvez, Guilln, V ergara; y de entre los
venezolanos slo halla digno de recordarse el nombre de Ribas:

Los nombres claros de Ramiro y Ribas


Repite el eco O

Fu entonces que Bolvar crey oportuno dirigirse al pre


sidente de las Provincias Unidas, solicitando permiso p ara lle
var a Venezuela las tropas de la Confederacin, y pidindole
los necesarios recursos para sostenerlas. P ara elevar esta s

(x) "V ida p b lica del L ibertador." t. I, p g . 117.


(2) Versos del ciudadano Jos M aria Ros a l valiente coronel
Bolvar, oicialidad y tro p a a su m ando.
34 B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a

plica patritica, escogi al compaero de su fortuna, partci


pe de sus triunfos, proscrito como l, y como l ansioso de
abrirse un camino a sus hogares,- autorizle adems p ara en
trar en cualquier tratado y estipular las indemnizaciones que
Venezuela debera a la N ueva G ranada; captarse la volun
tad del presidente de C artagena, don Camilo Torres, de suyo
inclinado a Bolvar, en quien reconoca el genio de la revolu
cin,- frustrar los esfuerzos del coronel Castillo, a quien ce
los de mando y mal consulta rivalidad aconsejaban fatalm en
te. El coronel Ribas vol hacia Bolvar, loco de alegra, al ver
que sus espadas haban ganado auxilios a la patria y que de
ellos dependa en adelante volverle la libertad.
Cuando el Congreso granadino discuta las condiciones y
nombraba de su seno comisionados que velasen sobre la con
ducta del Hroe venezolano, ste haba ocupado a M rida,
y con las armas y escasa tropa que le haba llevado Ribas, se
preparaba a la gloriosa campaa del ao de 13.
Al llegar aqu, la pluma se detiene espantada, como si oye
se lamentos de otro siglo, o la disputasen manos de fantas
mas. Es el prtico sombro de la Querr a M u e rte. Comien
za aqu una carrera fnebre! Sentmonos u n momento sobre
la piedra de dolor que marca la horrorosa entrada: la puerta
del infierno.
Entre los venezolanos que, no confiados en la capitulacin
de Monteverde, huyeron a C artagena, uno de los ms dis
tinguidos por su ilustracin y los altos destinos que haba des
empeado, fu el doctor Antonio Nicols Briceo. El mismo
Domingo Daz, calumniador de la revolucin, este hombre
que haba nacido furioso y llevaba en el aliento y en la san
gre la semilla de inextinguibles odios, confiesa que le juzga
ban todos los hombres prudente y m oderado. (l) H aba ocu
pado una silla en el primer Congreso de la Repblica, des
empeado su Secretara con expedicin y aplausos, y haba
sido miembro de la Alta Corte de Justicia y del Poder Ejecu
tivo. Las primeras reacciones le hallaron tranquilo y confiado;
poco a poco su carcter fu exaltndose, hasta distinguirse, en
fin, por la osada de sus provocaciones y las medidas vio
lentas que sugera,- uno de esos hombres que viviran conten
tos en una poca de paz, pero que ocultan una misteriosa pl

1) Antonio Nicols Briceo era, poco tiempo h a b a, abogado


del colegio de C aracas, cuando acontecieron los sediciosos mo
vimientos del 19 de ab ril de 1810. En los primeros m eses de a-
qu ella p o ca vergonzosa, m anifest un carcter de m oderacin
con que generalm ente se le crea revestido. ("R ecuerdos sobre la
Rebelin, etc., pg . 132.")
it' Jos F l i x R i b a s 35

vora a que dan fuego las revoluciones. P ara la poca de M on-


teverde, la opinin pblica le haba conferido el diploma de
! Diablo. 0
Briceo lleg a los Estados de la U nin granadina en el
acceso de un a sombra clera, respirando sangre y venganza,
hombre trgico y fatal, de esos a quienes u n a violencia in
n ata consagra a las furias, su rostro no llevaba el signo in
noble de la barbarie. Su cuerpo era gentil, su cabeza b e lla . ..
como la de las Eumnides. Todo contribuy a exaltarle, los
tiempos sobre todo, que eran malos e inspiraban vr
tigos. El mismo, don Vicente Tejera y don M iguel C arabao
decan el 2 de noviembre: Cerremos para siempre la puerta
a la conciliacin y a la armona: que no se oiga otra voz que
la de la indignacin. Venguemos tres siglos de ignominia que
nuestra criminal bondad ha perdonado; y sobre todo vengue
mos condignamente los asesinatos, robos y violencias que los
vndalos de Espaa estn cometiendo en la desastrada e ilus
tre C a ra c a s. . . Podr existir un americano que merezca ese
glorioso nombre, que no prorrumpa en un grito de muerte con
tra todo espaol, al contemplan el sacrificio de tantas vcti
mas inmoladas en toda la extensin de Venezuela? N o, no,
no 0 El Congreso de la N ueva G ranada anim aba tam bin
a u na guerra de exterminio por medio de su filantrpico presi
dente: Reunios, deca, bajo las banderas de la N ueva G ra
nada, que tremolan ya en vuestros campos y que deben lle
nar de terror a los enemigos del nombre americano. Sacri
ficad a cuantos se opongan a la libertad que h a proclamado
Venezuela, y que ha jurado defender con los dems pueblos
que habitan el universo de Coln 0 .
Briceo comenz por publicar en C artagena a principios del
ao de 13 (16 de enero) un plan sobre el modo de hacer la
guerra a los espaoles, al que convidaba a extranjeros y ame
ricanos. Al leer el brbaro documento, la sangre se hiela en el
corazn: Como esta guerra, dice su segunda proposicin, se
dirige en su primer y principal fin a destruir en Venezuela la
raza maldita de los espaoles europeos, en que van inclusos
los isleos, quedan por consiguiente excluidos de ser admitidos
en la expedicin, por patriotas y buenos que parezcan, puesto

(1) Parece q u e un p atrio ta de aq u e lla poca, Isnardi, distri


buy entre los miembros del Congreso los p ap eles del "A uto,
llam ado N acim iento", dndole a Briceo el del Diablo, q u e le
qued.
(2) C artag en a, proclam a de 2 de noviem bre de 1812.
(s) V ida p b lica del L ibertador", p g . 6.
36 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a ^

que no debe quedar uno solo vivo. . . Por la proposicin te r


cera, "las propiedades de todos los espaoles y europeos que
se encuentren en el territorio rescatado, se dividirn nrecisa-
mente en cuatro p artes. . . La novena proposicin parece es
crita por un C anibal: Se considera ser un mrito suficiente
p ara ser premiado y obtener grados en el ejrcito, el presentar
un nmero de cabezas de espaoles europeos, inclusos los isle
os; y as el soldado que presentare veinte cabezas de dichos
espaoles, ser ascendido a alfrez vivo y efectivo; el que
presentare treinta, a teniente; el que cincuenta, a capitn, etc.
Ocho asesinos encontr Briceo que firmasen el feroz tra
tado, entre los que slo figuran dos venezolanos, Juan Silves
tre Chaquea y Francisco de Paula N avas. Los otros diez aven
tureros de Europa. Si tal crimen produjo una generacin es
pantosa de crmenes, l mismo fu engendrado por el recuerdo
de los de otra nacin: es en francs que se escribi el com
promiso sacrilego:
Nous soussigns, ayant lu les dites propositions, acceptons
et signons le prsent, pour sy conformer en tout, selon ci-des-
sus crit; en foi de quoi nous mettons de propre volont, et
de notre main nos signatures: Antoine Rodrigo, capitaine de
carabiniers; Joseph D ebraine; Louis M arquis lieutenant de
cavalerie; George H. Delon; B. H enriquez; L. C az; Juan Sil
vestre Chaquea,- Francisco de Paula N avas. Se cuenta que los
asesinos de la Qacier de Avin instruyeron a los septembris-
tas de Pars. Cmo quiso esa hez de asesinos extender al ejr
cito que manchaban con su presencia, la infamia que ellos solos
merecan!
Con este brbaro documento se present Briceo en Ccuta,
cuando an vivan en aparente amistad Bolvar y Castillo, exi
giendo que lo aprobasen stos y lo tomasen por regla de con
ducta. La epidemia del asesinato era tal, que aquellos dos jefes
lo aceptaron con dos notas de poca im portancia y con la clu
sula siguiente: Como jefes primero y segundo de las fuerzas
de la Unin, y tambin de las de Venezuela que se hallan
unidas a aqullas, aprobamos las precedentes proposiciones, ex
ceptuando nicamente el artculo segundo, en cuanto se dirige
a m atar a todos los espaoles europeos; pues por ahora, slo
se har con aquellos que se encuentren con las armas en la
mano, y los dems que parezcan inocentes seguirn con el
ejrcito para vigilar sus operaciones, mientras que el Congreso
general de la N ueva G ranada, a quien se remitirn estos do
cumentos, aprueba o no la guerra a muerte a los nominados
espaoles, quedando por consiguiente el artculo noveno sujeto
a la misma disposicin, con las notas que estn en los artculos
Jos F lix R ib a s 37

sptimo y once; en cuya virtud lo firmamos en el C uartel de


Ccuta, a 20 de marzo de 1813, 39 de la independencia co
lombiana.
Creyeron sin duda Bolvar y Castillo que aquel plan era una
fanfarronada de crueldad, sin otro objeto que espantar a los
espaoles e inspirarles respeto hacia los americanos. De su
sorpresa, al saber que Briceo pensaba seriamente en el exter
minio general de nuestros antiguos padres, la historia nos con
serva un documento precioso. "H allbase Castillo en m archa
y acampado en Laura, dice Restrepo, cuando supo con asom
bro que el titulado comandante de la caballera, Briceo, haba
publicado un bando en que declaraba la guerra a muerte a
los espaoles europeos y a los isleos de C anarias, conforme
a las bases de su plan de C artagena y aadiendo otra aun ms
inicua: ofreca la libertad de los esclavos que matasen a sus
amos espaoles y canarios. Su objeto era, segn deca, aterrar
los, a fin de que abandonasen el territorio de Venezuela. P ara
cumplir sus amenazas, quit la vida a dos espaoles pacficos
que hallara en San Cristbal (abril 9 ), y remiti las cabezas,
una a Bolvar y otra a Castillo, con cartas cuya primera lnea
estaba escrita con sangre de las vctimas.
Santa y querida sea la memoria de Castillo por la noble
clera que inflam su corazn; y la de los patriotas granadinos
que condenaron unnimemente aquella ejecucin inhum ana y
el sangriento bando de San Cristbal! Glorioso sea el recuer
do del sabio Torices y del Gobierno filantrpico, que orden
a Bolvar sujetase a Briceo bajo formal juramento o le sepa
rase de las tropas 'de la Unin! Vuestro virtuoso furor, hijo
de la Nueva G ranada, har preciosos vuestros restos, e inm or
talizar la infamia del brbaro que os inmol! C)
Castillo devolvi la cabeza fra y ascosa del anciano espa
ol, con una carta llena de noble clera. El mismo 9 de abril,
a las seis y media de la noche en que acababa de recibir el
feroz presente, le dice el general granadino: M e ha estreme
cido el acto violento que usted ha ejecutado hoy en San C ris
tbal; pero me ha horrorizado ms el que, deponiendo todo
sentimiento de humanidad, haya usted comenzado a escribir
su carta con la misma sangre que injudicialmente se ha derra
mado, y que me haya remitido la cabeza de una de las vcti
mas. Son dignos de copiarse algunos otros rasgos: "El cas
tigo de los reos y culpados se hace usando de todos los trmites
que la ley, la justicia, la razn y la misma religin cristiana
prescriben, y no asesinando indistintamente a todo europeo,

l1) Morillo fusil a Torices y a Castillo.


38 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

sin autoridad y sin juicio. "Lo juro a usted por lo ms sa


grado que encierra el cielo y la tierra, que a la menor noticia
que tenga de haberse cometido un exceso igual, marcho en re
tirada, abandonando la suerte de Venezuela para inform ar a
la Nueva G ranada entera de las aflicciones y excesos con que
se agobia a la humanidad y los pueblos que se tra ta de liber
tar Devuelvo la cabeza que se me remita. Complzcase
usted en verla, y dirjala a quien tenga placer de contemplar
las vctimas que ha sacrificado la desesperacin.
Bolvar, por su parte, envi inm ediatamente al oficial Pedro
Briceo Punar a reemplazar a Briceo en San C ristbal; y
cuando supo que desde el 4 de mayo haba huido furtivamente,
disgustado de s tal vez y en busca de la muerte, habl de l
al Gobierno de la Unin, como de un m ilitar intruso, sin 'a rm a s
de juego, sin m uniciones, sin cartuchos y aun sin valor.
El asesinato de los ancianos pacficos, que se haban mere
cido el amor de los vecinos de San Cristbal, en ochenta aos
de una vida laboriosa y benfica, es uno de esos misterios lle
nos de horror por donde deja entrever el corazn humano la
profundidad de sus abismos. El fantico sombro, energmeno
sincero, no se content con darles muerte, sino que sabore su
sangre, escribi con ella y envi, como regalo, sus cabezas de
mudadas y macilentas. Tales refinamientos de crueldad, la
venganza gustada as en unos inocentes, la impaciencia de tener
en sus manos sus cabezas, ese ardor por verlas sangrientas y
sucias, son delirios de tiranos, que m anchan eternamente al
que los goza. La libertad proscribe a quien la sirve as.
Se ha discutido con frecuencia a quin cupo la triste gloria
de haber iniciado la guerra a muerte y haber ido ms lejos
en el horrible camino. La revolucin, como hemos dicho, se
haba conservado largo tiempo pura de sangre, con peligro de
su propia existencia. Ocho revoluciones se sucedieron en el'
espacio de 15 meses; y si en un momento de invencible im pa
ciencia, castig con rigor a los autores principales del movi
miento del 11 de julio, extravagante y ridculo; si puso sus
cadveres en una horca, y entristecieron sus cabezas en afren
toso palo las inmediaciones de la capital, probando, segn pa
labras de don Manuel Palacio, la escasa influencia de los cam
biamientos polticos sobre las costum bres O , los jefes de la
revolucin de Valencia (10 de julio), aunque relacionados con
la de Caracas, y aunque fuese sta ms peligrosa y costase
a la Repblica ms de 800 muertos y 1.500 heridos, despus

M E squisse de la Rvolution de 1' Amrique espagnole, pg.


fc Josi F l i x R i b a s 39

de condenados sin saber cmo, fueron objeto de una piedad


profunda y de una misericordia general. Concluidas las elec
ciones, dice un testigo presencial de los hechos, el Colegio elec
toral seguido de la Comunidad religiosa y de un inmenso pue
blo, que pareca haberse convidado al efecto, se dirigieron a la
sala del Congreso, y estando de pie los electores y los frailes
todos postrados en tierra, hicieron unos y otros tales arengas
y oraciones suplicatorias en favor de los ilusos de Valencia,
que enternecido el Congreso, por unnim e aclamacin se an u n
ci un indulto o perdn de la pena de muerte, que por las
leyes pudiera caberles, o que efectivamente les hubiese cabido
a los comprendidos en aquella causa, afectando no saber la
sentencia pronunciada por los jueces O . H ay en el corazn
del venezolano un fondo de piedad inmenso.
Por lo que hace a los espaoles, ni Bolvar en su justifica
cin de la guerra a muerte y su carta al gobernador de C u ra
zao O , ni el seor Zea en su discurso sobre la M e diacin en
tre Espaa y A m rica, acusan a Ceballos, Cagigal, M iyarez o
C ortabarria, los primeros en combatir la revolucin. Comienzan
todos por M onteverde; y lo que es admirable, son los escrito
res patriotas los que hablan mejor de este isleo presuntuoso
y vulgar. Monteverde, dice Zea en el lugar citado, no era
sanguinario; pero no tena bastante firmeza de carcter para
mostrarse humano entre aquellos caribes ; y en el mismo sen
tido escriben Daz y Baralt. M onteverde, dicen, menos cruel
que dbil, se dej arrastrar por malos consejos, abus de la
fortuna, amancill su honor violando sus promesas, holl las
leyes de su patria para oprimir y vejar al pueblo que le haba
ayudado a triunfar, y sembr, en fin, en los corazones ame
ricanos el rencor y la implacable saa que alimentaron despus
por muchos aos una guerra de exterminio y de horrores.
Con ms severidad le juzgaron los espaoles; oigamos al co
ronel don Eusebio Antoanza, peor sin duda que Monteverde;
N o haban pasado veinticuatro horas del sometimiento de C a
racas, cuando al paso de proclamar seguridad, se llenaban de

C1) Prrafo tom ado de la "H istoria" in d ita d e l doctor F ran


cisco Javier "Yanes.
Es preciso que volvam os alg n d a a este objeto, porq u e n a d a
es m s bello q u e el discurso del doctor M iguel lo s Sans, sn
dico del convento de S an Francisco, en favor de la clem encia,
y porque se rn eternas por su elocuencia las p a la b ra s del rev e
rendo p a d re Francisco Javier Sosa, que principiaba as: "E l p u e
blo no qu iere que fray Pedro H ernndez m uera y F ray Pedro
H ernndez v ivir." Al term inar el fraile trujillano el Congreso
lloraba, y el pueblo se d a b a la enho rab u en a por el triunfo de
la hum anidad.
(2) "V ida p blica d el L ibertador", t. I., p g . 88.
40 B ib i .iotf .c a P opular V en ezo lan a

luto las principales familias, conduciendo a las bvedas padres,


hijos y esposos, cargados de grillos. Los lamentos y el temor
se reputaban maquinaciones ocultas O . El general M iyarez
aade que no haba seguridad ni reposo bajo la autoridad de
M o n tev erd ei la som bra del delito de insurgente acallaba la m i
seria y el menor reclamo era u n com probante de in fidencia 0 .
Don Pedro de U rquinaona y Pardo en su R elacin docu m en
tada del origen y progreso del trastorno de las provincias de
V enezuela, pinta con vivos colores la infraccin violenta de la
capitulacin del 25 de julio, su menosprecio por las rdenes de
la Regencia, las prisiones con que celebraba la Constitucin
espaola que las prohiba, sus insidiosas proclamas, las crce
les y bvedas hirviendo en ciudadanos, el dolor y consterna
cin de las familias, la alegra brutal de los isleos que le ro
deaban, los funestos resultados de tantos errores y crmenes,
las divisiones primero con los oidores en particular, los debates
con la A udiencia, los choques con el inten d en te, las discordias
con los gobernadores de O riente y O ccidente, la; que/as de la
mpiyor parte de los em pleados de la provincia, y luego, la in
quietud y desconfianza de los pueblos, el encono que engen
dran las injusticias, la necesidad de m ayor opresin p ara repri
mirlo, las sediciones y discordias, la alternativa imperiosa de
morir o sacudir el yugo.
En el pas de los cafres, escriba don Jos Costa Galli, fis
cal de la Audiencia, no podan tratarse los hombres con ms
desprecio y vilipendio.
La Audiencia misma diio a la Regencia en su Inform e del
9 de febrero de 1813: "Por informes verbales se decida y eje
cutaba la prisin de los vecinos, embargndoles sus bienes, de
positndolos en personas sin responsabilidad, y expatrindolos
sin formalidad de proceso: hallbanse as reos sin causa; otros
cuya procedencia se ignoraba; otros que no se saba quien
los mand prender, y otros que el que los prendi no poda
dar razn del motivo de su prisin: nunca pudo conseguir for
m ar un estado de los bienes embargados, porque unos lo fue
ron en virtud de procedimiento anterior o posterior, y otros
sin procedimiento alguno, prescindindose absolutamente de las
personas en el embargo de otros; de m anera que ni se pudo
hacer dar cuenta a los depositarios,. ni ingresar los productos
en la Tesorera, ni formar una relacin de los presos.
Si se quiere, Monteverde mismo confesar su deslealtad y
atropellos. Lase si no el parte que dirige al M inisterio de la

t1) Informes docum entados de 16 y 26 de m ayo de 1813 a la


Regencia.
(2) Manifiesto de 30 de septiem bre de 1812.
jr J os F l ij R i b a s 41

G uerra, fecha 20 de enero de 1818, en que confiesa: que los


vehementes indicios le obligaron a prender a los que haban
prestado sus servicios a la anterior revolucin, creyendo que
sus opiniones exaltadas fuesen bastante motivo p ara remitirlos
a la Pennsula, sin otra form alidad que el in fo rm e de los que
com pusieron la J u n ta , que estas consideraciones le obligaron
a alterar el sistema de olvido, piedad y disimulo que haba
adoptado desde el principio (entr en Caracas el 30 de julio
y el 1 de agosto comenzaron las prisiones), en observancia de
la capitulacin y promesas; que estos presos eran peligrosos y
revolucionarios por costumbre, por ambicin, por ociosidad y
por la impunidad de sus anteriores delitos, monstruos sin em
pleos, sin propiedad, llenos de vicios, cargados de crm enes. . .
Basta.
H asta el atrabiliario Domingo D iaz O que tom a empeo ne
gar los crmenes que no poda defender, dice maeramente:
Pocos das despus de la entrada de M onteverde en la capi
tal, fueron presos muchos que gozaban o no del pacto. N i
me toca, ni debo, ni quiero saber las causas que le movieron
a este procedimiento. Y a pocas lneas, los bienes y las per
sonas del territorio reconquistado debieron sentir todo el pe
so de la ley, si no es que vosotros tenis la im prudencia de que
rer persuadir que los sucesos del 19 de abril, del 5 de julio y
de todos los das de esos dos aos infelices, ha sido u n a gracia
digna de que se os recompensase .
M iranda, sepultado en una obscura y estrecha prisin y opri
mido con grillos, hace fe cuando al cabo de ocho meses de su
frimientos, dirige a la Audiencia de Caracas estos enrgicos
conceptos: H e visto con espanto repetirse en Venezuela las
mismas escenas de que mis ojos fueron testigos en la Francia:
vi llegar a la G uaira recuas de hombres de los ms ilustres y
distinguidos, tratados como unos facinerosos,- los vi sepultar
junto conmigo en aquellas horribles mazm orras; vi la venera
ble ancianidad, la tierna pubertad, al rico, al pobre, al menes
tral, en fin, al propio sacerdocio, reducidos a grillos y a cade
nas y condenados a respirar un aire meftico, que extinguien
do la luz artificial, inficionaba la sangre y preparaba a una
muerte inevitable; yo vi por ltimo sacrificados a esta cruel
dad ciudadanos distinguidos por su probidad y talento,, y pe
recer casi repentinam ente en aquellas mazmorras, no slo pri
vados de los auxilios que la hum anidad dicta para el alivio
corporal, sino destituidos tambin de los socorros que en seme
jantes casos prescribe nuestra santa religin. Hombres que

p) Ob. cit., p g . 67.


4.2 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

estoy seguro hubieran perecido mil veces defendindose con


las armas en la mano, cuando capitularon generosamente, a n
tes que someterse a semejantes ultrajes y tratam ientos!
Este no es un escrito, una protestacin contra la perfidia
de M onteverde; es un grito que lanza la virtud indignada y
que acusar eternamente al jefe espaol. N i la pluma de M u
oz T bar ni la de Zea aadirn nada al cuadro tenebroso
dibujado por M iranda. Para los venezolanos que haban huido
de la patria y que oan a travs de la distancia, alterados por
la ira, multiplicadas u obscurecidas por la fama, las desgra
cias de sus compatriotas, el despotismo de M onteverde, debi
tomar formas varias, segn el inters y las pasiones. Roscio,
maestro y padre de la Revolucin, expuesto en vil cepo a la
burla y escarnio, en una plaza pblica; Moreno, Beniz, Galle
gos, Perdomo, M ndez, expirando sofocados en pestilentes ca
labozos; las familias, mendigando el pan que dieron en otro
tiempo; los esbirros siguiendo por entre escombros la huella
del que busca un asilo; la burla insultante del que ni fu ven
cedor, y la ignominia y miseria de un pueblo vendido y trai
cionado. . .
Q u habran sentido, a haber llegado a sus odos las tra
gedias de Cuman, las violencias y escndalos de Cervriz, las
intiles crueldades de Suazola? A saber las persecuciones atro
ces que hizo experimentar a M argarita el antiguo sargento de
artillera, don Pascual M artnez? Como en los das del G
nesis, hay pocas en los pueblos de espantosas y horribles pro
ducciones. El 16 de enero del ao 13 publicaba el Diablo su
sangriento tratado, y el 3 de febrero el folicular Suazola or
denaba el asesinato y mutilacin de los patriotas, haciendo un
comercio inhumano de sus orejas, a imitacin de aquellos sol
dados feroces de la Vend, que volvan del combate llevando
en triunfo rosarios de ellas. ( Chapelets d oreiles.) Briceo no
obr para vengar crmenes que ignoraba, y Suazola segua
sus instintos feroces, sin contar con las represalias ni presentir
que sera su vctima.
Cuando en 18 de junio del mismo ao, Bolvar declar en
Trujillo la guerra a muerte, contra la voluntad expresa del
Gobierno de la Unin, por aquellas palabras memorables que
conservar la historia, espaoles y canarios, contad con la
muerte, aun siendo indiferentes, si no obris activamente en
obsequio de la libertad de Venezuela. Americanos, contad con
la vida, aun cuando seis culpables , l no saba sino vaga
mente los sufrimientos de la patria, segn informes que poda
creer invenciones del odio, sin las horribles circunstancias que
pesaban sobre el pueblo. Menos de 400 presos, eran para Bo
lvar los que haba amontonado Monteverde en pontones y
fa Jos F lix R i j a j 43

bvedas: "cerca de 400 presos, deca en una proclama, gimen


en las bvedas y pontones 0 ) . La N ueva G ranada haba
condenado la guerra a muerte, reprobando la conducta de M i
guel C arabao y de Campomanes en el M agdalena y alzando-
el grito contra Briceo; y respetando Bolvar aquella voluntad,
se ofendi primero y reprimi una conducta que su ira iba a
justificar bien pronto (2) . Al llegar a Trujillo, donde term inaba
la misin que le habia confiado aquella Repblica herm ana,
lanzndose generosamente, sin solicitar nuevo permiso, a la
libertad de Venezuela, comenz por proclamar aquel gnero
de guerra, que era su propia opinin.
La mayor parte de los historiadores de Amrica han dado
p ara justificarla las razones que han acumulado diestramente
D az y Baralt: Las autoridades espaolas, dicen stos, viola
ban las capitulaciones y tratados, porque segn ellos, ningn
pacto con traidores poda ser obligatorio para leales sbditos
del rey. El sistema contrario adoptado y seguido por los p a
triotas en este punto y en el degello de los prisioneros, haca
menos aventurado combatir contra ellos que por ellos. Peda,
pues, la justicia que el peligro fuera uno para todos y que la
eleccin de causa dependiera de la opinin de cada cual, no
del menor riesgo de cierto partido en una lucha desigual con
su contrario. Y luego, hacer la guerra a muerte sin declararlo,
era dar a las vctimas de una represalia necesaria el derecho
de quejarse del horrible engao que hasta entonces haban
usado los realistas. Bolvar, en fin, ya resuelto a tom ar la
gran medida redentora. . ." Los apologistas postumos del cri
men, tejedores en su llamada historia de mentiras verosmiles,
siguen elogiando hasta las palabras concisas, enrgicas, que
expresan la terrible necesidad : palabras, dicen, de agellas
con que el hom bre fuerte, de grande espritu y profundas pa
siones, dom ina y arrebata las almas inferiores, y a pesar suyo
las conduce a ejecutar los vastos fines que l slo es capaz
de concebir y pretender.
N o somos fatalistas ni seguimos la doctrina de utilitarismo,
la salud pblica, ni podremos nunca excusar el crimen, hacer
su apologa y mucho menos su apoteosis. Toca a la concien
cia fallar, segn las leyes de la moral y el buen sentido, sobre
los acontecimientos y los hombres, teniendo en cuenta las in
tenciones generosas para juzgar con menos rigor los excesos
de una poca extraordinaria, y al condenar las faltas, defender

0 ) Los presos eran 1.200.


(2) Se sab e q u e al recibir la cabeza del espaol asesinado,
fuera de s, medio afeitado, sali protestando a gritos contra el
odioso crimen.
44 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a -jAr

los principios justos y las esperanzas laudables. Pero el cris


tiano no habla nunca de imperiosa necesidad ni de irresistible
fuerza: el mal es un hecho voluntario, no la condicin fatal
del hombre: es preciso que demos e n -la historia su libertad a
los actores, su moral a los acontecimientos.
La salud del pueblo es un sofisma lleno de sangre, procla
mado por Nogaret en defensa de la S a in t-B arthlem y, el texto
de la inquisicin, instru m en tu m regni. Si el epgrafe de la
Qaceta de Caracas en 1814, era la sabida mxima Salus po-
puli suprem a lex esto, lo fue tambin de La M o sca N e g ra del
ao de 19. La guerra a muerte o llmese el 7 error de los aos
13 y 14, lejos de ser un medio de victoria, fu un obstculo
insuperable para conseguirla: ella cre a la Repblica milla
res de enemigos en lo interior, le arrebat las simpatas exte
riores, hizo bajar al sepulcro en dos aos, a 60.000 venezola
nos, form a Boves, fu causa de los desastres de la Puerta
y Urica.
Con tantos enemigos implacables, necesitaban la revolucin
ciertamente valerosas convicciones, manos fuertes que con la
espada o la pluma no temblasen nunca. Los furores de la de
fensa deban corresponder a los furores del ataque,- la repre
salia no era un derecho, era un deber. Pero este deber m an
daba herir a los que combatan al partido de la independen
cia en los campos de batalla y en el consejo; no a los que
vivan pacficos, extraos a las pasiones polticas, ignorantes
de los acontecimientos, como porcin de espaoles y la mayor
parte de los canarios. Adictos stos a la Repblica en sus pri
meros das, nosotros leemos estos conceptos suscritos por ciento
treinta y cuatro, que casi todos perecieron e el cadalso: "Es
tos son los sentimientos generales de todos los naturales de las
islas Canarias que en la regeneracin poltica de Venezuela
tuvieron la fortuna de encontrarse en esta capital: stos los
que les acompaarn eternamente y los que ponen en la alta
consideracin de esta Suprema Junta, para que aprecindolos
con la justificacin que acostumbra, se digne contar a los ex
ponentes en el rango de los acendrados patriotas." El funesto
triunfo de M onteverde embriag a muchos, que se precipitaron
sin saberlo a una muerte segura,- mas por qu envolver en
la proscripcin multitud de hombres laboriosos y de honestas
costumbres, que fecundaban los campos enlazados con los ve
nezolanos, padres de compatriotas nuestros, que iban a ser
enemigos necesarios de los que -inmolaban a los autores de
sus das? Porque eran dignos de muerte Cervier, M artnez,
Suazola deban perecer el gobernador don Emeterio U rea
de grata memoria, los miembros de la Audiencia que arrostra
ron el despotismo de M onteverde y resistieron a sus inhuma-
J os F lix R ib a s 45

as rdenes, el coronel don Ramn C orrea que mereci los elo


gios de Bolvar O ? Hijo el venezolano del espaol, con una
madre esposa de aqul no era terrible alternativa colocarle
entre la patria y sus padres, parricida en uno y otro caso?
H acer de la fe de bautismo un titulo a la muerte, proscribir
padres, tos, parientes? no era sem brar la discordia en las fa
milias, romper los lazos ms santos, destruir el respeto, pre
parar los das que atravesamos? Vironse entonces esposas fie
les que disfrazadas de esclavas, bajaban a profundos stanos
en la obscuridad de la noche, p ara llevar alimento a sus m a
ridos ; vironse esclavos virtuosos que dividieron con sus se
ores el hambre y los peligros: pero hubo hijos, y muchos, que
denunciaron a sus padres y recibieron del cadalso la libertad
y la riqueza. Tampoco puede justificarse la guerra a muerte
bajo el aspecto poltico. Realista la mayor parte del pas, pres
cribase el odio entre hermanos y el degello de unos por otros.
Las huestes de Boves que desolaron la Repblica estaban com
puestas exclusivamente de venezolanos. D eclarar tal guerra era
excitarla furiosa, resolverse a agotar los suplicios, a derram ar
torrentes de sangre.
El hecho es que el general M iranda trajo de Francia la
chispa revolucionaria, que inoculada en la Junta Patritica,
prendi rpidamente en el cuerpo social. Bolvar la recogi
en su corazn, la am como a la virtud, porque nada se p a
rece a sta como un gran crimen,- y creyendo imposible la
Independencia si no cambiaba radicalmente los hbitos, las
costumbres y los hombres, y hasta el principio de autoridad,
y hasta las bases conservadoras de las naciones, se precipit
sobre todo con la rabia de una tempestad. Era el amor a la

(x) El Correo de Orinoco de l1? de agosto de 1818 trae el si


guiente artculo: Brigadier C o rrea". Tenemos la satisfaccin de
anun ciar a l pblico que la noticia de la m uerte del brigadier e s p a
ol C o rrea en la b a talla de Cojedes h a sido falsa. C elebram os
sobre m an era h a b e r qued ado en g a ad o s por unos prisioneros
qu e al libertarles la vida un jefe nuestro en el campo de b a ta
lla, le se alaro n bajo aq u el ilustre nom bre el cad v er de algn
distinguido antropfago. |Q u e dolor h u b iera sido que su noble
sang re, la san g re de un bravo digno de p elear por mejor causa,
hum ano, sensible, justo benfico, generoso, se hubiese m ezclado
en a q u e l campo de horror con los torrentes de veneno, q u e d e
rram ab an por mil heridas los hijos de Morillo! F elictese Vene
zuela ,y con ella el mundo civilizado, de no h a b e r perdido si no,
al nico ciertam ente a l primero de los pocos q u e en medio de la
atm sfera pestilente del ejrcito de ese m oderno Atila respiran el
a u ra celestial d e la hum anidad, y se atreven a m ostrarse dignos
de u n siglo, que a p esar del frentico em peo de Morillo por im
primirle el sello infernal de su genio y de su b arb arie , se anuncia
como "e l siglo de la filantropa y de la s grandes instituciones so
ciales".
7
46 B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a je

patria agriado en el fondo de su alma, extraviado por la p a


sin. Vendrn sus consecuencias, que querr detener vana
mente, y que le arrastrarn a la tum ba. . . En las pginas
que dictaba a su amigo el general Pedro Briceo M ndez,
Bolvar condena valerosamente su delirio pasado y confiesa
que sin la guerra a muerte habra triunfado tam bin: Dios
abre el camino a los acontecimientos: J-ata viam invenient.
(Virg.) S, la guerra a muerte es una m ancha de lodo y san
gre en nuestra historia. Esos mil hombres que perecieron en
Caracas y la G uaira, muchos de los cuales haban hecho g ran
des males a la patria, iban a hacerle uno eterno con su m uer
te. Ojal vivieran esos enemigos que llamaban al enemigo,
que sembraban la discordia, que parecan un obstculo a la
Independencia! Los que los asesinaron han hecho ms males
a la libertad, al pueblo que corrompieron, a la ley y a la
justicia, que las legiones de los tiranos. P ura de sangre la revo
lucin, por su heroico amor a la humanidad, ella no nos h a
bra legado lo presente.

. . . Servat odorem
7 esta d iu ....

H o rat.

La muerte del coronel Antonio Nicols Briceo y de algu


nos de sus compaeros es el motivo que dan todos los histo
riadores de la inesperada resolucin del general Bolvar. Ju s
tific la guerra a muerte el haberle ejecutado con sus com
paeros? Asistimos a aquel dram a trgico, conmovido el co
razn, pero llenos de imparcial justicia.
Con fecha 10 de abril, Bolvar haba escrito a Briceo:
He recibido el oficio de usted del 9 que me ha trado con
un cajn anoche Jos M ara G uerrero ; y reservando contestar
detenidamente su contenido, advierto a usted que en lo ade
lante de ningn modo podr pasar por las arm as, ni ejecutar
otra sentencia grave contra ningn individuo, sin pasarme a n
tes el proceso, que ha de form rsele para su sentencia con
arreglo a las leyes y rdenes del Gobierno de la U nin de
quien depende el ejrcito, a que est incorporado. Quedo
entendido del bando de que usted me habla, el que me remi
tir igualmente antes de su publicacin, por ser estos actos pri
vativos de mis facultades. Y si cada comandante ha de arro
garse las prerrogativas del general, aseguro que dentro de po
co estar el ejrcito en plena anarqua.
En 14 del mismo mes Bolvar !e escribi de nuevo:
fc Jos F l i x R i b a s 47

H e jecibido el oficio que con un cajn me dirige usted;


y asimismo el que me remiti con inclusin del bando publi
cado en esa Villa; en virtud de ellos deseo tener con usted,
u na conferencia, para la que se servir U . S. venir a este
cuartel general.
Aun debe existir otra carta del mismo abril, a que el coro
nel Briceo contest destempladamente: copiaremos algunos de
sus prrafos: Si le ha estremecido a U . el acto que se llama
violento de haber hecho m atar aqu los dos nicos espaoles
que encontr y si le ha horrorizado el haber visto escrita la
fecha de mi carta con la sangre de aquellas vboras, yo tam
bin me he admirado al leer la carta de U . O , llena de in
sultos e improperios por slo aquel motivo, no porque yo no
conozca que debo sufrir mucho para llevar a cabo la idea que
he concebido de destruir en Venezuela la raza de los espao
les, sino porque jams lo cre a U . capaz de contrariar estas
ideas con las denigrativas expresiones que se leen en dicha
c a rta . . . Si se les va a seguir causa a los espaoles p ara
matarlos por las formas judiciales que U . quiere, jams los con
denaremos, porque ellos como que son los ms ricos y tienen
mejores empleos, relacionados en el pas y con la costumbre
de dominarnos, no hay nunca un testigo que declare sino en
su favor. Tengo la complacencia de tener todo a las r
denes de U ., como se cumpla la condicin de llevarse por de
lante los espaoles que usted llama inocentes, y dejando limpio
el campo para la retaguardia.
Tal era la obcecacin de Briceo que en 26 de abril se d i
rige al presidente del Poder Ejecutivo de la Unin, y entre
otras cosas, le dice: A. V. E. quiz le habrn querido sor
prender, hacindole de m la ms negra pintura por mi deci
dida opinin de m atar a todo espaol, sin distinguir m ritos
ni servicios patriticos, que ellos jams pueden tener a favor
de la Amrica. A tanto llega nuestra ceguedad y el callo que
en nosotros ha hecho el yugo espaol, que todava apartamos
la mano del que nos quiere quitar la venda que nos ciega y
desechamos la lima con que debamos quitarnos las cadenas
que nos oprimen .
An hay otra carta, fecha 5 de mayo, en que Bolvar le
pide los recursos que haba sacado del ejrcito de la U nin:
Habiendo recibido anoche un oficio del teniente coronel
G irardeau, comandante del 4? batalln, incluyndome un parte
del capitn Andrade, en que le describe un hecho que ha p a
sado en San Cristbal, que segn parece ha sido muy escan
daloso, y contrario en todo a la buena disciplina del ejrcito

(1) E st b o rra d a la S q u e form aba el u sa .


48 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

y servicio del Estado; en consecuencia para responder a los


cargos que se hacen contra U., he juzgado conveniente en
viarle esta orden para que se presente aqu; trayndose al
mismo tiempo los soldados del 5? batalln p ara entregrselos
al capitn de la compaa Andrade, jefe inmediato de dichos
soldados.
Receloso Briceo de las intenciones de Bolvar, toma hacia
Guasdualito por la montaa de San Camilo: de paso se de
tiene en el hato de un don Francisco Antonio Fortoul, y al
salir a la llanura, se halla cercado por las tropas de Yez,
a quien se le haba vendido (15 de m ayo). Don Francisco Ol-
medilla y los guerreros que mandaba, acostumbrados a la vida
del llano, se salvaron sobre sus caballos; de la gente de Bri
ceo, muchos perecieron en el combate; l con 13 compaeros,
fueron_presos y conducidos a Barinas para ser juzgados.
Si el coronel M anuel del Castillo y Rada segua a Briceo
con furiosas miradas, unas haba, inquietas, solcitas, que no
le abandonaban en la espantosa aventura. H abale acompaa
do al destierro, detendose con l en Curazao, permanecido
con l en C artagena, ocasin de desesperados temores y cui
dados, una esposa joven y bella, doa Dolores Jerez, herm ana
de doa M ara de la Luz Jerez de H urtado y de doa Con
cepcin de la M adriz. Habase detenido la valerosa joven en
San Antonio de C cuta; pero desde all diriga a su sombro
esposo cartas llenas de esperanzas y de deseos, y de pavor
tambin y de tristes presentimientos. He aqu la que recibi
Briceo en el camino a Guasdualito el 14 de mayo: M i am a
do Nicols: con sumo gusto he recibido la tuya. Q uin fuera
tan dichosa que respirara el aire libre de Venezuela? Sobre
lo que me dices de los desgraciados espaoles, quiero que Dios
ponga tiento en tus justicias y que sin faltar a la razn, cum
plas con la caridad que es lo primero. M e dices que lo
participe a los padres de Pedro, y me parece mejor reservr
selo, porque como que no son aqu m uy adictos al sistema
que observas. Aqu se ha dicho que vena Porras, el goberna
dor de M aracaibo, con 100 hombres por el camino de Limon-
cito con el nimo de cortarles la retirada. Como estamos toda
va en este m ar inmenso y no sabemos por quin se decide
la suerte, ser mejor no cantar victoria hasta el fin: el silen
cio es muy bueno en todos casos, obrando al mismo tiempo,
segn lo dicte la prudencia, mxime los que tienen familia re
gada, como estamos nosotros. Algunas letras van borradas, por
que hoy estoy triste y te escribo llorando. Ignacita te m anda
tantas cosas que no caben en la pluma. T m anda a tu inva
riable y muy constante.
D o l o r e s J e r e z ."
J os F lix R i b a s 49

