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Principios generales de tica

El respeto por las personas incorpora al menos otros dos principios ticos fundamentales, a
saber:

a) la autonoma, que exige que a las personas que estn en condiciones de deliberar acerca
de sus metas personales se les respete su capacidad de autodeterminacin, y
b) la proteccin de las personas cuya autonoma est menoscabada o disminuida, lo que
requiere que a quienes sean dependientes o vulnerables se los proteja contra daos o abuso.

La bsqueda del bien es la obligacin tica de lograr los mximos beneficios posibles y de
reducir al mnimo la posibilidad de daos e injusticias.

La no maleficencia ("No hagas dao") ocupa un lugar preponderante en la tradicin de la


tica mdica, y protege contra daos evitables a los participantes en la investigacin.

La justicia exige que los casos considerados similares se traten de manera similar, y que los
casos considerados diferentes se traten de tal forma que se reconozca la diferencia. Cuando
se aplica el principio de la justicia a personas dependientes o vulnerables, su aspecto ms
importante son las reglas de la justicia distributiva.

Cules son los derechos de las personas respecto del estado de salud terminal y la
voluntad manifestada previamente?

Toda persona en estado terminal tendr derecho a vivir con dignidad hasta el momento de
su muerte. En consecuencia, tienen derecho a los cuidados paliativos que les permitan hacer
ms soportables los efectos de la enfermedad, a la compaa de sus familiares y personas a
cuyo cuidado estn y a recibir, cuando lo requieran, asistencia espiritual.

Cules son los derechos de las personas respecto de la autonoma en su atencin en


salud para negarse a un tratamiento?

Toda persona tiene derecho a otorgar o denegar su voluntad para someterse a cualquier
procedimiento o tratamiento, pero con ciertas limitaciones: rechazo a tratamientos que
puedan implicar la aceleracin artificial de la muerte, la eutanasia o el auxilio al suicidio.

Por regla general, este proceso se efectuar en forma verbal, pero deber constar por escrito
en el caso de intervenciones quirrgicas, procedimientos diagnsticos y teraputicos
invasivos y, en general, para la aplicacin de procedimientos que conlleven un riesgo
relevante y conocido para la salud del afectado.

El Cdigo Internacional de Deontologa (Ginebra 1948; Sidney 1968. Adoptado por la


OMS) traduce a un lenguaje actual las expresiones del Juramento Hipocrtico, conservando
el espritu, de sus preceptos. En el prrafo nueve dice: "Guardar el mximo respeto hacia
la vida humana desde el momento de su concepcin".-> no dar drogas toxicas, aunque se
me soliciten.

El vigente cdigo de Deontologa Mdica, en su Captulo XVII: Del respeto a la Vida, en su


Art. 116 dice: "El mdico est obligado a poner los medios preventivos y teraputicos
necesarios para conservar la vida del enfermo y aliviar sus sufrimientos. No provocar
nunca la muerte deliberadamente, ni por propia decisin, ni cuando el enfermo, la familia, o
ambos, lo soliciten, ni por otras exigencias".

DECISIN INFORMADA
El enfermo que quiera poner fin a su vida debe poder disponer en todo momento de la
informacin que exista sobre su proceso, las diferentes alternativas y posibilidades de
actuacin incluida la de acceder a cuidados paliativos. Es una decisin informada aquella
que toma un paciente autnomo que solicita asistencia mdica para morir bien, y que est
fundamentada en el conocimiento sobre los hechos ms relevantes de su proceso, despus
de haber sido adecuadamente informado por el mdico que le atiende y por otros que
puedan intervenir.
OBJECIN DE CONCIENCIA
Es el derecho individual a no atender aquellas demandas de actuacin que resultan
incompatibles con las propias convicciones morales.
OBSTINACIN TERAPUTICA
Ms habitualmente conocida como encarnizamiento teraputico, es la instauracin o
continuacin de medidas mdicas carentes de ningn otro sentido que prolongar la vida del
paciente cuando este est abocado a la muerte irreversiblemente. (Inminente)
PENDIENTE RESBALADIZA
Es un argumento utilizado frecuentemente por quienes se oponen a la posibilidad de
despenalizar la eutanasia solicitada y el suicidio asistido. Hace referencia al riesgo de no
poder prevenir la utilizacin de la eutanasia en situaciones que podran ser tributarias de
otras alternativas o hacerla extensiva a situaciones en las que no sera pertinente. Por
ejemplo:
Casos no previstos en la ley.
Casos de interpretacin demasiado laxa de los criterios de aplicacin de la ley.
Situaciones de presin ambiental en que el paciente se vera abocado a adoptar una
opcin que no tiene clara.
Se podra llegar, incluso a un cambio de paradigma, pasando de ser una forma
excepcional de acabar la vida a convertirse en forma habitual de terapia terminal.
SUICIDIO ASISTIDO O AUXILIO AL SUICIDIO
Es la accin de una persona, que sufre una enfermedad irreversible, para acabar con su
vida, y que cuenta con la ayuda de alguien ms que le proporciona los conocimientos y los
medios para hacerlo. Cuando la persona que ayuda es el mdico, hablamos de suicidio
mdicamente asistido.
EUTANASIA
Hace referencia a las acciones realizadas por otras personas, a peticin expresa y reiterada
de un paciente que padece un sufrimiento fsico o psquico como consecuencia de una
enfermedad incurable y que l vive como inaceptable, indigno y como un mal, para
causarle la muerte de manera rpida, eficaz e indolora. Estas acciones se hacen pues en
atencin a la persona y de acuerdo con su voluntad requisito imprescindible para
distinguir eutanasia de homicidio con el fin de poner fin o evitar un padecimiento
insoportable.