Pobres mujeres! N os dan su corazn, su vida, nos siguen,


ciegas, por donde las arrastra nuestro destino; nos acompa
an con su amor; nos dictan los orculos infalibles de su pe
cho, y al cabo, por premio a sus sacrificios, un dolor eterno
devorar las vctimas de nuestra temeridad. Cmo conmue
ven los recuerdos de la hija que no ver ms, esos carios in
fantiles que no caben en la pluma!
Pero si Briceo fu cruel, inflexible con sus contrarios, l
no fu bajo, ni pretendi desarmar su clera con splicas, ni
comprar la vida con promesas. Desde el principio, sin temor,
sin jactancia, haba tomado el partido de morir. El fiscal de
la causa, don Jos M art, se traslad a la crcel, y llamado
a responder, Briceo apareci con un p ar de grillos y esposas
en las manos, tan tranquilo y sereno que llen de admiracin.
Preguntado por su edad, ocupacin y por el lugar de su n a
cimiento,- tengo 31 aos, dijo; (!Nel m ezzo del cam m in di
nostra vita) soy abogado, pero en el da soy coronel por el
Gobierno subvertido de C artagena; nac en el pueblo de M en
doza, jurisdiccin de Trujillo, Venezuela. Sin sutiles rodeos,
l confes francamente su pacto de Cartagena,- la muerte de
los espaoles de San Cristbal, su resolucin de exterminarlos
en Venezuela. Cuando (5? pregunta) se le examin acerca
de la expedicin que capitaneaba Bolvar, Briceo no puede
contenerse y se entrega al placer de intim idar: Simn Bol
var, dijo, se' halla de general en jefe del referido ejrcito; el
bravo Jos Flix Ribas, declarado coronel por el Congreso,
m anda ahora 200 hombres con que auxili N ario a dicho
ejrcito, as como con igual nmero de fusiles, 25 artilleros,
4 piezas de can, algunas municiones y dinero: M iguel Ca-
rabao, con el grado que tena en Caracas, disciplina un b a
talln dentro de la plaza de C artagena y Fernando C arabao
se halla en el ejrcito que estaba en Sabanilla p ara atacar a
Santa M arta, al mando del coronel Chatillo, con el nmero
de 800 hombres poco ms o menos: Pedro rvalo y Corts
son coroneles en C artagena; Francisco y M arcos Ribas oficia
les todos animados con la esperanza del triunfo.
A la dcima pregunta "qu motivos tiene p ara proceder
con ta n ta fiereza, persiguiendo con el mayor encono el go
bierno monrquico espaol, m atando a los espaoles europeos,
por slo haber nacido de la otra parte del O cano? Briceo
contesta: que a pesar de los sentimientos que h a tenido
siempre en favor de los buenos espaoles, defendindolos en
el Congreso cada vez que fu necesario, alabando las virtudes
de los que lo merecan, y haciendo se les declarase en la C ons
titucin iguales derechos a los hijos del pas; despus de haber
tenido gran parte en la salvacin de los cmplices en la re
So B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

volucin de Valencia; viendo que en compensacin, despus


de la capitulacin con Monteverde, y de la ruina y desolacin
en que estaba Caracas a causa del temblor del 26 de marzo,
se haban violado los pactos, arrojando en terribles prisiones
a sus principales habitantes, donde haban perecido algunos
por el tratamiento que se les daba; y sabiendo adems por las
gacetas inglesas que llegaron a C artagena la ejecucin de mil
americanos, ordenada por el seor Venegas en una ciudad de
Mjico, sin otro delito que haber nacido all, emple la prc
tica que conforme al derecho de gentes se haca en C artagena
a los europeos que se cogan, de Santa M arta. M i plan fu
un ardid militar, creyendo que con una proposicin de esta
naturaleza publicada en trminos que llegase a noticia de los
espaoles, abandonasen el pas sin grande efusin de sangre.
T al fu el motivo que tuve para estampar dichas proposicio
nes, menos con nimos de cumplirlas, que con el de concluir
la guerra a poca costa, como lo pueden decir los oficiales que
me acompaaban y la orden comunicada claramente en Teteo
para no m atar sino los que se resistiesen en la accin de gue
rra.
Entre sus doces compaeros los hubo de todos los pases
y de todas las edades. Hubo u n suizo de sesenta aos; un n i
o de diez y seis. Y todos se mostraron dignos en aquellos mo
mentos; a Buenaventura Izarra que se mostr tmido, enamo
rado de su vida, Briceo y Baconet, le acusaron de ebrio y le
echaron en rostro su debilidad. Todos fueron valientes aquel
da, sin que ninguno diese a sus jueces el orgulloso placer de
verlos suplicantes, humillados. Cuando se comparece delante
de la victoria, el papel del hombre de valor es envolverse en
su manto y morir.
La sentencia del Consejo de G uerra de 12 de junio, no sor
prendi a nadie: El consejo, dice, ha condenado y condena
a Antonio Nicols Briceo a que sufra la pena de muerte, y
le sea cortada la cabeza y mano derecha, que se pondrn en
los parajes ms pblicos a extramuros de esta ciudad: a Pedro
Baconet, a Nicols Leroux, a Antonio Rodrigo, a Marcelo So-
lage, a Ramn M ena, a Jos Antonio M ontesdeoca y a Tori-
bio Rodrguez, a ser pasados tam bin por las arm as; a Ber
nardo P aner y Buenaventura Izarra a que sean destinados a
presidio por diez aos: a Pedro Briceo y Gregorio H errera
que se les destine en calidad de soldado a uno de los cuerpos
o compaas que el seor capitn general tenga por convenien
te, y a Eugenio Ruiz que se le ponga en libertad.
El 15 de junio, a las dos de la maana, despus de haber
recibido el vitico el coronel Briceo, suplic al comandante
de la real crcel le llamase a Buenaventura Izarra,- y condu
-fc Jos F l i x R i b a s 51

cido ste a su presencia, le pidi perdn de rodillas, diciendo


en alta voz a los oficiales presentes: Seores, Izarra est ino
cente, soy la causa de que padezca, pues desde San Cristbal
a San Pedro se desert tres veces, y otras tantas fue preso
por mi orden, intimndole lo pasara por las armas como vol
viese a reincidir: lo declaro por el terrible momento en que
me hallo y para descargo de mi conciencia . Desde la capilla
Briceo salv del presidio al desgraciado Izarra.
Ejecutse la sentencia a las ocho de la maana. Briceo iba
delante de sus compaeros, al son de un tambor y acompa
ado de un sacerdote; y as atraves el camino que conduca
de la prisin al lugar del suplicio. M archaba con paso firme,
como si no le esperase la muerte. Cay a la primera descarga:
su- cabeza fu colocada fuera de la ciudad en direccin de
San Cristbal; su mano derecha se guard para exponerla a
su tiempo en el pueblo de la Victoria en el paraje donde por
su orden fueron ajusticiados dos sacerdotes . Su cadver mu
tilado y los cadveres de sus compaeros fueron conducidos
al cementerio de la iglesia parroquial donde quedaron sepul
tados.
Oh das que no se olvidarn nunca! Oh revolucin! Oh
repblica!
Como se ha visto, Bolvar conden severamente los furores
de Briceo: consta por la contestacin de ste, que le devolvi,
como Castillo, la lvida cabeza, que le cubri de injurias e
improperios, que reclam de l armas y pertrechos, y se sabe
que le llam para entregarle a un consejo de guerra, encar
gando a Pedro Briceo Pum ar sustituirle en San Cristbal. H e
mos ledo lo que escribi con este motivo al Gobierno de la
Unin. Esperaba Bolvar que los realistas, que vencieron a
Briceo, seran ms generosos que l, que le habra conde
nado a m uerte? Si compaero y amigo suyo, despus de h a
ber firmado el pacto de C artagena, que le comprometa- a in
definibles violencias, rodeado de partidarios y deudos del som
bro doctor, levant tal escndalo. Poda prometerse que Tis-
car, Laiglesia, M art, cuyas cabezas amenazaba, fuesen ms
compasivos y clementes? La muerte de Briceo y la de los
extranjeros que firmaron el sangriento tratado fu justa; M e
na, M ontesdeoca y Rodrguez haban desertado en la accin de
Guasdualito. Hubo un verdadero juicio, no desnudo de equi
dad para aquellos das: P aner e Izarra fueron absueltos de la
pena de m uerte; se excus por sus aos al sobrino de Briceo
que llevaba su apellido: se destin a H errera a servir en el
ejrcito: Ruiz fu puesto en libertad. N i faltaron entre los jue
ces quienes se opusiesen a la mutilacin del cadver de Bri
ceo; y es preciso que digamos sus nombres para que en todo
52 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

tiempo cuenten los actores de las revueltas con el fallo im par


cial y vengador de la historia: Jos Jimnez, primer vocal, y
el vocal tercero, Julin O ntalba.
Podra explicarse la poltica contradictoria del general Bo
lvar por el furor que excitaran en su alm a las nuevas que
venan a enfurecerle en marcha hacia la capital. Tal vez no
influy poco el verse libre de la accin moderadora del G o
bierno de la Unin. Pero debieron influir sobre todo las opi
niones exaltadas de los que lo rodeaban. En una carta fecha
da en Ccuta se le deca a Briceo: Aqu ha habido de todo;
unos aprueban tu hecho, otros no,- pero creo que en lo interior
todos 'se han alegrado infinito. G irardot lo ha aprobado con
aquella satisfaccin de todo hombre orgulloso, que no quiere
que otro le exceda. Tejera lo mismo, lo ha celebrado mucho;
en una palabra, eres el coco de estos lugares. . Y el in
feliz caminaba hacia la muerte! Tan crudos eran aquellos
tiempos que un gran ciudadano, honor de la m agistratura, es
criba estas palabras a su deudo y amigo el coronel Briceo:
El pasaporte de los godos a todos les gusta, pero muchos no
lo aprueban, porque creen escapar de este modo, si a ellos los
cogen. Cmo hervan en aquellos ulcerados pechos las ven
gativas pasiones! O
N ada nos dicen los documentos contemporneos de la con
ducta y sentimientos del coronel Ribas en la terrible cues
tin. Represntanle al frente de sus soldados, ejercitndolos sin
cesar, embriagndolos en su pasin heroica, ansioso de encon
trar a sus enemigos. Pero nosotros inferimos de su carcter y
de sus posteriores resoluciones que acompaaba a Bolvar en
el espantoso designio 0 .
Pero distraigamos nuestro espritu, siguiendo el impetuoso
vuelo de la guerra, en la fabulosa campaa de 1813.
H aba emprendido Bolvar su marcha a Venezuela con 500
hombres, los 100 que N ario haba prometido, y los cuadros
de los batallones 3?, 4? y 5? dados por el Congreso de la
Unin. Pretenda con ese puado de soldados vencer a Correa
que ocupaba a Trujillo al frente de 2.000 hombres; vencer o
burlar a Tiscar que con 2.600 se preparaba a invadir la Nueva

(*) Q ue a l entrar a B arinas, hiciese Bolvar q u e los realistas


v elaran to da u n a noche, la asco sa cabeza, entre convulsivas a n
sias es u n a invencin de a q u e lla poca, q u e la pinta.
(2) No podem os omitir un hecho q u e a le g a n los realistas como
p ru eb a de la clem encia de M onteverde. Al siguiente d a de h a b e r
entrado Bolvar a Trujillo (junio 16), en c a rg a ra a Juan Jos R ada de
llevar a don Francisco Lanz de C arora la s dos clebres procla
m as del 15. R ada tra a ad em s diferentes cartas, dos de F ernando
Guilln, u n a sin firma p a ra el seor Liendo de C arora, y dos p a ra
J os F lix R ib a s S3

G ranada; destruir a M onteverde a la cabeza del ejrcito con


que haba sometido a Venezuela y con los infinitos recursos
que podan suministrarle las provincias del centro, y M ara
caibo y la realista Coro, mandada por Ceballos. C ontaba con
prodigios, y en premio de su fe, se despleg a su vista una
brillante cadena de victorias que le trajeron bajo palmas hasta
las puertas de Caracas. Al acercarse, huye Correa a M ara
caibo; sin disparar un tiro, ocupa G irardot a Trujillo; En Agua
Obispos alcanza Bolvar y derrota al comandante C aas que
se retira a Carache. El 23 de junio, en N iquitao, cae Ribas
con tal furia sobre los 800 hombres que m andaba M art, que
los arroja en horrible confusin, hacindole 450 prisioneros y
forzndole a huir vergonzosamente, por N utrias, por Apure,
introduciendo tal espanto, que al m archar Bolvar hacia Ba-
rinas, desaparecen 2.600 soldados, reunidos all contra la N u e
va G ranada, y Tiscar va a asilarse en N utrias, abandonando
30 caones y vastos almacenes provistos de armas. C uatrocien
tos hombres le haban bastado a Ribas para tan decisivos re
sultados.
El ejrcito libertador sigue hacia San Carlos. A la vanguar
dia el coronel Ribas con una divisin de 500 hombres se en
cuentra, el 22 de julio, en el sitio de los Horcones, no lejos
de Barquisimeto, con el comandante don Francisco O berto que
m andaba 1.500. Las noticias que haban llegado de Caracas
aadan el aguijn de la rabia a la irresistible impetuosidad

u n a m ujer " q u e viva en c a s a de Josefa Sam uel"; eran sta s de


un enam orado q u e h a b a n hecho guerrero el am or y los celos;
de a q u los versos en q u e term ina la ltim a:
Dicen q u e la s ausencias
C au san olvido;
En tu pecho ser,
Que no e n el mo. ..
P orque a u n au sente,
Te tengo en la m em oria
Siempre presente.
R ada excit la s so sp ech as por su aire misterioso y por h ab erse
querido deslizar en C aro n a a trav s de u n a p ic a d a recin abierta;
preso, quiso escap arse a la p u e rta de la crcel: los docum entos
q u e traa, las proclam as, la de la g u e rra a m uerte sobre todo, las
cartas significativas de Guilln, le a c u sa b a n de espa. Tal le crey
don Francisco O berto, quien le rem ite bien custodiado al cap itn
g en eral don Domingo M onteverde. El mismo d a q u e lle g a a C a
racas, 30 d e junio, p a s a la ca u sa a l asesor, quien le d e c la ra ino
cente, condenndolo, sin em bargo, a cinco aos de presidio en
Puerto Rico. H aba cam biado de natu raleza el sa nguinario doc
tor don M anuel O ropeza? Es q u e era el 4 de julio, que h a b a huido
de C a raca s M onteverde, q u e m an d ab a Fierro, y qu e a los pocos
d a s (el 7 de agosto) d e b a entrar Bolvar a C aracas.
54 B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a -fa

de los republicanos. Estos parece que se multiplican,- despus


de un reido combate, las filas de los espaoles se conmueven.
Aquel puado de hroes llev la derrota a su centro, llev la
derrota a su izquierda, esparci la derrota por todas partes.
Spolo a los dos das don Julin Izquierdo que se hallaba en
San Carlos con una divisin, y replega hacia Valencia, tem e
roso de igual destino.
Desanimado este oficial, haba pedido muchas veces su re
tiro sin obtenerlo. Ya en Tinaquillo, recibi orden de M onte-
verde para que recupase a San Carlos,- pero Bolvar haba
entrado a esta ciudad desde el 28.
M ientras, dudoso Izquierdo, vacila entre obedecer a Mon-
teverde o continuar a Valencia, las tropas republicanas le al
canzan en el sitio de los Taguanes, a inmediaciones del pueblo
de Tinaquillo. Tena Bolvar 2.500 hroes. Poco tiempo disput
la victoria el oficial Izquierdo: la caballera republicana se
arroj con tal mpetu sobre la infantera, que separada primero
en pequeos grupos, y envuelta y diseminada despus por aque
llas llanuras, toda ella qued en el campo herida o prisionera.
A Izquierdo gravemente herido se le condujo a San Carlos,
donde muri.
Desde el 30 haba dado M onteverde sus disposiciones para
ponerse a la cabeza del ejrcito; pero espantado con la de
rrota de los Horcones y la de los Taguanes, de que no haba
escapado sino el oficial que le llev la noticia, abandona la pla
za de Valencia en la noche del 1? de agosto para ir a ocul
tarse con 250 hombres a los baluartes de Puerto Cabello Q .
El ao 1812 di M onteverde principio a la pacificacin con
230 hombres; a tiempo que las plazas, castillos, armamentos,
vveres, municiones y todos los recursos de la provincia esta-
taban en. poder de los facciosos de C aracas; cuando los pobres
carecan hasta del alimento necesario para la crcel y el
hospital, cuando apenas contaban con 400 hombres indisci
plinados y reducidos a la miseria; cuando la madre patria em
peada en la guerra con Napolen no poda distraer sus fuerzas
para auxiliar aquel continente. Entonces fu que sali el pi
quete de Coro, y reforzado por el entusiasmo de los vecinos,
lleg a Caracas conducido por la opinin general. (El pnico
inspirado por el temblor del 26 de m arzo ). Desde esta ca
pital vi en N ueva Barcelona, isla M argarita y sus departa
mentos tremolado el pabelln espaol por el voto libre de los
pueblos, sin que en la penosa marcha hecha desde Coro a C a

(M "L a G aceta d e C a rta g e n a , q u e describe circunstanciadam en-


te la accin de los T ag u anes h a omitido las singularidades que
nos cuenta la "H istoria" de Baralt y Daz, y q u e copia Restrepo.
J os F lix R ib a s 55

racas por caminos fragosos, por terrenos insalubres, se hubie


sen perdido cien hombres, ni gravado la hacienda pblica .
O Y al ao siguiente, porque viol, prfido, sus pro
mesas y se goz en el escndalo de perseguir y prender a los
que haba ofrecido respeto y paz, con ms vergenza que
M iranda, huye y se disipa como paja vana, al arranque ate
rrador de Bolvar y Ribas.
Oigamos al mismo espaol que acabamos de citar: Cuando
en el ao siguiente de 1813, se hallaba M onteverde en pose
sin de la capital, de las plazas, castillos, armamentos, rentas
y de toda la fuerza de la provincia cuando ya no era el mise
rable piquete de 230 hombres el que estaba a sus rdenes,
sino sobre 10.000 soldados que pagaba la Intendencia para la
seguridad del territorio; cuando no solamente lo crea asegu
rado por la nulidad de los descontentos, sino por la falta de
armamento y recursos que supona en las provincias de la N u e
va G ranada, pensando ir a conquistarlas, como lo ofreci al
M inisterio de la Querr en oficio de 23 de noviem bre de 1812,
y cuando los proscriptos de Cum an se hallaban en un islote
de T rinidad, sin armas, sin dinero ni relaciones en la provin
cia; entonces fue que por las costas de G iria aparecieron en
pelotones, se apoderaron del repuesto de M aturn, batieron
all a M onteverde y se hicieron dueos de la parte oriental,
mientras que Simn Bolvar con 300 miserables de Santa Fe
arrollaban el famoso ejrcito de occidente, dispersando a Tis-
car, destruyendo a Izquierdo y encerrando a M onteverde en
la fortaleza de Puerto Cabello .
Patriotas y realistas estn de acuerdo en la verdad de los
hechos. Bolvar ha contado esta campaa con palabras que
suenan como la trompa guerrera, en el ardor del combate y de
la victoria. Soldados, vuestro valor ha salvado la Patria, sur
cando los caudalosos ros del M agdalena y el Zulia; transi
tando por pramos y montaas; atravesando desiertos; arros
trando la sed, el hambre, el insomnio; tomando las fortalezas de
Tenerife, Guamal, Banco y Puerto de O caa; combatiendo
en los campos de Chiriguan, Alto de la Aguada, San C aye
tano y Ccuta, reconquistando cien lugares, cinco villas y seis
ciudades en las provincias de Santa M arta y Pamplona Q .
Arroyos de sangre han regado este suelo pacfico y para resca
tarle de la tirana ha corrido la de ilustres americanos, en los
encuentros gloriosos de Ccuta, Carache y N iquitao, donde
su impetuoso valor, destruyendo al m ayor nmero, h a inmor
talizado la bizarra de nuestras tropas. Las repetidas y cons

(M U rquinaona.
(s) Proclam a da 1 de marzo d 1813.
56 B i b l io t e c a P opular V en ezo lan a -ye

tantes derrotas de los espaoles en estas acciones, prueban


cunto los soldados de la libertad son superiores a los viles
mercenarios de un tirano. Sin artillera, sin numerosos b a ta
llones, l fogosidad sola, y la violencia de las marchas mili
tares, han hecho volar los estandartes tricolores desde las ri
beras del M agdalena hasta las fronteras de Barcelona y Gua-
yana. La fama de nuestras victorias volando delante de nos
otros ha disipado sola ejrcitos enteros, que en su delirio inten
taban llevar el yugo espaol a la N ueva G ranada, y al corazn
de la Amrica Meridional. Cerca de tres mil hombres a las
rdenes de Tiscar, seguidos de una formidable artillera, esta
ban destinados a la ejecucin del proyecto. Apenas entreven
nuestras operaciones, que huyendo como el viento, arrastran
consigo como un torbellino furioso cuanto su rapacidad puede
arrebatar a las vctimas que inmolaban en Barinas y N utrias.
Desesperando de hallar salud en la fuga misma, al fin solici
tan la clemencia de los vencedores, y caen en nuestro poder
su artillera, fusiles, pertrechos, oficiales y soldados. U n
ejrcito fu as destruido sin un tiro de fusil., y ni sus reliquias
pudieron salvarse.
N ada im porta que el comandante O berto, confiado en sus
fuerzas, intente sostener a Barquisimeto, aventurar el xito de
una batallla con el ejrcito invencible. La memorable accin
de los Horcones, ganada por nuestros soldados, es el esfuerzo
mayor de la bizarra y del valor. Slo 15 hombres pudieron
escapar por un a veloz y vergonzosa fuga. Ejrcito de Oberto,
divisiones de Coro, artillera, pertrechos, bagajes, todo fu apre
sado o destruido. N ad a faltaba al ejrcito republicano, sino
que aniquilase el coloso del tirano mismo. Estaba reservado
a los Taguanes ser el teatro de esta memorable decisin.
Monteverde haba reunido all las nicas fuerzas que po
dan defenderle. Si fu este el ltimo y el mayor esfuerzo de
la tirana, el resultado fu tam bin el ms desastroso y fu
nesto. Todos sus batallones perecieron o se rindieron. N o se
salv un infante, un fusil. Sus ms expertos oficiales muertos
o heridos. Este fu el momento de la redencin de Vene
zuela . O .
Monteverde, desconfiando de Tiscar a quien acusaba de trai
dor el doctor Manuel Oropeza, le sustituye con Fierro. Al
saber ste el da 4 de agosto la fuga de Monteverde, enva
comisarios a Bolvar, y evaca la plaza con, su tropa, para ir a
acompaarle a Puerto Cabello. Cuando entr Bolvar a
Caracas el da 7, hall de gobernador a Francisco Antonio
Pal. 0 .
(1) Proclam a del 13 de agosto de 1813.
(2) Coto.
-& J os F lix R ib a s 57

Cmo referir en el estrecho espacio de una biografa los


numerosos acontecimientos que llenan los cinco meses ltimos
de 1813? Indiquemos a manera de cronistas los principales
hechos.
El 1- de agosto abandona M ontevrde a Valencia y entra
en ella Bolvar, .donde m anda pasar a cuchillo gran nm ero de
espaoles. Q .
El da 2, sabe la noticia Fierro, y dispone en silencio su fuga.
El 3 es evacuada la capital de Cum an por A ntoanzas,
quien herido en un combate contra Bianchi, va a m orir a
Curazao.
Son nombrados el mismo da para ir a proponer una capitu
lacin al general Bolvar, el marqus de Casa Len, don Juan
Vicente Galguera, el doctor Felipe Fermn Pal, el presbtero
don Marcos Ribas y don Francisco Iturbe, los cuales le en
cuentran en la Victoria.
El 4 se embarcan Fierro y sus tropas.
El 7 entra Bolvar en Caracas.
El 8 publica Bolvar una proclama, recordando los crmenes
de M onteverde y sus propias victorias.
El 9 comisiona a don Felipe Fermn Pal, a don Francisco
Gonzlez Linares, a don Gerardo Patrullo, al Procurador Sal
vador G arca Ortigosa y a don Nicals Pea, para que exijan
de M onteverde ratifique la capitulacin.
El 10 dice Bolvar al comandante de la G uaira: Reservada.
A pesar de las rdenes libradas para los transportes de
risioneros de guerra, prevengo a usted bajo la reserva nece
saria, m antenga arrestados en sus casas a los oficiales espa
oles (don Juan Buda y don Francisco M rmol, e tc .); y a
tes sargentos y dems tropas en las bvedas, con la vigilancia
y precaucin ms exacta. Asimismo no proporcionar usted
buque, ni perm itir la salida de ninguno de los prisioneros,
hasta otra orden ma, pues conviene as segn las circuns
tancias actuales.
El 12 contesta M onteverde: no pudiendo don M anuel Fierro
en el cabildo de Caracas facultar p ara misiones de capitula
cin ni otras algunas que son privativas al capitn general
de la Provincia, han sido nulas y de ningn momento todas
las operaciones en su consecuencia obradas; yo jams podr
convenir en una proposiciones impropias del carcter y esp
ritu de la nacin grande y generosa de quien tengo el honor
de depender .
El 16 nueva proclama de Bolvar, excitando a los extranjeroi
a venir a establecerse en Venezuela.

t1) " G a c e ta d e C a ra c a s" , 25 de agosto de 1813, nm. I.


58 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

0 19 ocupa Marino a Barcelona.


El 26 proclaman a Fernando VII los negros de S anta Luca,
Santa Teresa y San Francisco de Yare.
El mismo 26 pone Bolvar sitio formal a Puerto Cabello. 0).
El 30 destruyen Campo Elias las partidas sublevadas al Sw
de Caracas.
El 31 cae por sorpresa en poder de los patriotas el fuerte
llamado M irador de Sola n o , y preso en su fuga Zuazola, la
noche del 2 de septiembre, M onteverde le condena a muerte
rehusando canjearle por el coronel Jaln. Aunque el Gobierno
espaol jams lleg a ejecutar el castigo de los canbales que
asolaron a Venezuela, dice el secretario de Cortabarria, la Divi
na Providencia no ha permitido por ms tiempo la existencia de
estos monstruos que se alimentaron con la sangre humana. Z ua
zola muri ahorcado a extramuros de Puerto Cabello, a la
vista de Monteverde y de sus parciales, que muy bien pudie
ron salvarle, aceptando el canje de prisioneros, que fue pro
puesto por los emisarios de Bolvar .
El 12 de septiembre ordena Ribas que no se paguen las
pensiones de las viudas.
El 13 de este mes era comandante general de la provin
cia el mismo coronel Jos Flix Ribas. En este da lleg
frente al puerto de la G uaira una expedicin procedente de
Cdiz en auxilio de Monteverde,- spose su rumbo por un
bote equipado que haba mandado su jefe a P unta Araya, y que
haba sido aprisionado. Constaba la expedicin de una fraga
ta y tres buques de guerra, con trece transportes, en que
vena el regimiento de G ranada al mando del coronel don
Manuel Salomn, compuesto de 1.200 plazas, con algunos
empleados civiles y militares. El convoy haba aparecido desde
el 9 en N aiguat, y como el viento del Noroeste le haba dete
nido all cuatro das, hubo tiempo de preparase a su recibi
miento. N ad a menos se propuso Ribas que capturar la expe
dicin entera. M and desde luego que se enarbolase en la
Viga y Castillo el pabelln espaol; y como la expedicin
viendo que despus de media hora de estar frente al puerto
no se acercaba embarcacin alguna, viraba de la vuelta a fuera,
orden que el ciudadano Esteban Moloni, isleo adicto a la
Repblica, y capitn del puerto en aquella ocasin, fuese en
un bote de la matrcula a convidar a los jefes a ocupar la
plaza, que estaba por el gobierno de S. M . Tuvironle por
sospechoso los jefes de la fragata V en g a n za , y dejndole en
rehenes con la tripulacin de su bote, enviaron a tierra al

t1) "G a c e ta de C a raca s", 2 de septiem bre de 1813, nm . 2.


Jos F l i x R i b a s 59

alfrez Begoa, para que les llevase noticias exactas de la


situacin de aquel puerto. El coronel Ribas mand sacar de
las bvedas al comandante don Francisco M rmol, a su sargen
to M orales y otros jefes, excitndolos por el tem or y la es
peranza del premio, a que representasen bien el papel a que
los destinaba: l mismo, con el nombre de ayudante deba
presenciar las conferencias.
M rmol y sus pobres compaeros hicieron cuanto les fu
dado para engaar a los realistas: vuelto Begoa a su buque.
Moloni pudo tornar con su bote, en compaa de una lancha
arm ada, que condujo a tierra al segundo comandante del
regimiento, don Vicente Marimn. Pasadas tres horas, todos
los buques se acercaron, y Ribas envi a bordo al oficial Este
ban Quinteros, para que invitase a comer al comandante de
la fragata, a Salomn y a los principales jefes. Disponanse
a venir a tierra, cuando Begoa, que haba reflexionado con cal
ma sobre diferentes circunstancias, les indic sus sospechas, las
que tal impresin hicieron, que al punto emprendieron su
marcha. Ribas orden se les hiciese fuego, y aunque la fragata
recibi dos balazos, el convoy todo, favorecido por un chu
basco al Sudeste, escap sin dificultad y fu a desembarcar
en Puerto Cabello. Los quince soldados que haban desembar
cado en la G uaira con Marimn, se esforzaron por volver a
los suyos,- pero muertos diez de ellos por la tropa y el pueblo,
que bien pudieron haberlos aprisionado, los cinco restantes
con su jefe fueron a dar a las bvedas, donde perecieron ms
tarde.
Ribas no era propio para figurar en aquella estratagema.
Traicionbase el jefe imperioso bajo la sencilla apariencia del
ayudante. Es falso que se hiciese sea alguna: faltaba el
entusiasmo que deba inspirar la llegada de aquel auxilio,- con
tradira el semblante de M rmol lo que decan sus labios.
Begoa pudo ser sorprendido un momento, pero al hallarse en
medio de los suyos, debi pensar.
Continuemos nuestra rpida crnica:
El mismo da 13 el comandante Ramn G arca de Sena se
encuentra en los Cerritos blancos con el indio Juan de los Re
yes V argas, Acevedo, Q uintero y el procurador Torrellas; y
cuando pareca haber vencido y se ocupaba en recoger el
triunfo, con la muerte del capitn Leanus y las graves he
ridas de Carreo y Carabali. Igual desgracia haba sucedido
al comandante Miguel Valdz en las acciones de Bobare y
Yaritagua.
El 17 dice Diego M rida, ministro de G racia y Justicia,
doctor Cristbal M endoza, gobernador poltico: R eservado.
l general en jefe de estos Estados ha dispuesto que inm e
6o B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

diatamente se pasen a las crceles y bvedas de la G uaira, con


la custodia y seguridad correspondiente, todos los espaoles
europeos e isleos, sin excepcin de persona alguna, sea la que
fuere, os lo comunique, como lo ejecuto, p ara que lo cumplis
exactamente .
El 20 expone Bolvar a las naciones del mundo los hechos
del comandante espaol M onteverde, durante el ao de su
dominacin en las provincias de Venezuela.
El 21 dice Bolvar a Ribas: M rida solamente, aunque deso
lada por el terremoto y por las tiranas de los gobernantes es
paoles, ha entregado treinta mil pesos y ochocientas caballe
ras para el sostenimiento del Estado. Los habitantes de C a
racas se han comportado de diverso modo. Ya no hay espe
ranza de que se modelen voluntariamente por aquella provin
cia, y aun por otras, y se necesitan medidas correctivas para
hacerles entender su deber. Por consecuencia el general en
jefe dispone que se exijan desde luego en esa capital donativos
forzados a proporcin de los haberes de cada uno,- entrando
adems bajo el mismo respecto todo americano cuyas opinio
nes polticas hubiesen sido contrarias al sistema republicano
de Venezuela. La imposibilidad solamente podr eximir a
unos y a otros de este deber,- y el pasar por las armas a tres
o cuatro que se rehsen, ensear a los dems a obedecer.
El mismo da y los siguientes hace fusilar Bolvar 69 euro
peos y criollos sospechados de tram ar contra la Independencia.
El da 30 animado M onteverde con los auxilios que acababa
de recibir, llega hasta el sitio de Barbilla: 300 venezolanos
destrozaron en un momento a 800 espaoles, forzando a huir
precipitadamente hasta las trincheras, donde M onteverde se
haba quedado en expectativa. Al fijar la bandera en el b a
luarte conquistado, una bala muerta quit la vida al valeroso
G irardot.
A fines de septiembre sabe Bolvar la derrota del teniente
coronel Carlos Padrn en el sitio Santa Catalina.
El 2 de octubre se rene Campo Elias con Amaya y Torres
a inmediaciones del Sombrero y Barbacaso.
Accin de Mosquitero el da 14 en que triunfa Campo Elias
de Boyes y Morales.
El mismo 14 los magistrados y municipalidad de Caracas pro
claman a Bolvar Libertador de Venezuela.
El 15 pasa el general Ribas M aiqueta al gobernador inte
rino de Caracas e siguiente oficio: A las ocho del da de
m aana pondr usted en seguras prisiones a todos los espa
oles y canarios, que se hallen sueltos, hasta aquellos a quie
nes yo mismo, o el general Bolvar hayan dado papel de
J os F lix R ib a s 61

seguridad, los cuales no slo sern presos, sino asegurados con


grillos .
El 17 es conducido a Caracas el corazn de G irardot.
El 20 Ceballos derrota a Bolvar en Barquisimeto.
N ueva derrota de M onteverde el 3 de octubre,- es grave
mente herido.
El 22 se instituye la orden militar de Libertadores.
El 23 sale de Puerto Cabello el coronel Salomn con 1.300
hombres del regimiento de G ranada, con nimo de bajar a
los Valles de Aragua, am enazar a Caracas y cortar sus comu
nicaciones con el interior. Tomando por el camino de Pata-
nemo, Salomn ocup varias alturas de los cerros de Vigirima,
sitios a su entender inexpugnables. All le fue a buscar el
general Ribas, que acababa de llegar de Caracas, con gente
que nunca haba manejado las armas, estudiantes en su mayor
parte de la Universidad. Tres das dur el combate. M uchas
veces fue preciso que Ribas se arrojase en medio de sus sol
dados para animarlos a la pelea. Exponiendo la vida como
soldado, l se conserva jefe, ayudndose del terreno, deslizndo
se, cubrindose con cuanto encontraba. Sus oficiales le secun
dan vigorosamente, y el enemigo que esperaba vencerle y per
seguirle, se detiene espantado y desordena sus filas. Ribas se
precipita: sus tropas se reaniman con las palabras y el ejem
plo: en un esfuerzo inmenso, l osa escalar las posiciones ene
migas, y m anda cargar a la bayoneta. Era el da 25, y los
veteranos de G ranada huyeron humillados y abatidos hacia su
vieja guarida, delante de unos nios, que salan de las aulas,
pero a quienes inspiraba y presida el impetuoso Ribas. Los
enemigos haba dejado muchos soldados, tres caones, multitud
de fusiles y gran nmero de prisioneros y heridos. Tambin
regaban aquel campo las flores de la patria, las esperanzas de
las letras venezolanas..
Cuando el Libertador supo en San Carlos que Salomn
haba aparecido en Vigirima, vol a su encuentro con las tro
pas que pudieron seguirle. Pero a su llegada, la victoria coro
naba ya la frente de Ribas.
Restableci el sitio de la plaza de Puerto Cabello a las
rdenes de D Elhuyar, encarg la defensa de los llanos al
coronel Pedro Aldao, que fu a situarse en Calabozo, y se
restituy a San Carlos, a fin de crear un ejrcito que obrase
en el Occidente.
Bando del general Ribas en Caracas el 15 de noviembre:

"Jos F lix Ribas, general de Diuisiw, gobernador


m ilitar de Caracas y com andante general de
la provincia.
8
62 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

El gobierno ha visto con el mayor asombro el ningn efec


to producido por el alarma tocado en la m aana de este da,
y casi no quiere creer que unos habitantes que han expe
rimentado ya toda la ferocidad del yugo espaol, se hagan
sordos al convite que su p atria les ha hecho para salvarse y
salvarlos. Este procedimiento me obliga a tom ar medidas
enrgicas y vigorosas y a desenvainar la espada para el vene
zolano indolente, pusilnime o malvado, que en momentos cr
ticos no contribuye con su persona a la defensa comn.
Se repetir, pues, el toque de alarma a las cuatro de la
tarde de este da, y todo aquel que no se presente en la plaza
mayor, o en el cantn de capuchinos, y se le encontrase en la
calle o en su casa, sea de la edad o condicin que fuese, ser
pasado por las armas sin ms que tres horas de capilla, ni
otra justificacin que la bastante para hacer constar su in
asistencia.

El 5 de diciembre triunfa Bolvar en A raure contra Ceballos


y Yaes.
El 7 indulto de San Carlos.
El 15 destruye Boves a Aldao en el Paso de San Marcos.
El 28 voluntarios europeos se sublevan en Puerto Cabello y
deponen a Monteverde.

Nos detenemos aqu, sobrecogidos de dolor y espanto. He


mos llegado al ao de 1814!
Bolvar viene ante la historia con esos decretos en el pecho,
con esa sangre en las manos; quin osara llamarle cruel y
condenarle? Cosa extraa! N ingn hombre en la revolucin
habl lenguaje ms formidable,- ninguno dict medidas ms
aterradoras,- y, sin embargo, todo corazn que le juzga se
desarma ante la voluntaria simpata que inspira. Es que lo
sbito de la pasin, sus inconsecuencias y fogosos mpetus, su
violencia misma, cuando no es evidentemente sino el extravo
de la sensibilidad, tiene no s qu de atractivo y de fascinador.
Es que en ese hombre de fuego el amor y el odio brotan del
fondo del corazn. Vedle ah tan duro como el destino dictar,
al galope de su caballo, listas, inmensas de proscripcin. Hele
aqu ordenando en el frenes! de la rabia la muerte de ocho
cientos hombres, inocentes la mayor parte. Q u le im porta?
El dejar sus rdenes, ni ver caer las vctimas ni escuchar
los sollozos de los hijos y esposas. Que si de paso, en la noche
en que vuelve a los combates, una mujer afligida gime a sus
ojos, desrmase repentinamente, se enternece, y ordena la li
bertad del que iba a morir.
^ Jos F lix R ibas 63

T an empozoada estaba la atmsfera de aquellos das, que


hombres conocidos despus por su moderacin y calma se sin
tieron arrebatados en el frentico vuelo que anim aban los p e
ligros. Y cmo permanecer silencioso, inmvil, helado, cuando
cada hora traa horribles nuevas que embriagaban en furor?
A principios del ao 14, la Repblica naciente, llena de de
seos de vivir, se sinti prxima a la muerte. Siete meses haca
que Bolvar haba volado a Venezuela, lanzando rayos, sobre
las alas de la victoria; y como si hubiese sido una burla del
destino, cada da miraba levantarse tras l y a su alrededor
negras nubes de enemigos. Qu! no haba triunfado sino por
sorpresa? Le arrebataran la victoria? Le privaran del triun
fo los contrarios que crea haber hollado bajo los cascos de su
alazn? El canario don Pedro Gonzlez haba invadido a
Trujillo con una columna de corianos: el feroz Yaes apare
ce en Barinas; y Yaes y el cataln Puig entran a hierro y
sangre su desgraciada capital: de pronto todo el territorio de
Venezuela es cruzado por guerrillas realistas, que impiden las
comunicaciones y esparcen por todas partes el horror y el
exterminio: Carlos Blanco hostiga los llanos de San Carlos;
Pedro Ramos manda entre Araure y Sarare,- el cataln M iyet
amenaza a San Felipe; Reyes Vargas, Oberto, Inchauspe y
Torrellas recorren a Q ubor, Tocuyo y Barquisimeto; Cehallos
se afirma en Coro; Calzada asoma por G uanare y Ospino, una
nube preada de tempestades se levanta en los Llanos del G u-
rico!
El partido de la Independencia no se intimid al aspecto
de tan numerosos eftemigos; los provoc ms bien, y para
probarles que la guerra era mortal, les arroj las cabezas de
sus parciales. Rodeados de miradas serias que saban ser
enemigas, sin confianza en nadie, bajo la amenaza de mil
puales, Bolvar y los suyos se turbaron interiormente, y para
que esa turbacin se convirtiese en desesperada rabia, la sos
pecha,, las tramas, los votos por su cada, corran a alarmarlo
diariamente. Ah! N o haban saboreado la victoria sino para
sucumbir: su arrojo, sus hazaas no iban a ser sino trofeos de
sus contrarios: Ccuta, N iquitao, los Taguanes, la gloriosa
expedicin del ao de 13, slo ser una aventura insensata,
motivo de escarnio y risa, aborto miserable en la noche de la
historia. Debieron pensar con desesperacin profunda en la
alegra irnica de sus adversarios, en las venganzas sangrien
tas, en la suerte que cabra a sus familias, en sus cabezas pues
tas a precio, en sus propiedades confiscadas, en su vida, si
lograban salvarla, pasada en el destierro entre el desprecio y
el hambre. La sola declaracin de la guerra a muerte era un
pacto con el cadalso, si sucumban. H aban lanzado el guante
64 B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a je

y se haba recogido; patbulos respondan a patbulos; se arro


jaban cadveres como insultos; las burlas se escriban con
sangre.
Bolvar se sinti solo en la desesperada lucha. Porque C a
racas se agot al fin en los esfuerzos, y despus, de dar los j
venes, los viejos, los nios, qued desangrada y abatida, le
pareci egosta y culpable. H arto haba hecho su gloriosa ma
dre, que sin preparacin alguna filosfica, espantado por el
temblor del ao 12, vejada por el prfido Monteverde, arras
trada a violencias que condenaba, lanzada a la guerra a muer
te contra su voluntad, diezmada en cien combates, sombra en
las tinieblas de la muerte, se preparaba a seguirle despus y a
caer por el hierro de los enemigos.
H abra sido hermoso que la revolucin del 19 de abril no
hubiese enlodado las galas de sus primeros das, que no se
hubiese suprimido ninguna libertad, que no hubiese violado
ley alguna, ni renunciado a las garantas, ni implorado como
un bien la D ictadura. Pero si los pueblos de Europa, desmora
lizados a la vista de cualquier peligro civil, no se creen se
guros sino bajo leyes excepcionales y esa D ictadura; si lo F ran
cia el cerebro del m undo, a la aprensin de algunos males, a
la incertidumbre siquiera de su destino, hace renuncia de sus
ideas, de sus instituciones, de los principios que ha procla
mado, de las garantas que reclam con amenazas, qu poda
esperarse de la incipiente Repblica, nacida ayer a la libertad,
que no comprenda sus condiciones, envenenada con los hlitos
de la esclavitud, acababa de salir de la funesta escuela de la
atrasada Espaa? Lejos de encontrar los jefes de la revolu
cin costumbres e ideas que contrariasen sus instintos, la revo
lucin francesa con sus crmenes fu el modelo que se pro
pusieron. Y si se haba copiado el ao 11 la Declaracin de
los derechos del hombre de la Asamblea Constituyente, co
pironse el ao 14 los decretos y resoluciones de la Ju n ta de
salud pblica. Les faltaba la opinin que modera y dirige;
le faltaba el influjo de los ministros pblicos, tan provechosa y
conveniente. H acan tem blar los unos, tem blaban los otros,
en la esperanza cada bando de hacer tem blar a su turno.
N ingn decreto conocemos que autorizase las visitas domi
ciliarias. U na tarde, sin embargo (el 9 de febrero de 1814),
ya al ponerse el sol, Caracas aparece circuida de soledad y es
panto: nadie en las calles; puertas y ventanas cerradas; en
todas las alcabalas el quien vive y la vigilancia,- a las puertas
de muchas casas grupos de muchachos y centinelas. . . se
encontraron nuevos desgraciados; estuvieron los esbirros a la
entrada de la bveda donde yaca moribundo aquel don Jos
de las Llamozas, que haba presidido la Junta del 19 de abril.
fc Jos F l i x R ib a s 65

N o era posible que hombres reducidos a tal extremidad, no


suspirasen por otra situacin ni conspirasen para lograrla.
Conspiraron en efecto y muchas veces,- y cuando no conspira
ban. se crea que ocultaban sus tramas, y en el frenes! de la
rabia, se ocurri la muerte como el medio mejor de escar
mentarlos. Pues que pereceremos tal vez gritaron los jefes de
la independencia,- pues que no esperamos ni queremos cu ar
tel; pues que la guerra nos ha de consumir en sus abismos, merez
can antes los que insultaran a nuestras familias y triunfaran
con nuestro desastre. S, la historia debe confesarlo, vestida
de duelo: hubo tam bin una premeditacin fra, sistemtica, que
centuplica el horror de los acontecimentos, harto horribles en
s: hubo un plan seguido invariablemente, sin alternativas
de piedad, exacerbado por subalternos crueles, y que no es
cap de los abismos profundos de almas ulceradas . . .
Nosotros preferimos aqu que los decretos y resoluciones
de la poca la pinten. Desde la entrada de Bolvar a Caracas
el ao 13, impuso un donativo voluntario a que sigui otro for
zoso. Di una ley despus que obligaba a todos los que tu
viesen una tienda, una labranza, una propiedad cualquiera a
contribuir a la pre y paga del soldado, conminando con qui
nientos pesos de multa al infractor, y facultando a las autori
dades militares para embargar y rem atar los bienes de los mo
rosos. O tra ley en noviembre del mismo ao, para que sin
pe juicio de la anterior los hacendados destinasen la tercera
paite de sus esclavitudes a sembrar maz,' arroz y otros fru
tos menores, para que no faltasen vveres para la guerra. En
enero del ao 14 un decreto prohibiendo a todo ciudadano
el uso de los pesos fuertes y ordenando presentarlos en la casa
de moneda, para ser all cambiados por macuquina o papel. El
25 de este mes y ao Bolvar declara que toda propiedad per
tenece al Estado.
El 18 de diciembre de 1913 Bolvar haba dicho a R ibas:
H a tenido a bien disponer el general Libertador que im pon
ga U . S. al espaol procurador G aspar Ascanio la cantidad
de diez mil pesos de multa, y de no verificarlo, lo haga U . S.
pasar por las armas. Tambin ha acordado el mismo general
que exija U. S. igual multa de diez mil pesos a don F ran
cisco Antonio Carrasco, bajo la misma pena; y por ltimo de
ber exhibir la propia cantidad la viuda de don M anuel Ro
drguez (alias Puerto Escondido) entendindose con su padre
don Lorenzo Sosa para que inmediatamente los entregue y de
lo contrario aprem iar a esta rigurosamente .
Hemos citado los decretos del 17 de septiembre y 15 de
octubre del ao 13. Despus de la derrota de Barquisimeto,
Bolvar orden a Ribas por primera vez desde Caram acate c]ue
66 B ib l i o t e c a P opular V en ezolan a

fusilara a todos los europeos y canarios y cjue hiciese m archar


cuantos hombres hubiese en la ciudad de Caracas con especia
lidad los jvenes estudiantes. Ribas eludi las rdenes de muer
te, pero llev a cabo con formidable impaciencia la que se re
fera a los estudiantes. . . Ellos seran hoy el ornamento de
la Repblica; y empaparon con su sangre los cerros de Vi-
\rim a y las calles de la Victoria y los campos de Ocumare.
Para el 6 de marzo de 1914, de ^ochenta y cinco seminaristas
haban quedado seis; en julio quedaba uno solamente. En vano
levant la voz el doctor Jos Antonio Prez, provisor y vicario
general. (*). Ribas se envolvi en su amenazador silencio.
U na tarde, muy fra del mes de febrero, con lanzas en la
manos, pobres nios de veinte aos el mayor, de doce no pocos,
desfilaban a vista del general Ribas y otros oficiales. Lleva
ban algunos el sombrero y la chupa clerical; al dejar otros el
hbito, haban quedado mal trados y en camisa. M adres llo
raban a su alrededor, mientras los desgraciados nios tomaban
un aire marcial y aparentaban resolucin de valor. De pron
to se presenta en la plaza una silla de mano, de donde sale un
sacerdote anciano, que se dirigi a Ribas apoyado en los bra
zos de los que le condujeron. N adie oy las breves palabras
que desliz en el odo del formidable jefe. Pero en medio de

1) "C on fecha d e ay e r el seor gobernador h a oficiado al rec


tor del Sem inario T ridentino a fin de q u e presente los individuos
de su com unidad, p a ra q u e h a g a n servicio en los puntos de m s
confianza, nterin se form a el batalln q u e d ebe guarn ecer esta
ciudad. El rector q u e no p uede resolver en ningn negocio grave
de Sem inario, me h a d ad o p arte inm ediatam ente, y con su aviso
me he acercad o a l dicho seor gobernador m ilitar p a ra exponerle
los inconvenientes q u e h a y p a ra cumplir su providencia y me h a
aseg u ra d o no la v a ria r sin orden de V. E., a q uien debo ocurrir.
No estimo m enos im portante la conservacin del Sem inario a l Es
tado, q u e lo es a la Iglesia: y a s lo h a credo sin d u d a V. E., y los
dem s jefes q u e nos h a n gobernado en estos ltimos tiem pos, cu an
do en los m ayores ap u ro s de la R epblica h a n puesto a los semi
n aristas fuera de to d as la s providencias. Por lo tanto, no es extrao
q u e yo me interese en su conservacin y estabilidad. No creo d e
bo emitir el rum or perjudicial qu e los enem igos p ro p a g a ra n con
tra el sistem a si viesen cerrar las p u ertas del Seminario, y cesar
el golpe d e la s cam p an as qu e anu n cian los actos de com unidad y
estudios. A dem s, sus individuos no son m s que seis, y no todos
son tiles p a ra el servicio qu e d e se a el seor gobernador m ilitar
y q u e no p o d ra llen arse con ta n pequeo nmero. Por lo cual
se ra m ayor el mal de la disolucin del Sem inario, q u e el prove
cho de su servicio. Por ltimo excelentsim o seor, p a ra h a c e r mi
litar a los pocos co legiales del Seminario, es necesario resolverse
a vestirlos con ro p as secu lares de qu e ellos carecen, y de q u e no
p u ed en proveerse por su m ucha pobreza y falta de recursos. De
otra suerte se ra preciso ponerlos en ridculo, habiendo de concu
rrir con las ropas interiores qu e u san en el sem inario y q u e com
ponen su vestido clerical."
iz Jos F l i x R i b a s 67

las filas sale un joven pequeo, de abultada frente, de negros


y radiantes ojos, que toma puesto al lado del anciano y es
conducido al oratorio de San Felipe. El sacerdote santo que
deja la casa de Dios era el prefecto de los N eristas, maestro
don Silvestre M ndez; aquel joven fue despus el doctor Jos
Alberto Espinoza.
Es preciso que demos tambin en esta tragedia, su parte, no
corta, a la sangre espaola, que herva en las venas. Realistas
y republicanos, todos pertenecan a esa nacin caballeresca y
valiente, pero obstinada y cruel, endurecida en doce siglos
de combates, ejrcito voluntario en todas las guerras de religin
que asombr a los tanscjuenet en el saco de Roma, que la In
quisicin familiariz con las hogueras y tormentos O que es-

(1) El siguiente docum ento instruir m s que ninguna otra cosa, so


bre el carcter de la justicia espaola.
En la c a u s a criminal, q u e de oficio de la Real Justicia se h a
seguido contra Jos Antonio G aln, natural de C harala, jurisdicin
del Socorro, y dem s socios presos en esta Real C rcel de la Cor
te,^ la q u e se h alla su stan ciad a con audiencias de las partes, y del
seor fiscal, habiendo visto los graves y atroces atentados, q u e h a
cometido este reo, dando principio a su escandaloso desenfreno por
la invasin en Puente Real de Vlez, desde donde pas a F raca-
ta tib p a ra intercep tar la correspondencia de oficio, y pblica,
q u e v e n a de la plaza de C a rtag en a p a ra e s ta capital, acau d illan
do y cap itan ean d o u n cuerpo de gentes, con las q u e sublev
aq u el pueblo, sac la s adm inistraciones de aguardientes, tab aco s
y n aip es, nom br cap itan es a los sediciosos y rebeldes; y faltando
al sag rad o respeto d e la justicia, se hizo fuerte con form al re
sistencia a dos p artid as d e honrados vecinos, q u e salieron de esta
ciudad, p a ra im pedir su s hostilidades h a s ta el extremo de d e s a r
m arlos y h acerlos prisioneros, y continuando su voracidad, y d e
signios infam es se condujo a V illeta y G u ad u as, en donde, re p i
tiendo los excesos del saqueo, atropell tam bin al alcald e ordi
nario d e esta Villa, don Jos de Acosta, sacndolo con im properios,
y m ano arm ad a del refugio y asilo, q u e la calam idad le h a b a
obligado a tom ar, le rob de su tien d a y reparti a los efectos, d e
jando nom brados capitanes, continu a M araquita donde insult al
gobernador de a q u e lla provincia, ejerciendo actos de jurisdicin
en desprecio de los que la ten an legtim a y verdadera, avanz
desde all a la h acien d a llam ad a de M alpaso, propia de don Vi
cente D iago, alzando a los esclavos, prom etindoles, y dn d o les li
b ertad como si fu era su legtim o dueo, robando m uchas alh a ja s
de considerable valor, de oro, plata, perlas y p ied ras preciosas,
b ajan d o a Am balem a, en donde saque, destroz y vendi, cu a n
tio sa porcin de tab aco perteneciente a S. M., repartiendo m ucha
p arte d e su producto a los infam es aliados, q u e le h a b a n au x i
liado en to d as sus expediciones, y continuando desde all con a l
gunos d e ellos a Coello, Upito, Espinal y Purificacin, pidiendo y
tom ando dinero de los adm inistradores, reg res por la m esa de
C hiquinquir, atropellando, en este pueblo, en com paa de su
herm ano, a don Flix de Arellano, por h a b e r odo decir te n a orden
d e prenderlo, y ltim am ente se restituy a M ogotes, desde donde
hecho el terror y escn d alo de los pueblos, q u e le m iraban como
invulnerable, y p re sta b a n asenso a sus p a tra a s y fantsticas ilu
siones, su scitab a y prom ova por s mismo con hechos y dichos
68 B ib l i o t e c a P opular V en ezolan a ^

sediciosos, n u ev a rebelin, escribiendo cartas a sus corresponsales,


com unicndoles sus detestab les proyectos, suponiendo tener aliados
que le protegan, ab ultando el nm ero de m alvados secuaces y
pueblos rebeldes: esparciendo por todas partes noticias de conmo
cin, h a s ta que viendo frustrados sus infam es designios se puso en
fuga con el corto nm ero de secuaces qu e fueron aprehendidos
con l, haciendo en este acto resistencia a la justicia, por cuya
cau sa se ejecut u n a m uerte y qued aro n heridos algunos. Tenien
do presente los escandalosos hechos y enorm es infam ias que eje
cut en todos los lu g ares y villas de su trnsito, saq u ean d o los
reales intereses, ultrajando sus adm inistradores, derram ando y ven
diendo los efectos estancados, m ultando y exigiendo a los fieles
vasallos de S. M., nom brando capitanes y levantando tropas p a ra
con su auxilio com eter tan asom brosos como no odos ni esp era
dos excesos contra el rey y contra la patria, siendo as mismo e s
candaloso y relajad o en su trato con m ujeres de todos estados,
castigado rep etid as veces por la justicia, y procesado de incestuoso
con u n a hija, desertor tam bin del regim iento fijo de C artagena,
y ltim am ente un m onstruo de m aldad y objeto de abom inacin,
cuyo nom bre y m em oria debe ser proscrita y b o rra d a del nm ero
de aqu ello s felices vasallos, que h an tenido la dicha de nacer en
los dominios de un rey, el m s piadoso, el m s benigno, el m s
am ante y el m s digno de ser am ado de todos sus sbditos, como
la Divina Providencia nos h a dispensado en la muy a u g u sta y c a
tlica perso n a del seor don C arlos Tercero (que Dios g uarde)
que ta n liberalm ente h a erogado y ero g a a expensas de su real
erario, considerables sum as p ara proveer estos dominios de los
auxilios espirituales y tem porales; no obstante los g rav es y u rg en
tes g asto s que en el d a ocupan su real atencin, habiendo estos
reos y sus prfidos secu aces olvidado las piedades y g racias que
tan liberalm ente se les h a b a franqueado por los superiores,
afianzados en su real clem encia; aten d id a su estupidez y falta de
religin, viendo el ab u so q u e h a c a n de ellas, siendo y a preciso
u sa r del rigor p a ra poner freno a los sediciosos y mal contentos,
y q u e sirva el castigo d e este reo y sus socios de ejem plar e scar
miento; no pudiendo n ad ie en lo sucesivo a le g a r ignorancia del
horroroso crimen que com ete en resistir o entorpecer las providen
cias o establecim ientos, q u e dim anan de los legtim os poderes su
periores, como q u e inm ediatam ente rep resen tan en estas rem otas
distancias las mism as p erso nas de nuestro m uy catlico y am ado
m onarca, p a ra que todos entiendan la estrecha e indispensable
obligacin de defender, auxiliar y proteger cuanto se a del servicio
de su rey, ocurriendo e n caso de sentirse ag rav iad o s de los ejecu
tores a la superioridad por los m edios del respeto y sum isin sin
poder tom ar por s otro arbitrio, siendo en este asunto cu alq u iera
opinin contraria, escan d alo sa, errnea y directam ente opuesta al
juram ento de fidelidad, q u e ligando a todos, sin distincin de per
sonas, sexos, clases, ni estado, por privilegiados q u e sean; obliga
tam bin m utuam ente a d elatar cu alesq u iera transgresores, y a lo
sean con hecho o con p a la b ra s, y de su silencio se r n resp o n sa
bles y tratad o s como verd ad eros reos y cmplices en el abom ina
ble crimen de lesa m ajestad y por lo tanto m erecedores de las
atroces p en as que las leyes les imponen. Siendo, pues, forzoso
d a r satisfacin a l pblico y u sa r de severidad, lavando con la sa n
gre de los cu lpables los negros borrones de infidelidad con q u e
h an m anchado el am or y tern u ra con q u e los fieles hab itan tes de
de este reino gloriosam ente se lisonjean de obedecer a su so b e ra
no; condenam os a Jos Antonio G aln, a q u e se a sacad o de la
crcel, arrastrad o y llevado a l lu g ar del suplicio, donde se a p u e s
to en la horca h asta q u e naturalm ente m uera; q u e bajad o se le
corte la cabeza, se divida en cuatro p artes, y p asad o el resto por
fc Jos F l i x R i b a s 69

las llam as (paro lo q u e se encender u n a h o g u era d elante del p a


tb u lo ), su cabeza ser conducida a las G u ad u as, teatro de sus
escandalosos insultos; la m ano d erech a p u e sta en la plaza del
Socorro; la izquierda en la Villa de S an Gil; el pie derecho en
C h aral, lu g ar de su nacim iento, y el pie izquierdo en el lu g ar
de Mogotes: d eclarad a por infame su descendencia, ocupados to
dos sus bienes y aplicados a l Real Fisco: a s o lad a su c a s a y sem
b ra d a d e sal, p a ra q u e de esta m an era se d al olvido su infame
nom bre, y ac a b e con tan vil persona, tan d etestable mem oria, sin
q u e q u ed e otra q u e la del odio y espanto q u e inspira la feald ad
y el delito! Asi mismo, atendiendo a la correspondencia, am istad
y alianzct q u e m antenan con este infame reo, com unicndole las
noticias q u e ocurran, fom entando sus id eas, levantando pueblos y
ofreciendo sus personas p a ra los m s execrables proyectos, con
denam os a Isidro Molina, Lorenzo A lcants y M anuel Ortiz, q u ie
nes ciegam ente obstinados insistieron, h a s ta el fin, en llevar a d e
lante el fuego de la rebelin, a que siendo sacados de la crcnl
y arra strad o s h asta el lu g ar del suplicio, sean puestos en la horca
h a s ta q u e naturalm ente m ueran, b ajados despus, se les corten
sus cabezas, y conduzcan la de M anuel Ortiz al Socorro, en donde
fu portero de aq u el cabildo: la de Lorenzo Alcants a San Gil, y
la de Isidro Molina colocada a la en trad a de esta capital; confis
cados su s bienes, dem olidas sus casas y d eclarad as por infames
sus descendientes p a ra q u e ta n horrible espectculo sirva de ver
genza y confusin a los qu e han seguido a estos cabezas, ins
pirando el horror que es debido a los que han mirado con indi
ferencia estos infam es vasallos del rey catlico, bastard o s hijos de
su patria! Y aten d id a la rusticidad, ignorancia y ninguna instruc
cin de Hiplito G aln, Hilario G aln, Jos V elandia, Toms Ve-
landia, Francisco Piuela, A gustn Plata, Carlos Plata, Hiplito
M artn, Pedro Delgado, Jos Joaqun Porras, Pedro Jos Martnez
y Rugeles, Ignacio P arad a, Ignacio Jimnez, Antonio Pabn, Anto
nio Daz, Blas Antonio de Torres y B altasar de los Reyes, los con
denam os a que sean sacados por las calles pblicas, y acostum
b ra d a s sufriendo la p en a de doscientos azotes, p asad o s por debajo
de la horca con un d ogal al cuello, asistan a la ejecucin del l
timo suplicio a que q u ed an condenados sus capitanes y cabezas;
confiscados sus bienes, se an conducidos a los presidios de Africa
por to d a su vida natural, proscritos p a ra siempre de estos reinos,
rem itindose h a s ta n u ev a providencia a uno de los castillos de
C artag en a, con especial encargo p a ra su seguridad y custodia.
Y usando de la misma equidad, considerada la involuntaria y
casu al com paa en que se hallaron con Jos Antonio G aln, Ful
gencio d e V argas, Nicols Pedraza, Francisco M esa y Julio L osada,
les condenam os en q u e p a ra siempre sean d esterrados cuarenta
leg u as en contorno de esta capital, del Socorro y S an Gil, y decla
ram os q u e esta sentencia debe ser ejecu tad a sin em bargo de s
plica, ni otro recurso, como p ronunciada contra reos convictos, con
fesos y notorios; de la cual cum plida q u e se a y puesto de ello cer
tificado, se sa c a r n los testimonios correspondientes p a ra rem itir
los a los jueces y justicias de S. M. en todo el distrito de este
virreinato, p a ra que ley ndola los tres d as prim eros de m ayor
concurso, y fijada en el lu g ar m s pblico, llegue a noticia de
todos, sin que nadie se a osado de q u itarla, ra s g a rla ni borrarla,
so p e n a d e ser tratad o como infiel, y traidor al rey y a la patria,
sirviendo este autntico monumento de afrenta, confusin y bo
chorno a los que se h ay a n m anifestado dscolos o m enos obedien
tes; y de consuelo, satisfaccin, se g u rid ad y confianza a los fiele3
y leales v asallos d e S. M., reconociendo todo el superior brazo de
su Justicia, que sin olvidar su in n ata clem encia ca stig a a los d e
lincuentes y prem ia a los benem ritos, no pudiendo nftdie, en lo
7o B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

pant con su ferocidad heroica a la Francia guerrera, que divi


dida ayer no ms en cristnos y carlistas, dispuso de la vida del
prisionero y del rendido. Peleaban los espaoles y sus hijos!
Dos hombres extraordinarios, nutridos con miasmas de san
gre, alto esfuerzo de la divina clera, tipos de siniestro recuer
do, representan la espantosa poca que dibujamos: la obra del
espaol M artnez, y el fruto de la guerra a m uerte: Arismen-
di! Boves!
El departamento de M argarita era antes del ao 10 un lu
gar apartado y tranquilo, m orada de industriosos y sencillos
pescadores, y tan desmedrado y pobre, que fu preciso agregar
sus rentas a las de Cuman, y asignarle un situado de dos
mil quinientos pesos, para m antener su escasa guarnicin de
80 hombres. Era sargento de sta, antes de la revolucin, Pas
cual M artnez, casado con una islea de su misma condicin.
A principios del cambiamento poltico, que M artnez reconoci
y sirvi decididamente, pas a oficial, y a poco, obtuvo el g ra
do de teniente coronel. Desagrad luego a la junta, haciendo
reconocer dos subtenientes sin conocimiento suyo, para des
cartarse de l, le di pasaporte para el puerto de La Guaira.
Quiso la casualidad que lo apresase en el camino un corsario
de Nueva Barcelona, que sostena entonces la Regencia; y una

sucesivo, disculparse e n tan horrendos crm enes de conjuracin, le


vantam iento o resistencia a l rey, o sus m inistros, con el afectado
pretexto de ignorancia, ru sticidad o injusto miedo: y m andam os a
todos los jueces y justicias de S. M. celen con la m ayor escrupulo
sid a d y v igilancia el evitar to d a concurrencia o conversacin diri
g id a a criticar las Providencias del Gobierno, procediendo con el
m s activo celo contra los ag reso res o autores, y a de especies se
diciosas, y a de p asq u in es o libelos infam atorios por todo rigor de
derecho, dando oportuna y circunstanciada noticia de cuanto ocu
rra, a este Superior Tribunal, pues su m s leve omisin o disimulo
en ta n im portante encargo, se r el m s grave y culpable descuido
que sin rem isin les h a r experim entar to d a la indignacin y d e s
ag rad o de nuestro m uy am ado soberano, qued an d o m anchada su
conducta con la fea no ta de infidelidad y de h a b e r ejecutado esta
sentencia en la p arte q u e les toca, d a r n cuenta a este Tribunal:
por la cu al definitivam ente juzgando as lo m andam os, fallam os y
firmamos en consorcio del seor don Francisco Javier de Serna,
nuestro alg u acil m ayor de Corte y ab o g ad o de la Real A udiencia
como conjuez en esta cau sa. Juan Francisco Pey Ruiz, Juan An*
tonio Mon y V elarde, Jo aq u n Vasco y V argas, Pedro C atani, F ran
cisco Javier de Serna. Pronuncise la sentencia de uso por los
seores virrey, presidente, regente y oidores. Licenciado Juan Fran
cisco Pey Ruiz, Juan Antonio Mon y Velarde, Joaqun Vasco y Var
gas, Pedro C atani y conjuez Francisco Javier de Serna, alguacil
m ayor de la Real Audiencia, y Canciller Real de S. M. en el
nuevo Reino de G ran ad a, estando en la S ala p blica de Relacio
nes a trein ta d as del m es de enero de mil setecientos ochenta y
dos aos. Pedro Romero S arachaga.
Concuerda con el original q u e q u e d a en la S ecretara de esta
Real Audiencia de q u e certifico."

jV J os F lix R ib a s 71

vez all, se hizo tan realista y fue tan bullicioso y provocador,


que restablecido el gobierno patriota, fue expulsado de la pro
vincia.
Corri entonces a incorporarse a las filas de M onteverde:
figur desde Coro a Caracas al frente de los ms reaccionarios
y perseguidores, predicando la venganza y excitando al cri
men: en aquellos das en que se respetaba an la sangre hu
mana, se seal con la muerte de un infeliz anciano, que eja
cut sobre un can, a quien supuso espa, y que iba de la
Victoria con una nieta de tiernsima edad.
Por tales mritos Monteverde le nombr el ao 12 gober
nador de Caracas, donde tom a placer ultrajar a sus antiguos
amigos y azotar indignamente a personas oscuras y desvlidas.
El hizo exponer a la vergenza pblica, en la plaza de C apu
chinos, pendientes ambos pies de innoble cepo, al pundono
roso Luzn, oficial de pardos, por atribuirle no sabemos qu
gesto, al pasar por la casa de Monteverde, Fu el quien
orden a un moreno que atravesaba la calle, prendiese al
doctor Jos Germn Roscio, y le expusiese en el mismo cepo,
al lado de Luzn y otros, a los rayos ardientes del medioda,
a aquel doctor Roscio, respetado en la ctedra y en el foro,
y acaso recom endable por la oposicin vigorosa que u n ao
a ntes haba hecho a la Independencia de V en ezu ela , y por
la parte que tuvo en la capitulacin de M ira n d a y M o n
teverde. C)
Antojsele a M artnez ir a lucirse al frente del gobierno, all
donde haba sido tanto tiempo oscuro sargento de artillera.
Pidi y obtuvo el mando de la isla de M argarita, que deba
exacerbar con sus violencias y donde deba hallar merecida
muerte. M onteverde mismo nos dir su conducta. U no de
los primeros cuidados del gobernador M artnez fu el de captu
rar y rem itir a los calabozos de La G uaira y Puerto Cabello
a los peligrosos, mientras la audiencia desaprobaba estos pro
cedimientos tan necesarios para restablecer el orden O .
En la queja documentada de M artnez contra la Audiencia,
Se elogia ste de no haber sido otro su anhelo que el de
aniquilar a cuantos conspirasen contra la corona,- para lo cual
desde el m om ento en que se encarg del m ando de la isla,
tom las precauciones para prender en una m ism a noche a
todos los revoltosos, siendo el peor don M anuel Maneiro, como
lo acreditan los documentos que remite,- y sin embargo la
Audiencia los ha puesto en libertad, segn las cartas que han
escrito a sus familias.
1) "O rig en y progreso del trastorno de la s provincias de Ve-
n ezu ela", etc.
(2) Informe al Ministerio d e 20 de marzo de 1813.
72 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

Entre los que huyeron a los montes p ara evitar lo persecu


cin, fue el ms notable el comandante de milicias blancas o
de espaoles, don Juan Bautista de Arismendi, hombre m odera
do y de costum bres pacficas Q - Acosado del hambre en los
lugares donde haba buscado asilo e informado de la prisin
de sus dos hijos, apenas de 8 y 9 aos de edad, que M art
nez protestaba fusilar si no declaraban el retiro de su p a
dre, sali de los bosqu'es para ir a entregarse a su perseguidor,
quien confisc sus bienes y le aherroj en un calabozo, de
donde fue enviado con 49 vecinos ms a las bvedas de La
Guaira. La esposa no haba podido resistir a la vista de sus
hijos amenazados de muerte, y los haba dejado sobre la tie
rra hurfanos y sin fortuna.
En vano la Audiencia aboc a s el conocimiento de la cau
sa; en vano acord la libertad de los oprimidos, ordenando al
capitn general expidiese los pasaportes. T ruena enfurecido
M artnez sobre su trono de M argarita , y anuncia altanera
mente que prender y pasar por las armas al que ose regre
sar a su isla.
Vironse entonces mendigando por las calles de La G uaira
multitud de isleos, acomodados haca poco y felices en su
tierra natal. Pero tal situacin no era para sobrellevarse largo
tiempo: la esperanza y el deseo les hizo creer poderosa la auto
ridad menospreciada de la Audiencia: los llamaban sus hijos,
sus familias; y uno tras otro volvieron a la oprimida isla.
Arismendi fu preso desde luego; pero haba llegado para
M artnez el da del castigo. El 3 de mayo de 1813, agotada
la paciencia de los margariteos, acaullidados por el joven Jos
Rafael Guevara, lanzan el grito de morir o ser libres. Espan
tado el cobarde M artnez, va a ocultarse en el castillo de Pam-
pat; pnesele all sitio, y el que tiranizaba ayer y desoa las
splicas y desdeaba las lgrimas, imploraba de rodillas la
clemencia de los vencedores. El coronel Juan Bautista Aris
mendi, que estaba preso en el mismo castillo, aparece de re-
pante, pual en mano, y es proclamado gobernador de la
isla: M artnez cae bajo mil golpes: auxilios eficaces van a
libertar la capital de C um an: los espaoles que haban cado
prisioneros en la isla, mueren decapitados. Miserable heca
tombe! Esa sangre slo ha irritado su sed: Arismendi se dirige
a Caracas en busca de racin ms grande.
Contemplmosle en la capital a fines del ao 13. N o vis
esa cosa verdeamarilla, de ojos parduzcos, surcado el ceudo
rostro de duras lneas que se chocan, su habla una jeringonza

t1) Informe de la Real A udiencia de 9 de septiem bre de 1812.


fc Jos F l i x R i b a s 73

brbara y sanguinaria? Observmosle bien: es pequeo de


cuerpo: la parte posterior del cerebro est desarrollado amplia
mente como la del tigre: su acento imita el acento espaol,
como remedan algunos animales carnvoros los gritos de sus
vctimas. D e qu laguna ha salido ese batracio? N inguna
piedad en el alma de bronce,- la hermosura y el dolor le h a
llaron siempre el mismo: como la guillotina del 93, jams se
saci de vctimas su corazn cruel. M adruga p ara amanecer
en los lugares de las ejecuciones, y el cigarro en la mano, res
pira alegremente con el humo a sangre de los patbulos. Si
falta su racin a uno de los diez y nueve banquillos de la pla
za pblica, o a los de la T rinidad o a los de San Pablo, que
tiemble el espaol, o isleo, que crea cubrirse, porque un perro
le conduzca, ciego, implorando por l; o por ser u n protegido
del colrico Ribas. 0 . N i basta a su rabia que m ueran los que
odia; le es preciso asistir a sus ltimos momentos, verlos sen
tarse plidos en la faltal silla, or las descargas, escuchar el
ltimo quejido; y ni esto le bastaba, ya que segua despus
por largo rato, a travs de las calles silenciosas, los fros ca
dveres, desangrndose, llenando el camino con sus despojos,
saltando y saliendo del duro cuero en que se les arrastraba
al sepulcro 0 . Ser excepcional y desgraciado, que no prob
nunca la dulzura de una lgrima de compasin, que no supo
nunca sentir y perdonar! Ribas encapota sus azules ojos y es
panta con sus furores aparentes, llenos de generosa hipocresa;
para salvar las vctimas aparenta ir a devorarlas entre terribles
rugidos: se ostentaba brbaro para ser humano. El amor con
yugal y las sonrisas filiales turbaban a veces la m irada fija
del inflexible M endoza, que se finga engaado, p ara no pare
cer dbil, dejando ocultar en su propia casa a los que la es
pada persegua. Porque cuando don Francisco T alavera des
empeaba interinariam ente el gobierno poltico de Caracas, su
linda esposa, hija de un espaol proscripto, rbitro del cora
zn humano de su marido, cubra con sus dulces e imperiosas
miradas a los compatriotas de su padre (3) . Slo qued inaccesi
ble, entre cadalsos y espectros, el corazn de hiena de Juan
Bautista Arismendi.
Jos Toms Rodrguez tena cuanto era necesario para el
terrible papel que estaba destinado, gil, intrpido, temerario,

(x) S o b rab a un banquillo en la plaza de la C atedral y supo Aris


m endi q u e un mayordom o del g en eral Ribas, canario, se p a s e a b a
por los alrededores, y lo hizo fusilar sobre el banquillo vaco.
(2) Los ajusticiados se conducan primero a l com posanto en u n a
carreta; pero q u em ad a sta accidentalm ente por el taco de u n tiro,
q u e tom pbulo de la g ra sa hum ana, se em plearon en ad elan te
cueros de g anado, tirados por el presidio.
(3) L ase "L a G a c e ta ", nm. 52, re d a c ta d a por don Domingo Daz.
74 B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a
fc-

de decisin tal que reparaba sus imprevisiones, hambriento de


poder, aun ms de independencia, impaciente de toda autori
dad, hasta de sus iguales, astuto por otra parte, insidioso, pr
fido, feroz como el pirata, sin ningn sentimiento humano. N a
cido en Gijn, empese desde temprano en buques que hacan
un comercio equvoco, lleno, adems, de riesgos por la marina
inglesa, que dominaba el Ocano. Gustbale, mozo, atravesar
sus azuladas llanuras, como preparndose a cruzar las ridas
llanuras de Venezuela. La fatiga, los peligros, la lucha con los
elementos fortificaron su cuerpo; endurecieron su alma lo im
previsto, la vida entre aventuras, el aspecto constante de la
muerte.
El hroe y el bandolero se confundieron tanto en l, que hu
biera sido difcil arrojar una lnea divisoria.
La tradicin espantada conserva el retrato de este brbaro:
de cuerpo mediano y ancha espalda, de cabeza enorme, de ojos
azules y turbios como el mar, tena la frente espaciosa y chata,
la barba escasa y roja, la nariz y la boca como las del ave de
rapia. Su cuello que tiraba hacia atrs, y sus miradas que
concentraba a veces, y a veces paseaba con inquieta curiosi
dad, daban a sus movimientos aquel imperio y fiereza de que
no fue dado eximirse a sus mismos superiores. Distrado en
medio de sus pensamientos lgubres, que visitaban sin duda
sangrientos fantasmas, volva en s por una sonrisa feroz o
o por miradas de fuego, que precedan a sus silenciosos furo
res. El no tena de esas palabras enfticas de calculado efecto,
que usan sus semejantes, ni tronaba en una tem pestad de ame
nazas crueles; fro como el acero, alevoso como el halcn, hera
inesperadamente, revelndose su rabia por pueblos desolados
y en cenizas, por millares de cadveres insepultos.
El ao 8 fu envuelto en una causa de contrabando entre
C urazao, la aleve vecina, y su antigua plaza Puerto Cabello.
La causa se prolong; en el curso resultaron nuevos cargos
contra el contrabandista y se le conden a ocho aos de
presidio; fu preciso ocurrir a los empeos de Roscio y los
Joves lograron que se le confinase en castigo a la ciudad de
Calabozo.
Dedicse all al trabajo el indmito asturiano; y habiendo
puesto primero una tienda de mercera, busc luego ocupa
cin ms anloga con su carcter, y se entreg al trfico de
bestias con los pueblos de Occidente. En este ejercicio le ha
ll la revolucin del ao de 10, a la que se sinti inclinado,
y a la que habra servido sin duda sin la imprudencia de los
patriotas de Calabozo. En abril del ao de 12, despus de una
expedicin hasta San Carlos, lleg Boves (porque para esa
fecha haba cambiado de apellido en homenaje a los Joves
J os F lix R ibas 75
de Puerto Cabello, sus protectores) a Calabozo y cont a
cuantos quisieron oirle los sucesos de Coro, los cambiamien
tos sobrevenidos en Carora y Barquisimeto y sus temores so
bre San Carlos. Sus discretos avisos, que debieron aprove
charse, se convirtieron en pruebas de su mala voluntad y
se hicieron figurar en su plan de seduccin. Boves fue pues
to en la crcel y se le sigui precipitadamente un sumario.
De dos letrados que fueron por acaso a aquellos lugares, uno
inform que mereca la muerte; fu preciso que intercedie
ra de nuevo el doctor Roscio para que no se le condenase
injustamente. Permaneca en la crcel, cuando entr Anto-
anzas a la que es capital de Gurico y alleg cuanta gen
te pudo para seguir a Caracas. Tras l, simple teniente, iba
Jos Toms Boves, sombro, mudo, lleno de pensamientos de
venganza. Q ue parte tuviera en los asesinatos que ejecut
Antoanzas en San Juan de los Morros, la historia no lo
cuenta. Ella le deja olvidado hasta el ao de 13 (abril 5)
en que ocupada Barcelona por el general M arino, Boves su
plic a Cajigal que hua hacia Guayana, le permitiese que
dar en las llanuras para hacer la guerra por su cuenta.
La vida de Boves va a escribirse con sangre en las ciu
dades y en los campos de la desolada Venezuela. La patria
del ao de 13 va a caer al bote de su lanza y sus caballos
corrern impetuosos sobre las glorias de Bolvar, sobre la
naciente Repblica, sobre su civilizacin y sus esperanzas.
Seis meses ms, y cadveres esparcidos servirn para seguir
el itinerario del brbaro; seis meses ms, y habr pueblos don
de no respire un ser, desiertos como los que funda la peste
en las ciudades de la India; seis meses y se vern campos
cuyas exhalaciones de sangre infecta ahuyentarn al pasajero,
donde corrern solamente animales carnvoros, donde reso
narn sus aullidos juntos con el balido de los rebaos in
ciertos. El humo obscurecer el cielo, anunciando el furor
y la venganza; el reflejo de los incendios guiar los pasos
en la soledad de la noche.
Si la resistencia le irrita, aun le enfurece ms la adula
cin y la bajeza. En su entrada primera a Calabozo mata
con propia mano al isleo que sale a victorearle, celebrador
de todos los triunfadores. Los hermanos M edina, de San C ar
los, se pasan a sus filas en el ltimo sitio de Valencia, y la
caballera de Boves los rodea en crculo, se les ajustan cuer
nos a la frente, se les lancea entre salvajes gritos y caballos
furiosos los llevan a rastras tirados de sus colas.
Aborto infernal! En la toma de Barcelona (15 de octu
bre) el oficial Pedro Rondn (x) persigue a Carmen M er-
1) Alias M aruto.
76 B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a je

ci, asilada en la capilla de su nombre, la arranca al sacer


dote que la protege y la despedaza a la vista de Boves son
redo Por la noche, en medio de espesas tinieblas contra las
que lucha dbilmente la funeraria luz de una lm para, comien
za una msica triste, que se hace de pronto bulliciosa y
alegre: en un momento la sala aparece iluminada, y seo
ras, de Caracas muchas, engalanadas por fuerza, aparecen,
desoladas y llorosas, entre aquellos bandidos, empapados con
la sangre de sus hijos y esposos. Ya en las altas horas, la
msica iba debilitndose ms y ms; a poco un violn so
naba nicamente; despus, todo era silencio en el ilumina
do saln. Treinta msicos de Caracas, uno a uno, dejaban
su instrumento para ser degollados!
P ara pintar a este vndalo, los contemporneos ocurrie
ron, en su asombro, a las regiones infernales. P ara Bolvar,
Boves es la clera del cielo cue fu lm in a rayos contra la pa
tria C ), o ms bien, un demonio en carne hum ana, cfue su
m erge a V en ezu ela en la sangre, en el luto y la servidum
bre O - Y esta leyenda de Boves D em onio, vivi largo tiem
po despus de su muerte. U n fraile M arquez cont una vez
desde el plpito, cmo fue engendrado en un sbcubo, como
le cre Dios en una isla apartada y cmo lleg a ser el azo-
tico de los pueblos, que haban pecado.
M s feliz Arismendi, logr transformarse en los picos
combates contra Morillo, y ayudar poderosamente, el ao de
35, al breve reinado del Poder Civil. Dios dilat su vida has
ta los ltimos tiempos, llena de recompensas y considera
ciones!
O tro fue el destino de Boves. Desprendido, l no tena si
no un caballo y su espada; en el testamento que haba he
cho, slo pudo disponer, con quien haba contrado espon
sales (porque Boves am! ! !) de trescientos pesos que le.
deba don Juan Vicente Delgado. De resto, su gloria militar
qued como un reflejo sangriento, horror de realistas y p a
triotas. Sobre su tum ba renaci la Repblica: Cajigal, a
quien llevaba tras s, entre el botn, vino al Poder: la Au
diencia, que no os contradecirle, escarnece su nom bre; M o
rillo ve de reojos su memoria y afecta despreciar sus hues
tes; el rey le llama insubordinado y le insulta con el des
pacho de coronel: la Qaceta de Caracas ofrece d ar cuen
ta d i sus funerales, y se le impone silencio.

I1) Proclam a de 2 d e octubre de 1818.


(a) Reglam ento, etc. Correo de O rinoco", nm . 14.
J os F lix R i j a s 77

El primer jefe de la democracia venezolana cubre el ao


de 14 y a Morillo y a su expedicin y a cuanto le rodeaba,
como cubre la lava de los volcanes las ciudades y los cam
pos!
PRINCIPALES SUCESOS DEL A O DE 14
El da 2 de enero Bolvar es nombrado dictador.
El 3 de febrero, primera derrota de los patriotas en el
sitio de la Puerta.
El 4, M ac Gregor y Robira atacan en C cuta a Lison y
Casas que huyen a Maracaibo.
El 11, entra Rsete al pueblo de Ocumare, donde deja
300 cadveres.
El 12, son ejecutados cerca de mil espaoles en Caracas,
la G uaira y Valencia.
El mismo da, terrible accin de la Victoria entre Ribas y
Boves.
El 17, Roscio, Corts, Ayala, etc., logran huir del presidio
de Ceuta a G ibraltar: reclamados por la Espaa, vuelven
el 21 a sus prisiones, de donde salen al fin por los recla
mos de Inglaterra.
El 20, derrota Ribas a Rsete en Ocumare.
El 27, Boves al frente de 7.000 hombres ataca a Bolvar
en la Victoria.
El 28, batalla de San Mateo.
El 6 de marzo, Rsete vuelve a ocupar a Ocumare y a-
vanza hasta el Guayabo.
El 13, Arismendi, gobernador militar de Caracas, es de
rrotado por Rsete.
El 17, pone sitio Boves a San Mateo.
El 21, vuelve Ribas a derrotar a Rsete quien huye al
Llano.
El 25, heroico sacrificio de Ricaurte.
El 28, los que perseguan a Rsete se encuentran con la
vanguardia del ejrcito libertador de O riente que vena al
socorro de Bolvar.
El mismo da Cajigal, Ceballos, Calzada y otros jefes es
paoles ponen sitio a Valencia, m andada por el coronel Juan
de Escalona.
El 30, accin de Bocachica entre el ejrcito de O riente
y una parte del de Boves; retrase ste.
El 31, avanza M arino y rompe el sitio de San Mateo.
El 1? de abr!, accin reida cerca de San M ateo; Boves
huye hacia Valencia.
El 2, Cajigal, Ceballos y Boves atacan a Valencia y son
rechazados.
El 5, entra en Valencia el ejrcito libertador de Oriente.
78 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

El 16, derrota de M arino en el Arao.


El 28 de mayo, Bolvar, Ribas y M arino triunfan en Ca-
rabobo.
El 15 de junio, segunda derrota de la Puerta.
El 16, llega Boves a la Victoria.
El 16, toma Boves la Cabrera.
El 18, ocupa Boves el pueblo de G ucara, donde orga
niza y refuerza su ejrcito con los prisioneros.
El 19, se presenta Boves ante Valencia al frente de 6.000
hombres. * . ,t
El 23, sale Ribas hacia Araguas a contener a los realistas
y derrota sus avanzadas.
El 6 de julio, avanza hasta Antmano una divisin del
ejrcito realista, y Bolvar y Ribas salen y los ponen en fuga.
El 7, emigracin de casi todos los habitantes de Caracas.
El 8, la vanguardia de Boves ocupa la capital y la Guaira.
El 9, capitulacin de Valencia.
El 16, entra Boves a Caracas.
El 18, toma M orales la va de A ragua defendida por Bo
lvar y Bermdez.
El 19, evaca Bolvar a Barcelona y se retira a Cuman.
El 25, evaca M ario a Cuman.
El 2 de septiembre, Ribas y Piar, nombrados por aclama
cin jefes del ejrcito, proscriben a Bolvar y M ario.
El 7, se presenta Morales al frente de M aturn.
El 12, derrota de Morales.
El 22, ocupa Piar a Cum an despus de vencer a su go
bernador don Juan de la Puente.
El 2 de octubre, ordena el Congreso de la N ueva G rana
da al general Urdaneta, que estaba en Ccuta, siga a Tun-
ja con 800 fusileros, a fin de formar un ejrcito que reduz
ca a Santa Fe.
El 14, entra B oves a Cum an a fuego y sangre.
A fines de este mes el Gobierno general de la Unin da
a Bolvar el mando del ejrcito; que deba reducir a Santa
Fe.
El 2 de noviembre, derrota de Bermdez en los M ague-
lles.
El 15, derrota de Videau en las montaas de Y aguara-
paro.
El 5 de diciembre batalla de U rica. M uerte de Boves.
El 11, tom a M orales a M atu rn y degella a los ms c
lebres patricios.
El 19, aparecen los primeros buques de la expedicin de
Morillo.
je Jos F l i x RibaS 79

Quedara nuestra historia profundamente obscura, si con


tentos con revelar los actos exteriores, desdesemos el ho
gar de los grandes sentimientos, el seno de las familias, el
santuario de la mujer. En los primeros das, las puras, las
santas, hasta las menos dignas, amigas de la patria, apa
sionadas del derecho, hicieron que el amor tomase su vue
lo hacia ms altos pensamientos. Ellas, criadas como la ra
be espaola, en la prisin de estrechsimas ideas, bajo las
rejas celosas de una ventana o de su basquina, vironse de
pronto rodeadas de los hroes de Plutarco, en familiaridad
con los griegos y romanos, vivas y sinceras, inspirando su
confianza, llenando de sus generosos sentimientos a la bri
llante juventud. Para los tiempos que describimos, la tem
peratura era diferente. Se haban exigido sacrificios dem a
siado crueles, el terror, como Moloch, no se saciaba de vcti
mas y sangre: en vez de la felicidad en que soaban sus
almas, de la libertad a que preparaban coronas de flores,
el espectro horrible del crimen, mal disfrazado con el gorro
frigio, el desengao y el dolor. Pinsese un momento en la
situacin contradictoria de las familias: espaoles y crio
llos haban constituido hasta all una misma nacin: los
que seguan una bandera eran hermanos, deudos, de los
que seguan la bandera contraria. D e pronto es preciso, no
separarse con prudencia y lentamente sino romper con vio
lencia, desgarrar antiguas ligaduras, convertirse en delator
o verdugo, conspirar contra el que fu su compaero y al
zar sobre su pecho el pual homicida. La madre, junto al
esposo oculto, lloraba la ingratitud del hijo, que murmu
raba canciones patriticas, y respiraba en el hogar el aire de
la plaza pblica: tal vez lloraba a un hijo muerto, o le se
gua con el corazn por los peligros de la campaa. En las
horas tranquilas de la noche, alrededor de la mesa doms
tica, los hermanos divididos y enconados, se lanzaban m ira
das furtivas, llenas de rabia, se provocaban a veces, rompan
en insultos, sin respeto a las canas de sus ancianos padres,
que se afligan y lloraban. De cuando en cuando, frentica
por el dolor, una viuda sombra, cerraba las puertas a su
hijo; y Vicente Linares llamaba en vano, largo tiempo, a
su inflexible madre.
Contribua a exacerbar los espritus la plida ham bre que
extenda sus dedos lvidos sobre todas las fam ilias: los Lla
nos estaban cerrados; cruzaban el T y feroces facciones,- Ara-
gua era teatro de la guerra: desde muy tem prano m ultitud
de mujeres se iban por los escombros, disputndoles a los
animales el triste alimento de algunas hierbas. Y en medio
de tantas desgracias, este dilogo repetido a cada instante:
8o B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

Q u traes? Se ha descubierto el sitio en que estaba mi


seor. Cmo? dime. U n amigo le vendi; amarrado
con otros marcha ya para la G uaira. C ontaba otro en tanto
las escenas del camino, los golpes dados al que se cansaba,
las amenazas sangrientas, las diarias ejecuciones. Con fre
cuencia, por la noche, alguna amiga piadosa, llegaba en silen
cio, se sentaba muda, en el hogar, y suspiraba, mientras
la madre dorma sollozando al ms pequeo de sus hijos y
jugaban los otros, ignorantes de la muerte de su padre. S;
la mortalidad de nios caus espanto en esos meses; los en
venenaban las madres con la leche de sus pechos. Cuntase de
una, modelo de paciencia y santidad, que vestida de modesta
gala, y colocando a su hija muerta, en un cojn desnudo de
flores, le dirigi estos adioses en un xtasis piadoso: Fe
liz t, Josefa M ara, que huyes de este mundo para ir a go
zar de tu Dio*",
A cababan de levantarse entonces, frescas y sonredas, dos
lindas jvenes de mediana fortuna, como sobre los alrededo
res del Vesubio, nacen flores de gracioso ptalo y exquisito
perfume. Amigas desde la infancia, crecieron juntas, y las ca
sas de ambas familias, era la casa de cada una. En esta po
ca sangrienta, Antonia estaba en su breve m aana de sol, con
una hermosura esplndida, triunfal; y aunque retirada a la
sombra y recogida, senta el deseo ms vivo de agradar, en
una santa y angelical coquetera. Tm ida por naturaleza, por
algn tiempo se abstuvo de comprometer su corazn, cam
biando por mil filtros este sentimiento en el de la amistad,
incierta de lo futuro, ansiosa de detenerse en el abril, en esos
das primeros de primavera, cuando el prado se cubre de flo
res blancas, sin hojas todava.
Luisa O , su amiga, era una belleza ms delicada, de fac
ciones ms finas, hecha para contemplarse de cerca, sen
sible como Antonia, y como la menor de las gracias, amiga
de uncir leones a su carro, con peligro ajeno, se entiende, no
suyo, imprudente como la inocencia, desdeosa y cruel con
sus adoradores.
La sala de ambas familias estaba abierta al talento y a la
elegancia delicada: all concurran Bolvar y M ontilla (Toms),
para desarrugar el uno su frente, para prolongar el otro sus
horas de solaz; porque doa Francisca M endiberza y doa
Petronila Roldn, eran seoras de ameno y gracioso trato,
lleno de benevolencia y cortesana. O tros dos jvenes las vi
sitaban con ms constancia, don Silvestre Tejada, espaol de

(x) Luisa Arrambiri.