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) define la eutanasia como aquella accin del
mdico que provoca deliberadamente la muerte del paciente.

El derecho a la vida, el cual se refiere como es obvio a la vida corporal, consiste en el


derecho de mantenerla o conservarla frente a los dems hombres, o si se quiere, es el
derecho a que nadie nos la quite, y a que no pueda suprimirla ni cercenarla ni siquiera su
propio sujeto.

La eutanasia involuntaria se produce cuando la persona que muere tiene capacidad para
consentir a su propia muerte, pero no lo hace, bien porque no le preguntan, bien debido a
que cuando se le pregunta la persona decide seguir viviendo. Matar a alguien que no ha
dado su consentimiento para morir solamente podr considerarse eutanasia cuando el
motivo para matar es el deseo de que acabe un sufrimiento insoportable para la persona que
va a morir. La Eutanasia ser no voluntaria cuando un ser humano no es capaz de
entender la eleccin entre la vida y la muerte. entre los que no pueden dar su
consentimiento se incluiran los enfermos incurables o los recin nacidos con graves
discapacidades, y las personas que debido a accidentes, enfermedades o avanzada edad han
perdido permanentemente la capacidad para entender el tema en cuestin, sin haber pedido
o rechazado previamente la eutanasia en estas circunstancias.

En las dos ltimas dcadas, Holanda se ha deslizado desde el suicidio asistido hasta la
eutanasia, desde la eutanasia para los enfermos terminales a la eutanasia para los enfermos
crnicos, desde la eutanasia para las enfermedades fsicas a la eutanasia por malestar
psicolgico, y desde la eutanasia voluntaria hasta la eutanasia no voluntaria y la
involuntaria.

EUTANASIA INVOLUNTARIA
Uno de los peligros que la legalizacin de la eutanasia tiene es que los facultativos y
en general el personal sanitario puedan extralimitarse y aplicar la eutanasia, no solo a
aquellos pacientes que la solicitan, sino tambin a enfermos que no la piden e incluso que la
rechazan. En este sentido en un reciente artculo publicado en Lancet (357; 1038, 2001) se
comenta que en Holanda, la eutanasia involuntaria puede llegar a ser el 2.4 % de todos los
muertos en aquel pas. Blgica un pas en donde la eutanasia no est legalizada, pero en
donde existe una gran laxitud en la aplicacin de las leyes sobre esta materia, llega a ser del
3.2 %. De los pacientes que reciben la eutanasia en contra de su voluntad, solamente el 12
% estaban capacitados para decidir sobre su situacin y en un 18 % de los casos la decisin
fue tomada por el facultativo individualmente, sin consultar con otros facultativos o a con
familiares del paciente.
Montauk de la Divisin de Medicina de Urgencias, del UCSF de San Francisco,
comenta que entre 1985 y 86 algunos pacientes con enfermedades severas, tales como
hemorragia cerebral masiva, dolor incoercible u otros procesos terminales, hab an tambin
recibido eutanasia involuntaria. En un caso de un hombre de 70 aos, que cl nicamente
estaba mejorando, tena una situacin confortable y podra conversar adecuadamente con
sus familias, muri por una dosis letal de morfina basada en una decisin ajena a l,
en vista de que al parecer padeca un cncer con metstasis. Sin embargo, la autopsia
confirm que padeca una tuberculosis y no un cncer.

HOLANDA:
En 1993 se despenaliza la eutanasia (no se culpaba a los mdicos que la practicaban)
y lo que comenz siendo una prctica tolerada se establece como Ley en el ao 2002.

Desde entonces las eutanasias han crecido un 73% en los ltimos 10 aos , segn revela
"Lifenews".

Se exigen los siguientes requisitos para que la eutanasia o el suicidio mdicamente


asistido sean legales:

La peticin debe ser reiterada, voluntaria y producto de la reflexin. Los sufrimientos


deben ser intolerables y sin perspectivas de mejora. El paciente debe haber sido informado
de la situacin y del pronstico. El mdico que vaya a aplicar la eutanasia est obligado a
consultar el caso con un compaero.