J os F lix R is a s 81

nobles maneras y elegante figura, y el doctor Vicente Tejera,


de arrogante cuerpo, pero de chocantes facciones, donde se
pintaban los malos instintos, la crueldad, el disimulo y la
perfidia.
Poco a poco, protegido por ambas familias, Tejada fue cauti
vando el corazn de la bella Antonia. Para fines de 1813
ella no contaba las horas que pasaba cerca del enamorado jo
ven y con frecuencia volva a la ventana, bajo diversos pre
textos, cuando tardaba.
La amistad de M ontilla le haba protegido algn tiempo;
y cuando, arreciado el temporal, pidi su pasaporte, le haba
detenido generoso, prometindole respeto y seguridad. U na
noch, Tejada no llega a la hora acostumbrada: el padre de
Antonia, que haba salido temprano, no llega tam poco: se
sabe luego que ste haba sido preso, y se calcula que igual
habr sido la suerte de su amante. Tejera llega, pero finge
ignorarlo todo: hasta se burla de sus zozobras y temores.
Como el ave de rapia, devora con los ojos a la hermosa jo
ven, se goza en sus lgrimas, y se retira lleno de satnico
contento.
Toda la noche la ocuparon ambas familias en recorrer pro
yectos : Bolvar estaba en campaa, le acompaaba M ontilla.
A quin ocurrir? Antonia lo sospecha todo de Tejera, y no
quera le nombrasen siquiera aquel hombre siniestro. Pero tal
era la urgencia de las circunstancias, que al fin fu preciso
seguir el dictamen de doa Petronila Roldn, y a la m aana
siguiente pudo leer Tejera una esquela que le llamaba con
instancia.
El envidioso Tejera habl a solas con las dos seoras, y les
declar sin rebozo que la suerte de don Francisco rocha,
padre de Antonia, y la de Tejada dependan de su voluntad,
y que moriran infaliblemente si Antonia no consenta en darle
la mano.
En vano se acudi a su generosidad; l hizo alarde de su
conducta, atribuyndola a la pasin: en vano se le pidi tiem
po para resolver a la nia,- l no quera verla en sus brazos
sino espantada y a su pesar: El hacha est levantada, dijo,
y doy de plazo un da . Est dems decir, que tras doloroso
llanto, Antonia se sacrific por su padre y su am ante, con
tando con que el dolor pondra trmino a sus das: la noche
de la boda lleg a su casa don Francisco Arocha,- al da si
egente fu asesinado don Silvestre Tejada.
En cuntas familias se representara el mismo drama!
Trazar los cuadros de los primeros meses del ao 14! Ah!
el alma se estremece al pensarlo, y estamos tentados a mentir
para honor de la patria. Pero no, la historia nos exige la ver
82 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

dad, sin reserva, sin alteraciones culpables, ni omisiones que


seran una complicidad. En cuanto a la patria, ella es tan rica
de glorias, que no desea aum entarlas con mentiras, que las
haran sospechosas. La patria reclama esa verdad hace tiempo,
para que a la sombra de un silencio prfido, el crimen no ha
ga escuela, ni pululen los delitos: es condenndolos altamente,
que se previene su vuelta, y se funda el reinado de la virtud
y de la libertad.
Desde el 20 de septiembre de 1813, Bolvar haba dicho a
Ribas: "Se advierte- dolorosamente la mayor escasez de dine
ro para pagar las tropas del ejrcito: los fondos pblicos es
tn exhaustos: los bienes confiscados no pueden realizarse por
defecto de lidiadores. H a llegado el caso de que algunos b a
tallones no han percibido en este mes sus correspondientes
haberes. A tan tamao mal debe ocurrirse desde luego, para
que Dodamos sostener nuestra sagrada lucha, hasta acabar con
los enemigos del nombre americano. Los jefes de hacienda
estn en !;t obligacin de rem itir caudales a esta comisara,
sin prdida de instantes, y venciendo todas las dificultades.
Sus medidas no obstante serian ineficaces sin el debido auxi
lio de las autoridades m ilitar y poltica, tan interesadas en, la
conservacin de nuestra libertad. El general en jefe espera
por tanto que as V. S. como el gobernador poltico del Es
tado cooperen en un todo a los proyectos de aquellos jefes,
proponiendo adems cada cual por su parte los que estime
oportunos, y aun remitiendo por s mismos las cantidades .que
recaudasen, para que no se sienta en el ejrcito la falta de
caudales. Ribas se precipit, para satisfacer las necesidades
del ejrcito, sobre los bienes confiscados, que en vano puso
en venta, y sobre cuanto le vino a las manos. U no de esos
que viven de atisbar por todas partes, para vender secretos
de antecm ara de los poderosos, corri a informarle que el
licenciado don Jos Rafael Rodrguez era depositario de
tres mil pesos que debera rem itir a las C anarias. El coman
dante militar llama al punt a Rodrguez, y le ordena la pron
ta entrega, como bienes confiscados de isleos: en vano aquel
abogado le hizo ver, con el testamento, que era una m anda
piadosa, y que no poda faltar a la confianza que haba depo
sitado en l don Antonio H ernndez O rta, su difunto ami
go. El cadalso o el dinero, grita Ribas; y como declarase
Rodrguez que prefera la muerte a faltar a su deber, el torvo
jefe di orden para que al punto se le pusiese en capilla.
Por la noche Rodrguez recibe una carta (era de Ribas), y le
anunciaba en ella que al da siguiente, frente al banquillo,
habra una mesa donde le contara los tres mil pesos que re
husaba entregar. Comprendi el mandatario fiel que le haba

fc Jo s F lix R i b a s 83

vendido la persona en cuya casa haba enterrado el dinero


y dio orden para que lo sacasen y entregaran en Contadura.
Creciendo las necesidades del ejrcito, con fecha 22 de
enero de 1814, se decide desde el cuartel general de Valen
cia al gobernador poltico de Caracas, doctor Cristbal M en
doza: "El general libertador al llegar a Ocumare, Puerto C a
bello y a esta ciudad, ha hallado que las operaciones m ilita
res, aunque tan bien adelantadas y los ejrcitos en pie, sin
embargo, amenazaba a todo una inevitable disolucin por la fal
ta de numerario, pues no ha hallado u n slo maraved, ni en
las comisaras, ni en las administraciones, y el prest de
todas las tropas se debe con mucho atraso. Puerto Cabello,
no hay duda, debe rendirse de un momento a otro,- pero por
esta desgraciada falta de dinero, puede salvarse, llegando
nuestra prdida al trmino de quedarnos sin tropa. En esta
alternativa me m anda presente a U. S. nuestro estado tal cual
es, le insine que solamente una medida extraordinaria llevada
a efecto con la fuerza y la celeridad caracterstica de U. S.
puede sostener las importantes operaciones del sitio y liber
tarnos de un revs. U . S. puede arbitrarla con el ciudadano
director general para rem itir por lo menos en el instante, la
cantidad de cuarenta mil pesos. N o puede ser menos, pues
en los hospitales de esta ciudad hay ya ms de quinientos
enfermos, en la lnea hay mil soldados, y en la escuadrilla
quinientos.
Para que no se pierdan los esfuerzos de U . S. en el logro
de estas medidas, debo de orden del mismo jefe prevenir a U.
S. la mayor celeridad en estas remisiones. Si se difieren, a u n
que doloroso, es preciso manifestar a U . S. que no rem ediarn
nuestros males. A tal extremo haba llegado la miseria de
nuestras tropas, que diez y nueve das antes, el 3 de enero,
haba escrito el general Bolvar a Ribas: "H abiendo adver
tido que una multitud de individuos del ejrcito, por hallarse
enfermos, pasan el ms del tiempo en sus casas, o en los lu
gares que mejor les parece, usurpndose la sustancia pblica
sin provecho del Estado, ha resuelto el general en jefe, que
desde hoy se licencien temporalmente todos los individuos que
se enfermaren y correspondan al ejrcito, o que por cualquier
ttulo disfruten de sueldo, que se les alzar desde el da en
que tomen la licencia; debiendo los comandantes militares de
cada partido llevar un cuaderno en que se anote el destino a
donde se le haya dado su licencia. El inexorable M endoza
queda mudo ante la situacin; nadie osa comprar los bienes
confiscados; la guerra ha devorado las fortunas arrancadas a
espaoles y canarios. Q u hacer? Hblase de una criada que
vi ocultar gran cantidad de dinero en la casa de doa Zoila
84 B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a

Snchez, y la allana a la mitad del da, hace hoyar en el lugar


indicado, y saca doce mil pesos, nica fortuna de doa M anuela
Ruz, pobre viuda, condenada desde entonces a la mendicidad.
Por qu razn los contemporneos no hicieron responsables
de las inauditas violencias de aquella poca, a Bolvar que las
dictaba, a Ribas, com andante militar de la provincia, a M en
doza, su gobernador poltico? Aunque el coronel Arismendi
haba llegado a Caracas desde octubre, l no figur en la
comandancia militar hasta enero, cuando los males de Ribas
y las necesidades de la campaa le alejaron de la casa de go
bierno o de la capital. En abril, despus de la derrota que
sufri en Ocumare, odiado y maltrecho, tom el partido de
volverse a M argarita. Cmo conquist tan general abomina
cin en el breve espacio de tres meses, hasta hacer olvidar a
los mismos a quienes obedeca? Cmo logr simbolizar en su
nombre los horrores de la guerra a muerte! Pocos hechos nos
revelarn este misterio espantoso.
Hemos visto ya que sin respeto al general Ribas, el coronel
Arismendi hizo fusilar al mayordomo de aquel, para que no
quedase desairado uno de los diez y nueve banquillos de la
plaza pblica. Este hecho se repiti varias veces, y el pueblo
caraqueo record largo tiempo a aquel to M ed in a O , que
se avanz una maana, sin or avisos ni consejos, hasta el cen
tro de la ciudad: lo supo el comandante general, y sin respeto
a sus ochenta aos, a las lgrimas del pueblo, al salvoconduc
to de Bolvar, es asesinado infamemente.
Pero nada dej tan profunda memoria como el anciano de
Chacao, a quien rodeaban generaciones de nietos, y que, fuera
de s, regaando porque le sacaban de su casa, fu conducido
sobre un asno a uno de los banquillos C ).
Seis jvenes componan la familia de don Juan Andrs M a-
rrero, conocido con el nombre de e manco de Jocoragua: pro
psole Arismendi que comprase con dinero su vida y la de los
suyos: cuando lo hubieron dado todo, mand se les matase.
T raan entretanto presas a la esposa y suegra de don Juan
Jos M arrero: la prodigiosa cantidad arrancada a los hombres
le hizo creer que la viuda reservaba otro tanto quiz: hizo
conducir a doa M ariquita al hospital de Caridad, la apremi
cruelmente con azotes de dolor, sin que cediese al tirano la
islea intrpida, que llev sobre su cuerpo el resto de sus das
las insultantes huellas.
Y cmo olvidaran las esposas, las madres, aquellas noches
en que se iban por la ciudad implorando de sus amigos algn

t1) De la esq u in a de su nom bre.


(2) Don Nicols Ravelo.
fc Jos F l i x R i b a s 85

socorro, y se despojaban de sus prendas, y quitaban a sus hi


jas la sortija, el zarcillo, la cruz de su rosario, para redimir a
sus maridos, a sus hijos, que eran al fin sacrificados?
Doa Carmen M achillanda. . . Pero bastan los hechos cita
dos para pintar la poca,- a fuerza de describir crmenes, nos
familiarizaramos con ellos.
Despus de la derrota de Campo-Elas en la P uerta el 3 de
febrero, Bolvar orden (da 8) por tercera vez, desde su cuar
tel general de Valencia, que se pasasen por las armas a cuan
tos espaoles y canarios haba en las crceles de Caracas y
G uaira y a cuantos pudieran haberse a las manos. Esta orden
que en 19 de noviembre y en 17 de octubre haba sido abier
tam ente desobedecida por Ribas, sin descender a justificar su
conducta, fu ejecutada por Arismendi con voluptuoso placer,
excedindola en el modo, espantando a Bolvar y a todos los
patriotas.
Los degellos comenzaron el 12 y continuaron algunos das.
En la G uaira se les sacaba en fila, dos a dos, unidos por un
par de grillos, y as se les conduca entre gritos e insultos, co
ronado cada uno con un haz de lea, que haba de consumir
sus cuerpos palpitantes. Pocos lograban se les matase a b a
lazos, los ms eran entregados a asesinos gratuitos que se ejer
citaban al machete, al pual, y que probaban a veces su fuer
za arrojando sobre el cerebro del moribundo una piedra in
mensa. Que sepa la posteridad los nombres de esos hroes del
asesinato, Nicols Lamas, Francisco Javier M artnez, Zacaras
N avarro.
Memorables sitios el del castillo del C antn y del C ardo
nal! An una historia. Estaba preso don Antonio Oramas, is
leo estimado por su cultura y bondad: su amigo don Jos
Ventura Santana logra de Bolvar una recomendacin para
Arismendi y M endoza y un pasaporte para las colonias: M en
doza conviene fcilmente; tres mil pesos ablandan a Arismen
di, y Oramas es guiado por su amigo hasta la G uaira: el ma
rino haba columbrado entre la niebla del horizonte una pe
quea barca; ruega al comandante de la plaza, coronel Lean
dro Palacio, le deje ir a su encuentro,- y abrazando a su ami
go, huye el proscrito de una muerte inevitable. Pero su esposa,
doa Isabel Bencoechea, incierta de su destino, inquieta, loca,
teme una desgracia, y vuela a la G uaira para saber si se ha
salvado su marido. En vano le protesta Palacio que haba m ar
chado esa misma tarde; como nadie le repite la noticia, se va en
la noche al Cardonal, con u n farol en la mano y una criada,
y recorre los cadveres, y examina sus facciones lvida, y tro
pieza y cae sobre uno que crey en medio de su tormento,
semejante al de su esposo. M anos amigas la arrancan de aque-
86 B ib l io t e c a P o pular V en ezo la n a -fc

lia escena, pero con la muerte en el corazn: a los trece das


abandonaba, hurfanos, a sus hijos, para ir a dormir eterna
mente en la Iglesia M etropolitana, al pie de San Bernardino.
D ejaba a los suyos por herencia una vida breve y la fatalidad.
Sobre aquel anfiteatro corran locas de placer, vestidas de
blanco, engalanadas con cintas azules y amarillas, ninfas del
suplicio, que sobre la sangre y los sucios despojos bailaban el
inmundo Palito C1) .
El 13 de febrero escriba el comandante de la G uaira al
general Arismendi:

Nmero 116. En obedecimiento a orden expresa del S.


E. general libertador para que sean decapitados todos los pre
sos espaoles y canarios, reclusos en las bvedas de este puer
to, se ha comenzado la ejecucin, pasndose por las armas esta
noche ciento de ellos.
L eandro P a l a c io .

Al da siguiente le dice as:


Nmero 119. Ayer tarde fueron decapitados ciento cin
cuenta hombres de los espaoles y canarios encerrados en las
bvedas de este puerto, y entre hoy y m aana lo ser el resto
de ellos.
L eandro P a l a c io .

El 15 de febrero le hace la siguiente participacin:


Nmero 123. Ayer tarde fueron decapitados doscientos
cuarenta y siete espaoles y canarios, y slo quedan en el
hospital veintin enfermos y en las bvedas ciento ocho crio
llos.
L eandro P a l a c io .

El 16 de febrero, ltimo parte:


Nmero 126. H oy se han decapitado los espaoles y
canarios que estaban enfermos en el hospital, ltimo resto de
los comprendidos en la orden de S. E. Lo que participo a
U. S. para su inteligencia.
L eandro P a l a c io ."

Y qu! N o haba medio de contener esos trasportes sal


vajes? N inguno habl, que hiciese or los consejos de la ra
zn indignada, que espantase con las santas cleras del cora
zn, que disputase a los verdugos las cabezas inocentes? C-

t1) Baile de aq u el tiempo.


Jos F l ix R ib a s 87

mo dejaron beber tanta sangre a esa docena de vampiros, que


han manchado para siempre los vistosos arreos de la revolu
cin? Y cmo comprenderemos tan universal cobarda en
esta tierra del valor? Slo hay memoria de aquellos nios, que
de guardia en el principal, fueron llamados a una ejecucin,-
rehsan orgullosamente disparar, y la muerte de los proscritos
fue un asesinato individual; llambanse aquellos mancebos
Juan de la C ruz Llamozas, Jos I. G arca, Jos Ignacio G on
zlez.
En Caracas las ejecuciones no haban cesado nunca,- mas
desde el funesto 12, m aana y tarde se fusilaba en la plaza
pblica, en las de San Pablo y la T rinidad y en el matadero.
A todas horas aquellos banquillos, baados en sangre, rodea
dos de humanos restos, embriagaban a unos, llenaban a otros
de piedad, con sus ptridas exhalaciones. Por motivos de eco
noma, se asesinaba a veces con machetes y puales.
La mayor desgracia en las discordias civiles es que envuel
ven en igual solidaridad a todos los miembros de un partido,
solidaridad confusa, que hace respondan los prudentes de los
furiosos, y que expen los buenos los crmenes de los mal
vados. Pero es preciso decirlo altam ente: Caracas no fu cm
plice en los delitos de febrero: la muerte no fu u n espectculo
agradable para sus hijos: no se encontr en esa hez, ese lodo
sanguinario, elemento cobarde y estpido, que acompaa las
pocas de tirana. Verdad es que desde que llegaban los con
denados a la esquina de las Gradillas, gritos insultantes los
saludaban, y resonaba el eco soez de la marsellesa del ase
sinato:

Brbaros isleos,
Brutos animales,
H aced testamento
De vuestros caudales.

M as todo eso era obra de uno slo, de Jos M ara Pelgrn,


hombre de fcil y fecundo ingenio, pero ignorante, vido y
rapaz, cuyas mdulas devoraban cantridas, desde el vergon
zoso asunto de don Domingo Lemus. Q u fueron despus
aquellos muchachos que l ensayaba en el canto homicida y
en las alegras fnebres?
El nombre de Pelgrn nos recuerda por no s qu analoga,
el de M rida, gran aconsejador de delitos, y el de D az C a
sado, su hermano uterino, jefe de aquellos destacam entos que
se iban a las entradas de la ciudad, para sonsacarles algn
dinero a los isleos que traan maniatados a trueque de una
mentida proteccin.
.88 B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a if
El 25 de febrero Arismendi pudo dirigir al ministro de G ue
rra el siguiente oficio:
Se servir U. S. elevar a la consideracin del excelentsi
mo general en jefe, que la orden comunicada por U . S. con
fecha 8 de este mes se halla cumplida, habindose pasado
por las armas, tanto aqu como en la G uaira, todos los espa
oles y canarios que se hallaban presos en nmero de ms
de 800, contando los que se han podido recoger de los que
se hallaban ocultos. Pero habindose presentado a este Go
bierno y al pblico un nmero de ciudadanos benemritos
garantizando la conducta de varios de los individuos que se
gn orden de 8 de febrero deban ser decapitados, he credo
deber condescender para evitar cualquiera entorpecimiento de
dicha orden, esperando las ulteriores disposiciones de S. E.
Incluyo a U. S. copia del oficio que he pasado sobre este
particular al ciudadano gobernador poltico, y la lista que
me ha remitido, a fin de que determine S. E. lo que tenga
por conveniente. Dios, etc. Caracas, 25 de febrero de
1814, 4? y 12? Ciudadano secretario de la G uerra.
Es el ogro sangriento, el Barba Azul de la Amrica, aque
lla monja de pual en mano de las antiguas leyendas!
El honor y la gloria de la Repblica se haban salvado en
el ejrcito. Despus de la primer batalla de la Puerta, donde
Boves derrot a Campo Elias (3 de febrero), orden Bolvar
que corriesen a Valencia, a las rdenes de Villapol, parte de
las tropas que cubran el Occidente, y que Campo Elias se
situase en el estrecho de la Cabrera, que fortificaba de ante
mano el coronel M anuel Aldao. A la primera noticia de la
terrible desgracia el general Ribas levanta una columna en
Caracas, arsenal de valientes, y se lanza a la Victoria, para
obstruir el paso a las bandas vencedoras. Y era tiempo. Aco
metida el da 12 por 7.000 hombres, a las rdenes de Morales,
la plaza de la Victoria, que apenas defendan 2.000 jvenes,
sufri un ataque que har poca en los anales del furor. Se
gn el Boletn que public la Gaceta de Caracas, nmero 42,
nueve veces volvi a la carga Morales, rechazado nueve ve
ces: comenz la lucha a las ocho de la maana, y se luch
a los alrededores de la poblacin, y se luch en las calles a
donde penetraron al fin las hordas enemigas, y se pele desde
la plaza, donde reconcentr el formidable jefe, incierto de so
corro, seguro de s y confiado en su fortuna. A caballo en
medio de sus soldados, los alienta e impele; l se halla en to
dos los puntos; detiene y fatiga las fuerzas enemigas. Hubo
en su ojo, en su palabra una centella que brill en aquellos
momentos sombros: su mirada es'forzaba los corazones. Tres
veces cae a sus pies el caballo que monta,- mil rayos se cruzan
Tr Jos F l i x R ib a s 89

al derredor del plumaje que sombrea su cabeza, blanco de


todos los tiros, heroicamente apuesto, visible en medio de sus
compaeros.
Despus de ocho horas de combate sin tregua, como a las
cuatro de la tarde, all a lo lejos, por el camino de San M ateo,
lzase y cubre el horizonte una nube de polvo. U n socorro
oportuno , grita Ribas a sus soldados,- y ordena que 50 hom
bres de infantera y 40 de caballera salgan a favorecer, al
mando del coronel M ariano M ontilla la incorporacin a la
columna auxiliar, rompiendo las lneas enemigas. Avanzbanse
Campo Elias y Aldao al frente de 220 hombres, llenos de or-
gullosa confianza. Al cjuin vive enemigo, la escasa divisin
responde el vencedor de M osquitero , y atraviesan por entre
los contrarios sorprendidos, que no aciertan a rodearlos sino
cuando ya estaban en la plaza. Pero Ribas sale entonces y se
precipita en el campo, haciendo horrible estrago en los enemi
gos. La columna auxiliar y las tropas sitiadas se abrazan en
medio del fuego, aterran con sus gritos de victoria, y ponen
en fuga las huestes de la tirana.
En vano corre Boves desde C ura en auxilio de M orales con
su numerosa reserva, despreciando la herida que haba recibido
en la P uerta; en vano tratan de hacerse fuertes en las alturas
del Plantanero. Los nobles y valerosos esfuerzos del da 12,
tuvieron su recompensa: huyen maltrechos Boves y Morales,
dejando tras s una ciudad devastada, pero ardiente de gloria,
500 hombres a quienes haban herido o muerto, 1.000 que h a
ban perdido y un nombre execrado.
M as la gloria de la defensa no convena al valor de Ribas;
era la gloria del ataque quien le tentaba: no era un escudo
aquel hombre altivo, era una espada que se iba al corazn
del adversario. Corri en persecucin de las huestes vandli
cas, y pudo dejar segura a la Victoria para volar a otros com
bates. Ribas dijo en su parte oficial: La jom ada ha sido
larga y cruel, pero gloriosa. Ella ha costado la prdida del
coronel Ribas Dvila, del capitn Rudecindo Caneln, y de
otros valientes oficiales. La serenidad del teniente coronel C ar
los Soublette. y de Ayala, los hacen acreedores al reconoci
miento de sus compatriotas. El ministro de Estado Antonio
M uoz Tbar, lloraba as a las vctimas de ese da: El bene
mrito coronel Luis Ribas Dvila, comandante del escuadrn
de Soberbios Dragones de Caracas, de la orden de los Liber
tadores, muri de una bala de fusil en la brillante accin del
12 de febrero en la Victoria. No empez su carrera militar
por las primeras clases: nunca tuvo otro grado que el de co
ronel. Despus del glorioso ejemplo de libertad dado en C a
racas, lleno del noble celo del honor, vea con vergenza
90 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

la esclavitud de su patria, la provincia de M rida. Guiado por


aquel sentimiento, y estimulado de su valor, vuela desde C a
racas a M rida. Bajo la misma espada de los tiranos rene,
excita a sus compatriotas; y al primer impulso echa por tierra
su trono envejecido. T an grande accin fu prem iada con ele
varle en el ejrcito, en que hasta entonces no haba servido,
al grado de coronel. La misma firmeza que le hizo im pertur
bable arrostrar la violencia de los opresores de su patria, le
hizo despus triunfar de los que nuevamente la haban sub
yugado. La expedicin venida de Espaa en septiembre del
ao pasado, que crea en su delirio por la ilusin sola con
quistar los fuertes corazones de los republicanos, fu derrota
da; apenas se present la vez prim era en las cumbres de Br-
bua, y Ribas Dvila subiendo intrpidam ente con sus drago
nes a las alturas enemigas particip de la gloria de los vence
dores de esta jornada que disip los prestigios del orgullo
espaol: y fu distinguido con una herida. inspir al es
cuadrn de soberbios dragones la marcialidad que le ha hecho
formidable a los enemigos: escuadrn que pudo l slo, arro
llando u na caballera de 1.500 hombres, decidir en A raure la
victoria por las armas republicanas. Se debe en gran parte
a los esfuerzos de Ribas Dvila en este famoso da y en las
batallas que siguieron, nuestros felices sucesos en el Occidente.
En el combate del 12 en la Victoria al extraer de su cuerpo
la bala instrum ento de su muerte, prorrumpi en aquel rasgo
sublime: "Llevadla a mi esposa, y decidla la conserve, y se
acuerde que a ella debo el momento ms glorioso de mi
vida, aquel en que he perecido, defendiendo la causa de mi
suelo. Su ltimo aliento fu exclamar: M u e ro contento: v i
va la R epblica.
El ciudadano Rudecindo Caneln, capitn del batalln de
valerosos cazadores, muerto el 13 de febrero al trepar a las
alturas del Pantanero de la Victoria, desalojando a los enemi
gos de sus posiciones. En honor de este intrpido oficial es
preciso decir que son muy pocas las batallas que ha habido
en Venezuela, felices o desgraciadas, en que no se haya b a
tido con desesperacin al lado del estandarte tricolor. Furioso
se precipitaba sobre las lneas enemigas, desafiando la muerte
que le respet por mucho tiempo. N ad a era capaz de ate
rrarle; y cuando fu hecho prisionero por M onteverde en el
Occidente, admir a los mismos enemigos la firmeza con que
sostena la causa de la libertad ante ei tirano y sus satlites.
En las bvedas de Puerto Rico, en las prisiones de Coro ni
un instante flaque, aunque se esforzaban en atorm entarle; y
jams consiguieron los esoaoles que se humillara o retractara.
Caneln, en una palabra, era tan extremadamente audaz, que
C Jos F l i x R i b a s 91

en A raure, con una descubierta de ochenta soldados, atac el


ejrcito combinado de Yaes y Ceballos, compuesto de ms
de tres mil setecientos hombres.

El himno del triunfo reson, por los mbitos de la Rep


blica. Bolvar saluda a los vencedores desde Valencia.

" S o ld a d o s .-

Vosotros, en quienes el amor a la patria es superior a to


dos los sentimientos, habis ganado ayer la palm a del triunfo,
elevando al ltimo grado de gloria esta patria privilegiada, que
ha podido inspirar el herosmo en vuestras almas impertrritas.
Vuestros nombres no irn nunca a perderse en el olvido. C on
templad la gloria que acabis de adquirir, vosotros, cuya es
pada terrible ha inundado el campo de la Victoria con la san
gre de esos feroces bandidos. Sois el instrumento de la P ro
videncia para vengar la virtud sobre la tierra, dar la libertad
a vuestros hermanos y anonadar con ignominia esas numero
sas tropas, acaudilladas por el ms perverso de los tiranos.
Caraqueos, el sangriento Boves intent llevar hasta vues
tras puertas el crimen y la ruina: a esa inmortal ciudad, la
primera que di el ejemplo de la libertad en el hemisferio de
Coln. Insensato! Los tiranos no pueden acercarse a sus mu
ros invencibles, sin expiar con su impura sangre la audacia
de sus delitos. El general Ribas, sobre quien la adversidad
no puede nada, el hroe de N iquitao y los Horcones, ser
desde hoy titulado el V en ced o r de os tiranos en la Victoria.
Los que no pueden recoger de sus compatriotas y del mundo
la gratitud y la admiracin que les deben, el bravo coronel
Rivs Dvila, Rom y Picn, sern conservados en los anales
de la gloria. Con su sangre compraron el triunfo ms brillante:
la posteridad recoger sus nobles cenizas. Son ms dichosos
en vivir en el corazn de sus conciudadanos, que vosotros en
medio de ellos. Volad, vencedores, sobre las huellas de los fu
gitivos; sobre esas bandas de trtaros, que embriagados de
sangre, intentaban aniquilar la Amrica culta, cubrir de polvo
los monumentos de la virtud y del genio: pero en vano por
que vosotros habis salvado la patria.
C uartel general de Valencia, 13 de febrero de 1814, ao
4? de la Repblica y 29 de la guerra a muerte.

S i m n B o l v a r ."

Aun le parece poco, y nombra capitn efectivo al hijo del


vencedor.
92 B ib l io t e c a P opular V en ezolan a

Por cuanto U. S. ha salvado la patria el da de ayer, de


rrotando completamente al enemigo en la ciudad de la Victoria,
por tanto ha tenido a bien el Libertador nom brar al hijo de
U. S. ciudadano Jos Flix Ribas y Palacios, capitn vivo y
efectivo de infantera de lnea, con el goce de sueldo de tal
desde hoy y con la antigedad del da en que empezare a
hacer el servicio.
Con esta fecha se comunica al inspector y al seor secre
tario de H acienda; y yo tengo el honor de participarlo a U. S.
para su satisfaccin.
Dios guarde a U . S. muchos aos. C uartel general de
Valencia, 13 de febrero de 1814, 4? y 2? T om s M o n t i l l a .
Benemrito ciudadano comandante general de la provincia.
Caracas 16 de febrero de 1814, 4? y T Cmplase lo
que S. E. manda.
Jos F l i x R iv a s ."

La municipalidad de Caracas se rene a la primer noticia,


y entre los Vctores del pueblo entusiasmado, manda erigir una
estatua que lleve a la posteridad la memoria del glorioso da.
Ribas le contesta, lleno de fe religiosa y de una rrjodestia
antigua:

Las demostraciones con que U. S. me han honrado y los


honores que me han sealado, son ciertamente los m ayores;
y que marcados en mi corazn, llevarn ms all del sepulcro
mi gratitud. La elevacin de una estatua en memoria de la
jornada del 12, y del triunfo de las armas de la Repblica
en la Victoria, es, sin duda, el ms alto de los honores que
llega a conseguir un mortal; mis servicios an no han pasado
la raya de los deberes que me impone la naturaleza y mi pa
tria, y sin engaarme no podra concebir otra cosa. En Vene
zuela no hay otro que merezca esta recompensa que el gene
ral Libertador; a l es a quien la patria le debe su rescate, y
el nico a quien deben tributrsele los altos honores; l es
quien dirige la nave del Estado, el que dispone y organiza
los ejrcitos, y l, en fin, el que ha libertado a Venezuela.
U. S. creen que yo he contrado algn mrito, y si mis
servicios merecen la aprobacin de mis conciudadanos, yo los
intereso todos y lo presento a la consideracin de U. S., sin
otro objeto, que para suplicarles, se sirven concederles estos
honores exclusivamente al general Libertador, teniendo yo por
bastante recompensa, el recuerdo y demostraciones que se han
hecho a mi persona.
La sangre de los caraqueos derramada en la Victoria y
la proteccin visible de M ara Santsima de la Concepcin,
-jV Jos F l i x R i b a s 93

fueron los que salvaron la patria en aquel memorable da;


yo suplico encarecidamente a U. S. que todo el premio que
haba de asignrsele, recaiga en beneficio de tantas viudas
y hurfanos, que justamente merecen el recurso de la p atria;
y espero de la municipalidad marque este da para bendecir
a la M adre de Dios, con el ttulo de la Concepcin, ju rn
dole una fiesta solemne anual en la S. I. M . a que deben
asistir todas las corporaciones , y exhortando a las dems ciu
dades y villas, para que en gratitud ejecuten lo mismo.
Yo protesto a U. S. que estos son mis nicos deseos; y
que llegndolos a conseguir, grabaran en mi pecho un eterno
reconocimiento, y aseguro de la mejor fe, que no es la mode
racin que me hace explicar en estos trminos, sino la justicia.

Los mrmoles y bronces, no pueden jams satisfacer el al


ma de un republicano; y s, la gratitud y recuerdo con que hoy
me veo distinguido por los hijos de la ciudad ms digna de
ser libre.
La patria exige de m an mayores sacrificios; ella es
atacada de sus enemigos, y yo, aadiendo a mi deber, la gra
titud para con este pueblo, ofrezco a este Ilustre Cuerpo no
envainar la espada, hasta que no vea cerrado el templo de
Jano.
Con el ms alto respeto y consideracin, tengo el honor
de ser vuestro conciudadano. Caracas, 18 de febrero de
1814, 4? y 2?
J o s F l ix R iv a s .

Pronto la adversidad emponzoar esos sentimientos de Ri


bas hacia el Libertador!
El historiador tiene que trazar aqu dos cuadros paralelos,
igualmente grandes y patticos, pero triste el uno y sombro,
heroico el otro y de desesperados esfuerzos. Al lado de las
batallas tiene que contar la postracin moral de todo un pue
blo,- al lado del ardor frentico que mil peligros inspiran, la
desconfianza, el desaliento, el dolor que cunde y se dilata.
Los que han hecho del crimen un medio de esforzar al alma,
un blsamo maravilloso que torna al cobarde en valiente, ca
lumnian la naturaleza hum ana; debieran saber esos ignorantes
culpables que nada enerva ms. Si tras vulgares goces, entra
en su casa, triste y como lelo, Cunto ms el que ha bus
cado un placer execrable en la muerte y el dolor! El asesinato,
se ha dicho, es un suicidio, pero un suicidio que se inspira
a s mismo el mal olor, el disgusto nauseabundo que se tiene
por un cadver.

10
94 B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a

Despus de los asesinatos del 12, 13 y 14 de febrero, C a


racas haba cado en un estupor profundo, como si volviese
de un largo y doloroso delirio. Los pasajeros se miraban fija
mente, como idiotas, sin decirse una palabra: cabezas desme
lenadas asomaban de cuando en cuando por entre los escom
bros: de entre las casas cerradas salan siniestros ruidos, co
mo de desesperado llanto o de amargas reconvenciones. La
sangre haba embriagado y se dorma un sueo inquieto y
lleno de fantasmas. Alguno tal vez cruzaba las calles, dndose
golpes en el pecho y se deslizaba en las iglesias silenciosas.
La imagen de la patria se haba velado entre nubes de sangre,
y los hombres buscaban consuelo ante el trono de la Divinidad.
Historiadores insensatos han indicado que el asesinato con
dujo a la victoria, que despus de las ejecuciones sangrientas,
en la alternativa de vencer o morir, el valor multiplic sus
prodigios, que los hroes del asesinato formaron la vanguardia
de Ocumare, de San M ateo y Carabobo. N ad a es ms con
trario a la verdad.
Los negros de Barlovento, capitaneados por Juan Jos N a
varro O , alzan el grito brbaro viva p em ando VH . Ape
nas se haban reunido 150 de ellos, cuando corre a atacarlos
al frente de 500 hombres el coronel Arismendi. M olinar era
su segundo,- mandaba Triano la artillera. En el combate que
se verific a orillas del Ty, a tres leguas de Caucagua, en
la hacienda M oreno, el jefe republicano huy vergozosamente,
En su paso por Caucagua, ordena por bando se le presenten
todos los hombres dentro de media hora. Estaba ya en G ua-
renas, cuando le llevan doce que no se haban presentado en
el trmino prescrito: a todos los hizo m atar a sablazos, sin
escaparse otro que Santos Sojo, que aunque sin un brazo,
logr vivir hasta ayer no ms. Colg, dijo el cura de G ua-
renas presbtero Miguel Peraza, de conocido rebublicanismo,
a un catire alto en un palo en medio del ro, a la entrada
del pueblo,- y por muchos das se vieron los gusanos caer de
la cabeza al agua. A la salida, en el cerro P an de azcar, hizo
colgar a un negro.
La Qaceta de Caracas dijo en esta ocasin que Arismendi
haba castigado a los bandidos de Barlovento.
En la tarde del 14 descansaba Ribas de la prolongada lucha,
cuando, uno tras otro, le llegan partes que le llaman urgen
temente a la capital. A su m archa contra la Victoria, Boves
haba ordenado a Rsete que fuese a ocupar el Ty, am ena
zando a Caracas, asedindola por hambre y distrayendo las

t1) Joven bizarro, hijo d e don Silverio G alarrag a.


fc Jos F l i x R i b a s 95

tropas de la Repblica. Conduca aquel figonero soez una


horda de esclavos rebeldes, especie de fantasmas, medio des
nudos, informes, seguidos del incendio y del asesinato. Fue
ron escenas de inexplicable horror. La expresin profunda de
M irabeau, dam e u n bruto y te dar u n anim al feroz, se rea
liz para desgracia de las indefensas poblaciones. N inguna
piedad, ninguna misericordia de parte de los negros, hechos
crueles en el embrutecimiento de la esclavitud. Ruinas lamen
tables marcaban sus pasos: las riquezas que haba creado su
trabajo, su clera las destruy entre trasportes de alegra sal
vaje. Por todas partes la desolacin, el terror, el incendio, la
muerte.
Al odioso grito viva Fernando VII , se adelantan, llevando
en las manos el pual y la tea. La dbil resistencia que les
opone Ocumare, les da pretexto para entrar este pueblo a
fuego y sangre, degollando en las casas donde inmolan a la
madre y al hijo, degollando en el templo, cuyas puertas rom
pen a hachazos, y de donde sacan en las puntas de las lanzas
a los que crean haber hallado un asilo seguro. "Sobre 300
cadveres, escriba el presbtero Juan de O rta al seor pro
visor en 22 de febrero desde Ocumare, de aquellas primeras
personas de representacin y adhesin a nuestra libertad, cu
bren las calles, fosos y montes de su inmediacin. El clamor
de las viudas y de los hurfanos es tan general como irreme
diable; pues todo el pueblo fu robado y saqueado hasta no
dejar cosa alguna til, necesaria al descanso, conservacin y
comodidad de la vida. El corazn menos sensible y cristiano
no puede ver sin dolor el cuadro triste y pavoroso que dej
trazado la barbarie y rapacidad de unos hombres inauditos,
y que sern el oprobio y degradacin de la naturaleza racio
nal. Pero no es esto slo lo que asombra y horroriza: el santua
rio del Dios vivo fu violado con el mayor escndalo e im
piedad. La sangre de tres vctimas nocentes acogidas a su
inm unidad sagrada, riegan todo el pavimento; Jos Ignacio ,
M achillanda en el coro; Jos Antonio Rolo en medio de la
nave principal, y Juan Daz en el altar mayor. Sus puertas
todas cerradas con cuatro sacerdotes, que unidos a todo el
sexo dirigan sus votos al Altsimo, fueron descerrajadas con
hachas; y entrando en l, hicieron otro tanto con las arcas
que guardaban las vestiduras sagradas. Yo entretanto, mon
tado a caballo con los leos en la mano, ocurra a la salud
espiritual; y puesto a la cabeza de las tropas, presida su
suerte y rogaba al Seor por la defensa de mi pueblo; as
porque el jefe m ilitar me lo orden, como porque siendo los
defensores de la plaza la mayor parte de mis tiernas ovejas,
no poda verlas con indiferencia y cobarda en peligro ta n evi-
g B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a

dente. Fue herido el caballo con dos balas distintas, y ca


yendo en tierra y viendo perdida la lid tom el monte donde
me ocult once das hasta que entraron otra vez nuestras
tro p a s. . . Entre los bosques salv todas las alhajas sagradas
de oro y plata que con anticipacin haba ocultado.
Caracas se estremeci: en medio de la miseria y el hambre
la muerte vena a tocar a sus puertas, trada por las feroces
hordas. A Arismendi, comandante militar interino, le ocurre
salir despus de mil vacilaciones; las autoridades civiles le an i
man e instan; parte al fin en la noche del 14; pero al da si
guiente se sabe que permanece en el Valle, y a poco se des
liza en la capital, para prepararla a la defensa; y acabar, de
ca, con los cm plices de R se te . Los supuestos cmplices
de Rsete haban perecido!
Pero Ribas llega con una parte de la columna de vencedo
res, y asegurados los corazones con su presencia, corre hacia
Rsete, que haba llegado hasta San Francisco de Yare, donde
se atrincheraba a prisa, temeroso del nuevo enemigo. Intil le
fu parapetarse al pulpero ruin,- carg sobre l Ribas con im
petuosa clera, y el asesino perezoso y torpe se escap dif
cilmente por en medio de los bosques protegido por la noche.
Se dice que al ver el pueblo de O cumare cubierto de 300 ca
dveres, Ribas escribi al Gobierno: Los horrores que he pre
senciado en este pueblo, me hacen a un tiempo estremecer y
jurar odio implacable a los espaoles. El parte oficial del 22
que tenemos a la vista, se limita a decir: "El sanguinario R
sete no di cuartel y 300 cadveres cubren este desgraciado
pueblo. El cielo justo castigar tantos crmenes . Por lo de
ms, el general Ribas pasa por las armas a cuantos prisioneros
cayeron en sus manos. Dedicse a volver a sus casas a las fa
milias errantes y a consolarlas y protegerlas: "El seor coman
dante general, y jefe del ejrcito, deca el presbtero O rta en
la nota citada, las ha socorrido con notable piedad.
A los 14 das, el 6 de marzo, Rsete ocupa de nuevo a O cu
mare, renovando los pasados horrores y proclamando la liber
tad de los esclavos y el saqueo y m atanza de las poblaciones.
M urieron a sus manos don Diego H urtado, doa Juana Aris-
teguieta y don Pedro de la Vega, esposo de aquella insigne
m atrona, modelo de virtudes, amparo y consuelo de nuestros
juveniles aos. Bien tarde, el 13, resolvi Arismendi salir a
atacarlos al frente de 800 hombres. Poca confianza inspiraba
a los patriotas, aun en la ansiedad de aquellos momentos: don
Vicente Salias, fingiendo elogiarle, repeta a m anera de fisga,
impropia por otra parte en aquellas circunstancias, el discurso
pronunciado en San Francisco por el rico pescador de M arg a
rita: "Suidadanos: toiticos debemos ir a Ocumare. Ansina,
J os F lix R ib a s 97

ansina se lia de jacer. H asta los flaires han de ir. O Iban


jvenes de diez y seis, hasta de trece aos, contentos y entu
siasmados bajo el fusil: Arismendi los llevaba al sacrificio;
apenas se salvaron nueve; l fu el primero a ponerse en
cobro, dejando en poder de Rsete armamento, municiones y
equipaje. En cinco horas recorri las diez y seis leguas que le
separaban de la ciudad.
Difcil le fu a Arismendi aplacar al general Ribas en la
explosin de su clera. Rehsa ste escuchar sus excusas, le
aparta con desdn, y, enfermo, seguido de un mdico, se hace
poner en un coi, y marcha rpidamente al encuentro de los
bandidos, que haban avanzado hasta el Guayabo. Convena
a Rsete esperarle en la sabana, donde habra podido manio
brar su caballera; pero el sooliento monstruo se parapet en
el pueblo, e informado del hombre que iba a caer sobre l,
pens en la fuga mucho ms que en el combate. Ribas co
menz por sorprenderlos con la msica que llev de Caracas,
cuyos ecos guerreros llevaron el terror a sus corazones. Las
llamas que rodearon pronto a los bandidos en sus trincheras,
los gritos de victoria que los ensordecan, las hbiles disposi
ciones del heroico jefe, el valor de la juventud, orgullosa bajo
las rdenes del vencedor de la Victoria, pusieron en vergon
zosa fuga a los hijos de la noche y del crimen. El coronel M a
riano M ontilla, persiguiendo a Rsete por el camino de los
Pilones, se encontrar con la vanguardia del ejrcito de O rien
te, que llega a tiempo al socorro de Bolvar.
Q uin era ese Rsete, vencedor de Arismendi? U n jefe
digno de las turbas que guiaba, sin mandarlas. Rechoncho, de
una blancura sucia, de andar convulsivo, coronbale una calva
innoble; dos ojos desiguales y saltados acechaban desde sus
sienes, y arrojaba de los abismos de su pestilente boca, ame
nazas y blasfemias. El crimen abyecto haba encontrado su
figura: el delirante, el bufn, el energmeno, el ebrio tena
cleras frenticas y sanguinarias; los cuervos le seguan por
el olor. . . Triunfante eso! N o, el crimen no es el filtro
que esfuerza y vigoriza, sino el veneno que emponzoa y
m ata. . .
G rato nos sera contar ahora la heroica y admirable defensa
de San Mateo, en que despleg Bolvar tanto talento como
actividad y valor, contra el infatigable Boves. Comprendi el
Libertador despus del triunfo de la Victoria que el feroz
pirata lanzara otra vez sus huestes hacia el camino de C a
racas; y atento, el ojo sobre el fresco valle de A ragua: Veis,

1) " G a c e ta d e C a ra c a s", nm . 50, lunes 18 de marzo.


98 B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a -fa

dijo, esos dos montes que dominan a San M ateo, las alturas
que los coronan, el Ingenio en que estamos? Pues estas son
las Termopilas de Venezuela. Con la rpida mirada propia
de los grandes capitanes, Bolvar haba encontrado el punto
donde se quebrantaran, impotentes, las huestes de Boves, re
gndolo vanamente con su sangre. Con la faz alum brada por
el fuego de los caones, aquel hombre de corazn indom able:
de msculos de acero, a quien destinaba el cielo para redimir
a un mundo, antes de su desgracia en la Puerta, arroj una
luz divina que reflejar sobre los das amargos que le aguar
dan.
En medio de los esfuerzos ms gloriosos, ante los prodigios
de Valencia defendida por el invencible Escalona, la patria se
ahogaba en la sangre de la guerra a muerte, sin que el valor
fuese parte a evitarlo. Repetidos triunfos, cantos de victoria,
el sacrificio de Ricaurte, igual al de Curcio y D edo, la muerte
de mil hroes gloriosos; la Repblica languideca, expiraba!!!
Es lo que nos ensean documentos autnticos: don Esteban
Yanes escriba al gobernador poltico, doctor Cristbal M endo
za, desde los Teques, con fecha 13 de diciembre del ao 13.
A mi llegada a este pueblo, que fu el da de ayer 12 del
corriente, tuve la desgracia de observar cierta displicencia o
desagrado en sus vecinos, que me hizo en trar en confusin;
pero apenas el venerable cura despus del evangelio ley la
gaceta extraordinaria que anuncia el detalle de la absoluta
y completa destruccin de nuestros enemigos en Acarigua,
cuando vine en conocimiento del motivo de la tristeza de es
te pueblo y su dolor; mas para asegurar con ms solidez el
juicio que inm ediatamente form, pas yo mismo despus de
haber salido de la iglesia a publicar la misma gaceta, convo
cando al pueblo al son de tambor batiente. D e esta solemne
publicacin se sigui la confirmacin del juicio referido que es
la ninguna adhesin, o ms bien la enemiga oposicin a nues
tro actual gobierno, que como en su propio trono reina en
todos los habitantes de esta mi infortunada tenencia.
V. E. atendiendo a que me encuentro sin auxilios para
obrar en los lances que ya empiezan a presentrseme, y a
que estoy expuesto sin esperanza alguna de remediar el mal
en la actual situacin en que me hallo, sin hombres adictos
al sistema, sin arm as capaces de hacerme respetar y en el
centro de tantos enemigos, se ha de servir U . S. o auxiliarme
con la correspondiente fuerza para obrar, o removerme de
este cargo, pues mi decidido patriotismo ms claro an que
la luz del medioda, creo no es un delito que haya atrado
sobre m un anatem a tal como el de condenarme a una muer
te civil, viviendo entre estas bestias y al evidentsimo peligro
J os F lix R ib a s 99

de muerte natural, viviendo indefenso entre tantos enemigos.


"Los montes que rodean este msero pueblo, son sin duda
la guarida de los criminales canarios y europeos que se han
escapado a las celosas diligencias del Gobierno. Con ellos se
comunican estas gentes, y en su compaa viven algunos crio
llos de este pueblo de los ms enemigos de la causa. Segu
ram ente que para aprenhenderlos es indispensable el socorro
de la gente armada que he pedido. O
Y a pocos das Yanes desaparece de los Teques acompaado
de ms de cuatrocientos de os mismos vecinos que denuncia,
se presenta a Boves y le acompaa hasta su entrada en C a
racas.
El comandante Blaz Paz del Castillo dice en 6 de febrero al
general Ribas:
Cuando llegu a este pueblo a encargarme de la coman
dancia, fu mi primer objetivo observar sus habitantes para
por sus operaciones formar mi modo de conducirme y dar parte
a V. E. de la conducta que observarse en ellos, como en efecto
lo hago ahora diciendo que este vecindario no tiene opinin
ni sistema, y adems son tan enemigos de que los ocupen
en algn servicio, que se estn meses enteros, segn informes,
sin venir al pueblo: se les cita para patrulla o postas, y estn
enfermos, o se les olvida la citacin,- bien que a m no me ha
sucedido, pues estoy seguro que si yo los citase haban de
venir, o me hara obedecer: pero aun no estoy en ejercicio
de mis funciones, porque aunque he pedido a la Justicia las
listas o padrn del pueblo, no lo he conseguido, y ltimamente
le he pasado oficio para que me presente el sbado 1? del
prximo enero en la plaza todos los hombres, y creo firme
m ente no se verificar, por lo que consulto a V. E. qu me
dios tomar, que aunque yo no os ignore, quiero que sea
con acuerdo de V. E. como jefe principal. Los vecinos que se
pueden contar patriotas, no pasan de veinte; y los dems en
mi concepto son indiferentes, y algunos realistas ocultos.

1) Tomamos estos datos de la Historia "in d ita " del doctor F ran
cisco J. Yanes. | C untos tesoros! | Cuntos hechos gloriosos ence
rrad o s en esas pginas! O rden el escritor patrio q u e no se publicase
su o bra h asta diez aos d espus de su muerte; y h ace veintitrs q u e
falleci sin que h a y a visto la luz pblica. Varios G obiernos h a n
tratad o de publicarla, pero ellos han tenido siem pre otra cosa q u e
hacer, si no m s til, m s lucrativa. La D ictadura lo em prendi en
su ltim a poca; pero qu h a b ra g anado la nacin con q u e se
h ubiese desfigurado la cam paa de Apure, tan fecunda en gloria y
crm enes, a q u e asisti con la plum a y la e s p ad a el im parcial n a
rrador? C undo vendr un G obierno amigo de nu estra gloria lite
raria, q u e revive los p asados hechos, se ponga al frente de la s
nobles em presas y le d a la Am rica del Sur Ja v erd ad era historia
d e sus an tep asad o s?
lo o B ib l io t e c a P o pular V enezo la n a ^

Ayer sucedi que para una mua que necesitaba el ciu


dadano capitn Ruperto Delgado para seguir su destino, fue
preciso andar todo el pueblo, hasta que despus de mil prem
bulos se consigui una, porque todos los dems las ocultaban.
Yo no cumplira con mi deber si no hiciese a V. E. pre
sente lo que llevo expuesto para su conocimiento.
Con fecha 9 de abril de 1814, dice el secretario M uoz
T bar desde Valencia al general en jefe de los ejrcitos n a
cionales :
Excelentsimo seor, por un parte que da el com andante
de la vanguardia del ejrcito de Oriente, coronel Leandro P a
lacio, con fecha 7 del corriente, h a llegado a noticia del Liber
tad or habrsele desertado de los batallones de su mando, V a
lencia y Barlovento, cerca de 200 hombres, y dispone haga
V. E. solicitarlos en esa ciudad y pueblos circunvecinos, y lue
go que sean aprehendidos, sean pasados por las arm as.
Poco antes desde San M ateo, el 24 de marzo haba dicho
al general Ribas: H a recibido S. E. el oficio de U. S. del
20 con las proclamas que incluye y se encontraron en la co
rrespondencia de Rsete, por las que U . S. viene en conoci
miento, que tanto de este cuartel general como de Caracas
recibe Boves frecuentes y exactos informes de cuanto pasa en
tre nosotros. Habase ejecutado ya el asesinato general de
espaoles y canarios.
Detengmonos a estudiar la poca y los hechos para ex
plicarlos.
Desde febrero del ao de 14 aparece el Gobierno como un
enfermo que se arrastra con dificultad, pronto siempre a caer
bajo el peso de sus vicios y faltas, consumido, en medio de
su juventud, de ese mal que no ataca sino a los viejos go
biernos, especie de debilidad general, de consuncin senil, que
no era realmente sino la imposibilidad de ser. Posea la so
berana absoluta, usaba a su antojo del derecho de vida y
muerte, sin traba ni escrpulos, como que haba roto las b a
rreras que las leyes y las costumbres oponan antes a los
abusos, y a veces hasta el uso del poder. La im prenta era
su eco humilde; poder ninguno velaba p ara contenerle o d i
rigirle.
Los magistrados sin embargo ocupaban el gobierno y no
gobernaban: se agitaban con violencia y heran, nica seal
de vida, pero sin regularizar la administracin, ni ordenar las
finanzas, ni dar esperanza de bien alguno al pas. Era la
anarcfua tem plada por la violencia. A nadie se le antoj nunca
que fuese el gobierno establecido, y los partidos que luchaban
a su alrededor, guardaron sus proyectos, sus odios sobre todo.
-fc- J os F lix R ib a s i oi

El Gobierno mismo era un partido inquieto y violento, odia


do por sus excesos, escarnecido en medio de sus crmenes.
Rodebanlo revolucionarios de segundo orden, que m iraban
lo presente como su negocio y su seguridad, y que no aspi
raban, en su mayor parte, sino a la dominacin y a los goces
que proporciona. T ronaban a cada instante, para que tem bla
sen todos a su alrededor, pero los ltimos excesos los haban
agotado, debilitando por todas partes el prestigio de sus fu
rores. Caracas misma, poderoso foco de la revolucin, se haba
enervado, y como que no le quedaba ya ni ese asombro, ni
esa reprobacin viva, que haba sido su veto, contra leyes
inicuas y crueles; bien que esa misma indiferencia, unto con
los antiguos hbitos, que nunca perecen del todo, oponan a
la tirana un a resistencia suave, casi invencible, por su misma
molicie.
Cuando el cadalso dej de funcionar diariamente, el G o
bierno pareci ocioso y como intil.* Era necesidad urgente
la de soldados, y ios hombres que no haban muerto, se ocul
taban con impunidad o h u an : la gera reclamaba recursos,
y el fruto de tantas expoliaciones se haba consumido vana
mente.
Sin contar con la guerra que lo desorganizaba todo, un des
fallecimiento general cundi por la administracin: al lado del
Gobierno sin rebelarse nadie, ninguno obedeci: haba ce
sado desde largo tiempo la seguridad de los bienes y la se
guridad de las personas. Con las industrias que haban pere
cido, el impuesto que entraba mal, dej de entrar enteramente.
N ingn arte, ningn taller abierto. Reflexin vergonzosa!
Cuatrocientos setenta y cuatro fbrcas existan el 3 de agosto
de 1813; y en los once meses y siete das del Gobierno repu
blicano, slo se levant la casa del general Ribas! C) N o
se oa sino el estrpito de las arm as; comisiones y espas por
todas partes: en medio de las calles haces de picas y soldados
que detenan al pasajero: Ciudadano, tome usted una lan
za ; y no haba medio de evitarlo. Sin servicio una anciana
enferma, piensa no habr peligro en enviar a un nio de doce
aos por un remedio a corta distancia de su casa; se le re
clut de paso y la madre no volvi a verle hasta despus de
diez y siete aos; era el hermano del secretario de Estado de
Bolvar, Juan Antonio Muoz Tbar, vuelto al seno de su fa
milia el ao de 31.
Adase que los medios de que se valan los gobernantes
para reprimir el desorden, eran tan crueles como ineficaces;

1) "M orning Chronicle", 6 de noviembre de 1815.


102 B i b l io t e c a P opular V en ezo lan a ^

para toda falta la pena de muerte. C ontra la violacin del do


micilio, contra la persecucin de los que no queran servir,
alzronse numerosas partidas, que obraban por su cuenta, obs
truan los caminos y empeoraban la situacin.
Debemos recordar tam bin que nuestra revolucin baba sido
en su principio y sobre todo, el culto de una idea: eran defen
sores los pocos hombres que bajo el Gobierno espaol haban
logrado adquirir algunas luces; el pueblo los segua por amor
a la novedad y por las pompas y fiestas de sus primeros das.
M as a la larga, esos mismos amigos se haban retirado, des
contentos, desabridos, no tanto por las faltas y crmenes, come
tidos, como por el desprecio en que caen esas creencias con
los desengaos, el desencanto y la fatiga. Los que amaron apa
sionadamente la libertad en 1810 y 1811, ya no la am aban as
en 1814. Despus de haberle prestado imaginarios encantos, slo
vean sus ojos desgracias y peligros. La Repblica haba veni
do a ser una servidumbre llena de agitaciones. Todo se haba
cambiado; se haba herido el corazn y la conciencia,- ni cos
tumbres ni sentimientos haban escapado a la tirana.
H aba, es verdad, almas generosas y magnnimas, que se
guan en su culto a la revolucin, por en medio de sus erro
res y extravos. H aba corazones impvidos, que cuando nadie
esperaba, osaron esperar. Hubo jvenes que dieron su vida en
flor por la patria, tanto ms adorada cuanto ms infeliz, y
padres que bendecan la sangre vertida por sus hijos en defen
sa de la libertad. Hubo almas esforzadas, vivsima fe, sangre
ofrecida generosamente coronas de alabanzas, lgrimas que ba
aron los sepulcros. Con todos esos errores y sus crmenes,
es preciso volver los ojos a esa poca, si se quieren inspira
ciones de amor patrio, de ardor guerrero y de heroicos sacri
ficios. En la accin de los Horcones es herido un nio de
catorce aos, el menor de los Picones, que languidece despus
unos das y muere. Bolvar enva a su padre el Boletn O ficial
y un oficio lleno de demostraciones de dolor. H e aqu la res
puesta de don Antonio Picn:
M i muy venerado jefe, dueo y seor: al leer el oficio
de U. S. de 25 de julio que acompaa el Boletn que V. E.
se sirve incluirme, han salido de mis ojos tiernas lgrimas,
no s si de dolor o de alegra. La prdida de un hijo que
poda ser la esperanza y el apoyo de una familia desgraciada,
y la libertad de la patria, en cuyas aras se ha sacrificado,
han excitado en mi corazn afectos bien diferentes. Pero el
amor de esta patria querida ha triunfado del amor paterno,
y he inmolado los sentimientos de la naturaleza al precioso
rescate de Venezuela.
if Jos F l i x R i b a s 103

"Los consuelos con que V. E. se digna atem perar mi dolor


han producido sin duda todo su efecto. Yo no llorar una
muerte que ha contribuido a la libertad de V enezuela; y oja
l que la sangre del joven militar derram ada, pero no perdi
da, en la campaa, aliente a sus hermanos y mis hijos a
m archar sobre sus huellas en el campo del honor.
Aprecio como debo, las gratulaciones que V. S. se sirve
darme . conservar siempre en mi memoria este rasgo de su
noble alma, y contar por una dicha que mis hijos militen
a las rdenes de tan digno jefe. Dios guarde a V. S. muchos
aos.
M rida de Venezuela, 15 de agosto de 1813. Tercero y
primero .
El 28 de febrero muere el otro Picn, de 16 aos de edad:
El ciudadano Jaime Picn, capitn del invicto batalln
de Barlovento, deca M uoz T bar para honrar su memoria
despus de haber acreditado su bro en la mayor parte de
las acciones de Venezuela, en las cuales se ha hallado cuando
era el objeto de las ms lisonjeras esperanzas, fu herido grave
m ente el 28 de febrero en las alturas del Calvario de San
M ateo, y muri a los pocos das. N o pasaba de la edad de
16 aos: naci en M rida. Era hermano poltico del denodado
Elias, y hermano del otro Picn aun ms pequeo, que recibi
un balazo en la batalla de los Horcones . El generoso padre
contestaba desde M rida: Doy gracias a Dios porque mis
hijos han derramado su sangre por la patria .
La voz del ilustre escritor se entristeca ms y ms, lamen
tando las vctimas de la guerra: El ciudadano Rafael Q uin
tero, ayudante del batalln de Valencia, oficial de un celo y
actividad extraordinaria, y posedo de aquel fervoroso patrio-,
tismo, que se difunde y va a anim ar aun a los ms indiferen
tes, fu el primer oficial que por su audacia muri en la accin
del 28 de febrero: era natural de Caracas.
"El teniente ciudadano Rodrguez, natural de Valencia, y del
batalln de esta ciudad, fu herido en la accin parcial del 8
de mary>, atacando los posiciones del enemigo en las alturas
del medioda de San Mateo. H a muerto, y su prdida nos
ha privado de uno de los ms valerosos oficiales, notable sobre
todo por el constante sufrimiento en las incomodidades y peli
gros de la campaa, que es la excelente cualidad de los bravos
valencianos.
"El ciudadano Pedro N avarrete, subteniente de artillera,
con un valor inalterable, que se haca conocer ms por el
acierto de sus tiros, servia su can el 28 de febrero en las
alturas del Calvario de San Mateo, causando al enemigo el
horrible estrago que le haba hecho el 12 en la Victoria, y con
104 B ib l i o t e c a P opular V en ezo lan a

que llamaba en todos los combates la atencin de los jefes y


del ejrcito. El 28 despus de tres horas de fuego, recibi
dos balazos, y muri a los dos das.
El ciudadano Pedro Buroz, subteniente del batalln de
Valerosos Cazadores, el cuarto de los jvenes Buroces que han
perecido generosamente defendiendo la libertad fle su patria:
Lorenzo, el 12 de agosto de 1811, batiendo las tropas suble
vadas de Valencia; Vicente, el 10 de noviembre de 1813, en
Barquisimeto, muerto o hecho prisionero; Venancio, el 5 del
mes siguiente, diciembre, muerto en la vanguardia de los Va
lerosos Cazadores en A raure, y Pedro, el 27 de febrero ltimo,
acometiendo al enemigo en las alturas al medioda de San M a
teo. Pedro, que aun no tena la edad de 15 aos, empez a
llevar las armas desde el mes de mayo de 1812, y a los pocos
das fu herido y llevado prisionero a Valencia, donde a pesar
de su tierna edad de 13 aos, fu tratado con el rigor que
los espaoles ejercen contra todos los americanos. N i la suer
te de los tres hermanos que le precedieron con u n a muerte
gloriosa en el campo del honor, ni el fatal augurio que poda
sacarse de aqu sobre el inevitable destino de los Buroces en
la guerra, fueron capaces de desalentar al valeroso Pedro. La
oposicin misma que elevaron las autoridades pblicas p ara
impedir que marchase ltimamente contra el enemigo, excit
ms su noble ardor marcial, y aprovech la salida de Caracas
del benemrito general Ribas, para volar a San M ateo a bus
car la gloria, y vengar la sangre de sus hermanos, a quienes
fu inmediatamente a acompaar en la tum ba para vivir en
la posteridad, sin que el tiempo ni las vicisitudes puedan borrar
el norhbre ilustre de todos ellos. M ientras el fuego de la li
bertad abrase los corazones americanos, no se recordar sin
un sentimiento de entusisamo y veneracin la corta pero he
roica historia de los Buroces. Su nombre memorable en los
anales de la virtud, ha conseguido la inm ortalidad; y la serie
de triunfos clebres que han rescatado a tantos pueblos de
la tirana, ser preservada del olvido junto con el indeleble
nombre de Buroz . Tres meses ms, y t tam bin caers,
oh Tbar, sin que u n a voz amiga honre tu nombre y eterni
ce tu memoria. O .
Venezolanos, deca desde San M ateo el 24 de marzo de
1814; cuatrocientos O soldados de la N ueva G ranada en
1) Omitimos los elogios qu e consagr al coronel V icente Campo
Elias, porque nos rep u g n a ese espaol feroz, q u e asesin a su p a
drino d espus d e h ab erse holgado a su m esa y que ap arece en la
historia b a ad o en la san gre de espaoles y am ericanos.
(2) Es adm irable: de las 27 proclam as de Bolvar en los aos 13 y
14, la Amrica slo h a ledo 8; publicam os la del 24 d e marzo, p a ra
conocimiento de nuestros lectores.
-& J os F lix R i b a s 105

menos de dos meses rompieron las cadenas que el prfido


M onteverde os puso; un puado de venezolanos arroll en M a-
turin sus numerosos batallones. El ejrcito libertador de Vene
zuela ha destruido las tropas de Salomn en Brbula, las T rin
cheras y Vigirima: con la sola batalla de A raure ha recon
quistado el Occidente de Caracas y sus provincias. La suer
te de los Llanos se haba decidido en el Mosquitero. Pero
sucesos inesperados y funestos nos h an privado de los Llanos
y del Occidente sin que los enemigos h ayan triunfado ms
que de Aldao y Campo Elias. De resto si hemos abandonado
territorios, ha sido venciendo siempre, salvando el honor y las
arm as de la Repblica. N ad a ha tomado el enemigo por la fuer
za. La incomunicacin en que han puesto a nuestros ejr
citos las partidas de bandidos que cubren las inmensas pro
vincias que ocupbamos, ha reducido a nuestras tropas a ca
recer de municiones, de alimentos y de noticias. H an logrado
los bandidos lo que los ejrcitos disciplinados no haban ob
tenido.
Estos infortunios no deben intimidaros, venezolanos, pues
tenis soldados impertrritos que saben vencer por la libertad
o morir en el campo, antes que entregaros al furor de los
monstruos que vienen a destruiros, porque sois americanos,,
porque sois libres, porque sois hombres y no esclavos. Con
fiad en nuestros defensores, y vuestra confianza no ser b u r
lada. Yo os lo protesto por los manes sagrados de Giradot,
Ribas Dvila, Villapol y Campo Elias, vencedores en Brbula,
la Victoria y San Mateo. Qu, podris olvidar que quedan
an a la Repblica los invencibles de Occidente, los destruc
tores de Boves y los hroes de O riente, tres ejrcitos capaces,
ellos solos, de libertar a la Amrica entera si la Amrica es
tuviese sometida al sanguinario imperio espaol?
Venezolanos, no temis a las bandas de asesinos que in
festan vuestras comarcas, y son los nicos que atacan vuestra
libertad y gloria; pues el Dios de los ejrcitos concede siempre
el triunfo a los que combaten por la justicia y jams protege
largo tiempo a los opresores de la humanidad. As todos los
pueblos del mundo que han lidiado por la libertad han exter
minado al fin a sus tiranos .
Tornemos empero a nuestro triste objeto y continuemos las
dolorosas observaciones.
N ada debilita ms el espritu ni lleva tanto a pensamientos
de abatimiento y transacin, como la miseria y el ham bre; y
desde la entrada de Bolvar, sta atorm entaba cruelmente a la
poblacin. Para febrero fu preciso que Caracas mendigase
socorros de las provincias orientales. Prontam ente y con liberal
mano se los enviaron abundantes Cum an y Barcelona. M arg a
io B ib l i o t e c a P opular V en ezo lan a

rita quiso distinguirse entre las otras y despach tres lanchas


cargadas de vveres, y de oficiales y tropa que reforzasen el
ejrcito. Las m argariteas mandaron quinientas gallinas p ara
los heridos en la Victoria y San M ateo 0 ) : el cielo las pre
mi haciendo de ellas las Espartanas de Amrica!
Crea el pueblo que estaba la justicia donde estaba la
abundancia, y corri en bandadas a aum entar el ejrcito rea
lista. Aun tena otras razones que debemos considerar: la
revolucin debi parecer en ocasiones una secta de audaces
pensadores; la servan las inteligencias ms distinguidas, los
personajes ms notables. Y luego, formaban su base y la di
rigan, los que, bajo el nombre de m antuanos, representaban
la jerarqua, la propiedad y la opinin. Dueos de grandes
propiedades en la extensin de la Repblica, su autoridad pe
saba a lo lejos, la de los ms clebres sobre todo, como la de
Bolvar y Ribas. El mando poltico de los que eran sus seo
res naturales no era para el pueblo la libertad, sino una a r
golla ms, aadida a la cadena. La oposicin pareca enton
ces la Independencia, y constituy una bandera, de libertad
negativa, que se uni a las banderas realistas.
Se le haba convidado a la libertad, mas con temores y re
celos; hemos visto que los Ribas fueron acusados y proscriptos
por ello el ao mismo de la revolucin. Cuando M iranda pu
blic en 1812 la ley marcial, llamando los esclavos a las armas,
los pocos que entraron, desertaron despus hacia el campo ene
migo. Prefirieron las mismas promesas hechas por los caudi
llos de la opresin. Y no es que no amasen su libertad, sino
que la crean una red ofrecida por los que haban sido sus se
ores, y la preferan recibida del isleo popular, que se rozaba
con ellos, y viva entr" ellos y con ellos trabajaba la tierra; o
del espaol perseguido, complaciente y humilde por temor y
gratitud. O ser ms bien que existe una ley irrisoria
que hace que los esfuerzos del bien lleven al triunfo de la
iniquidad y del mal?
H ay por otra parte en toda sociedad un orden aparente
lleno de ilusin y engao. Al verla tranquila, organizados los
hombres, funcionando los magistrados, nos preguntamos con
sonrisa de dnde podra salir la violencia y la anarqua. Y
nada ms fcil de evocarla; porque hay en el fondo de toda
sociedad un depsito inmenso de vndalos, hunos y godos, y
no es preciso sino escarvar un poco p ara traerlos a la super
ficie. Figuraban en la revolucin los Ibarra; y don Pedro Juan
de Ibarra, armado de sus ordenanzas, haba sido el terror de

C1) "G ac eta d e C a ra c a s", 21 de marzo de 1814, nm. 51.


J os F lix R ib a s 1 07

los Llanos. Resonaban los nombres de Bolvar y Ribas, y se


dilataba en las medrosas poblaciones la fama de estas razas
duras y poderosas.
Ello es cierto que Bolvar no tuvo nunca en los aos que
recorremos ms de 10.000 soldados, y que Boves y los iefes
realistas disponan de todos los hombres del pas, Los soldados
del pirata asturiano le llam aban el J a ita , en m uestra de res
pecto y amor, y l viva con y como ellos, dndoles ejemplos
de valor y practicando la igualdad. Se dice que el ao 13
os proponerla a Cajigal mismo con la libertad de los escla
vos. Slo consta que a fines del mismo ao las Cortes expi
dieron un decreto sobre la materia, que Boves hizo publicar
en 1814 en la Gaceta de Caracas. Copiamos a continuacin
el decreto de las Cortes generales y extraordinarias:
Deseando las Cortes generales y extraordinarias facilitar a
los sbditos espaoles, y que por cualquier lnea traigan su
origen de Africa, el estudio de las ciencias y el acceso a la
carrera eclesistica, a fin de que lleguen a ser cada vez ms
tiles al Estado, han resuelto habilitar, como por el presente
decreto se habilitan a los sbditos espaoles que por cualquier
lnea traen su origen del A frica; para que estando por otra
p arte dotados de prendas recomendables, puedan ser admiti
dos a las matrculas y grados de las Universidades, ser alumnos
de los seminarios, tom ar el hbito en las comunidades reli
giosas y recibir las rdenes sagradas, siempre que concurran en
elios los dems requisitos y circunstancias que requieran los
cnones, las diferentes corporaciones en que pretendan ser
admitidos, pues por el presente decreto slo se entienden dero
gadas las leyes o estatutos particulares que se opongan a la
habilitacin que ahora se concede. Lo tendr entendido
la Regencia del reino para su cumplimiento, y as! lo h ar im
primir publicar y circular.
Dado en Cdiz el 29 de diciembre de 1813. A n t o n io
P a y a n , presidente. J o s A n t o n io S o m b i e l a , diputado se
cretario. Jos M . G u t i r r e z d e T e r n , diputado secreta
rio. A la regencia del Reino .
Sobre las trabas del decreto pasaba Boves al galope de sus
caballos.
Por lo que hemos dicho se colegir la oposicin que debi
haber entre la patria de esos tiempos y el pueblo, y se saba
de donde provino una parte del odio contra 1a revolucin y el
furor con que se cebaban en los prisioneros de familias dis
tinguidas. Numerosos fueron los que pcrecieton en la guerra
por llevar el apellido Briceo; veinticuatro Ribas murieron
en veinte y dos meses. La familia Tovar fue una hecatombe
de vctimas; el ltimo Conde derram su sangre en Barqui-
io 8 B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a ic

simeto para borrar su ttulo; perecieron cuatro hijos de doa


C atalina Tovar, y pereci Florencio T jv ar, el hijo mayor del
clebre don M artn Tovar. Cuntos Toros! Cuntos de la
ilustre familia de los Silvas! Los H erreras, los barras, los Es
calonas, esos U striz, honor y gloria de la revolucin.. . Su
historia es un Martirologio.
Imputan a los curas el realismo del pueblo algunos histo
riadores superficiales, olvidando que si el alto clero perm a
neci adicto al rey, lo? curas fueron :n su m ayor parte,
amibos decididos de la p a tria : Morillo descontento, peda ca
puchinos a Espaa- y por todas partes combati contra las
autoridades eclesisticas, arrebatndoles el primero de sus de
pendientes.
Contradicin que no alcanza a explicar la historia! Lase
la orden siguiente de M ox:

Sr. Br. 'Jhp. A n to n io Rolo, capelln de la casa


de ejercicios,

El seor capitn general en oficio de ayer que me comu


nica hoy, me inserta el decreto siguiente: Caracas, 10 de
julio de 1916. Psese oficio al muy reverendo seor arzo
bispo de esta arquidicesis, para que ponga en la casa de ejer
cicios a disposicin del Consejo de C uerra perm anente al re
verendo prebstero fray Joseph M ara de M laga, prefecto de
Jas Misiones de Capuchinos, y remtase este oficio a aquel tri
bunal para que proceda a formarle causa sobre su contenido.
M ox.

Comunicle V. M. para su inteligencia y cumplimiento,


estando en la de que hoy lo comunico tambin a dicho re
verendo presbtero prefecto, Dios guarde a V. M . muchos
aos. Caracas, 11 de julio de 1816.
N a r c is o , arzobispo de Caracas".

De intento hemos dejado de hablar de un nuevo poder que


naci entonces, tmido, incierto, tanteando en los desiertos de
un mundo que deba llenar de sus turbaciones: hablamos de la
im prenta. Ese poder superior al de los oradores antiguos, des
ordenado, mltiplo e incoherente, que todo lo toca con sus
innumerables brazos, que todo lo ve con su milln de ojos, que
va a la luz por en medio del caos, y a la armona por la con
fusin, tuvo nacimiento en los aos fecundos que precedieron
a la revolucin.
je Jos F l i x R i b a s 109

La Qace1a de Caracas principi, en efecto, el 24 de octubre


de 1808 bajo la direccin de don M ateo G allagher y don Jai
me Lamb, siendo gobernador y capitn general don Juan de
Casas, e intendente don Ju an Vicente A rce C1) . N adie habra
adivinado en su cuna su futuro destino de tempestades y
borrascas. En el primer nmero se insertan copias de cartas
del capitn general de C uba de 22 julio, del virrey de la
N ueva G ranada de 7 de septiembre y del de C artagena de
Indias de 10 de agosto, sobre el pronunciam iento espontneo
de todos los habitantes de Bogot en favor de Tem ando VII y
contra el tirano Napolen. Se anuncia en el nmero 27 la
remisin a Espaa en calidad de donativo de 19.050 pesos que
se haban recogido en Caracas p ara prem iar al que entregase
la cabeza de M iranda. En el nmero 40 del 17 de mayo de
1809 se avisa el arribo a La G uaira del seor capitn gene
ral de las provincias de Venezuela, brigadier don Vicente Em-
parn, de don Vicente Bazadre y de los coroneles don Agus
tn G arca y don Fernando del Toro, en los navios de S. M .
el Leandro y San R am n. En el nmero 41 se lee la real
orden de la Junta C entral del 22 de marzo, en que da gracias
al cabildo de Caracas y al marqus del Toro, por sus demos
traciones de lealtad en la invasin de M iranda. El nmero 78
llora sentidamente la muerte del marqus de U striz en Sevilla,
acaecida el 27 de septiembre de 1809. La Ju n ta C entral da gra
cias a Caracas (nmero 84) por los 2.955.400 pesos duros,
recogidos en doce das y enviados al socorro de Espaa. En
el nmero 93, del 13 de abril, se lee un manifiesto del general
de campo don Vicente Emparn, convidando a la confianza
al pueblo caraqueo. La Q aceta del 20 de abril anunci la
revolucin.
Los que conozcan menos aquellos tiempos im aginarn que
con la revolucin del 19 de abril, hubo una erupcin infinita
de peridicos mensuales y semanales, de diarios, de escritos
de toda especie, moderados o violentos, serios o sarcsticos,
bien o mal escritos, destilando ponzoa o antdotos, distribu
yendo injurias o vengndolas, sirviendo al error o a la verdad,
eco de todas las pasiones, arrojando la luz del rayo sobre to
das las cuestiones, reuniendo en s todos los ruidos, todas las
quejas, todos los rugidos del corazn humano. En aquel tiem
po, y es lo que lo califica, nadie estaba impaciente de pensar
ni de escribir, contentos todos y satisfechos con el agradable
hallazgo de una libertad inesperada. Si alguno iba ms all,
apartndose de la imprevisin comn, ocultbalo con celo, ace

(*) Se estableci en u n a c a s a de la calle de C arabobo.

11
no B ib l i o t e c a P opular V en ezo lan a

chando ms bien que aguardando la ocasin del tiempo y de


las circunstancias. Los que ocuparon primero la tribuna de la
prensa, aunque sin experiencia en las revueltas, eran hombres
moderados y prudentes y hasta tmidos, enemigos de papeles
tumultuosos y de escndalo, el doctor don Juan G erm n Ros-
d o , el doctor don Miguel Jos Sanz, y a poco la bellsima fi
gura de Antonio M uoz T bar y la de su amigo Vicente Sa
las. La prim era discusin anim ada y violenta naci en el
nico cuerpo pensador de aquellos das, con ocasin de un
escrito sobre tolerancia religiosa: el paladn de la Universidad
fu el doctor Juan Nepomuceno Q uintana.
Deseosos nosotros de trazar el cuadro del pensamiento im
preso que acompa el nacimiento y desarrollo de la revolucin,
tenemos que principiar por el periodista que la defendi desde
Londres, que sufri por combatir contra sus enemigos, y que
la abandon despus, acordndose de que era espaol: habla
mos del ilustrado don Jos M . Blanco W hite. N adie salud el
19 de abril con ms noble entusiasmo ni con ms vivas de
mostraciones de afecto y simpata. N adie lo sostuvo con ms
calor ni alz el grito con ms vehemencia contra los excesos
de la Junta Suprema, y los discursos especiosos de las Cortes
Espaolas. N o cesar, no, gritaba el 29 de abril de 1816;
en todas partes me hallarn cansndolos y persiguindolos con
la repeticin de esto mismo. El Gobierno espaol es respon
sable a Dios y a los hombres de los horrores que estn deso
lando las Amricas. La guerra civil crece y se enfurece cada
da ms. Caracas haba empezado con moderacin, y el par
tido dominante no estaba por la absoluta independencia. Se
les acometi con guerra, y la necesidad de defenderse los ha
puesto en manos que por desgracia no sern moderadas. Si
en vez de enviar al comisionado C ortavarra para que los
insultase con sus poderes absolutos dados por la miserable Re
gencia, con el tono que los hubiera dictado Felipe II; si no
hubiese m andado a este hombre que llamndose conciliador,
ni se digna hablar a los representantes de los que va a con
ciliar; si hubieran procedido de buena fe, y en vez de pedir
a la Inglaterra que hiciese la guerra con ellos contra los ver
daderos intereses de la madre patria, hubieran pedido a su G o
bierno que interpusiese su autoridad y fuese mediador en la
contienda, los caraqueos no habran tenido que valerse de
enemigos declarados del Gobierno espaol, y no se veran
expuestos a abadonar su moderacin primitiva, como lo temo
que lo estn en el da . A tan libres y elocuentes acentos,
los diputados de Amrica en las Cortes de Espaa, le dirigie
ron por medio de su presidente expresiones cordiales de amis
tad y gratitud en la siguiente
J os F lix R ibas iii

CARTA

D el presidente de la diputacin de A m rica en


las Cortes de Espaa, al editor de El Espaol.
Isla de Len, 22 de febrero de 1811.
M uy seor mo de mi mayor aprecio: me sirve de espe
cial complacencia hablar a usted a nombre de la Diputacin
representante de la Amrica en estas Cortes que ha credo un
deber m anifestar a usted su gratitud por los inestimables oficios
que hace a la faz del mundo en beneficio de aquellos pases.
stos jams podrn olvidar a El Espaol, a ese peridico que
haciendo honor a las letras, a la crtica y al buen gusto, es
tam bin la apologa ms victoriosa de sus justos clamores.
Esta expresin deba ser igual en ambos continentes, porque
al mismo tiempo que usted patrocina la justicia de la' Amrica,
dicta a la pennsula la poltica que le conviene. Pero usted
aqu no es credo; como tampoco lo son nuestras intenciones
dirigidas con la mayor sanidad y fuerza. Llamados por la
soberana representada en la Junta Central, y en el anterior
Consejo de Regencia para fijar la prosperidad americana bajo
los ofrecimientos ms amplificados, y para hacer el iris de paz
que sancionase eternamente la concordia de ambos hemisfe
rios: pregntese, cul ha sido nuestro suceso?, sufrir contra
dicciones sin trmino, y algo ms dentro del congreso mismo:
y fuera de l a una chusma pedante de periodistas, vomitando
contra nosotros imposturas, calumnias y chufletas a su salvo.
Qu grosera! Qu impoltica!
Acompao los primeros nmeros del Diario de Cortes ins
tructivos de nuestros debates que prestan una idea de estas
verdades. Si no hay estudio en sofocar el resto, como se recela,
remitir los dems para que usted y el mundo imparcial fallen
el mrito de la causa, y de sus litigantes o interesados. N o es
el objeto de esta carta recomendar a usted las consideraciones
del caso, que le ocurrirn al momento; sino el dar un sincero
testimonio de nuestros sentimientos hacia su persona,- y sera
ms grato para m, vindolo publicado en los papeles de usted
de quien soy atento y apasionado S. S. Q. B. S. M.
Tirm ado: A n t o n io J o a q u n P r e z .

RESPUESTA
Londres, 19 de abril de 1811.
Venerado seor mo: El testimonio de aprobacin y agrade
cimiento que usted me comunica en nombre de la Diputacin
americana, es para mi un premio ta n halageo y ta n grande,
ii2 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

que en medio del placer con que inesperadamente me ha lle


nado, percibo una especie de sentimiento de no haberlo mere
cido bastante. N ada me deben los americanos espaoles; a no
ser que el ver la luz y' asegurar que es de da, se considera co
mo un esfuerzo de veracidad y honradez. Si alguna parcialidad
ha habido en m, si he doblegado mis razones, todo cuanto pue
de hacerse sin pugnar con la justicia, los espaoles europeos son
los que me estn en deuda por ello.
M as, qu placer para m despus de haber sufrido todo
gnero de insultos de parte de los que he servido, despus
que su gobierno ha tratado mi nombre como el de un facine
roso; hallarme honrado con el agradecimiento de los represen
tantes del Nuevo M undo, y encontrar aquellas vastas regiones
pobladas de amigos mos! De amigos que no la parcialidad,
sino la sencilla razn, me han ganado. Yo me glorio tanto
ms en la adquisicin de su afecto, cuanto l mismo es una
prueba del candor y buena fe con que los americanos defien
den su causa. El espritu de faccin cuenta por enemigos a
todos los que procuran su bien sin participar de sus furores;
los oprimidos que reclaman justicia m iran con agradecimiento
a cuantos no procuran oscurecerla.
Si a m, con tan poco mrito, me llenan de placeres estas con
sideraciones, cunta satisfaccin debe hallar usted y cada
uno de sus dignos compaeros en el desempeo de las obliga
ciones sagradas que los han trado al congreso de que son
miembros! O jal las preocupaciones que han aparecido en
las Cortes no empaen su memoria en los fastos de la revolu
cin de Espaa; mas nunca podra alcanzar esta desgracia a
los que han reclamado en ellas los rectos principios de la
razn y la justicia en favor de la Espaa ultram arina, a
los que en medio de peligros, y probando de cerca los sin
sabores, h an defendido con tan ta energa y constancia los
derechos reunidos de la hum anidad, y de su patria.
Atrevido parecera en m en una carta de agradecimiento
mezclar mis reflexiones sobre la cuestin, como se halla en el
da, despus de haber ledo, los excelentes discursos con que
la Diputacin me ha favorecido; pero todo es perdonable al
dolor con que miro el estado miserable a que han venido las
cosas. En vano se discute en las C ortes: mientras que all se
arguye, los espaoles y americanos se degellan. Si las Cortes
quieren no profanar el nombre de Padres de la P atria que
con tanto ardor dieron los pueblos a sus representantes, no
dejen que se asesinen sus hijos mientras ellos arguyen tra n
quilamente cul es el que tiene razn. Arrjense en medio de
ellos con el ardor que conviene a un padre, qutenles las armas
de la mano, y luego traten de convenirlos. Las Cortes multi

>!< J os F lix R ib a s 113

plican sus sesiones sobre una cuestin abstracta, y entretanto


dejan en su fuerza las providencias tirnicas de la anterior
regencia, como si estuviesen dando tiempo -a ver a qu lado
se inclina la balanza en la guerra que est encendida en Am
rica. N o ser as; pero tal lo parece. Si quieren justificar su
conducta a la faz del mundo, y no ser responsables de la
sangre que est corriendo, slo les queda Un recurso: M anden
al momento quien anuncie a los americanos que las C ortes
espaolas estn prontas a tra ta r con las personas que la
Amrica nombre, y a arreglar los trminos en que se h a de
perpetuar la unin que jams debiera haberse roto: aadiendo
que no pondrn otra condicin fundam ental, sino que las
provincias espaolas de uno y otro hemisferio slo h an de
tener un rey, y u n congreso soberano. Interpngase la In
glaterra por garante del armisticio, y precdase de buena fe
a la conciliacin. Si las Cortes se niegan a d ar este paso, nico
que puede atajar el incendio, qu esperan en ellas los dipu
tados de aquellos desgraciados pases?
El inters vehemente con que miro estos asuntos acaso me
. ha llevado ms all del objeto de esta carta que es asegurar
a usted y a sus dignos compaeros que el placer que me causa
el testimonio pblico de su aprecio, me hace olvidar las inju
rias que he recibido del gobierno de mi patria, y de sus ad u
ladores.
Soy con el debido aprecio, de usted su atento servidor, Q .
S. M . B.
J . M . B lanco W h it e .

Espaol fu objeto de una acalorada discusin que ocu


p muchos das a las Cortes espaolas. En la del 24 de mayo
don Juan Nicasio Gallego rompe con su antiguo amigo, sin
una lgrima en los ojos, llevando su encono hasta cubrir de
injurias al que le colmaba de elogios. Confieso que el autor
de El Espaol ha sido amigo mo, deca contestando al seor
Del M onte; mas cualesquiera que sean las relaciones que me
han unido con l, y por las cuales deba abstenerm e de h a
blar de su persona, tengo otros motivos muy poderosos para
exponer mi juicio, ya que no sobre las miras e intenciones
de Blanco, de que prescindo, sobre lo que en limpio aparece
del peridico que publica. Considerando imparcialmente cuan
to arrojan de s los nmeros que han salido hasta el da,
-resulta que en Espaa ni se puede, ni se quiere, ni se sabe
hacer nada bueno,- y por lo relativo a las Amricas u n empe
o constante en promover y atizar la desunin de aquellos
pases con la m adre patria; desunin que si desgraciadamente
se verificase, causara tal vez la ruina de Espaa y de seguro
H4 B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a ^

la ele Amrica . El Consejo de Regencia recogi u n ejem


plar del nmero 13 de El Espaol y lo hizo pasar a la Junta
territorial de censura para la sentencia del libre escritor.
El 5 de julio de 1811 don Luis Lpez M ndez y don Andrs
Bello, diputados del Gobierno de Caracas en Londres, pusie
ron en manos del redactor de El Espaol el siguiente

O FIC IO

D el secretario de relaciones exteriores del Qo-


bierno de Caracas, al editor de El Espaol.

Cuando recibi S. A. por mi ministerio el oficio de usted de


18 de septiembre del ao prximo pasado, ya las producciones
literarias con que usted favoreca la justa causa que pro
clam Caracas el 19 de abril, haban preparado el concepto
debido a la ilustrada imparcialidad con que usted la juzgaba.
En todos los nmeros de El Espaol que hemos recibido
sucesivamente, hemos tenido el gusto de ver confirmadas las
esperanzas que desde el primero concebimos, de que no todos
los espaoles haban de arreglar le suerte de Amrica por
los axiomas de la opresin y la servidumbre.
Estaba con razn reservada esta gloria entre otros al res
petable cooperador del semanario patritico de Espaa, cuya
prohibicin fu una de las muchas cosas que anunciaron a
la Amrica lo poco que deba esperar de un Gobierno que
se opona a que la razn y la justicia entrasen a la parte en
los clculos del deseo mal dirigido, del ardor mal entendido
o del desorden simulado.
La Amrica regenerada ha ofrecido a usted bajo el liberal
sistema de su generosa aliada la Inglaterra, nueva m ateria
para ejercitar sus tiles y distinguidos talentos, y nuevo ali
m ento a las esperanzas de una recompensa digna de sus sen
timientos, y capaz de hacerle olvidar los sinsabores que ellos
le produjeron en Espaa.
Caracas se complace en haber sido la primera que logr
captar la respetable opinin de usted a favor del Nuevo
M undo, y la primera en haberle anunciado cun distinta es
la retribucin que deben esperar su honor y sus intereses, de
la franqueza con que ha querido cooperar a nuestra regene
racin, sin otro designio que el procurar hacer en la Espa
a am ericana el bien que el egosmo no le permiti hacer a la
Espaa europea.
N o se limitan estas expresiones de nuestra consideracin a
estriles raciocinios. Caracas lo cuenta a usted entre sus
je Jos F l i x R i b a s 115

ms distinguidos ciudadanos, y puede sin arbitrariedades ofre


cerle igual carcter en toda la Amrica libre. Toda ella se
har un deber de honrar a los espaoles que como usted sepan
distinguir la fidelidad, de la esclavitud; y S. A. de cuya orden
tengo el honor de contestar a usted quiere que en cualquier
caso de la fortuna cuente usted con el distinguido asilo y hos
pitalidad generosa a que le hace acreedor su im parcialidad
a favor de nuestro justo sistema.
En uso de la oferta generosa que usted ha querido aadir
a sus servicios, espera S. A. que usted concurrir a divulgar
con su interesante peridico las providencias, actos y dems
papeles que con este fin, y el de contrarrestar las insidiosas
sugestiones de los enemigos de la Amrica, le sean dirigidos
por nuestros diputados, y que aunque las providencias que
u n conocimiento ms inmediato nos dicta ac p ara asegurar
nuestra suerte, no estn del todo acordes con el espritu de
usted en esa corte, no por eso dejar usted de acogerlas con
aquel criterio desinteresado que hace tanto honor a las opinio
nes de usted.
Dios guarde a usted muchos aos.
C aracas, 28 de enero de 1811.
F irm ado: J u a n G . Roscio.
Seor don Jos Blanco 1Vhite.

C O N T E ST A C IO N

Si la nota de desagradecido no fuese p ara mi la ms into


lerable de todas cuantas pueden caer sobre un hombre, son
tantos y tan poco merecidos los elogios que U . S. me dispensa,
escribindome a nombre de su Gobierno, que jams pensara
en publicar su carta, por tal de evitar la imputacin de vano
que de darla a luz me amenaza. Pero es demasiado grande el
favor que Caracas me hace en contarm e entre sus ciudadanos,
para que lo conserve oculto, cual si fuese una prenda de valor
dudoso, o como si esperase la decisin de la fortuna respecto
a ese pais, p ara usarla u ocultarla entonces segn la felicidad
o desgracia.
Caracas llam mi atencin desde que sus papeles y procla
mas llegaron a mis manos. H allbame decidido a abandonar
la empresa de escribir sobre materias polticas que haba
empezado en 1 Espaol, porque disgustado hasta el 'alm a,
del Gobierno que haba visto nacer en mi patria, de las ruinas
de la Central, no vea ni disposiciones ni esperanzas de que
se mejorase, saba que estaba decidido a no juntar las Cortes,
n6 B ib l io t e c a P opular V enezolan a

y ya empezaba a sufrir la persecucin de sus satlites slo


porque escriba en espaol y no escriba a su gusto. Pero vino
la noticia de la revolucin de Caracas, y viendo en ella (cun
claro se puede ver a esta enorme distancia) un movimiento
de fermentacin suave, una revolucin sin sangre ni armas,
una mudanza causada por el inevitable curso de las cosas, y
no forzada por una faccin o partido, dije para m, la feli
cidad de los espaoles se debe buscar en Amrica en caso de
que se desvanezca la vislumbre de esperanza que les queda en
Europa: sean las Amricas espaolas libres, y la Espaa no
queda dependiente de la suerte de las armas.
Este glorioso objeto reanim mi actividad con mi esperanza,
y desde aquel momento me propuse coadyuvar con todas mis
fuerzas a conciliar la felicidad de la Espaa americana, de
esa parte de mi nacin a quien convidaba la buena fortuna,
con la de esta porcin desgraciada de Europa que gime opri
mida bajo todo gnero de males. Querer cerrar los ojos a los
espaoles americanos, quererlos mantener pasivos, sin juicio
ni movimiento propio, entregndose en manos de cualquier
gobierno con tal que apareciese la pennsula, bajo el nombre
de Fernando; querer que esta especie de abnegacin religiosa
durase por ms de dos aos, cuando por los efectos visi
bles palpaban, por decirlo as, que cada gobierno nuevo slo
se distingua del que acababa en que perda ms terreno, y en
que reconoca que el anterior haba sido malo sera suponer
a los americanos en estado de que no mereciesen entrar de
otro modo en clculos polticos que como entran en los de la
ambicin las heredades de un rico que est para morir abin-
testato el clculo estara reducido a saber cmo se reparti
ran, si acabase la Espaa . Pero como los espaoles de
Amrica podan muy bien mirar por s, sin dar el ltimo golpe
al desgraciado pueblo espaol de Europa, a ese pueblo digno
de la admiracin y compasin del mundo entero (cuanto ms
de la de sus hermanos), mi entendimiento no estuvo un punto
indeciso y aunque no vi de repente el pormenor del plan
que poda combinar los intereses de unos y otros, vi claro y
decididamente que podan concillarse: y desde aquel punto
consagre mis dbiles fuerzas a este objeto verdaderamente
grandioso.
No lo han mirado bajo este aspecto los gobiernos de Espa
a. Olvidados de los mismos principos de que ellos derivaban
su autoridad, slo vieron en Caracas un partido de revoltosos
a quienes esperaron traer a su obediencia por los medios que
haban sosegado otras conmociones en tiempo de la antigua
corte,- y queriendo antes ceder de sus intereses que de su recin
exaltado orgullo, amenazaron tratar a fuego y sangre, a los
J o s F l i x R i b a s 117

que a pesar de su revolucin les ofrecan amistad y socorros.


No bien hube visto este procedimiento, cuando desesper
de que mi plan de conciliacin pudiese ganar terreno. Era
imposible, al ver la tenacidad y el furor de un partido, esperar
la moderacin y la condescendencia en el otro. Yo hubiera
abandonado mi plan desde aquel momento, si la esperanza de
que las Cortes se juntasen, y juntas, pusiesen remedio a los
errores de la Regencia, no me hubiese sostenido contra los
sinsabores que empezaron a llover sobre m desde mi patria.
Mas las Cortes en vez de una desaprobacin absoluta del pro
ceder anterior en este importantsimo asunto, dejaron en su
fuerza las providencias hostiles, y proclamando en favor suyo
los principios ms democrticos, dejaron al despotismo cue
limitase la lgica de los americanos.
Yo lo he dicho otra vez, y lo repetir eternamente: los es
paoles, no los americanos, debieran estarme agradecidos. Si
yo hubiera sido imparcial, si el miramiento a la Espaa no
hubiese sido mi norte: si yo hubiese querido inclinar los ame
ricanos a la independencia, nadie me ha presentado armas ms
poderosas que las Cortes. Despus que declararon que no deri
van su autoridad de Fernando, despus que se dijeron sobe
ranas a ttulo de la soberana del pueblo por soberanas
debieran reconocer ellas mismas a cualquiera que represente
a otro pueblo; y pueblo o nacin es toda aquella porcin de
hombres a quien la naturaleza da medios de vivir en su pro
pio terreno, siempre que puedan defenderlo de la invasin de
otros, ora por sus circunstancias fsicas, ora por el nmero o
valor de sus habitantes.
Mas yo que emprend mi rumbo no por agradar a stos ni
a aquellos, yo que empec a escribir por contribuir cuanto
pudiera al bien de Espaa, que ha sufrido de sus malos go
biernos, ms que yo, pobre individuo, no desistir jams de
mi intento, por ms que me persiga el insulto y la injusti
cia. Y si el mal trato que he sufrido y sufro (no el mrito
ha dado algn peso a mi opinin para con los americanos,
de lo que he escrito como U. S. tiene la atencin de decirme),
permtame ese gobierno que tanto me honra, decir cul es
mi opinin en el da, y hacer ver que si mi espritu en esta
Corte no es el que acaso esperaran en Amrica, en conse
cuencia de lo poco que anteriormente di a luz, es porque
la poltica es una ciencia de observacin y circunstancias;
y as como un conocimiento ms inmediato de algunas de
ellas dictar a ese Gobierno providencias acertadsimas, que
aqu por la distancia no nos parecern tales; el conocimien
to ms inmediato de otras circunstancias, en Londres, po
drn dar tal rumbo a mis ideas, que siendo, tal vez, ei ms
i i 8 B ib l io t e c a P opular V enezolana

recto, slo la distancia lo haga aparecer torcido. M i oficio


es decir las cosas segn las veo: los que tienen en su mano
el Gobierno podrn aprovecharse de ellas o desecharlas.
Jams me ha parecido que la Amrica espaola deba se
pararse enteramente de Espaa en las circunstancias presen
tes. Espaa est empeada en una guerra demasiado noble
para que el principal apoyo en cuya fuerza confi, al em
pezarla, pueda sin crueldad dejarla perecer, sustrayndole de
repente su auxilio. El que los espaoles tengan gobiernos tan
inconsiderados que exijan estos auxilios con las armas en la
mano: el que no los quieran sino a ttulo de obediencia,
y el que fomenten con su proceder la divisin de los ni
mos de los europeos y criollos, ensendolos a verter mu
tuamente su sangre como si no fuera una misma no es
un delito; es una nueva desgracia de Espaa. Yo me atrevo,
pues, a recomendar a los nuevos gobiernos como un deber
de humanidad, de generosidad y de decoro, como una me
dida que recomendar, y dar un hermoso colorido a sus
derechos que nunca olviden sus primeras propuestas, y
que aun cuando tengan que repeler la fuerza con la fuerza,
procuren recordar a los criollos que no toman las armas
contra la nacin espaola, a quien ellos mismos pertene
cen, sino contra los individuos que vienen falsamente en
su nombre a amenazarle con guerra o despotismo. Acaso
parecer virtud de novela lo que voy a proponerles. Quisie
ra que si pueden ahorrar algo, no faltando a hacer su defen
sa y preparativos necesarios para ella, mandasen algunos
socorros, aunque fuesen pequeos, para la guerra de Espaa,
por mano de sus aliados los ingleses; para conservar de es
te modo las sensaciones de relacin entre pueblo y pueblo,
fomentar ideas generosas y sublimes en los criollos, natu
ralmente dispuestos a ellas; para causar una impresin fa
vorable en la masa del pueblo de la pennsula, y empezar a
dar una demostracin sensible de que los pueblos de Am
rica no dependen de virreyes y gobernadores, que consu
men parte de lo que pudiera ir a Espaa, en su opulencia
propia, y agotan en flor la industria que pudiera producir
otro tanto. El gran riesgo que yo concibo en la actual si
tuacin de la Amrica, es el que crezca y se confirme el
odio entre europeos y criollos; el que se lleguen a mirar co
mo dos naciones distintas. Al Gobierno que tenga la ambi
cin de aparecer noble y justo le toca hacer cuantos sacri
ficios sean capaces de extinguir este semillero de males, que,
una vez arraigado, ser la cizaa de Amrica por largos
aos. Los criollos agraviados se burlarn de mis conse
fc J o s F l i x R i b a s 119

jos ms acurdense de que a los desapasionados es a


quien pertenece darlos.
Caracas ha reunido un congreso. Nada ms justo. Una
vez puesta en revolucin una provincia tan considerable,
no quedaba otro medio racional a los gobiernos de Espaa,
en las circunstancias presentes que haber ellos mismos ad-
quirdose la popularidad de recomendar esta medida, logran
do al mismo tiempo tener con quien tratar, y a quien pre
guntar las intenciones de aquellos pueblos. Ahora, supues
to que los gobiernos espaoles ni han querido escuchar ni
escuchan razn sobre esto, yo me dirijo al congreso de esas
provincias, sin otra autoridad que la que me den mis razones,
y el derecho que adems me confiere el honroso ttulo que
me han dado de su ciudadano,- yo me dirijo a los represen
tantes americanos y les suplico que no tomen medidas de
masiado generales, en el ardor que un resentimiento inevi
table parece que pudiera con razn sugerirles. Una declara
cin de absoluta independencia pudiera comprometer la fe
licidad naciente de la Amrica meridional. El ejemplo de los
Estados Unidos no es adaptable a sus circunstancias. Los Es
tados Unidos, eran una masa casi sin mezcla, porque estaban
formados de gente que aunque tenan muy diverso origen,
todos sentan igualmente odio a la dependencia de Europa:
todos la haban abandonado buscando independencia ms all
de los mares. No as la Amrica espaola, llena de europeos
propietarios y poderosos, llena de empleados que dependen
de sueldos, y que esperan ascensos; llena de gente que a-
man vehementemente los empleos porque no conocen las
riquezas de la industria; en fin, llena de hombres que por
pasin y orgullo lo llevarn todo a sangre y fuego, antes que
oir la sola palabra independencia, y que por poco poder
que se les suponga, siempre tendrn bastante para sembrar
discordia y descontento, y para obligar a los gobiernos a
procedimientos duros, aunque necesarios; pero que nuncan de
jan de tener un aspecto odioso. Los Estados Unidos po
dan contar con el inters que Francia y Espaa tenan en
abatir el poder de Inglaterra, en caso de la guerra que se
sigui a su determinacin de hacerse independientes. La
Amrica espaola tiene ahora los intereses de Europa di
vididos muy de otra manera. La tirana de Francia lo ocupa
todo: slo Inglaterra est en contra, y sta auxilia a Espaa
en sus esfuerzos para sacudir el yugo. Si la Amrica espao
la se pone en guerra abierta con Espaa, si no deja abier
to el camino a la reconciliacin, si da pasos que Inglaterra
no pueda mirar sino como opuestos a su tratado de alianza
con Espaa, la pondr en un compromiso en que, como su
120 B ib l i o t e c a P opular V en ezo lan a

cede y suceder siempre en las determinaciones de todo ga


binete, se decidir no por derechos abstractos sino por las
circunstancias polticas, que ni los americanos ni yo pode
mos prever,- pero que pueden serles contrarias. Este sera un
caso peligrossimo; porque de chocar con Inglaterra, no queda
otro lado a que inclinarse, que a los Estados Unidos, que en
el da son como una especie de resbaladero hacia Francia.
Los Estados Unidos tenan antes de su revolucin, un
gobierrio interior en que no era menester hacer innovacin
alguna para hacerse independientes. Todos tenan congre
sos electivos que gobernaban cuanto no perteneca al alto
gobierno de paz y guerra: los ms tenan tribunales de judi
catura arreglados a las leyes inglesas: y todos, en fin, te
nan una organizacin interior excelente, que es el cimiento
de todo edificio poltico. La Amrica espaola no ha pa
sado aun el noviciado de la libertad, y quererlo hacer todo
de repente y a la vez, paredes, techos, cimientos, es expo
nerse a no hacer ms que un edificio de apariencias que
se vendra abajo al primer soplo. La Amrica espaola por
necesidad ser independiente en algn tiempo (no sabr decir
cundo) porque esperar que con sus riquezas, su extensin
y sus medios, ha de estar siempre sujeta a un pueblo que
vive a dos mil leguas, aun cuando lo gobernara una serie
no interrumpida de Solones, y tuviera al frente de sus fuer
zas a otros tantos Alejandros, es un verdadero sueo. Pero
si los americanos quieren no retardar este perodo, no lo a-
presuren: dejen obrar a la naturaleza: la libertad es una
planta delicada que se debilita y perece cuando se la fuerza
a dar frutos demasiado temprano.
El grande y nico objeto de los congresos americano -es
paoles debe ser, segn mi entender, echar los cimientos
slidos de su felicidad, sin aspirar a la apariencia exterior
de las potencias reconocidas por tales. Tienen un hermos
simo campo en que cultivar su felicidad: empiecen como el
labrador industrioso en la vecindad de grandes seores here*
dados. No quieran empezar a competir con su opulencia. Cul
tive y adelante su heredad cada uno; defienda slo su in
dudable derecho a que ni los seores, ni sus criados, ni sus
bestias, le echen a perder su campo; que tiempo llegar en
que rico l con su industria y moderacin, y arruinados
ellos con su lujo y sus excesos, l ocupe el primer lugar en
el campo, y ellos se crean honrados en comer a su mesa.
Un paso excelente han dado los nuevos gobiernos, o por
mejor decir, sobre l han fundado su sistema que los con
gresos generales no slo no deben olvidar, sino antes fo
mentar cuanto sea posible. Hablo del reconocimiento d Fer-
J o s F l u R i b a s 121

nando VII por su rey. No quisiera que imitasen a las Cor


tes de Espaa en las declaraciones de la soberana de los
representantes del pueblo, porque adems de que la so
berana no consiste en declararla, este principio abstracto
puede llevarlos a consecuencias prcticas peligrosas. Si no
me engao, la Junta de Caracas ha publicado con gran tino /
y acierto que la revolucin dejaba en su fuerza todas las
leyes fundamentales de la nacin espaola, y que Caracas
y con ella la parte de Amrica que la segua, apeteca s
lo la mejora de algunas de estas leyes. Este proceder es el
que conviene a su estado interior, y a sus relaciones po
lticas No empiecen por prescribir leyes al rey que procla
man, por decirle que es inferior a ellos, por tratar de dar
le una constitucin que haya de jurar, si es que sale de su
cautiverio. Digan que ron los representantes legtimos de
una parte considerable de Amrica, que estando cautivo su
rey, por un derecho natural e indudable, deben mirar por
sus intereses inmediatos, por su conservacin y defensa.
Que no slo como hombres deben mirar por sus intereses en
este caso sino como buenos y fieles vasallos, por la conser
vacin de aquella parte de la monarqua a su legtimo rey.
Que nadie tiene derecho a tomar el manejo de estos inte
reses en su pas a ttulo de representar al pueblo de otra
parte de la monarqua, y que como sera injusto que por
que falt Fernando, los pueblos de Amrica quisiesen go- .
bernar en su nombre, y a titulo de ser ms en poblacin,
poder y riquezas, pretendiesen ser rbitros de las pose
siones espaolas de Europa, ms injusto es que stas pre
tendan mandarles dos o tres hombres llamados virreyes en
cuyas manos est la suerte de Amrica. Que no teniendo
que recurrir a principios de derecho natural, y bastndoles
las circunstancias actuales de la monarqua para demostrar
que si eran colonias bajo los reyes de Espaa, no deban
serlo bajo sus pueblos, y que, aun cuando esto no bastase,
teniendo, como tienen en su favor las declaraciones de igual
dad con la que fue la metrpoli, no pueden ceder en admitir
ninguna desventaja en materia de Gobierno,- y que estn
decididos a no admitir virreyes, o cualquier otra clase de
empleados, de cuyo juicio y proceder no puedan tener apela
cin ni respiracin, sino ocurriendo a la pennsula. Que como
aquellos pueblos han tratado de mirar por sus intereses pe
culiares estableciendo lo que han credo convenir a sus cir
cunstancias, los congresos americanos tratarn del estableci
miento de gobiernos municipales, y todo lo que pertenezca
inmediatamente a los distritos que hayan mandado a ellas
sus representantes. Pero que hallndose muy ajenos de hacer
122 B ib l i o t e c a P opular V en ezo lan a

nada que pueda mediata o inmediatamente contribuir a la


desmembracin de 1a monarqua espaola, tal como se hallaba
en manos del monarca cuyos derechos han jurado conservar,
apetecen cjue, sin perjuicio de los pueblos cjue representan, se
forme una representacin legtima del poder supremo de la
monarqua, y que estn prontos a contribuir justa y equita
tivamente a su formacin, como igualmente a no oponerse a
que su residencia sea en la antigua Espaa, a no estar domi
nada por tos franceses.
En una declaracin semejante concibo yo que se pueden com
pendiar cuantas ventajas apetecen a los americanos, sin que
la poltica ms astuta o interesada pueda en ningn caso
dar colorido de justa a la opresin con que se quisiese hacer
que los abandonasen. En estos artculos, los americanos segui
ran sencillamente la ms pura y desapasionada razn, apoya
da en las leyes, cuanto puede serlo en trastorno igual al que
ha sufrido la monarqua espaola. Si se permiten declara
ciones de mera vanidad, o de encono, si no slo quieren re
chazar la injusticia de la madre patria, sino hacerle sentir
la humillacin de repugnrselas; si quieren no slo gozar
de la independencia como la necesitan, sino hacer de ella
una gala con que presentarse ufanos a insultar a sus contra
rios, se exponen a sacrificar su principal objeto, a un placer
pasajero su slido y duradero triunfo, a otro de aparien
cia y precario.
En una palabra, lo que interesa a los americanos es ga
nar los puntos de que su felicidad interior depende inmedia
tamente. Influjo en su Gobierno interior, seguridad en la ad
ministracin de la justicia, y absoluta independencia en la
concesin, asignacin y repartimiento de las contribuciones
que hayan de dar como parte integrante de la monarqua es
paola. Si el Gobierno actual de la pennsula se acomoda me
jor a que el congreso soberano de la nacin espaola amerca-
n se componga de diputados de una y otra parte, elegidos unos
y otros de un mismo modo, y en una misma proporcin, el in
flujo de los americanos en el congreso ser el que en justicia se
les debe, y segn justicia podrn lograr estos objetos aun
cuando se sometan, como entonces deben hacerlo, a esta espe
cie de Soberana. S las Cortes insisten en contentarse con
el numero de diputados americanos que tienen, o en que va
yan de cualquier otra forma que en la perfecta igualdad que
desde el principio se deba a aquellos pases, aun hay medio
de conciliacin: pidan los americanos para sus congresos el
Gobierno interior, y la concesin y asignacin de as con
tribuciones, y dejen a las Cortes de Espaa, los altos ramos de
fc- Jo s F lix R ib a s 123

Gobierno, como declaracin de paz y guerra, tratados, alian


zas, etc.
Bien s que no estn las cosas en estado de que este rudo
bosquejo, y ni aunque fuese un plan infinitamente mejor arre
glado, tenga la menor probabilidad de ser admitido de acuer
do de ambas partes. Se necesita un mediador poderoso, que
contenga la animosidad, y lo que infaliblemente ha de haber
de encono en ambas partes, despus de haberse derramado
sangre. La Junta de Caracas ocurri desde el principio a la
nica potencia que puede mediar en las circunstancias pre
sentes de Europa: la Inglaterra. Ahora que el tiempo que ha
corrido, y los pueblos que han seguido su ejemplo han dado
la solidez a la revolucin, ahora que ya estn reunidos los
congresos, debieran tratar de hacer un solemne, aunque mo
derado manifiesto, exponiendo las razones de su conducta, y
sus disposiciones a no abandonar la Espaa, a pesar de que
estn agraviados por la guerra que les estn haciendo. Cuan
to ms fuertes se hallen los nuevos gobiernos, cuanto ms con
solidados por su nmero y por el valor y opinin de los pue
blos que los han creado, tanto ms noble y respetable ser
este proceder. Esa guerra de espaoles con espaoles es ho
rrible. Todo lo que se dirija a extinguirla es nobilsimo y
glorioso. Enhorabuena tengan los gobiernos americanos pre
parados los medios de defenderse,- pero ocurran de nuevo a
buscar al nico amigo que puede intervenir en la querella, y
evitarles la necesidad de verter sangre, aun cuando estn se
guros de la victoria.
Yo he cansado enormemente la atencin de U. S.; pero el
asunto de Amrica no slo es para m el ms importante de
cuantos interesan a la nacin espaola, sino que es asunto
propio mo, asunto que he identificado con mi persona, des
de que por l me veo perseguido, insultado, y acaso ya pros
crito. Nada hace amar las doctrinas como la persecucin; per
mtanme los americanos predicarles las mas, que segn esta
regla me deben ser muy caras. Pero jams, jams lo sern
tanto como la felicidad de la nacin espaola, que les doy por
objeto. Los americanos me honran llamndome imparcial; mu
chos espaoles me insultan llamndome faccioso,- mas el tes
timonio de mi conciencia me dice que no soy ni uno ni otro.
Deseo con vehemencia la felicidad de Espaa, y en esto
soy apasionado, mas los americanos espaoles no son en mi
concepto menos espaoles, ni menos paisanos mos que los
que han nacido en mi mismo pueblo. Facciosos son en mi
dictamen y muy pocos espaoles, los que por la ira que esta
cuestin les excita, y por los medios que prefieren para deci
dirla, parece que ms tratan de intereses personales que de
124 B ib l i o t e c a P opular V en ezo lan a

los generales del reino. No permita Dios que se arraigue en


los nimos de los vasallos de un mismo rey, en los pueblos de
una misma monarqua el espritu de divisin que la tal con
ducta inspira. Este es mi ms ardiente deseo, el norte de mis
opiniones, y el distintivo del partido que sigo. En virtud de
esta mi ntima persuasin y sistema, no puedo menos que
suplicar a U. S. que al presentar a ese Gobierno el testimonio
de mi ms vivo reconocimiento por el honor que me ha
dispensado, y el asilo que me ofrece, se sirva hacerle pre
sente que nada me lo hace ms grato que el verlo igualmen
te abierto a todos los buenos espaoles.
Nuestro Seor guarde a U. S. la vida por muchos aos.
Londres, 11 de julio de 1811.
El 11 de julio dictaba esta carta benvola el seor Blanco,
seis das despus de la proclamacin de la Independencia, el
mismo en que el motn ridculo de algunos isleos iba a pre
cipitar la revolucin en un abismo de sangre. Con motivo de
una carta publicada en el Morninq Chronice, papel adicto
a la causa de los americanos O , el ilustre periodista grita
indignado: Suerte infeliz de los pueblos! un pueblo de am
biciosos se apodera del mando: se arrojan ciegos a los actos
ms desesperados, y porque ellos estn determinados a pe
recer, o porque sacando fuerzas de la desesperacin, afec-

1) La Guaira, 3 de agosto.
"D i a usted la descripcin de la situacin en que se halla esta
plaza, y hay muy poca diferencia en el da, de como estaba cuando
escrib a usted la ltima vez. Todo es confusin en la Amrica Meri
dional: todos los das hay prisiones de gente que se sospecha de
tramas contra el Gobierno, y los forasteros temen mucho reunirse;
en una palabra, estamos en una entera suspensin no slo del co
mercio, sino au n de sociedad: la orden del d a es: "Libertad e Igual
d ad ".
"Ayer sal de Caracas a las cinco de la tarde y entonces an no
se saba del ejrcito que se h ab a mandado contra Valencia, acaso
sus contrarios lo habrn tomado y seguido contra Coro. Las conje
turas son varias, y todos los das se reciben despachos del gene
ral Miranda; pero no se dan al pblico; tambin se equipan dia
riamente voluntarios por el Gobierno; se mata y estn puestas en
perchas las cabezas de los traidores, con un letrero debajo que dice:
Este hombre ha muerto por traidor a su patria". Dos fueron ahor
cados ayer, condenados por la Sociedad Patritica: pero no se dije
ron sus delitos. El tiempo de las prisiones es la media noche: un pi
quete entra en la casa, hace salir de la cama al reo, y a la m aa
n a siguiente pierde la vida.
Aqu tenemos por cosa peligrosa el que nos vean reunidos ha
blando en la calle, y ms peligroso que todo el criticar al -Gobier
no. Aun cuando nos juntamos en reuniones particulares, no sabe
mos si nuestros criados son nuestros espas. Esta es exactamente
la situacin del pas. Yo me atrevo a decir que las cosas van acer
cndose diariamente a un trmino; y lo que es cierto es que la
Amrica Meridional ser independiente."
J os F lix R i b a s 1 25

tan estarlo, obligan a todos los habitantes a que perezcan


con ellos, y muchas veces los hacen perecer a sus manos.
Pueblos de Amrica! La libertad no se establece con
barbarie. Los que necesitan valerse de proscripciones y ho
rrores tienen todas las seales de la ms horrenda tirana.
Gobierno que se vale del terror, no puede ser justificado en
sus miras. Si los que se llaman representantes de la volun
tad general fueran sus verdaderos ecos, no necesitaran de
publicar al pueblo cul es la suya propia, por los labios lvi
dos de sus conciudadanos.
La Declaracin de los derechos del hombre de 1? de julio
de 1811, y el Reglamento de la libertad de imprenta en Ve
nezuela, son reprobados igualmente en amargo estilo: a la
declaracin de derechos del hombre, dice, acompaa un re
glamento sobre la libertad de imprenta que de todo permite
hablar, menos del sistema de Gobierno que ha adoptado Ve
nezuela, esto es, de lo que ms importa a Venezuela que se
hable. He aqu el artculo 19 del reglamento de imprenta:
Los autores, editores o impresores que publicaren escritos
contrarios al sistema de Venezuela, indicado en el artculo
8?, sern castigados con el ltimo suplicio. C)
1) Primer Reglamento de Imprenta
Satisfecha la Seccin legislativa de Caracas de que la imprenta
es el canal ms seguro para comunicar a todos las luces, y que la
facultad individual de los ciudadanos de publicar libremente sus pen
samientos e ideas polticas, es no slo un freno de la arbitrariedad
de los que gobiernan, sino tambin un medio de ilustrar a los pue
blos en sus derechos, y el nico camino para llegar al conocimiento
de la verdadera opinin pblica: ha venido en declarar el libre uso
de la imprenta, bajo las restricciones y responsabilidades que se ex
presarn en los artculos siguientes:
Artculo 1. Todos los cuerpos, y personas particulares de cual
quier condicin y estado que sean, tienen libertad de escribir, im
primir y publicar sus ideas polticas, y dems no exceptuadas, sin
necesidad de licencia, revisin y aprobacin alguna a la publicacin.
Art. 2. Por tanto queda abolida toda censura de las obras pol
ticas precedentes a su impresin, y derogadas las leyes que exijan
previa licencia, especialmente ley 1*, tt. 24, lib. I? de la Recopila
cin de Indias, que dispona no se imprimiese papel alguno que
tratase de materias de estos dominios, sin especial licencia del Con
sejo que llam aban de Indias.
Art. 3. Se exceptan de esta regla todos los escritos que direc
tamente trataren de materias de religin, en lo tocante al dogma o
disciplina fundamental, pues desde luego, quedan sujetos a la pre
via censura de los ordinarios eclesisticos, segn lo establecido en
el concilio de Trento.
Art. 4. Sin embargo, de que los libros de religin no pueden
imprimirse sin licencia del ordinario, no podr ste negarla sin pre
via censura y audiencia del interesado, arreglndose al espritu de
la constitucin Solcita et prvida" del Santsimo Padre Benedic
to XIV, y a lo que dicta la equidad.
Art. 5. Pero si el ordinario insistiese en negar su licencia, po
dr el interesado acudir con copia de la censura al Gobierno, el
12
126 B ib l i o t e c a P opular V en ezo lan a

cual deber examinar la obra, y si la hallase digna de aprobacin,


pasar su dictamen al ordinario, para que examinando de nuevo la
materia, se eviten ulteriores recursos.
Art. 6. Cuando los autores de las obras de esta clase hubie
sen fallecido, o se hallasen a tanta distancia que no puedan ser
convocados y citados, se les nombrar un defensor que sea persona
pblica, y de conocida ciencia, conforme est dispuesto en la ley
38, tt. 7. lib. 1 Recopilacin, que debern tener presentes los
ordinarios eclesisticos.
Art. 7. Los autores o impresores sern responsables respectiva
mente del abuso de la libertad de la imprenta.
Art. 8. Se prohiben los escritos subversivos del sistema adopta
do y establecido en Venezuela, el cual consiste principalmente en
su libertad e independencia de cualquier otra potencia o soberana
situada fuera de su territorio; y los autores o impresores que los
publicasen, sern castigados con las establecidas en derecho, y
en este reglamento.
Art. 9. Los libelos infamatorios, los escritos calumniosos, los li
cenciosos y contrarios a la decencia pblica y buenas costumbres,
sern igualmente castigados con las penas establecidas por las le
yes, y las que aq u se sealarn.
Art. 10. Nunca podrn atacarse las personas, o las cualidades
morales de los particulares, debiendo limitarse la crtica o im pugna
cin a las opiniones del individuo.
Art. 11. Los autores, bajo cuyo nombre quedan comprendidos
el editor, o el que haya facilitado el escrito original, no estarn
obligados a poner sus nombres en los escritos que publiquen; au n
que no por eso dejan de quedar sujetos a la misma responsabilidad.
Por tanto deber constar al impresor, quien sea autor o editor de
la obra, pues de lo contrario sufrir la pena que se impondra al
autor o editor si fuesen conocidos.
Art. 12. Ser permitida la impresin de annimos o de pseudo-
annimos; pero el impresor no podr hacerla sin que le conste quien
sea su autor: cuyo nombre no ser obligado a declarar sino cuando
el annimo haya sido calificado de criminal por la autoridad com
petente. De otra suerte quedar responsable el impresor.
Art. 13. Los impresores estn obligados a poner sus nombres y
apellidos, y el lugar y ao de la impresin en todo impreso, cual
quiera que sea su volumen, a excepcin de las esquelas de convite:
teniendo entendido que la falsedad, o absoluta omisin de estos re
quisitos, se castigar con las penas correspondientes a la intencin
y malicia que se probare.
Art. 14. Se prohbe que ningn cuerpo, colegio, comunidad, ni
persona particular pueda tener y usar de imprentas sin licencia ex
presa del Gobierno, so pena de perdimiento de ella, y las dems que
hubiese lugar.
Art. 15. Si los impresores no conocieran a los autores o edito
res de la obra que se les presenta, no procedern a su impresin
hasta que stos califiquen la identidad de sus personas con dos tes
tigos conocidos, cuyos nombres y firmas harn poner en el mismo
manuscrito; quedando advertidos de que si as no lo ejecutaren, se
rn tenidos por autores de la obra.
Art. 16. Los autores o editores que abusando de la libertad de
la imprenta contravinieran a lo dispuesto en este reglamento, no slo
sufrirn la pena sealada por las leyes segn la gravedad del deli
to, sino que ste, y el castigo que se les imponga, se publicarn con
sus nombres en la gaceta de gobierno.
Art. 17. Los impresores de escritos sobre materias de religin,
sin la previa licencia de los ordinarios, debern sufrir las penas que
en razn del exceso en que incurran, tenga ya establecidas las leyes,
y adems la pecuniaria de cien pesos por la primera vez, doscien-
je Jos F lix R ib as 127

Estaban en Londres los ciudadanos Luis Lpez Mndez y


Andrs Bello, y se les atribuy un papel que circulo en aque
lla capital con el ttulo de Carta de un americano al Espa
ol sobre su nmero X IX . Se acusaba a Blanco White de
ingrato; se deca, cmo he de creer yo que la Sociedad
Patritica de Caracas est condenando reos como si fuera
un tribunal, ni que el Congreso ahorque por la maana sin
audiencia ni proceso a los que cogi por la noche? La po
lmica se empea: Blanco responde duramente. Pero vuelto
despus a sus generosos sentimientos para con la Amrica, l
nos acompaa en las aflicciones del ao de Doce, condena
la conducta de las Cortes, y termina diciendo: He hecho
cuanto ha estado a mi corto alcance para persuadir a los
americanos a la conciliacin; mas ya no est en su mano ni
en la ma. El Gobierno espaol lo ha rehusado a la amistad,
a la humanidad, a la justicia y aun a su propio inters. Qu

tos por la segunda, y perdimiento de les letras, cajas y dems apa


rejos por la tercera, con extraamiento de esta provincia.
Art. 18. Los autores o editores de obras polticas, que abusan
do de la libertad de la imprenta, sembraren o esparcieren en ellas
proposiciones o mximas contrarias al dogma, sern castigados con
las penas sealadas por las leyes, al crimen que resultare haberse
cometido, y doscientos pesos de multa por la primera vez, cuatro
cientos por la segunda, agravndose por la tercera conforme a las
leyes, segn la intencin y mayor malicia que se probare.
Art. 19. Los autores, editores o impresores que publicaren es
critos contrarios al sistema de Venezuela, indicado en el artculo
8?, sern castigados con el ltimo suplicio.
Art. 20. Los autores, editores o impresores de libelos difamato
rios y escritos calumniosos publicados contra algn cuerpo o perso
na particular sern castigados con la misma pena que debera impo
nerse a aquel o aquellos contra quienes se dirige si fuese cierto
el delito imputado.
Art. 21. ^ Pero si la imputacin, aunque cierta, fuese injuriosa,
entonces ser castigado el autor o editor conforme a las leyes del
caso, y con arreglo a la gravedad, y circunstancias de las injurias
y ofensas-
Art. 22. Los autores o editores de escritos licenciosos y contra
rios a la moral cristiana y decencia pblica se castigarn por la pri
mera vez con la pena de privacin de sufragio activo y pasivo en
las elecciones pblicas, doscientos pesos por la segunda y destierro
de la capital por dos aos en la tercera.
Art. 23. Los impresores que omitieren poner sus nombres, o a l
gn otro de los requisitos indicados en el artculo 13, sern castiga
dos, aunque las obras escritas se declaren inocentes, o no perjudi
ciales, con cien pesos de multa por la primera vez, doble por la se
gunda vez y por la tercera trescientos y extraamiento de las pro
vincias.
Art. 24. El Supremo Poder Ejecutivo, y la alta sala de justicia
entendern en su caso de la averiguacin, calificacin, y castigo
de los delitos que se cometan por el abuso de la libertad de Impren
ta, arreglndose a lo establecido en las leyes, y dispuesto en este
reglamento.
Francisco J. Yanes, presidente. Jos Paul, V. secretario.
128 B ib l io t e c a P opular V enezolan a

le resta hacer a los americanos? Se han de entregar a dis


crecin de semejantes seores, fiados en la defensa de una
tercera parte de representantes en el Congreso, a esperar jus
ticia de l contra la que sumariamente le administren sus vi
rreyes y audiencias? Antes me cortara la mano con que escri
bo que recomendar tan funesto abatimiento. Una sola cosa
sacrificar en este punto al respecto de mi patria. . . Nunca
tomar la pluma para atizar el furor de los americanos espa
oles en esta funesta guerra. Decdala la espada y el Dios
de la justicia, sin castigar a mi patria de los horrores de su
Gobierno. La historia renueva al sabio espaol el ttulo de
Venezolano.
En Venezuela habra sido difcil determinar el carcter pro
pio de las publicaciones peridicas, y explicar de una ma
nera precisa en qu se diferenciaban las doctrinas. La libertad
balbuciaba,- y las doctrinas eran pJr lo comn indecisas y de
miras comunes y confusas. Haba tendencias ms bien que
sistemas; y stas mismas cambiaban rpidamente de aspecto,
segn el curso de la revolucin, que, en su desarrollo, arroja
ba nueva luz sobre los hombres y las cosas.
! Semanario fu uno de los primeros peridicos que defen
dieron la revolucin. Redactbalo el abogado Miguel Jos Sanz
espritu vivo, penetrante, firme, lleno de la necesidad de in
vestigar y creer, de afirmar y combatir. Profundamente con
vencido, l no supo nunca dudar ni vacilar. Aunque reserva
do y en apariencia tmido, le agitaba un entusiasmo febril;
y en l y en el belicoso ardor de sus convicciones tom aquel
estilo decidido y libre, colorido, abundante, desigual, enr
gico, que caracterizaba sus escritos. Hombre de religin y
fe, aunque de espritu osado y valeroso carcter, su palabra
circunspecta y hbil, difiri muchas veces las tempestades que
amenazaban a la Iglesia. El fu humano en tiempos de violen
cias, honrado en una poca de intrigas y venalidad, activo
y fecundo en recursos en medio de inminentes peligros. Su
espritu previsivo adivin a Monteverde y los funestos resul
tados de la capitulacin de Miranda: Las protestas o pro
mesas de clemencia y olvido de lo pasado, deca en el n
mero 21 de 1 Semanario, servirn de emboscada a los su
plicios, proscripciones y destierros; y seris vctimas de la fu
riosa venganza de una tirana irritada. Su pluma elegante y
profunda haba consagrado una historia a Venezuela. . . que
pereci en Maturn con la Repblica en el fatal ao de 14.
Alrededor de Publicista Venezolano se agruparon desde
el principio los hombres ms inteligentes y patriotas, los
Uztriz; Ramn Garca de Sena; Guillermo Pelgrn, que de
ba vivir tan poco; Pedro Gual, clebre despus; doctor Fran
J os F lix R ibas 129

cisco Pal; Tejera, y otros muchos. Los presida el doctor


Francisco Espejo, nutrido con Montesquieu y Mably, orador
abundante y fastuoso, de la escuela asitica de los Pales.
Generosos, sinceros, entusiastas, llenos de animacin y ardor,
en medio de su generosidad, todos, excepto los Uztriz, se hi
cieron sospechosos de ostentacin,- su sinceridad se asoci
al ansia de los aplausos; su entusiasmo no excluy el amor al
brillo y al poder,- su vuelo, si no se ahog en la propia san
gre, se exalt en los peligros. La mayor parte de los hombres
de esta poca, militares y polticos, nacieron con la pasin del
amor en el pecho,- y casi todos, Espejo principalmente, se em
briagaron con el perfume exhalado de unos cabellos ne
gros; en busca de una gloria viril, apuraban de paso la copa
del placer, sin adormecerse con el filtro emponzoado. Los
suspiros de la hermosura era el soplo que inflamaba su cora
zn, fortificndose en vez de debilitarse, en la voluptuosa
llama.
Aunque don Vicente Salias fuese el redactor principal de
la Qaceta de Caracas, don Antonio Muoz Tbar trabajaba
en ella esforzadamente. Salias era un griego, amigo de la be
lleza, lleno de chistes y sal tica. Tbar fu el rgano magn
fico y terrible de la opinin, escritor de nobles y solemnes
momentos, con la majestad del trueno en sus sonoras clusu
las, y a veces, con el estampido del rayo. La dignidad y ar
mona de su palabra eran las de un alma que habit siem
pre puras y elevadas regiones.
Cuando desciende de pronto sobre sus enemigos y mancha
sus alas en el lodo de los partidos, parece un ngel que
llora su cada y convida a lamentarla.
Guerra a muerte, deca el jueves 16 de septiembre de 1813
(nmero 4 de la Qaceta de Caracas) ; el dulce americano
ser que adopte tan funesta medida? Y guerra a muerte
es el grito universal de Amrica! Naciones cultas, contemplad
nuestra situacin, y decidnos si no es lcito defendemos y
destruir a la fiera que nos devora. Espaoles moderados del
otro hemisferio,- vuestros compatriotas en Amrica no son
hombres. Apenas creeris en la descripcin autntica que
insertamos. Y el escritor insertaba un artculo en que se
referan algunos crmenes de Zuazola cometidos en el pueblo
de Aragua de la provincia de Barcelona.
Nosotros lo insertamos tambin para hacer sentir el calor de
aquella poca, y que se sepa con qu lecturas se nutra el
furor y la venganza.
130 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a

Suceso de Aragua a que se refiere dicha " Qaceta"


Con motivo de auxiliar cualquier ejrcito de los espaoles
que obrasen contra Maturn, se destac por el gobernador de
Cuman un cuerpo de 300 hombres al mando de Zuazola,
que deba situarse como cuerpo de observacin en el pueblo
de Aragua de la provincia de Cuman, distante 16 leguas de
Maturn.
Apenas llegaron las tropas al referido pueblo de Aragua
cuando se toc alarma para convocar a todos los vecinos que
andaban dispersos en sus labranzas. Como estos temiesen
algn engao en la llamada, aterrorizados de las tiranas
de Zebery y sus satlites, no concurrieron a la seal. Repiti
Zuazola la convocatoria por medio de proclamas que mand
fijar no slo en el pueblo, sino tambin en cada una de las
casas y de los conucos de los vecinos, asegurndolos de su
amistad y proteccin, y que vena de paz a estrecharlos en
sus brazos, y a llevarles la felicidad.
A vista de esta promesa se animaron los vecinos a concu
rrir a la llamada, y se fueron presentando cada cual en el
tiempo que les permita la distancia. A proporcin que lle
gaban eran entregados a la muerte ejecutando primero inau
ditas atrocidades que slo pudo sugerir la barbarie ms bru
tal y desenfrenada.
Se mandaba sentar en un banquillo a los que llegaban, y
despus de un rato de chuleo, befas y escarnio, les cortaban
las orejas desde 1a. parte superior hasta el remate o pie de la
barba,- y tomndolas y ponindolas en manos del mismo pa
ciente para que las contemplase, era llevado despus por
sus pies a la orilla de una laguna inmediata en donde se les
cortaba la cabeza y se arrojaba a ella.
A uno que resisti o defendi con las manos tan terrible
operacin le desollaron un pedazo de pellejo del pecho y es
tmago, y despus de haberlo clavado en una pared a su
vista, fu conducido a la laguna donde sufri la suerte de
los anteriores.
A otros los unieron por las espaldas de dos en dos, dn-
moles puntadas por los hombros y jarretes, y cosindolos con
un rejo o ltigo de cuero los llevaban a la orilla del lago
en donde despus de desorejados, y descabezados, tenan su
sepulcro.
A otros los mutilaban puestos en el cepo de cabeza o de
pies. Un jovencito de nueve aos, hijo de uno de los que es
pera el sacrificio en el cepo, se present al impo Zuazola,
ofreciendo generosamente su vida por la de su anciano padre
que era la columna de una mujer habitualmente enferma, y
de ocho hermanitos ms pequeos que el suplicante. Esta ac
je Jos F l i x R i b a s 131

cin brillante irrit la fiereza de Zuazola y conduciendo al jo


ven a la presencia de su padre le cort la cabeza a su vista
y aceler la muerte del digno anciano. A otro joven con quien
trat de divertirse el brbaro, se le propuso perdonarle la vida
con tal que al sufrir el corte de las orejas no hiciese ademn
de sensacin con los ojos, manos, gesto, etc. Despus de mil
splicas que no se oyeron, se prest la vctima a la condicin,
y en efecto sufri con constancia la mutilacin dejando bur
lada la fiereza del tirano que aunque admirado le mand to
mar las orejas, y que permaneciese con ellas en sus manos,
hasta que cesase una conversacin que iba a emprenderle,
sta fu con serenidad y sostenida y contestada por el pa
ciente algn rato, hasta que se le mand cortar la cabeza, por
que no mereca perdn quien haba tenido tal sufrimiento,
pues esta firmeza sera capaz de serles perjudicial en algn
tiempo.
A una mujer preada que vino a rogar por la vida de su
esposo le cort la cabeza y como la criatura diese saltos
con la cada de la madre se le abrevi la muerte a bayo
netazos.
Este ejemplar ahuyent a las mujeres y tuvieron el dolor
de llorar las muertes de las vctimas, alejndose a los mon
tes en donde perecieron algunas de hambre y de desabrigo,
lo que fu favorable a los asesinos, porque acercndose a las
casas y campos doscientos de ellos, los saquearon y robaron
de modo que qued destruido y desolado el apreciable suelo
de Aragua.
Este hecho se celebr en Cuman y Caracas con salvas
y repiques, y se cant 7e D eum, etc.
Pero falta un periodista, falta un retrato a esa galera,
Jos Domingo Daz, futuro redactor de la Gaceta de Caracas,
bajo el Gobierno espaol, quien se ensayaba entonces por me
dio de epstolas virulentas en el espantoso papel a que esta
ba destinado.
Jos Domingo Daz exiga de la historia un serio examen;
y nosotros hemos instruido su proceso leyendo con la pluma
en la mano, sus cartas, peridicos, sus diferentes escritos.
El apologista furioso de la tirana fu recogido una noche
a las puertas de una familia pobre de Caracas, que reciba
para educarle misteriosos recursos. 0 Era alto y flaco, de ros
(*) Segn el rumor pblico, era hijo de un mdico romancista lla
mado por el vulgo o Juancho Castro: casi lo dice tambin el pas
q un que se le puso en Puerto Rico, siendo intendente de aquella isla:
Viva el luminoso astro,
De Puerto Rico el valiente;
Que viva nuestro intendente,
El hijo de Juancho Castro.
132 B ib l io t e c a P opular V en ezo lan a ^

tro largo y enjuto, huesudo, de ojos verdosos, inquieto, de una


actividad turbulenta y febril. Posea tambin cualidades in
contestables, la sobriedad, un amor al trabajo infatigable, ex
cesivo. Despus de haber hecho sus primeros estudios, sigui
la carrera de la medicina, donde aprovech sin duda; ya que
se le ve alternando al principio del siglo con los doctores Sa
las y Limardo, Alamo, Tamariz y otros muchos, y obte
niendo al fin el empleo de mdico del hospital, que le dis
putaban.
Avido de conocimientos, quiso tentar tambin el estudio de
las letras, para las que se necesitan disposiciones naturales aun
ms que aplicacin y constancia. Hasta os escribir y ensayar
se en el drama, luchando en el Monlogo de Luis XVJ con
Gonzlez, ingenioso autor del Anbal y esforzndose por
humillar a todos los de su poca, con su Jns, de ridicula me
moria. Eran aquellos das de primavera literaria en que apa
recieron Bello, Garca de Sena, Vicente Salias, Muoz T-
bar y tantos que deban ilustrar la primera poca de nuestra
revolucin. Cmo deban sonrer estas inteligencias elegantes
y finas, a vista de los estriles esfuerzos del pobre Daz, que
confunda la ctara de Apolo con el cinco plebeyo y la pluma
con el bistur! En el escritor vulgar, de alborotadas maneras
ios contemporneos adivinaron al loco, al singular, que haba
de dar en la tema de la tirana y de la sangre. Un espritu
absurdo acompaa siempre a un mal corazn.

La envidia que miraba


Desde el obscuro averno tal disputa
Y que vea tambin que all faltaba
El que obsequios ms finos la tributa;
Cual relmpago vuela, y al momento
De Daz apercibe el aposento.
No la casa famosa
Que habitan ciertas gentes
En la ilustre ciudad de Zaragoza
Da seales ms ciertas y patentes
De los sueos que en ella estn morando
Como la alcoba sucia, y mal compuesta
En que Daz se estaha paseando:
Una mano en la boca tena puesta
Y aunque tijeras a la vista haba,
Con los dientes las uas se roa:
Avanzle la Envidia, y con violencia,
Ponindole una mano sobre el pecho
Le dijo de esta suerte qu indolencia
Es esta que en ti advierto; qu os he hecho
Jos F l i x R i b a s 133

Que as me abandonis? hay por ventura


A quien le debas ms que a mi cuidado?
No debes confesar que sois mi hechura?
Todo cunto posees no os lo he dado?
Te has olvidado acaso que yo era
Quin tanto te asisti contra Cabrera
Cuando era tu Maestro?
No te hubiera l sin duda confundido,
Si de mis artificios t tan diestro
No te hubieras valido?
Anda, parte al instante
Pues es justo tambin el oponerte
A la plaza que ya dej vacante.
La envidia de esta suerte
Hablaba y Daz con atento odo
Sus voces escuchaba
Que en el alma sin duda las grababa;
Pues tomando el sombrero enfurecido
Y dando muestras mil de efervescencia
Que en su mente se haba suscitado,
A la calle sali y con redoblado
Pas lleg por fin a la presencia
Del general y en tono descompuesto
habl de esta manera:
Despreciable y vil turba ,qu es aquesto?
Habr alguno que quiera
Disputar una plaza que es debida
Tan slo a mi aptitud y mi talento?
No he consagrado sin cesar mi vida
A conseguir las luces necesarias
En toda especie de conocimiento?
No he dado a conocer en veces varias
Por las obras que al pblico le he dado
Lo mucho que por l he trabajado?
El monarca no me ha favorecido
Con concederme de doctor la gracia,
Aunque para doctor no haba nacido?
s Notoria no es a todos la eficacia
Conque curo al que bien puede pagarme?
No puedo lisonjearme
De ser el traductor ms aplaudido
De Rum ilustre y docto americano
Que trat de las fiebres peculiares
Al suelo Pensilvano?
No son particulares
Mis talentos en la literatura?
134 B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a je

No he compuesto tragedias,
Epigramas, sonetos y comedias?
M i tragedia de Ins no es de hermosura
Sin igual en la lengua castellana?
Y mi Luis X V I. . .

E 19 de abril de 1808 se embarc Daz para Espaa donde


permaneci hasta marzo de 1810 que torn a la Guaira. Siete
das despus de abril entr a Caracas, turbado, perplejo con
los cambiamentos que haban sobrevenido a su ausencia. Su
vanidad se irrit, viendo a los que rean de l en las aulas, a
los que se mofaban de sus malos versos y le excedan en ta
lento y en saber, ocupando la tribuna de la prensa, represen
tando a la cabeza del Gobierno o yendo a figurar en la antigua
Europa. El call por algn tiempo, sin embargo, y logr ocul
tar su despecho, y hasta que le ocupase el Gobierno en asun
tos de importancia.
Su papel comienza en Monteverde, en cuya poca se le
vio azuzando los hombres violentos, animando a la persecu
cin, llenando la Gaceta de insulsos versos y estpidos edito
riales. La llegada de Bolvar el ao de 13 le llen de terror:
sobre un asno, en la noche del 5 de agosto, huy despavorido
para la Guaira. Fu el ltimo a embarcarse en la maana
del 6 .
Ya en Curazao, levant contra la prensa de Caracas, otra
ms violenta, en que derram ondas de hiel, de ultrajes e iro
na. Su violencia uniforme, la misma siempre, la monotona
de furor, que hace tan fatigosa la lectura de sus escritos, fu
uno de los grandes males de aquella poca. Su primer publi
cacin fu una Carta del 30 de septiembre de 1813: apareci
la segunda el 15 de octubre del mismo ao; y continu ati
zando con su pluma el fuego de los partidos hasta el 14 de
octubre de 1814 en que lleg a Caracas, tras las armas de
Boves, clamando venganza, y pidiendo la cabeza de sus ene
migos.
El mal hombre mereci la confianza de Boves; y a l se diri
ga el comandante espaol, para darle parte de sus triunfos, y
demandarle recursos- Q . -Al contestarle Daz desde la Vela de

1) Valencia, 4 de julio de 1814.


Seor don Jos Domingo Daz.
Muy seor mo: He recibido los impresos que usted me mand,
y doy a usted las ms expresivas gracias por su acuerdo hacia
mi persona.
. .Los rebeldes enemigos de la hum anidad han sido derrotados com
pletamente en la Puerta al mando de los titulados generales Bol
var y Mario. 3.000 fusiles, 9 piezas de can ,entre ellas un obs
de 9 pulgadas, con todo lo dems de guerra, cay en mi poder,
J os F lix R i b a s 135

Coro, el 4 de agosto, no deja de ensalzarse a s mismo, acu


sando de egostas a los emigrados que le acompaaban. Y
como le cegaban la rabia y el deseo de venganza, incluye
este prrafo que basta por s solo para que entreveamos el
infierno del alma de aquel mdico:
Usted, indignamente insultado en casi todas las miserables
Qacetas de aquellos malvados, principalmente en la del 31
de marzo, y yo del mismo modo tratado con calumnias in
decentes, injurias groseras e invenciones ridiculas en las del
22 y 25 de noviembre, 13 y 17 de enero, 16 y 20 de ma-
vo y 9 de junio, quedamos completamente vengados con
aquellas victorias que restituyeron al rey el territorio usur
pado. Dios se cans de sufrir los insultos que nos hacan;

como tambin su almacn de municiones que tenan en la villa


de Cura. Inmediatamente pas a la Victoria, y destin al momen
to municiones y tropas a tomar posesin de los pueblos de San
Mateo, Cagua, Turmero, la Quinta y Maracay que quedaron to
dos pacificados. Volv a reunir las fuerzas, y me dirig al inexpug
nable punto de la Cabrera donde se hallaban bien atrinchera
dos, con fosos, estacadas y dems invenciones del arte, y con on
ce piezas de artillera, la infantera, defendida por las lanchas de
la laguna que por instantes hacan un fuego vivsimo. En fin, des
pus de un obstinado tiroteo, les cort la retirada; y cayeron todos
los cabezuelas en mi poder: entre ellos Jos Mara Fernndez (co
nocido por "Sacramento") y todos los fusiles, caones y petrechos.
Luego tom sin resistencia los pueblos de Guacara, San Joa
qun y los Guayos y me apoder del Morro, y los tengo cercados
en Valencia, reducidos tan slo a la plaza, que ya me h abra apo
derado de ella y sus trincheras si no fuera por razn de la obsti
nacin que tienen de dar fuego al almacn de plvora, de cuyo
atentado perecern muchos de los mos. Estn muy escasos de a li
mentos, y vivo persuadido que el hambre los har entregar.
Soy de usted con la ms alta consideracin su afectsimo y ser
vidor Q. B. S. M.
Jos Toms Boves.
P. D. Esto se halla concluido, y puede venirse para Puer
to Cabello.

Valencia, 7 de julio de 1814.


Seor don Jos Domingo Daz.
Mi estimado amigo: Es muy numeroso el ejrcito que tengo que
mantener y vestir, y cada d a se va aumentando considerablemen
te. En consecuencia, y mediante el estado de desnudez en que se
hallan, sin tener muchos de ellos cobijas en las circunstancias de
aguas en que nos hallamos; me veo en la necesidad de dar a
usted comisin a fin de que se sirva reunir los espaoles pudien
tes que haya en esta isla; hacerles ver la necesidad de socorrer mi
ejrcito (no de numerario), sino de frazadas y unas mudas de
ropa, con algunas municiones que pueden ofrecrseme, luego que
tome a Caracas; pues tengo luego que deje el . mando, que diri
girme a castigar los insurgentes de C um an y Barcelona.
Srvase usted darme aviso de las resultas, y mande cuanto guste
a su afectsimo y seguro servidor Q. B. S. M.
Jos Toms Boves.
P. D. Srvase usted entregar la adjunta a su ttulo.
13 6 B ib l io t e c a P opular V enezolana

los castig por medio de usted de un modo seguro y enr


gico, y su justicia se extendi hasta poner en las manos del
Gobierno espaol de Venezuela al sacrilego e insolente re
dactor de aquella Qaceta, don Vicente Salas, mi condis
cpulo, prfugo en el bergantn correo de Gibraltar partido
de la Guaira el 8 del ltimo mes, apresado por el corsario
espaol El valiente Boves, armado por don Simn de Itu-
rralde, uno de los apasionados de usted, y conducido a es
te puerto. Si la justicia es tan recta como debe ser, su vi
da terminar poco tiempo despus de su Qaceta".
Une su causa con la de Boves, para excitarle a vengar
sus propios agravios, vengndole! Los insultos que les hi
cieron fueron sacrilegios que Dios veng, hasta poner a su
autor en las manos de su s enemigos! E 1 nombre d e
condiscpulo, nombre dulce, que equivale al de hermano,
lo invoca para recomendarle a su furor y pedir su muerte!
Se uni a Boves en vida que vivan juntos en la memoria
de la posteridad!
A su vuelta de Curazao, don Jos Domingo Daz se pre
sent (en 1? de septiembre de 1814) al capitn general, e-
xigindole decretase y declarase que las injurias, calumnias
e imposturas dirigidas contra su honor y persona por los
escritos sediciosos, no podan ofender su buen nombre y
reputacin.
En 2 de septiembre el auditor Aropeza dijo en dictamen
que: los prrafos indecentes que contra Daz se dieron
principalmente en las Qacetas de 22 y 25 de noviembre, da
1813; 13 y 17 de enero, 16 y 19 de mayo y 9 de junio l
timos, no perjudican sus procederes, buena opinin y con
ducta por ser hijos de la maledicencia y del despecho de
unos hombres perdidos, sin crdito ni opinin. Cajigal ex
pidi un decreto en aprobacin del dictamen, que Morillo
confirm despus.
Don Jos Domingo Daz comenz a redactar la Qaceta
de Caracas el 1? de febrero de 1815. Fu una campana f
nebre que no dej de sonar con amenazas de muerte en
los odos de los patriotas. Su pluma celebr asesinatos a
sangre fra y crueldades intiles, el degello de las espo
sas y los hijos, las ejecuciones inhumanas del espritu de
partido, la violencia y el crimen, que fruto logr del sa
crificio de su alma, de la venta de su conciencia, de la pros
titucin de su limitada inteligencia?
Nosotros leemos en la Qaceta de Caracas de 31 de enero
de 1821 los siguientes conceptos: Yo he sido solo en esta
clase de guerra; ninguno absolutamente, ninguno de los que
ahora aparecen con un tono tan magistral, ha querido a
ic Jos F l i s R i b a s 1 37

compaarme en mis combates: ninguno ha querido tomar en


l la ms pequea parte, ninguno presentar su nombre, com
prometerse ni exponerse a las seguras consecuencias de su
comprometimiento. Yo como era regular, he sido atrozmen
te ultrajado por el partido contrario; he visto mi cabeza
puesta en precio, y he renunciado hasta la memoria de mi
patria en caso de un suceso desgraciado. He hecho con un
placer inexplicable estos grandes sacrificios; y los insultos
de mis enemigos, no han hecho jams en mi corazn una
impresin desagradable. He recibido con gusto las injurias
que ellos me han prodigado; pero estoy muy lejos de ver
de igual modo las de aquellos hombres a quienes he ser
vido en comn, y de quienes esperaba otra gratitud y re
compensa. .. Los que me animaban con sus pasiones y me
inspiraban sus rencores, hoy me acusan de imprudente y
me atribuyen los males que deploramos todos. Pero yo he
seguido y seguir decididamente el partido de mi nacin,
y buscar su gobierno dondequiera que exista, pero siempre
anhelar por la paz de Venezuela como uno de mis mayo
res placeres, y vivir contento cuando vea que ha huido la
discordia de mi patria, aunque para ello exija que yo la pier
da. La Qaceta haba pasado a otras manos.
Leccin terrible para los escritos polticos!
Pero la trompa guerrera nos llama; el ejrcito de Orien
te ha llegado en defensa de Bolvar!.
Hemos visto ya que el 30 de marzo, despus de treinta
y dos choques sangrientos, Boves haba levantado el sitio
de San Mateo. Saba la aproximacin del ejrcito oriental;
y se cuenta adems que el sacrificio heroico de Ricaurte le
haba llenado de admiracin y asombro: el valiente grana
dino haba salvado a Bolvar. As en las viejas batallas de
Roma, cuando balanceaba la victoria; cuando las legiones
flotaban indecisas, el pontfice, en hbitos blancos, se avan
zaba al frente del ejrcito y pronunciaba las palabras del
sagrado rito: un hombre se presentaba, Decidi o Curcio,
que repeta la frmula, e iba a morir por el pueblo.
En esa poca terrible, los das eran aos, cada hora es
taba escrita en sangre. El 31 la accin equvoca de Boca-
chica entre el ejrcito de Oriente y una parte del de Boves.
El 1? de abril, sitio de Valencia por Cajigal, Cevallos y
Boves mismo. El 2, sangriento combate entre sitiados y si
tiadores; el 5, auxilio del ejrcito libertador de Oriente, que
entra en Valencia.
La fortuna, en esos das, corra engaadora de una en
otra bandera: el da 16 Mario es derrotado por Ceballos en
el Arao.
138 B ib l io t e c a P o pular V enezolan a

Pocos das despus, dice el doctor Yanes en su historia


indita Q , supo Bolvar que Cajigal se haba reunido con
Ceballos y Calzada y que marchaban con una fuerza de 6.000
hombres; aunque con poco ms de 5.000 determin salirles
al encuentro. El 28 de mayo a las nueve de la maana se des
cubri la lnea del ejrcito realista, que se haba situado en
la sabana de Carabobo, distante seis leguas de Valencia, y al
punto se form en batalla el ejrcito libertador, cuyas divisio
nes de vanguardia, centro y retaguardia, estaban mandadas
por los coroneles Jos Francisco Bermdez, Manuel Vldez y
Leandro Palacio, mientras los flancos de cada una estaban
cubiertos por dos piezas de artillera. A las doce y media se
di la orden de marchar en batalla, y la lnea republicana
avanz sobre la realista sufriendo, sin disparar un tiro, el
fuego de sus artilleros. Al trabarse la batalla, el Libertador
habl as al ejrcito: Soldados! Tenis delante los mismos
jefes y los mismos espaoles de quienes habis triunfado en
ms de cien combates; que sea ste el ltimo! El general
Mario recorri la lnea y dijo: Soldados de Oriente! Mos
trad vuestro antiguo valor, y concluyamos hoy con el que se
nos escap en Barcelona, con Cajigal, que al oir vuestro nom
bre, huir ahora como huy antes, despavorido, de las provin
cias orientales; seguidme y avanzad con firmeza, Diri
gindose el general Ribas al batalln Barlovento, le dijo entu
siasmado: Vosotros sois de esos en quienes jams influye la
suerte varia de la guerra, pues habis sido siempre vencedores ;
vais a mostrar hoy ms que nunca vuestro valor y disciplina,-
y si se nos presenta algn obstculo, para conseguir la victo
ria, venzmoslo. Crudo fu el combate, y dur desde las
nueve de la maana hasta las tres de la tarde, en cuyo inter
medio apenas hubo algunos minutos en que un fuego vivsimo
o los choques de la caballera dejaran de causar estragos en
ambos cuerpos. Pero entrando al fin los realistas en desorden
su reserva y caballera se pusieron en vergonzosa fuga por el
(x) La obra ms instructiva sobre la "Revolucin" es la del doc
tor Francisco J. Yanes ,por desgracia "in d ita". En la del gene
ral Austria hay algunos documentos que consultar. Las otras son
"romances" que no resisten al examen, donde nombres, datos, he
chos, casi todo es inexacto, falso, imprudentemente cargado de fic
ciones. Con atencin- hemos ledo la que acaba de aparecer bajo
el ttulo "V ida de Bolvar" del seor Felipe Larrazbal; es un li
bro deplorable: ningn candor histrico: alteracin maliciosa de
los hechos: pretensiones a erudito con prstamos inseguros o vul
gares; todo en estilo desigual y abigarrado, lleno de relumbrones
y falso brillo. Por el examen de algunos hechos, en relacin con
la Biografa que escribimos, nuestros lectores podrn tocar con la
mano, desde la entrega siguiente, lo que apenas indicamos aqu.
Tan rpidamente desciende la Repblica que tornamos a dar oro
por cascabeles y baratijas.
Jos F lix R ibas 139

camino del Pao y San Carlos, haciendo lo mismo Cajigal, Ce-


ballos, Calzado, Correa y otros jefes y oficiales, dejando el
campo cubierto de muertos y heridos, y en poder de los pa
triotas cuatro mil caballos, gran nmero de prisioneros y artcu
los de guerra, y todos los equipajes, donde hall la tropa gran
nmero de onzas de oro y algunas alhajas. Hallse entre los
muertos al mayor general Paz Mndez. El mayor general de
infantera, don Melchor Somarriba y el teniente coronel don
Joaqun Puelles, fueron muertos por Bermdez, accin que des
aprob Bolvar altamente. Distinguironse en esta memorable
jornada Bermdez, Vldez, que fu levemente herido, Mariano
Montilla, Antonio M. Freites y el comandante de caballera,
Francisco Carvajal, alias Tigre encaramado, quien sali del
campo con un escuadrn y persigui a los que huan hasta el
Tinaquillo.
Siniestros rumores entristecieron las alegras de la victoria.
Spose que Boves haba levantado un formidable ejrcito y
que avanzaba precipitadamente hacia la serrana: el 14 de ju
nio se avistaron sus avanzadas en San Juan de los Morros
Mario, que estaba situado en la Villa de Cura con mil qui
nientos infantes, cien artilleros y setecientos jinetes, se dirigi
al sitio de la Puerta, donde ocup posiciones: a la maana
del da siguiente llega Bolvar de Caracas y toma el mando.
El genio de la patria le haba abandonado: haba diseminado
las tropas que deban resistir y vencer: al principiar el com
bate, manda desplegar intempestivamente el batalln de Ara-
gua, que desaparece con su jefe. Su prdida es la seal de la
ms completa derrota; el resto de la infantera muere a lan
zazos. En vano quiere resistir el batalln primero de Cuman:
la caballera enemiga rompe su cuadro y lo anega en sangre,
el valeroso Freites toma la resolucin heroica de darse muerte
y con ambas pistolas se atraviesa el corazn. La caballera,
mal montada, tuvo que huir ante los escuadrones impetuosos
de Boves.
Nosotros hemos deseado visitar, con religioso respeto, el cam
po de Carabobo, campo de victoria; y el sitio de la Puerta,
desnudo y desierto, donde no se ve ni una tumba levantada
a los muertos, ni una piedra funeraria. Perecieron all Antonio
Muoz Tbar, Garca de Sena y mil otros que eran la espe
ranza de la patria.
A las nueve y media de esa noche espantosa lleg Bolvar
a la Victoria, recorriendo en tres horas y media la distancia
de diez y media leguas. Desde all participa la desgracia re
ciente al gobernador Escalona y al general Urdaneta, previ
nindole a primero mantuviese a todo trance la plaza de Va
lencia, pues l seguir para Caracas a formar un poderoso
140 B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a je

ejrcito con que volara pronto en su socorro; y al segundo


que se acercara con su divisin. He aqu el parte dirigido a
Ribas:
2 A las dos de este da ha huido cobardemente nuestra
caballera en la accin de La Puerta, donde hemos encontrado
hoy a las tropas de Boves, cuya infantera no pasa de 800
hombres, mitad de ios fusileros, y la otra de lanzas con 1.000 y
pico de caballos, y dos piezas de artillera. Nuestro ejrcito era
fuerte de 1.200 fusileros, 700 caballos y 100 artilleros. Las po
siciones que ocupbamos eran ventajosas para nuestra infan
tera. Se ha batido como acostumbra, divinamente, y deber
salir, ntegro a esta villa, porque no ha sufrido la menor pr
dida. Sin embargo el campo y nuestra artillera han quedado
por el enemigo porque la fuga de nuestra caballera nos ha
obligado a padecer esta prdida. El enemigo, aunque muy
despreciable, debe aumentarse y animarse con esta victoria,
y as es absolutamente de necesidad agotar todos los recursos
de la repblica para salvarla de la presente situacin. Es nece
sario manifestar al pblico cmo esta pequea desgracia ha
puesto la patria en un inminente peligro, si no levantamos
2.000 caballos en esa ciudad y sus alrededores, montados por
la flor de la juventud de Caracas, que es la nica que tiene
opinin: que todos los ciudadanos deben dar no solamente sus
caballos o muas aperadas, sino tambin todo el dinero, armas
y vestidos que tengan, y aun los sirvientes y esclavos siempre
que sea necesario, o prepararse a recibir la afrenta, la escla
vitud y la muerte del ms abominable de todos los monstruos,
cuya audacia y actividad debemos temer, si con la ltima ce
leridad no levantamos otro ejrcito, que pueda contenerlo. De
cuantos golpes ha recibido la patria ninguno es ms p,equeo
que ste; pero ninguno es ms fatal. Boves puede penetrar
hasta Caracas sin obstculo por la distancia en que se hallan
nuestras fuerzas de Occidente; porque con nuestra infantera
no debemos contar en tres das, que debe gastar en el trnsito
de La Puerta aqu por las serranas de Caicara y del Pao. El
enemigo ha variado de divisa, y hace uso de la blanca: lo
comunico a V. E. para que lo haga saber al pblico. Har V.
E. venir inmediatamente de La Guaira, el Ty y Patrullas
todos los fusiles para defender la ciudad en caso de ser ata
cada. Tambin har construir todas las municiones que se
puedan y lanzas. Yo pasar a esa ciudad, quiz maana a
organizar la fuerza que debe salvar la repblica.
Dios, etc. Victoria, junio 15 de 1814, a las doce de la noche.
S im n . Bo l v a r ,
Seor general en jefe,
comandante general de la provincia
fc Jos F l i x R ib a s 141

El 15 de junio fue el desastre de la Puerta. El 16 llega Bo-
ves a la Victoria. Toma el 17 la Cabrera. El 18 ocupa el
pueblo de Guacara donde se reorganiza su ejrcito. Boves ha
ba destacado una divisin de mil quinientos hombres a las
rdenes del capitn de vanguardia don Ramn Gonzlez; y
aproximndose ste a la capital, Ribas, al frente de una co
lumna, cay sobre su descubierta y la destruy: en el sitio
de las Cocuisas le detuvo una orden de Bolvar que le orde
naba retroceder a Caracas. El general Mario dej esta ciudad
en la noche del 19 y se puso en marcha para las provincias
orientales. El 5 de julio lleg a La Guaira el comandante
DElhuyar con quinientos hombres. El 6 una columna realista se
present en el pueblo de Antmano y Bolvar y Ribas salieron
a su encuentro y la derrotaron. En esta noche se trat en una
junta de guerra sobre el partido que deba tomarse, atendiendo
a las circunstancias. Bolvar opin porque se evacuase la ciu
dad y se retirasen las tropas a Barcelona y Cuman'. Ribas,
a la cabeza de otros muchos jefes, Ribas sanguino, violento,
imperioso, agradable al pueblo por el nfasis heroico de su fi
gura y palabra, sacuda orgullosamente la cabellera de len,
y se impacientaba y enfureca a la idea de dejar la capital. La
previsin universal de su espritu, su actividad infatigable, su
fuerte decisin hicieron de l un centro elctrico. Simn, Si
mn, le grit a Bolvar; deja reparar los males que has hecho.
Pero Bolvar tena razn: Caracas no poda defenderse, por la
inmensidad de su circuito, por la falta de barreras naturales:
ni murallas ni fosos; y, lo que es peor, en medio de un pa
triotismo aparente, el realismo invisible. Esparcida Caracas va
gamente entre sus cuatro ros, abierta por todas partes, ape
nas si poda guardarse hacia el norte: las huestes de Boves se
desbordaban por todas partes. Bolvar triunf, y en esa misma
noche emprendi su retirada hacia Barcelona por la montaa
de Capaya y la costa del mar. Los contemporneos le acusaron
de haber forzado la ciudad entera a la emigracin: ello es que
en la maana del 7, veinte mil caraqueos de toda edad y sexo
dejaron sus habitaciones, sin recursos, sin haber pensado en
las primeras necesidades, inciertos del lugar a donde iban, co
rriendo a embarcarse para las colonias, o tomando el camino
de Barcelona, Los heridos y enfermos dejaron los hospitales y
se arrastraban hasta los caminos pblicos: sus alaridos se mez
claban al clamor de las mujeres y nios que dejaban a sus
madres ancianas para irse a una cruzada desconocida y llena
de peligros. Del ejrcito, queran unos que se caminase lenta
mente, y otros que se hiciese ms rpida la marcha, esto es
que se abandonasen los dbiles, masa confusa de mujeres y de
15
14 2 B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a

nios. Cuando se supo que el ejrcito de Boves corra en su


persecucin, la emigracin tom alas y en la desmoralizacin
absoluta en que cay, no pensando cada uno sino en s, mu- j
jeres y nios fueron abandonados en los caminos. Q u que
d? una procesin espantosa de cadveres yivos, de aparec- j
dos, de exhumados: extraas e indecentes vestiduras: mujeres j
tradas como hombres, con fustanes sobre la espalda, porcin j
de infelices semidesnudos:. era el carnaval de la muerte: se j
seguan las bandas, por el olor. En medio de todos estos males
el hambre y tras el hambre, el tifus. Los que llegaron a Bar- j
celona hallaron all su sepulcro; pocos volvieron, tras largas '
peregrinaciones y peligros, al hogar querido.
El da 13 Morales con una fuerte divisin march hacia
Oriente en persecucin de los patriotas. El resto del ejrcito
con Boves se dirigieron a Caracas; mientras nuestras reliquias
de la Puerta, de Puerto Cabello, Caracas y la Guaira, tras in
decibles trabajos, fueron a reunirse en la villa de Aragua de
Barcelona.
El historiador honra la humanidad, recordando con honor
a don Mariano Ramrez, intendente en aquella poca de la
isla de Puerto Rico. Sabiendo que ms de ochocientos cara
queos haban llegado a Santomas, y que mendigaban por las
calles, hambrientos y sin asilo, dispuso se les socorriese al pun- j
to, envindoles entre otras cosas mil pesos fuertes. Sabido esto
por la Corte, le dirigi la Real orden siguiente:
Queda enterado el rey por la carta de U. S. de 22 de julio
ltimo, nmero 158, y documentos que incluye de la ocupa
cin de Caracas y La Guaira por las tropas leales, como tam
bin en las medidas que ha tomado U. S. para tender al so
corro de las ochocientas personas de mujeres y nios que
han arribado a Santomas; y de los envos de vveres y semillas
a Puerto Cabello y Venezuela, todo lo que es muy de la apro
bacin de S. M., y me ha mandado dar a U. S. las ms ex
presivas gracias por su celo y actividad.
Lo que de su Real orden comunico a U. S. para su inte
ligencia y satisfaccin. Dios, etc. Madrid, 30 de no
viembre de 1814.
L a r d iz a b a l

Seor intendente de Puerto Rico

Grandes fueron los esfuerzos de los patriotas para fortificar j


a Aragua: la isla de Margarita provee de fusiles y municiones j
y enva 300 soldados: 700 hombres armados vuelan de Cuma- !
je Jos F lix R ib a s 143

n. Bolvar y Bermdez se ponen al frente de esta fuerza y


se confa la caballera a los comandantes Manuel Cedeo, Jo
s Tadeo Monagas y Pedro Zaraza: hicironse precipitadamen
te algunas fortificaciones, y juraron todos resistir en aquel
punto hasta la muerte.
El 17 de agosto se present Morales al frente de Aragua
con 8.000 hombres, mientras llegaba apenas a 3.000 el ejr
cito republicano. El combate fu encarnizado; principi en el
paso del ro y termin dentro de la poblacin, en donde entr
Morales por no haberse cubierto debidamente uno de los pues
tos ms importantes. La victoria se decidi por los realistas,
quedando en el campo Francisco Carvajal (tigre -encaramado)
el hombre ms valeroso y arrojado de todos los conocidos has
ta entonces en los ejrcitos de Venezuela desde principio de la
revolucin. . 0 -
El 19 evacu Bolvar a Barcelona y con toda la emigracin
corri a fortificarse en Cuman.
Para el 24 spose en esta ciudad que los realistas corran
hacia ella; y fueron varios los pareceres sobre el partido que
deba tomarse. Habindose dado orden, dice Yanes, al co
mandante de artillera, Ascue, para que permaneciese en la
plaza, la desobedeci sin embozo, yndose a uno de los buques
de la escuadrilla. El 25, en una junta de guerra presidida por
el general Mario a que asistieron Ribas y otros jefes, ha
bindose discutido lo que debiera hacerse, opinaron unos que
deba evacuarse la capital, mientras sostienen otros que haba
medios suficientes de defensa, y que se dara un golpe mortal
a la opinin evacuando a Cuman: los que pensaban as ha
ban convenido en dar el mando al general Ribas, deponiendo
a Mario y nombrndole por segundo a Piar, que se hallaba
en Margarita. Despus de grandes altercados, qued resuelto
que se evacuase la ciudad, ya que el pueblo, a la noticia de
que se aproximaba el enemigo, se haba dispersado por todas
partes: se public un bando en que se ordenaba la retirada
a lo interior, pero cada uno tom la ruta ms conforme a sus
miras. . . Los que seguan de buena fe la libertad, se dirigie
ron a Carpano y Maturn, superando dificultades inmensas
y sufriendo trabajos indecibles. Los adictos al poder sin res
triccin y al gobierno militar, siguieron a Bolvar y a Mario,
contndose entre stos gran nmero de empleados civiles. Fu
entonces que se vi en Venezuela dividida la opinin entre los
que seguan la causa de la independencia; porque fu enton-

(1) Doctor Yccnes.


144 B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a &

ces, cuando se manifestaron sin rebozo ideas contrarias a los


principios del gobierno popular representativo, proclamados des
de el ao de 1810 en todos los Estados.
Comienza aqu el lamentable episodio de Bianchi, jefe ma
rino que haba prestado grandes servicios a la Repblica, y
que creyndola perdida, se aprovech de su ruina y se dividi
sus despojos. Tiempo haba que meditaba Bolvar trasladarse
a Nueva Granada en busca de auxilios para continuar la gue
rra en Venezuela; Mario contaba ms con los recursos del
pas. Ahora se confan ambos jefes (26) a un pirata que los
oprime, que les vende como un favor llevarlos al destierro,
cuyo capricho fingir protegerlos, y que escribe a Piar, go
bernador de Margarita, estas terribles lneas:
Los generales de Oriente y Occidente habrn marchado
anoche para Cartagena. La divisin y la feroz discordia des
pedazan los miserables restos de la Repblica de Venezuela.
Asomadas difirentes facciones y sostenidas por los primeros je
fes, suceder muy pronto la anarqua al orden y concierto ne
cesarios. Se toman providencias, se adoptan ya medidas que
tienden a la disolucin ms espantosa. La libertad de los es
clavos! Ella sola es bastante para producir la esclavitud gene
ral del pas. Me ha parecido bien, y aun de obligacin elevar
al conocimiento de U. S. estos sucesos, por lo que pueda con
venir al servicio de la patria.
Dios, etc. Pampatar, 10 de septiembre de 1814.
Ocho das antes, el 2 de septiembre, se haba publicado en
Curpano en edicto de los generales Ribas y Piar, nombrados
por el pueblo jefes supremos, en el que proscriban a Bolvar
y Mario, declarndolos desertores y malos ciudadanos por
haberse embarcado separndose del ejrcito y abandonando el
territorio de Venezuela ocupado en parte y acometido por otra
de Morales y Boves.
Los caudillos militares de la provincia, dice el seor Fe
lipe Larrazbal, instigados por Ribas y Piar, haban formado
un acuerdo de proscripcin contra el Libertador y Mario,
acusndoles haber desertado del ejrcito y escapado a las An
tillas; y proclamaron en consecuencia a Ribas y a Piar, moto
res de tan criminales manejos, primero y segundo jefes de las
tropas. As los recientes servicios del Libertador y la solicitud
patritica con que buscaba a sus compaeros de armas para
continuar defendiendo a su frente la libertad de Venezuela
y de la Amrica, fueron correspondidos con insultos y veja
ciones. Ribas, que a la sazn se hallaba en Cariaco, acudi
a Carpano el 4; desconoci a Bolvar y redujo a prisin al
general Mario. . . Intolerable ingratitud! Desenfrenada am
bicin! Ribas deba a Bolvar sus grados militares y mando
J o s F l i x R i b a s 145

que alcanzaba. Poco tiempo haba transcurrido que, dirigin


dose al cuerpo municipal y notables del pueblo de Caracas, se
haba deshecho en alabanzas fervorosas de Bolvar; an lean
muchos aquel importante documento que tributaba cumplida
justicia al mrito insigne del Libertador . . .! y ya le destituye,
y proscribe!... y le desconoce!... y olvidando sus virtudes
inlta su carcter y ofende su patriotismo...!
Es preciso no conocer la poca que procuramos describir,
las pasiones que agitaban los espritus, las esperanzas y te
mores en que flotaban todos, durante aquellos das terribles,
para escribir esos conceptos, llenos de inconcebible ligereza.
Las revoluciones son Minotauros que devoran rpidamente los
partidos y los hombres; y ya haba aos, siglos para los pue
blos, que Bolvar y Mario regan los destinos de la patria.
La fortuna que es la primera virtud del guerrero, y que los
conservaba en el poder, los haba abandonado: se censuraban
sus actos; los mismos que los haban aplaudido, los acusaban
de ser causa de la disolucin de la Repblica. La derrota de
la Puerta, que se atribuy a Bolvar en aquel tiempo, exasper
todos los nimos: se le haba aconsejado que reuniera con el
resto del ejrcito los 2.000 soldados de Urdaneta, los 5.000 de
D Eluyar y los 400 del Calvario, y aventura la suerte de la
Repblica con tropas insuficientes. Haba tomado pocos das
antes, en la batalla de Carabobo, 4.000 caballos, y aparece
ahora con una caballera mal montada contra la brillante ca
ballera de su incansable enemigo. Y luego desde las seis de
la tarde haba abandonado las trgicas sabanas de la Puerta;
y haba escrito a Ribas que estaba ntegra la infantera, que los
contrarios haban lanceado a su vista; y le pide 2.000 caballos
montados por la flor de la juventud de Caracas, cuando no
haba un jumento y la juventud de Caracas haba perecido
o luchaba en los combates. Y luego llama a Urdaneta, que
por fortuna no llega y va a salvar en Nueva Granada las
reliquias del ejrcito; y ordena a D Eluyar que active el sitio
de Puerto Cabello; y escribe a Escalona, que conserve a toda
costa a Valencia,- y manda a los del Calvario que resistan es
forzadamente, prometindoles a todos prontos y eficaces auxi
lios. Sabemos que le engaaba su valor; pero los pueblos y
los hombres moran, y quejas amargas se murmuraban en
secreto.
La emigracin y sus espantosos desastres, que se le imputa
ron no sin razn, pusieron el colmo al disgusto pblico, y des
ataron labios hasta all silenciosos, qu debi suceder con
la derrota de Aragua? Qu, con la nueva emigracin de
Cuman? De pronto D Eiuyar y el secretario Pal esparcen
que Bolvar meditaba escaparse a Nueva Granada, y que ellos
146 B ib l io t e c a P opular V enezolan a

le haban detenido; el rumor crece y el pirata Bianchi lo con


firma. Es extrao, que en la orfandad del ejrcito, nombrase
ste en lugar de lo que crea partidos, nuevos jefes que lo
mandasen? El aparecimiento repentino de Bolvar y Mario
no pareci a todos sino una nueva complicacin. Ribas con 50
carabineros prende a Mario, y despus de una larga confe
rencia con Bolvar, le determina a embarcarse para Cartagena.
Bolvar mismo se haba declarado responsable de las des
gracias de la patria: en su proclama de 13 de abril de 1814
haba dicho desde Caracas: Compatriotas! La guerra se hace
ms cruel, y estn disipadas las esperanzas de pronta victoria,
con que os haba excitado. Nuestros propios hermanos, unidos
por siglos de esclavitud a nuestros tiranos, dilatan, Dios sabe
por cunto tiempo, la poca de la libertad. El ejrcito ha hecho
cuanto estaba de su parte; valiente disciplinado, constante,
dondequiera ha dado muestras de su intrepidez y pericia. No
estaba en su maro el milagro de cambiar en un da hbitos
inmemoriales.
"Soldados! Si Dios nos prueba con tantas dificultades y
desgracias, nos nos abandona; l quiere que merezcamos por
nuestros esfuerzos y virtudes lo que sera en otros pueblos la
obra de los aos.
Un nuevo esfuerzo, venezolanos, y vamos a destruir los
enemigos de la patria.
Terribles das estamos atravesando: la sangre corre a to
rrentes : han desaparecido los tres siglos de cultura, de ilustra
cin y de industria: por todas partes aparecen ruinas de la
naturaleza o de la guerra. Parece que todos los males se han
desencadenado sobre nuestros desgraciados pueblos.
Pero su exceso mismo nos indican que van a cesar. El valor
del ejrcito, del patriotismo inagotable de los ciudadanos nos
prometen nuevas victorias.
En su manifiesto de Carpano, de 7 de septiembre, Bolvar
dice francamente: Yo he sido elegido por la suerte de las
armas para quebrar vuestras cadenas, como tambin he sido,
digmoslo as, el instrumento de que se ha valido la Provi
dencia para colmar la medida de vuestras aflicciones. S; yo
os he trado la paz y la libertad, pero en pos de estos inesti
mables bienes han venido conmigo la guerra y la esclavitud.
La opinin pblica que ruga en ssecreto haca tiempo, tron
de golpe contra Bolvar. Sus amigos, sus parientes cercanos,
conspiraron contra l; y es de leerse la acusacin que dirigie
ron al Congreso de Tunja desde la isla de Margarita, el 2 de
diciembre de 1814. Discretamente omitiremos los nombres:
-fa Jos F l i x R ib a s 147

ACUSACION
Del general Bolvar, ex dictador de Venezuela, que desde la
isla de Margarita dirigen al soberano Congreso de 7 unja
unos verdaderos republicanos.
E x c e l e n t s im o seor:

Los ltimos restos de los desgraciados habitantes de Vene


zuela, y los extranjeros posedos de sus mismos sentimientos,
han recibido la ms fuerte impresin al saber que don Simn
Bolvar, segn se anuncia por las islas de Curazao y Jamaica,
despus de haberse indemnizado ante los cuerpos que repre
sentan la soberana de esos pueblos, ha logrado otra vez que
se pongan algunas tropas de esos pacficos pueblos bajo de
su mando. Este paso no slo parece del todo inverosmil, sino
increble, y ms que otra cosa, impropio de la justificacin y
luces del augusto Congreso de Tunja. Los hombres de bien,
deseosos de evitar una sorpresa, se estimulan a formarle, no
todos los captulos que presta su criminal y atolondrada con
ducta, sino aquellos ms graves, y a los que Bolvar no puede
responder, ni tampoco justificarse, aun cuando eligiese por
jueces a sus amigos y compaeros en sus delitos.

C a p t u l o 1? Haber roto sus relaciones diplomticas con


esos Estados, y visto con una indiferencia escandalosa a los
primeros militares que le acompaaron en la campaa. No hay
excusa a este cargo, porque muy al principio se le manifest
la indispensable necesidad de estrechar los vnculos de la
unin, como que Venezuela no poda figurar por s sola en
el mundo poltico: tampoco la hay en las circunstancias de
la guerra, porque sobre no haber sido del todo imposible la
comunicacin por tierra, estaba expedita por mar, as como lo
estuvo para otras comunicaciones de menos importancia.

C a p . 2? El desprecio de los consejos eventuales que se le


propusieron para las deliberaciones graves o arduas en todos
ramos. As se le vi tomar providencias por s solo del mayor
comprometimiento y trascendencia, que inundaron de sangre
las provincias, con infraccin de sus promesas, y en contra
diccin a los principios de mansedumbre y lenidad que distin
guen a los americanos. As se le vi oprimir la inocencia,
causar y preparar el exterminio de la mayor parte de sus her
manos. ,

C a p . 3? No haber dado ningn Gobierno a los pueblos


de Venezuela en los once meses de su mando, y as manten-
148 B ib l i o t e c a P opular V en ezo lan a

dolos bajo un despotismo militar que disgustaba a todos, y


lleg a exasperar a muchos. A fin de cohonestar este degra
dante sistema, proyect una asamblea, o por mejor decir, una
representacin teatral en el convento de San Francisco, de
que result electo dictador por sus amigos y comensales, y por
oradores que tenia preparados de antemano. Es inexplicable la
murmuracin a que di lugar esta frase entre los hombres que
conocan al joven dictador perpetuo, y los verdaderos princi
pios de la libertad poltica.

C a p . 4? Su tolerancia delincuentsma a los indecentes


medios con que don Jos Flix Ribas, su inmensa familia, y
bajos cortesanos trataban de enriquecerse, no slo con perjui
cio del estado y agravio de los particulares, sino lo que es
ms, con una vergonzosa venta de la sangre humana.

C a p . 5 Su ningn tino en las elecciones de funciona


rios, que siempre cayeron, o en jvenes sin experiencia ni opi
nin, y propios solamente para acalorar sus ideas, sin poderles
reprochar sus desaciertos, o en hombres que tenan tan buena
moral y probidad como el secretario del interesante ramo de
Gracia y Justicia, don Rafael Diego Mrida; instrumento el
ms activo del sacrificio de las primeras vctimas de la liber
tad americana. Ambos se conocieron, y se conocen ms ahora,
y este papel sera excusado si se oyesen las acusaciones que
se hacen uno a otro. Bolvar le conserv a su lado contra el
voto general de los habitantes, acaso porque ningn otro con
vena ms con sus ideas.

C a p . 6? Si con prontitud marchaba a la campaa, con


no menos ligereza volva a las capitales a recibir inciensos y
pueriles obsequios. Entregado a placeres, desacreditaba la mo
ral, y se olvidaba de la causa pblica.

C a p . 7? Diferentes veces se le oy decir que la tctica


militar era excusada, y cuanto se haba escrito sobre el arte
de la guerra, puerilidades y quimeras. Con tales y tan lumino
sos principios ha llevado al sepulcro millares de vctimas de !
sus hermanos. Se crey un general; quiso llevar al cabo sus
proyectos por brbaros y disparatados que fuesen. De aqu el
mal xito y peores consecuencias de la accin de Barquisimeto
en 10 de noviembre de 1813; de aqu las primeras ventajas
del comandante espaol Boves sobre los jefes de la Repblica,
Montilla, Aldao, Castillo y Campo-Elas; de aqu, finalmente,
la diseminacin de la fuerza armada despus de la batalla de
Carabobo contra la opinin de muchos militares que vean la
-& Jos F lix R ibas 149

existencia de la Repblica en la operacin simultnea de todo


el ejrcito sobre las tropas de Calabozo.

C a p . 8? Nada puede imputarse a don Simn Bolvar de


venalidad ni mala versin en los intereses del Estado; pero s
tiene la grave responsabilidad de la que hacan los Ribas todos
v su juez exclusivo de secuestros.

C a p . 9? Claman contra Bolvar las vctimas sacrificadas


en Valencia y en el sitio de la Cabrera, quienes se sostuvieron
despus de la derrota de La Puerta, en virtud de sus repetidas
y coercitivas rdenes para que lo practicasen as, seguros de
que volaba en su socorro con 1a ms florida juventud y mejo
res caballos de Caracas. La sangre de tantos venezolanos, la
orfandad de tantos nios y las lgrimas de tantas viudas, pi
den el castigo de este aturdido joven. La misma suerte habra
tocado al virtuoso D Eluyar y a sus esforzados compaeros
de armas, si llevado de las mismas rdenes para que permane
ciese en Puerto Cabello, no hubiese acordado levantar el sitio
y constituirse en Ocumare.

C a p . 10? El inaudito e impoltico medio de levantar en


muy pocas horas la poblacin en masa, y estrecharla a una
emigracin general, para la que apenas se haban tomado pro
videncias que la hubieran hecho soportable a l slo con su
comitiva. De aqu millares de muertos a impulsos del hambre,
de la sed, del cansancio, y de la fiebre intermitente; de aqu,
por omitir otros horrores, el ver a las madres precipitar sus
tiernos hijos por riscos escarpados. De todo debe responder un
hombre que se constituy a la cabeza de estas provincias, y
que despus las abandona, para que dando el ltimo golpe de
descrdito al Gobierno de la Repblica, se redoblasen las fuer
zas enemigas, y hayan seguido las matanzas y las desolaciones
de los pueblos.

C a p . 11? Bolvar, despus de tantos sacrificios ha dicho,


que estos pueblos ni quieren ser libres, ni son dignos de la
libertad. El debe responder de esta calumnia atroz, y mientras
que lo hace es menester que entienda, que los hechos que que
dan especificados, han puesto un muro de separacin entre l
y los venezolanos, y que stos con las armas sabrn impedir
que se encargue de su futura suerte quien supo formar la ms
desgraciada de todas las que habia experimentado hasta en
tonces.
Estos rasgos, excelentsimo seor, son con el solo objeto,
como se ha dicho arriba, de evitar sorpresa sobre el nimo rec
IS O B ib l io t e c a P opular V enezolana

to y justificado de V. E.; no dudamos por tanto que V. E. d


a don Simn Bolvar el lugar que merece; y que si ha empren
dido o emprende indemnizarse, se difiera su juicio, hasta que
reunida la poblacin que ha dispersado, tenga legtimos acusa
dores. Nuestra suerte es amarga y la ms dura: toca a V. E.
meditarla. Que su mejora no sea momentnea, ni una estril
y vana ostentacin: 1que ella sea la obra de la poltica ms
adoptable a estos lugares, y de una fuerza fsica y moral capaz
de producir el orden y la quietud general de los nimos.
Isla de Margarita, 2 de diciembre de 1814.

Antes que llegaran Piar y Carpano, Ribas que saba sus


designios contra Bolvar y Mario, se apresur a hacerlos em
barcar. El reclamo de Bianchi, de que se habla tanto, haba
sido una fanfarronada intil. El 8 de septiembre, al embar
carse Bolvar, Ribas le entreg un oficio en que le recomendaba
al presidente del Congreso de la Nueva Granada:

Excelentsimo seor:
Habiendo sufrido nuestras armas tan crueles reveses que
nos hicieron perder la capital de Caracas y casi toda su pro
vincia obligndonos a retirarnos a esta de Cuman, he delibe
rado de acuerdo con el general ciudadano Simn Bolvar que
pase ste a ese Gobierno, no solamente para que procure e
impetre de l los auxilios que V. E. juzgue bastante a restaurar
lo perdido, sino tambin para que contine sus servicios en
esa Confederacin, bien sea en la lucha contra Santa Marta,
o dirigindose por Ocaa, como lo verific en el ao prximo
pasado penetrando por Ccuta hasta encontrar con la divisin
que tenemos por las provincias de Occidente al mando del ge
neral Urdaneta. Entretanto yo quedo organizando cuerpos, o
aumentando la fuerza hasta donde sea posible para sostener
lo que poseemos, y reconquistar lo que hemos perdido, si fuere
posible.
Dios, etc. 7 de septiembre de 1814.
Jos F l i x R ib a s . .,.

Se ha visto que desde Cuman, los que opinaban porque


se defendiese aquella plaza, proponan a Ribas por jefe del
ejrcito, en lugar de Bolvar y Mario. Y no eran los caudillos
militares solamente los defensores de esta medida, sino la emi
gracin entera, que imputaba sus desgracias, con razn o sin
ella, a las autoridades que haban mandado hasta all. Llamar
a Ribas y Piar, promotores de aquella resolucin, y llamar a
esta criminales manejos, son inconcebibles ligerezas, que no
podran apoyarse en documentos histricos. La opinin estaba
J os F lix R ib a s 151

decidida contra los que acusaba altamente de autores de los


desastres pblicos; y es una prueba incontestable de que Ri
bas no intervino en aquella resolucin, que el cuarto captulo
de la acusacin dirigida al Congreso de Tunja contra Bolvar,
fue su condescendencia con don Jos Flix Ribas y su in
mensa familia, segn decan. Aun hay ms: proscrito el Li
bertador, todos quedaron creyendo que Ribas era su amigo
y que continuaba sus planes y su poltica. As es que cuando
pidi al gobernador de Margarita auxilios de armas y muni
ciones, como jefe de los ejrcitos de Venezuela, aqul le con
test, condenando la dictadura, como si fuese responsable de
la que los pueblos haban confiado al Libertador: Mi razn
y una dolorosa experiencia, deca, me han convencido de que
la arbitrariedad y despotismo entre nosotros, si bien sirve para
aterrar momentneamente, no son los medios proporcionados
para establecer un gobierno tal cual se puso en Venezuela
en el trastorno del anterior que depusimos. Est bien que se
use de una aparente violencia en la disciplina del que se cons
tituye soldado: digo aparente, porque siempre corren los jui
cios militares sobre ciertas indispensables reglas; pero querer
gobernar arbitrariamente sin leyes ni gobierno conocido a to
do un pueblo racional, cristiano y educado sobre principios y
costumbres suaves, es un intento brbaro y temerario, cuyas
consecuencias estamos padeciendo. Y le envi por todo auxi
lio dos quintales de acero y cuatro de hierro, imputando el
desaliento general a la continuacin del desorden que haba
entronizado Bolvar. As los recientes servicios del Liber
tador y la solicitud patritica con que buscaba sus compae
ros de armas para continuar defendiendo a su frente la liber
tad de Venezuela y de la Amrica, fueron correspondidos con
insultos y vejaciones. Los pueblos, en la desesperacin,
no llamaron nunca servicios los desastres; ni se le destituy
porque continuase defendiendo la libertad de Venezuela, sino
porque se crey que haba partido, abandonndola a su des
tino. El Libertador no buscaba tampoco ponerse al frente de
sus compaeros de armas, sino acompaarlos como un soldado.
Desconocer con todo el pueblo a Bolvar que crea ausente,
no puede calificarse de intolerable ingratitud ni de desenfre
nada ambicin. Ribas, coronel antes que Bolvar, mal poda
deberle sus grados militares; eran dos amigos, estrechamente
unidos, que se disputaban la gloria de servir a la patria. Y
si Ribas se haba deshecho en alabanzas del Libertador, fu
contestando alabanzas en que se haba deshecho aqul.
La verdad es que Ribas crey como todos que Bolvar no
era ya el hombre de la revolucin; que desconociendo su au
toridad dictatorial, le trat con el afecto de to y las conside
152 B ib lio te c a P o p u la r V e n e z o la n a -fa

raciones de compaero y amigo; que lejos de reducirle a pri


sin, como hizo con Mario, lo mantuvo libre y le recomend
esforzadamente al Congreso de la Nueva Granada. Bolvar
por su parte contina tratndole con carioso respeto; al em
barcarse en Carpano, le envi expresiones del ms vivo apre
cio, y le escribi desde Cartagena.
Quedse Ribas para la muerte; y ese que inseguro de su
destino, con pistola en mano, sobre la fe de un aventurero
inseguro, sin ms auxilios que su espada y su corazn, huye
proscrito a las playas de Cartagena (8 de septiembre), ser
el Libertador de la patria, el creador de Repblicas, el genio
heroico y la gloria de la Amrica del Sur! Castigbale Dios
de la Querr a muerte que haba declarado; le aneg en la
amargura y la afliccin; pero cuando en su Manifiesto de Ca
rpano le ve confesar francamente sus errores y oye la voz
de su dolor y de su arrepentimiento, haciendo de su pena su
expiacin, le tom de la mano, para convertirle en instrumento
de sus bondades. En el mismo sentido que el manifiesto de
Carpano est la proclama de Cartagena de 9 de mayo
de 1815.

Soldados:
El Gobierno general de la Nueva Granada me puso a
vuestra cabeza para que rompiese las cadenas de nuestros her
manos esclavizados en las provincias de Santa Marta, Mara
caibo, Coro y Caracas.
Venezolanos: vosotros habrais vuelto a vuestro pas, y
vosotros al vuestro, granadinos, coronados de laureles,- pero
aquella felicidad, y este honor han sido cambiados en desgra
cias. Ningn tirano ha sido destruido por nuestras armas; pero
ellas se han manchado con la sangre de vuestros hermanos
en dos luchas, diferentes en sus objetos, aunque iguales en
los disgustos que hemos sufrido. En Cundinamarca nosotros
creimos que podamos unirnos: aqu tambin pudiramos unir
nos,- aqu tambin pudiramos ayudarnos unos a otros; en
ambas plazas la gloria nos ha concedido sus favores. En am
bas nosotros hemos sido generosos. Perdonamos a los bandi
dos, y los hemos puesto en un pie de guerra,- nos hemos unido
con nuestros adversarios para poder libertar sus patrimonios.
La fortuna de la campaa no est decidida. Vosotros vais a
terminarla en territorios enemigos, disputando con nosotros
nuestros triunfos sobre los tiranos. Felizmente vosotros vais a
terminar vuestros das por libertar vuestro pas. Desgraciada
mente yo no puedo acompaaros,- pero voy a morir lejos de
Venezuela, en remotos climas, para restaurar la paz entre vo
sotros y vuestros paisanos.
fc J o s F l i x R i b a s 153

Granadinos y venezolanos: de vosotros los que habis sido


mis compaeros en tantas vicisitudes y batallas, yo me separo
para ir a vivir en inaccin, y no morir por mi paz. Juzgad
de mis sentimientos,- y decidid cun grande es el sacrifico que
hago de mi corazn, de mi fortuna y de mi gloria, renunciando
al honor de guiaros a la victoria. La salvacin del ejrcito lo
exige de m. Yo no he dudado. Vuestra existencia y la ma
son incompatibles entre s. Prefiero la vuestra: vuestra segu
ridad y la ma, la de mis hermanos, la de mis amigos, en una
palabra, la de todos vosotros, porque de vosotros depende la
Repblica. Adis: adis.
S im n B o l v a r .

Cartagena, 9 de mayo de 1815.

Con qu placer leemos el siguiente oficio dirigido al secre


tario de guerra del Gobierno general un ao antes!
Tengo el honor de contestar el oficio de U. S. de esta
fecha en que me participa el suceso de los desgraciados es
paoles que han sido sacrificados ilegal e injustamente por el
oficial encargado de conducirlos a la presencia del general
Urdaneta. Este acontecimiento es nico en la historia de nues
tra milicia, y ms extraordinario por su esencia, que por los
resultados que de l puedan derivarse. 7amas en Venezuela se
ha cometido un acto tan chocante y tan reprensible.... y yo
protesto a U. S. que ser el ltimo como es el primero. La
gloria de la repblica se ha fundado siempre en la gloria de
nuestras armas, y stas nunca habran brillado, si los que las
llevan no hubiesen sido un raro ejemplo de sumisin al Go
bierno. Estoy posedo de la ms alta indignacin por este hecho,
que a mis ojos es ms escandaloso que cuantos han precedido
en nuestra espantosa revolucin.
Las rdenes que U. S. reclama sern mejor cumplidas que
dadas. Dios, etc. Cuartel general en Tunja, 28 de noviem
bre de 1814.
S im n B o l v a r .
"Ciudadano secretario de la guerra del Qobierno general."

Humanos y generosos sentimientos, que hacen olvidar las


proscripciones de su dictadura, y que le granjearon para siem
pre el amor del cielo!
Volviendo a Bianchi, y para que se sepa qu parte toca al
general Ribas en la vergonzosa partija de la plata labrada de
las iglesias de Caracas, copiamos lo que escribe un amigo de
la revolucin, imparcial y entendido:
154 B ib l io t e c a P opular V enezolan a yf

En la incertidumbre de las cosas, y a insinuacin de Ma-


rio de acuerdo con Bolvar, convino Bianchi en entregarles
el Arrogante y la Culebra para que se fuesen a Cartagena, y
las dos 'partes de la plata labrada que se haba tomado de las
iglesias de Caracas y puesto en los buques de su mando al
evacuar la Guaira, y que quedara en Margarita la goleta
Qeneral Bolvar, y al general Ribas se remitira la Carlota, pa
sando a Santomas la Cumanesa con los emigrados. Particip
Marino estas transacciones al gobernador de Margarita, quien
reclam adems al Arrogante como perteneciente a ella, y se
le contest que sera devuelto despus de su llegada a Car
tagena: reclam al propio tiempo Mr. Roberto Buchn los fu
siles que haban sido remitidos a Cuman, y Bianchi se los
entreg vendindolos despus Buchn al gobernador de la isla.
Pesse el 30 toda la plata, y resultaron ciento cuatro arrobas
brutas, de las que tom Bianchi la tercera parte, y las otras
dos se adjudicaron a Bolvar y Mario,- pero qued un cajn
que tena una corona de oro, una custodia de lo mismo, y va
rios mazos de perlas; y no pudindose hacer cmoda divisin,
se convino en sortearlo entre los tres: la fortuna favoreci a
Bianchi. Concluido el acto, los generales mandaron al secreta
rio Pal certificase la entrega de la plata en los trminos que
se haba hecho, y que este acto lo firmasen todos los pasajeros,
y as se practic. Exigi adems Bianchi que se le diese un
documento de la propiedad de los buques el Intrpido Bolvar,
la Colombiana y el Centauro, y efectivamente se lo hicieron
dar.
Hecha la partija de la plata labrada y de los buques, tras
bordronse los oficiales, y tras ellos los generales al Arrogante
TAaturins, que mandaba el teniente de fragata Felipe Esteves
y Mr. Champagne, y la Culebra se confi al hermano del pri
mero, Anselmo Esteves: trasladronse tambin los coroneles
Montilla y Palacio, Soublette y el secretario Pal, en el con
cepto que el buque hara escala en San Bartolom; pero ha
biendo entendido que faltaba aguada y que pensaba hacerla
en Oruba o en Carpano, para pasar de all a los Cayos de
San Luis, volvieron Montilla, Palacio y Soublette a bordo del
Intrpido Bolvar, por haberse resuelto, despus de una larga
conferencia, que los generales deban ir a Carpano. Por tal
ocurrencia Bolvar tom prestados de Mario ochocientos pe
sos de los que di a Soublette doscientos, a Palacio otros dos
cientos, y los cuatrocientos restantes los entreg a Montilla
a cuenta de mil pesos que cobraba el capitn Luis Brin.
Nos toca emitir nuestro juicio acerca del marino Jos Bian
chi, acusado por los jefes republicanos de pirata cobarde y ale
voso. Entr Bianchi al servicio de la Repblica en tiempos
Je Jos F l i x R i b a s 155

aflictivos y calamitosos, y la defendi con valor y fortuna. En


las varias presas que hizo bajo los gobiernos de Margarita y
Cuman, jams se le satisfizo, a pesar de sus reclamos, bajo
figurados pretextos, o afectada competencia de los gobiernos:
era bravo, activo, inteligente, como lo prob en numerosos
combates navales: sin su eficaz cooperacin, los espaoles no
habran sido arrojados de Oriente el ao de 13. Para desaho
gar su clera, public un papel en las Colonias en que conta
ba las injurias que se le haban irrogado, y recordaba los ex
cesos de los empleados segn lo crea: qujabase que del ber-
gatn de Guayana que apres, Vldez y dems jefes divi
dieron treinta mil pesos que se tomaron y hasta la ropa de
uso del gobernador: que los generales y empleados de la Re
pblica eran los primeros y ms impudentes, rapaces y defrau
dadores y que Jos Leonardo Alcal y Francisco Alemn le
haban asegurado que entre Piar y Jos Antonio Gonell se
haba quedado el importe de todos los cargamentos que los
pueblos de Barcelona y Cuman haban mandado a la Guaira
para socorro del ejrcito. Que Gonell le haba ofrecido seis
cientos pesos por su pasaje, otros tantos Surez de Rivera, y
Jos Alcal con mucho ruego cien portuguesas con tal que le
admitiese a bordo cuarenta esclavos, a cuyas proposiciones se
deneg abiertamente. Que Mario le haba vendido oculta
mente un cajn de lminas de plata labrada de las de Caracas
en mil pesos en oro, y que Bolvar estaba resuelto a disponer
por s solo de los diez y seis cajones de plata cuando llegase a
Cartagena como si hubiesen sido propiedad suya. Que Ribas
era un usupador y tirano detestable, sin honor ni vergenza,
que pasaba el tiempo en el juego y en meditar la humillacin
y ruina de sus compatriotas. Que Mario y Vldez eran hom
bres nios, inmorales y disipadores de lo suyo y mucho ms
de lo ajeno; Piar un grosero orgulloso, elevado a un puesto
que era incapaz de servir con decencia y dignidad; y Ascue
un miserable imitador de este modelo, mientras que Bermdez
se distingua de todos, por su genio y carcter brbaro y san
guinario. Que Bolvar era un joven aturdido y malcriado, tan
altivo e insolente en la prosperidad, como degradado en la ad
versidad, y su carcter la hipocresa. Que en separarse de se
mejantes hombres no haca sino lo que hacen los que se abs
tienen de tratar con los apestados para no inficionarse, y que
en tomar buques y la plata no hizo otra cosa que recuperar
lo que se haba defraudado, y quitar de las manos de aquellos
hombres los medios de destruir a Venezuela. Era los adio-
ses de las Eumnides.
No sin dificultad evit Bianchi los peligros que le suscitaron
los espaoles: estuvo para ser vctima de una conspiracin en
156 B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a jr

la Blanquilla: un buque de guerra de Puerto Rico fue a recla


marle en San Bartolom con las embarcaciones y plata que
haba llevado: para no ser vctima de los reclamos de los
particulares tuvo que dividir con los gobernantes de la isla
gran parte de los despojos que haba acumulado; y seguro de
que no podra vivir tranquilo en las colonias, se dirig a la
Italia para gozar all el fruto de sus trabajos y depredaciones.
El 8 de septiembre se embarc Bolvar para Cartagena; el
7 por la tarde se haba presentado al frente de Maturn el
general Morales.
Ribas lleg despus de dos terribles combates, en que Ber
mudez haba desplegado el valor de un soldado, y en que Ce-
deo, Monagas y Zaraza se haban cubierto de gloria. Llevaba
el nuevo jefe de los ejrcitos de la Repblica 400 hombres,-
y con los prisioneros que incorpor y con cuantos corrieron a
Maturn de Margarita y otros puntos, organiz tropas capaces
de vencer a las de los realistas. Form cuatro batallones de
infantera, quince escuadrones de caballera, fuera de otras par
tidas, con lo que elev el ejrcito a 4.700 hombres, 2.500 de
caballera.
El 16 de octubre haba entrado Boves a sangre y fuego en
la ciudad de Cuman; y luego que hubo pasado a cuchillo la
mayor parte de sus habitantes, con las garras llenas de san
gre, corri hacia Maturn, donde se haban concentrado los res
tos de la patria. Para impedir su incorporacin con Morales,
que le esperaba en las sabanas de Urica. Bermdez se ade
lant hacia el sitio de los Magueyes, donde se encontr con el
enemigo y donde se trab en uno de los combates ms dispu
tados y sangrientos. Bien que las tropas de la Repblica
fueron inferiores en nmero iban ya a alzar el grito de victoria,
cuando se le ocurre a un oficial pedir a gritos cartuchos para
su tropa; sabido esto por Boves, que pensaba en la retirada,
dobla su mpetu y por un esfuerzo inmenso, pone en desorden
el ejrcito patriota. De los 1.500 hombres que mandaba Ber
mdez, apenas lleg una tercera parte a Maturn. Triste pre
sagio para el fin de esta desgraciada campaa! Era el 9 de
noviembre!
Aun con esta prdida, pensaba Ribas que deba atacarse al
enemigo en Urica; Bermdez y los oficiales de su divisin,
eran de contrario dictamen. Alegaban stos sus triunfos
anteriores sobre Morales; sostena Ribas que con los 4:000
soldados, valerosos y resueltos, de que constaba el ejrcito,
tena las probabilidades de victoria,- y aada que sus tropas
no podan aumentarse, mientras las de los realistas, dueos
de todo el territorio, podan duplicarse de un momento a otro.
Si quedamos en Maturn, conclua diciendo, pereceremos a la
fc Jos F lix R ibas 1 57

larga, sitiados por numerosas legiones,- si vencemos hoy, como


suceder si tenemos valor y resolucin, habremos reconquista
do en un da la libertad de la Repblica . Se le respondi
desabridamente; hubo sinsabores y disputas, y aun estuvieron
ambos partidos para acabar en un rompimiento. Triunf al
fin la opinin del general Ribas; y en consecuencia, sali Ri
bas con la mayor parte del ejrcito, acompaado de Bermdez.
Permanecieron en Maturn, colricos y descontentos, los mejo
res jefes y oficiales de caballera, y gran parte de la divisin
del caudillo oriental.
El 5 de diciembre se avistaron ambos ejrcitos a inmediacio
nes de Urica. Constaba el de los patriotas de 4.227 hombres,-
ascenda a 7.000 el de los realistas. Saludronse desde lejos
con gritos de furor, y se lanzaron unos contra otros, formn
dose en el camino, las caballeras a los costados, en el centro
las infanteras. El combate fue terrible, encarnizado, digno de
aquellos das y de aquellos odios. Al frente del ala izquierda
sobre alazn impetuoso, marchaba Boves, taciturno, sombro,
excitando con su ademn siniestro, prometiendo a su rabia
larga racin de sangre. Ribas le haba opuesto el escuadrn
del coronel Zaraza, reforzado por valerosas lanzas. En el
formidable choque, la caballera realista desapareci con su
espantoso jefe, y pareca indudable la victoria; pero el ala
izquierda de la Repblica, que capitaneaba el coronel Monagas,
sin vuelo por falta de los jefes en que estribaba su confianza
y por la caprichosa inaccin del comandante Cedeo, choca
dbilmente contra el enemigo y se desbanda. Suena de pronto
el prfido grito, "Somos cortados I": en la confusin que sigue,
muere la infantera patritica, medio dispersa por los jinete
fugitivos. Quedaba un cuerpo de valerosos infantes, a cuyo
frente se pone Ribas, sable en mano. Cuando cayeron todos, el
invulnerable guerrero, acompaado de muy pocos, tom por los
montes el camino de Maturn. Gloriarse poda de haber triun
fado, porque la muerte del caudillo espaol era el porvenir de
la Repblica.
Reducidos Ribas y Bermdez a unos 500 hombres, fatigados
y sin aliento, era de creerse que pensaran en retirarse, abando
nando a su destino las desgraciadas familias que haban bus
cado un asilo bajo sus espadas. Escasas municiones; la deses
peracin en los semblantes; pocos soldados y abatidos ante
7.000 brbaros victoriosos, con que no tard en presentarse el
sanguinario Morales frente a la desguarnecida Maturn (10
de diciembre). Pero en nada pensaron menos aquellos caudillos
de la patria. Prepranse decididamente a la defensa; a todos
comunican su entusiasmo, y anuncian que ser derrotado el
enemigo como lo haba sido el 13 de diciembre y el 25 de mayo.

14
158 B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a ^

Tal era la fama de valor y pericia de aquellos guerreros que


todos dividieron sus esperanzas y se prepararon a secundarlos.
En la misma noche disponen sorprender al enemigo antes que
esperarle,- y al efecto 300 hombres de caballera, los nicos que
haba de Maturn, salen a media noche a las rdenes de Ce-
deo, sorprenden y destrozan las avanzadas y ya penetraban
en el centro del ejrcito, esparciendo el desorden y el terror,
cuando al grito de Cedeo: Alto maturineses, reunin, desani
mados sbitamente los nimos, desmayan en la heroica empresa
y abandonan la comenzada victoria.
El 11 al amanecer el ejrcito de Morales se arroja sobre las
bateras y el foso de la Tejera, que con 25 soldados defenda
el comandante Francisco Carmona; herido ste y reducido
a 10 hombres, se retira a la lnea; penetrando de este modo
el enemigo en la poblacin, y arrojando delante de s doce mil
emigrados, miserable rebao de ancianos, mujeres y nios.
Dos veces tuvieron que retroceder las huestes de la tirana;
con doce hombres se precipita Bermdez sobre una columna
enemiga y la hace hollar por sus caballos, volvindose a la l
nea, roto el sable, sin lanzas los soldados. Con frente altiva,
animaba Ribas a su escasa tropa y la diriga al combate, cuando
le llega la dolorosa noticia de que se han agotado las muni
ciones y pertrechos. Inermes, flanqueados por todas partes,
preciso fu abadonar posiciones tan valientemente defendidas.
Con 200 hombres de caballera tom Bermdez el camino de
Tigre, atravesando el puente del Muerto: hubo quienes tomaron
la direccin de Punceres para ir a ocultarse en los montes del
Buen Pastor. El 12 el ejrcito de Morales, dijo la Gaceta de
Caracas, 1? de febrero de 1915, siempre victorioso, redujo a
cenizas la famosa fortaleza de Maturn con cuantos hombres
tena adentro, dando al mundo un tan sangriento espectculo,
cual pocas veces se ha visto. Cayeron entre las vctimas los
ciudadanos Miguel Jos Sanz, Francisco Javier, Jos Mara y
Jos Ignacio Uztriz, Narciso Blanco, Juan Aristeiguieta, Vi
cente Blanco, Javier y Pedro Escalona, Jos Mara Emazabel
y otros. 0 .

1) Aquellos soldados enfurecidos (los de Morales) ya no oyeron


Ja voz de sus oficiales ni de su general. El fuego y el hierro aca
baron all para entonces la rebelin de Venezuela. All perecie
ron muchas de las principales familias desde sus cabezas hasta
b u s esclavos. All quedaron en poder del vencedor las armas, las
municiones y los restos de sus fortunas que aquellas hab an podido
llevar consigo y all se cogieron 36 quintales de alhajas de plata y
oro robadas por el sedicioso en su fuga a las. iglesias de Caracas,
y las cuales remitidas puntualmente al reverendo e ilustrsimo se
or arzobispo, se entregaron a las iglesias a que pertenecan. En
trega que yo presenci por rdenes del gobierno. "Recuerdo so
bre la rebelin de Caracas", por Jos Domingo Daz, pg. 135.
J o s F l i x R i b a s 159

Ribas, seguido de algunos amigos que confiaban en su lor-


tuna, tom hacia el Sur buscando las costas del Guanipa, mas
como se encontrase en el trnsito con una partida de ene
migos que venan del Orinoco, tom diversa direccin, incor-
parndose entre Chamariapa y Cachipo varios jefes y oficia
les del Alto-llano. Resolvieron todos encaminarse hacia os
llanos de Caracas; pero a poco, habiendo sabido que de uno
y otro lado de Quebrada-honda haba campos volantes que sin
duda los perseguiran, principiaron a dispersarse, tomando unos
a la derecha y otros a la izquierda del hato de Fajardo. El
general Ribas, acompaado de su sobrino, su criado y un mo
zo que le serva de baquiano, continu su camino hacia el valle
de la Pascua, confindose en las noticias que corran enton
ces por Oriente del triunfo del general Urdaneta en las pro
vincias occidentales. Como hubiese llegado al sitio denomi
nado Jcome, dos leguas distante del valle de Pascua; el
baquiano, Concepcin Gonzlez, le hizo presente que para
emprender nueva marcha era preciso proveerse de algunos re
cursos, ya que estaban postrados ms del hambre que de la
fatiga. Se escogi al mismo Gonzlez como el ms propio para
aquella comisin, por haber sido esclavo de unas seoras ve
cinas del pueblo a que se diriga, y haber vivido en l largo
tiempo. Con cautela se desliz Gonzlez por la noche en el
escaso poblado y llam a la casa de sus antiguas amas.
Su presencia excit recelos; con maa socavaron de l los
motivos de su aparicin clandestina; y tanto le intimidaron y
tales fueron las instancias de sus viejas seoras, reforzadas
por su propia madre, que obtuvieron al fin las acompaase a
presencia de la autoridad. Una escolta le custodi hasta el lu
gar donde estaba el general Ribas, fatigado y enfermo, en
medio de sus compaeros dormidos. Maniatronlos a todos,-
en la misma noche dieron muerte al sobrino y al criado; y
como hubiese exigido el hroe le presentasen al general rea
lista, llenos de involuntarios respetos se prepararon a obedecer
le, guardndole entretanto entre ansiosos cuidados.
Pero el teniente de justicia de Tucupido, Lorenzo Barrajla,
le reclam con imperio, protestando que estaba inseguro en
el valle de la Pascua y que seducira al pueblo con sus dis
cursos. En Tucupido pereci el general Ribas, sereno en medio
de los gritos de sus contrarios, de una manera real (31 de ene
ro de 1815). Aquella diestra, que era el terror de los ene
migos de la patria fu colgada en un palo, a media legua del
pueblo en el camino real; su cabeza frita en aceite, entr en
Barcelona el da 3 de febrero.
En la maana del 14 de marzo se apea un saco junto a la
casa de Gobierno, cerrada, silenciosa, como una tumba. El
i6 o B ib l io t e c a P opular V enezolana

pretendido pueblo que lo haba seguido redoblaba sus gritos


frenticos, clamor de cobardes, siniestro saludo de la tirana.
Todos queran ver el objeto terrible que encerraba,- y el capi
tn Pedro Celestino Quintana que haba trado el presente a
las autoridades de Caracas, ora sealaba la frente crdena, ora
el mechn de cabellos rubios que empezaban a encanecer. A
las doce del mismo da, formados en la plaza mayor los batallo
nes del Rey y La Corona, dos escuadrones de caballera y una
brigada de artillera, se coloc en la horca la cabeza del llama
do general Jos Flix Ribas, llegada la noche antes de Bar
celona, puesto en ella el mismo gorro encarnado con que se
hizo distinguir en el tiempo de su triunvirato. Q .
Un mes antes se haban celebrado en la Santa Iglesia Me
tropolitana solemnes funerales por el alma del seor coman
dante general don Jos Jomas Boves. 0 . Mientras se lle
vaba su cabeza yerta desde la Pascua a Barcelona y a Caracas,
la famosa Expedicin sala del Puerto de Cdiz (16 de febre
ro). El 17 del mismo mes deca Morales: '"Despus de la de
rrota cue han sufrido los sediciosos en Qiria, no asoma
siquiera una vela de ellos por toda la costa . . . SVo han que
dado ni reliquias de esta inicua raza en toda la costa firme,
y con brevedad marcho para el rinconcillo de la miserable
Margarita".
Al pie de la horca se precipitaban pretendidos parientes de
las vctimas de Ribas, aullando insultos, representando en esta
pompa fnebre el coro de la venganza antigua. Esta falsa tra
gedia al lado de la verdadera, este concierto de gritos calcu
lados, de furores premeditados, alegraron a mil, no contristaron
a nadie. Los esclavos no tienen corazn!
Insensatos! desde el afrentoso palo donde fu a podrirse,
esa cabeza demudada os hace siniestros gestos y os va a medir
pocos das de mando. Os coronis de flores para el sepulcro!
Ese hombre haba sido la energa sublime, la vida de la re
volucin, el alma de la Repblica:

Dispensa a su placer la tirana


La muerte, no la gloria que acompaa
Al hroe de la patria en sus cadenas,
Y su cadalso en luz divina baa.

Horror a la guerra a muerte! 0 .

O) "G aceta de C aracas", nm. 7.


(2) "G aceta de Caracas", nm. 3.
(3) En la lgica del "Gacetero", realista, los patriotas eran res
ponsables de la sangre derramada por Boves y Morales. Esto su
puesto, lase el siguiente cuadro:
^ J os F l ix R i b a s 161

A LOS AUTORES Y AGENTES DEL 19 DE ABRIL

Pues quiz no habis conocido todava la inmensidad de


los males que habis causado a nuestra patria, y en medio de
alguno? momentos de reflexin permanecis tranquilos porque
no la conocis, voy a presentaros el resultado de vuestros
proyectos, los bienes que prometais y la felicidad que esper-
bais. La sangre de 221.741 victimas que habis sacrificado a
vuestra ambicin, pesa a todos instantes sobre vuestras cabe
zas, y pide venganza. Leed y temblad.

Estado de poblacin en los aos 1809 a. 1810

Pueblos 1809 18)0 Exceso

Agua de Culebra .......................... 968 1.008 140


Antmano ......................................... 1.022 1.067 45
Aragita ......................................... 476 599 123
Barbacoas ........................................ 698745 47
Calabozo .......................................... 3.690 3.788 98
Caizos ............................................ 801 839 38
Caracas ............................................ 31.463 31.813 350
Caucagua ......................................... 1.580 1.636 56
Cocorote .......................................... 1.922 1.995 73
Ca ................................................. 3.004 3.080 76
Cubiro .............................................. 841 877 36
Curarigua ......................................... 913 950 37
Curiepe ............................................ 2.107 2.162 55
Charayave ....................................... 1.830 1.938 108
Chavasquen ..................................... 2.021 2.083 62
Choron ............................................ 1.524 1.560 36
Duaca .............................................. 604 617 13
El Calvario ..................................... 1.414 1.453 39
El Bal ............................................ 2.261 2.343 82
El Mamn ....................................... 2.698 2.741 43
El Gurico ....................................... I .959 2.163 204
El Pao ............................................ 6.051 6.222 171
El Rastro ......................................... 1.851 1.896 45
El Tocuyito ..................................... 1.723 1.797 74
El Tinaco .......................................... 2.592 2.611 19
El Tinaquillo ....................................... 1.261 1.306 45
El Tocuyo ....................................... 9.507 9.619 112
El Valle .......................................... 2.041 2.097 56
Guacara .......................................... 4.837 4.926 89

Suma y sigue 93.659 95.931 2.273


B ib l io t e c a P opular V enezolan a

Pueblos 1809 1810 Exceso

Suma anterior . . ........... 93.659 95.931 2.272


Guama .......................................... 3.215 3.293 78
Guardatinajas .............................. 2.144 2.258 114
Guarenas ..................................... 3.451 3.661 210
Guatire ......................................... 2.005 2.066 61
Jujure ............................................ 2.375 2.465 90
Lagunitas ..................................... 2.621 2.6S6 65
La Guaira ..................................... ... 3.086 3.286 200
La Sabaneta .................................. 3.435 3.521 86
La Vega ........................................ 1.116 1.154 38
La Victoria ................................... 7.870 8.100 230
La Villa de C u ra ......................... 4.314 4.892 578
Los Angeles .................................. 905 934 29
Los Guayos ................................. 3.339 3.602 263
Los Teques ................................. 2.816 2.934 118
Maracao ....................................... 1.324 1.383 59
Macuto ........................................ 1.153 1.175 22
Mamporal ..................................... 501 522 21
Maracay ....................................... 7.126 7.345 219
Mariara ........................................ 3.106 3.254 148
Maiqueta ..................................... 1.742 1.772 30
Naguanagua ................................. 1.580 1.625 45
Naiguat ....................................... 742 769 27
Ocumare ....................................... 4.150 4.692 542
Ocumare de la Costa .................. 1.591 1.663 72
Panaquire ..................................... 801 832 31
Paracotos ..................................... 1.701 1.758 57
Petare ............................................ 4.460 4.559 99
Quara .......................................... 602 617 15
Qubor .......................................... 9.840 9.970 130
Rochico ........................................ . . . . 1.406 1.449 43
Sanare .......................................... 3.050 3.119 69
San Antonio ................................. 791 883 92
San Carlos ................................... 10.690 10.885 195
San Diego ................................... 1.211 1.255 44
San Felipe ..................................... 5.545 5.622 77
San Jos de Tiznados ................ 2.180 2.262 82
San Mateo ................................... 2.461 2.509 48
San Nicols ................................. 670 692 22
San Pedro ..................................... 1.004 1.022 18
Santa Luca ................................ 3.291 3.382 91
Santa Rosa .................................. 4.646 4.771 125

Suma y sigue ............... 213.715 220.570 6.855


je Jo s F l i s R i b a s 163

Pueblos 1809 1810 Exceso

Suma anterior ............... 213.715 220.570 6.855


Santa Teresa ................................... 1.880 1.917 37
Tapipa .............................................. 467 480 13
Tarmas ............................................ 521 534 13
Tinajas ............................................ 984 1.032 48
Turmero .......................................... 7.684 7.766 82
Umocaro Alto .................................. 2.230 2.299 69
Umocaro Bajo .................................. 2.171 2.186 15
Urachiche ......................................... 2.190 2.239 49
Valencia .......................................... 7.945 8.022 77
Yaritagua ......................................... 5.204 5.355 151

TO T A LES................... 244.991 252.400 7.409

Estado de la poblacin en 1816 , y dficit o aumento en los pue


blos cjue se expresan con respecto a 1810:

Pueblos 1816 Dficit Exceso

Agua de Culebra ................................ 716 292


Antmano ............................................ 896 191
Aragita ..................... ........................ 455 44
Barbacoas ........................................... 635 111
Calabozo.............................................. 1.869 1.919
Caizos ................................................ 339 500
Caracas ................................................ 20.408 11.405
Cuacagua ............................................ 1.513 123
Cocorote .............................................. 1.709 216
Ca ..................................................... 2.973 107
Cubiro ................................................. 876 1
Curarigua ............................................ 1.291 950
Curiepe ................................................ 1.619 550
Charayave .............. ............................ 2.083 145
Chavasquen ......................................... 1.397 688
Choron ................................................ 1.337 223
Duaca ................................................. 241 76
El Calvario ........................................ 618 836
El Bal ................................................ 1.998 345
El Mamn .......................................... 3.292 621
El Gurico ........................................... 2.248 75

Suma y sigue ___ 47.176 17.627 1.791


I 4 B i b l io t e c a P opular V enezolana

Pueblos 1816 Dficit Exceso

Suma anterior .. 17.627 1.791


El Pao ............................. 6.632 410
El Rastro ........................ 812 578
El Tocuyito ..................... 2.540 443
El Tinaco ........................ 2.067 544
El Tocuyo ........................ 9.840 121
El Valle ............................ 1.805 292
Guacara .......................... 5.061 135
Guama ............................ 2.784 509
Guardatinajas ................ 2.258 209
Guarenas ....................... 2.007 654
Guatire ............................ 2.343 277
Jujure ............................. 753 1.712
Lagunitas ........................ 1.998 588
La G u aira....................... 1.976 1.310
La Sabaneta ................... 2.242 1.279
La Vega ......................... 846 308
La Victoria ................... 4.482 3.618 _
La Villa de Cura ........... 3.531 1.833 _
Los Angeles ................... 928 6 -
Los Guayos ................... 3.033 369 -
Los Teques..................... 2.356 578 -
Maracao ........................ 1.293 90 -
Macuto .......................... 894 281 -
Mamporal ....................... 275 247 -
Maracay ......................... 6.429 916 -
Manara ......................... 3.271 17
Maiqueta ..................... 1.209 563
Naguanagua .................. 1.761 136
Naiguat ........................ 541 228
Ocumare .......................... 3.300 1.392
Ocumare de la C o sta -- 1.541 122
Panaquire ......................... 563 239
Paracotos ......................... 1.811 53
Petare .............................. 4.508 51
Quara .............................. 2.852 211
Qubor ............................ 8.706 1.264
Rochico ........................... 1.426 23
Sanare .............................. 2.665 454
San A ntonio..................... 572 311
San Carlos ....................... 7.738 3.147

Suma y sigue . ..,. 158.825 41.133 3 803


J os F lix R ibas 165

Pueblos 1816 Dficit Exceso

Suma anterior . .................- 158.825 41.133 3.803


San Diego ..................... ................... 1.146 109
San Jos Tiznados ......... ................... 2.105 157
San Mateo ..................... ................... 1.874 635
San Nicols .................. ................... 181 612
San Pedro ..................... ................... 938 84
Santa Luca .................. ................... 2.293 93
Santa Rosa ................... ................... 4.6.30 141
Santa Teresa .................. ................... 1.352 565
Tapipa .......................... ................... 367 118
Tarmas .......................... ................... 528 6
132
3.517 _
Umocaro Alto ................ ................... 1.815 485
Umocaro Bajo .............. ................... 1.789 397 --
Urachiche ..................... ..................... 2.483 244
Valencia ....................... .................. 7.977 45
Yaritagua .................. ..................... 5.071 346

TOTALES ..................... 198.493 48.229 4 393

La provincia de Caracas en 1809 constaba por sus padrones


eclesisticos de 412.000 habitantes.
Ved en ella que hubo un aumento de 6.777 personas en el
ao corrido de 1809 a 1810; que el de 1815 comparado con
aquel, hubo un dficit efectivo de 50.626 que debieran exis
tir como aumento progresivo de los seis aos intermedios,
aun cuando a cada uno no demos sino los 6.777 de 1810, a
pesar de que debiera considerarse mayor, as por el aumento
sucesivo de cada ao, como porque vuestras vctimas han sido
de las personas que causaban este aumento.
Sabida cosa es que El Llano de Arriba, Barcelona, Barinas y
Cuman han sido el teatro de una guerra incomparable ms
destructora que en aquellos que acabo de presentaros.

f1) En 1816 se notan algunos pueblos^ aumentados m s o menos


considerablemente; pero asimismo debern conocer las causas que
obran en ello. Primera, la seguridad como se ve en los del trn
sito, y en donde existen guarniciones; en ellos existen personas
de otro vecindario, sobre lo aue ha tomado el Gobierno las me
didas convenientes. Segunda, la misma seguridad con respecto a
la probidad y carcter pacfico de algunos justicias, muy distan
tes de abusar de su cuidado para satisfacer su venganza o resen
timientos, e incapaces de dar odos a la avaricia.
i6 6 B ib l io t e c a P opular V enezolana

As!, pues, vosotros habis sacrificado en ellos 32.000 perso


nas que vivan, y 26.628 que debieron vivir en los seis aos
siguientes designados.
Numerosas fueron las vctimas en Barcelona, Cuman y
Barinas. Vosotros sabis como todos cules han sido los des
trozos de esos pases, en que casi no existen sino los lugares en
donde estuvieron los pueblos. Sin embargo, quiero nivelarlos
del propio modo dando a La Margarita una prdida de 5.000
personas; de 12.000, a Barcelona; de 15.000, a Cuman; de
12.000, a Barinas; de 6.000, a Guayana; de 6.000 a Maracai
bo; y de 4.000, a Coro. Vosotros sois responsables de 54.000
personas que hicisteis morir, y de 40.000, que impedsteis que
vivieran. Ms claro:

En los pueblos presentados anteriormente hay un


dficit de ................................................................. 24.723

En los mismos hay un dficit de aumento demostra


do de ....................................................................... 40.629
En los pueblos cuyos padrones no existen, y que en
1809 formaban las dos quintas partes de la pobla
cin de la provincia ................................................ 32.200
En los mismos por igual ausencia indispensable ....... 26.628
En La Margarita por individuos muertos ................ 5.000
En Barcelona por dem................i ................................. 12.000
En Cuman por id.......................................................... 15.000
En Barinas por id.......................................................... 12.000
En Maracaibo por id...................................................... 6.000
En Coro por id............................................................... 4.000
En estos seis distritos por igual aumento con respecto
a su poblacin, edad y sexo de los muertos, en los
seis aos ................................................................... 40.000

241.651

Personas muertas ....................... 134.487


Aumento no realizado ................ 107.164

TOTAL ................................................ 241.651

Deducido 13.000 que perecieron con los terremotos, queda la


suma total de 228.651.
Tal ha sido vuestra filantropa, y de la regeneracin de
Venezuela. Todos los ramos de su prosperidad han seguido
-& J o s F l i x R i b a s 167

la misma razn, y aquel pas que por su naturaleza, por su


situacin local y por a proteccin y predileccin de sus reyes
caminaba velozmente a ser el primero de la Amrica; por
vuestra regeneracin ha venido a ser el ltimo.
Cuatrocientos jvenes estudiaban en el colegio de la provin
cia, que algn da deban de ser su ms precioso ornamento, y
tener en sus manos una parte de sus destinos; no hay un cente
nar ahora,- la mayor parte consta de nios que aprenden las
primeras letras; casi todos los dems arrancados indignamente
de sus tiles ocupaciones por el triunviro Ribas, perecieron en
noviembre de 1913 sobre las montaas de Vrigima.
Desapareci la msica de Caracas, la primera de las bellas
artes, la que formaba sus delicias, y la que por su perfeccin
le daba el primer lugar en esta lnea entre las provincias del
Sur. Cuatro restan solamente de los que la componan, habien
do los dems perecido en vuestra regeneracin.
El colegio de abogados, establecido poco antes de aquel da
por el soberano que deprimais, constaba en 1809 de 79 in
dividuos.
Quedan slo 24, y de los dems, vosotros responderis a nues
tra patria.
Entonces existan, 38 mdicos y cirujanos: ahora slo exis
ten 12.
Entonces el seminario constaba de 73 colegiales, ahora lo
componen slo 20.
Mas, para qu recordar y enumerar memorias y hechos ca
paces nicamente de excitar los ms vivos sentimientos? Vos
otros los que vivs, responderis algn da a aquel Juez infi
nitamente justo, de los males que habis causado con vuestra
sediccin y proyectos, o ms bien con haber movido las multi
tud inocente que era feliz bajo el gobierno de sus mayores,-
que amaba y veneraba sus reyes,- que obedeca el imperio de las
leyes; que no conoca el desencadenamiento de las pasiones;
que era sencilla, dcil y quieta, y que sin el funesto, brbaro
y criminal impulso que le disteis, ni se habra precipitado a los
excesos que hemos visto, ni ahora lloraran sus restos los males
que han pesado sobre ella.
Qu sera nuestra patria si vosotros no hubieseis existido?
Cul sera su prosperidad?, cul su fortuna? Recuerdos
mortales, que es necesario separarlos de nosotros para no
aumentar los sentimientos comunes, aunque ellos inspiran hacia
vosotros todo el horror de que sois dignos!
Porque, quin podr ver y recordar el nmero espantoso de
vctimas sacrificadas a vuestros proyectos; y el nmero igual
mente prodigioso de las que arranc a la muerte por medio de
la vacuna un gobierno benfico, que prodig sumas enormes
i6 8 B ib l io t e c a P opular V enezolan a

por poneros en posesin de este bien? Ingratos, confundios:


131.000 personas se han libertado del pestilente contagio de
la viruela por la generosidad de nuestro padre comn,- mien
tras que vosotros apellidndole tirano habis destruido con la
espada, con el hambre y con todas las armas de la rebelin
esta obra de su paternal beneficiencia. Temblad.
J. D . D a z .

GENEALOGIA DE LOS RIBAS

El capitn Valentn de Ribas, natural de Londres, cas


en la isla de Tenerife con Francisca Rodrguez Talavera y
Montalvo.
Tuvieron por hijos a Roberto de Ribas y Rodrguez Ta
lavera que cas con Francisca Lugarda de Betancourt, hija
del Brigadier Marcos de Betancourt y Castro, caballero de la
orden de Alcntara, gobernador y capitn general de la
provincia de Venezuela y de Luisa de Llarena y Carrasco.
Tuvieron por hijos a:
Primero. Valentn de Ribas y Betancourt, regidor de Te
nerife, que cas con Cecilia Home y Ponte, y tuvo por ni
ca hija a Francisca de Ribas, que cas con Antonio de Mon-
teverde y Lugo, con sucesin.
Segundo. Francisco Valentn Jos de Ribas y Betancourt,
que cas en Caracas con Jacinta Garabn y Herrera y tu
vo por nico hijo al licenciado en derecho civil Roberto Ri
bas y Garabn, que cas con su prima hermana Mara Al-
tagracia de Ribas y Herrera, y tuvieron por hijos a Fidel
Ribas y Ribas, Mercedes, Socorro, Carmen y Rosala de Ri
bas y Ribas.
Jercero. Marcos Jos de Ribas y Betancourt, cas tam
bin en Caracas con Petronila de Herera y Mariez, hija
de Pedro Miguel de Herrera y Mesones y de Mariana Mari
ez, y tuvieron por hijos a Juan Nepomuceno, Mara de
la Candelaria, Valentn, Mara de la Concepcin, Francis
co Jos Mara de la Luz, Marcos, Mara Petronila, An
tonio Jos, Mara Altagracia y Jos Flix de Ribas y He
rrera; de los cuales vamos a tratar separadamente.
1? Juan Nepomuceno de Ribas y Herrera cas con Ma
ra de Jess Palacios, hija de Feliciano Palacios y de Fran
cisca Blanco y Herrera, y tuvieron por hijos a Mara Je
ss Ribas y Palacios, que cas con Leonardo Delorenzi y
tuvo por nica hija a Trinidad Delorenzi y Ribas, y los hi
jos varones siguientes: Juan Nepomuceno, Rafael, Marcos y
J o s F l i x R i b a s

Jos de Ribas y Plidos que no dejaron sucesin por ha


ber perecido en la guerra de la Independencia de Venezuela.
2? Mara de la Calendara de Ribas y Herrera, cas con
Martn de Ascano y Llarena, natural de la isla de Teneri
fe, y tuvieron por hijos, primero, a Juan Nepomuceno de
Ascanio y Ribas, que cas con Mara Ignacia Sanabria y
Melen, y tuvo por hijos a Juan y Asuncin Ascanio y
Sanabria con sucesin. Segundo, Mara del Rosario Asca
nio y Ribas, que cas con Jos Francisco de Gil y Barrios,
y tuvo por hijos a Vicente de Gil y Ascanio, que cas con
Josefa de Tovar con sucesin,- a Francisca de Gil y Ascanio,
que cas con Bartolom Manrique y Urbina, con sucesin,
y a Benigna de Gil y Ascanio, que cas con Nicols de Gil
y Ascanio, su primo hermano, con sucesin. Tercero, Ca
talina de Ascanio y Ribas, que cas con Francisco de Gil
e Istriz, y tuvo por hijo a Nicols de Gil y Ascanio que
cas con su prima Benigna de Gil y Ascanio ya menciona
da. Cuarto, Petronila Ascanio y Ribas, que no se cas.
Quinto, Mara Antonia de Ascanio y Ribas, que cas con
Francisco Matamoros y Ascanio.
3? Valentn de Ribas y Herrera, regidor de Caracas, que
cas con Manuela Galindo y Rada y tuvieron por hijos,
primero, a Mara de las Mercedes de Ribas y Galindo, que
cas con Ramn Blanco y Blanco, y tuvo por hijos a Ana
Mara Blanco y Ribas, que cas con Daniel de Mendoza
y Briceo y tuvieron por hijos a Daniel Mendoza de Blan
co,- a Jernimo, doctor en Medicina, que cas con Caro
lina de la Plaza y con sucesin, y a Mara Luisa, que ca
s con Francisca de Mendoza y Briceo, con sucesin. Se
gundo, Francisco Jos Ribas y Galindo, que cas con su
prima segunda Clemencia de Tovar y Galindo, y tuvo por
hijos a Florencio, Francisco, Rosa, que cas con el doctor
Henrique Prez de Velazco y Lpez, con sucesin, M a
nuela, que cas con Andrs de Ribas y Tovar. Tercero,
Estanislao de Ribas y Galindo, coronel de la Repblica de
Venezuela, que pereci en Barcelona, y no dej sucesin.
Cuarto, Felipe de Ribas y Galindo, que tampoco dej. Quin
to, Andrs de Ribas y Galindo, que cas con Enriqueta L.
de Baldwin, natural de Nueva York (E. U.), y tuvo por
hijo a Angel Elias Ribas y Baldwin, doctor en Medicina;
y sexto, Jos de Ribas y Galindo, que no dej sucesin.
4? Mara de la Concepcin de Ribas y Herrera, fu mon
ja en el convento de las Concepciones de esta capital.
59 Francisco Jos de Ribas y Herrera, doctor en Teolo
ga y maestro en Filosofa. Presbtero.
170 B ib lio t e c a P o p u la r V e n e z o la n a -fa

6 Mara de la Luz de Ribas y Herrera, fue monja en el


mismo convento que su hermana Mara de la Concepcin.
7 Marcos de Ribas y Herrera, maestro en Filosofa y
licenciado en Teologa. Presbtero.
8? Mara Petronila de Ribas y Herrera, cas con Jos
Ignacio Palacios y Blanco, y tuvieron por hijo a Antonio
Palacios y Ribas.
9? Antonio Jos de Ribas y Herrera, cas con Ignacia
Palacios y Blanco, y tuvieron por hijos a Mara de la Con
cepcin de Ribas y Palacio, que muri sin sucesin, y a
Francisca, que cas con Gustavo Julio Voilmer, natural de
Hamburgo, con sucesin.
10? Mara Altagracia de Ribas y Herrera, que cas con
su primo hermano el licenciado Roberto de Ribas y Gara-
bn, ya mencionado.
11? Jos Flix de Ribas y Herrera, general de la Rep
blica de Venezuela, cas con Mara Josefa Palacios y Blan
co, y tuvieron por nico hijo a Jos Flix de Ribas y Pa
lacios, capitn de la expresada Repblica, y que cas en
primeras nupcias con Amalia Anzola y Tovar, con sucesin,
y en segundas con Carmen Lpez Villavicencio, sin suce
sin.

F I N
A C A B O SE
D E IM P R IM IR
ESTE L IB R O EN LA
IMPRENTA BALMES
R A U C H 1847-BU EN O S A IR ES
A LO S 14 D IA S DE
M ARZO DEL
A O M CM X LV I
WBSSm

Si es cierto que nuestro pueblo pona n vi


dencia la noble aspiracin da alcanzar m<S
altos planas en et campo de la inteligencia y
la cultura, cierto es tambin, por eso mismo,
que la mayora de los venezolanos reclaman,
en consecuencia, un sistema de edicin de
mU
OTP
obras nacionales que ponga sta* al alcance
de las ms reducidas posibilidades econmicas.
Por otra parte, muchas de las ediciones de
nuestras ms valiosas obras, especialmente las
de la pasada centuria, se encuentran totalmen
. *
te agotadas. lo que constituye otra de las cau- i f t
sas por las cuales el pueblo no satisface la la
vada necesidad de enterarse de nuestra rica
tradicin literaria.
Tomando en cuenta tales circunstancias, 1
Ministerio de Educacin Nacional, ha creado la
BIBLIOTECA POPULAR VENEZOLANA, quo to-
ne por objeto poner en Icrs manos del pueblo
un conjunto de obras nacionales, que, por su
variedad y carcter, es capa* de presentar un ,, y Y Y
claro panorama de nuestra literatura. iilil
Dividida en varias series, como Novelas y
Cuentos". "Historia y Biografas". Antologas y
Selecciones", y otras que contienen diversas
manifestaciones del intelecto y del espritu, la
BIBLIOTECA POPULAR VENEZOLANA Ofrece Y:Y:YY
obras de capital inters al mnimo de Bs. 0,50.
que, como es fcil comprender, hace posible Y
que hasta los ms pobres puedan organiza?
una pequea pero indispensable biblioteca
venezolana. '
Con esta nueva e importan!9 iniciativa 1
Gobierno contribuye en una forma prctica a
da? impulso a la cultura nacional, permitiendo
ni pueblo i enriquecimiento de su sensibilidad
y una ms profunda comprensin de su histo
ria y su destino.
I... ........ ....... Hl

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