En la prctica, sin embargo, actualmente puede pedir la eutanasia cualquier


paciente. Las pueden hacer menores de edad, en algunos casos con el consentimiento de
los padres (entre los 12 y 16 aos inclusive) y sin el consentimiento.

Un informe elaborado en el 2001 demostr que existan casos de eutanasia activa a


nios llevados a cabo por pediatras sin peticin ni del nio ni de sus padres.

Entre 1997 y 2004 mdicos holandeses aplicaron la eutanasia a un total de 22 bebes


con espina bfida, revista Pediatrics.

En 2010 se produjeron 25 casos de eutanasia a personas con demencia moderada; se


consider legal. En 2011 fue aplicada eutanasia en pacientes con demencia severa.

Desde la aprobacin de la ley se han registrado en Holanda una media de

2.500 eutanasias anuales, informa agencia EFE (10/11/ 2011).


El 51% de los mdicos considera que la eutanasia practicada sin pedir
consentimiento a los pacientes es una opcin digna. En concreto, el 41% declararon
abiertamente haber practicado la eutanasia sin el consentimiento del paciente.

Sus derechos no son respetados. Al final, un discapacitado o un demente no tiene


garantizado su derecho a vivir, aunque lo desee"

La documentacin del estudio Remmelink realizado con rigor por el propio


gobierno holands y fue reconocido posteriormente. Se llev a cabo por el fiscal general
del Estado holands. El estudio revel que el 27% de los mdicos indicaron que haban
terminado con la vida de algn paciente sin su consentimiento, otro 32% dijo que llegado
el caso, lo haran. Los mdicos adujeron como razn principal para no consultar al
paciente que "tena dificultades para comunicarse".

Como consecuencia de todo ello, ha surgido en Holanda la Asociacin de


Pacientes Holandeses y la Fundacin Santuario que distribuyen pasaportes para la
vida, a los pacientes indicando que en caso de urgencia mdica no quieren que se ponga
fin a su vida, ante la situacin de peligro y desconfianza generados.

2014: Se menciona el caso de mujer no terminal que recibe la eutanasia; un mdico


lo denuncia por ilegalidad a la Comisin de Control y sta no investiga y le regaa.

BELGICA:

La eutanasia se legaliza en el ao 2002:

debe ser solicitada conscientemente por una persona mayor de edad o menor emancipado,
capaz, con pronstico de enfermedad irreversible, que padezca un sufrimiento fsico o
psquico constante e insoportable o una enfermedad grave incurable. La solicitud de
eutanasia debe realizarse por escrito, de manera voluntaria y reiterada y escrita y firmada
por el paciente o por un adulto designado por este.

Desde que se legaliz en 2002, el nmero de muertes por eutanasia en Blgica no ha parado
de crecer.
De 205 casos en 2003, se pas a casi 400 en 2005, casi 500 en 2007 y 954 en el 2010.

2010: Se supo, por un informe del Canadian Medical Association Journal, que 120
enfermeras belgas de 248 admitieron haber aplicado la eutanasia sin peticin del
paciente. (Las que as actuaron -sin consentimiento del paciente- son casi la mitad de las
que haban participado en algn caso de eutanasia).

El 32% de los casos de muerte asistida es aplicada sin consentimiento del paciente.

Las prcticas eutansicas carecen de control, pues en la mitad de las


actuaciones no se cumplen los requisitos legales. Concretamente, hasta el 50% de
los actos no son declarados como eutanasia.

. 2011 Las tasas de participacin en los C. Paliativos han ido disminuyendo. Se fomenta
ms la eutanasia que los Cuidados Palaitivos.

A destacar que: se da a conocer que se admiten donantes para trasplantes de rganos dos
horas antes del procedimiento planificado de eutanasia.

Segn datos oficiales, entre septiembre de 2002 y diciembre de 2011 se produjeron 5.537
casos de eutanasia).

Nuevos estudios proporcionan el dato de que solo el 5% de las peticiones de eutanasia es


rechazado, lo que indica que raramente la eutanasia es rechazada por los profesionales
cuando se les pide, lo que indica el efecto transformador que supone la legalizacin de la
eutanasia sobre la conducta mdica.
En este ao Blgica abre el debate a la eutanasia de menores de edad . Un sondeo
mostr que el 75 % de los belgas apoya la eutanasia de menores (un cambio cultural en la
sociedad), 2013, la Comisin de Justicia del Senado belga aprueba la legalizacin de la
eutanasia en menores.

Al menos, una de cada cuatro muertes no cumpli la legalidad.

2014: Por primera vez se inicia la movilizacin contra la eutanasia: surgen los "casacas
amarillos", que alertan ante la falta de control existente en los casos de eutanasia y para
detener la extensin a los menores.

Seducidos por la muerte

Herbert Hendin. Seducidos por la muerte. Mdicos y pacientes ante el suicidio asistido y la
eutanasia. Barcelona: Planeta, febrero de 2009. 350 pp.

Pens que, como en Holanda la asistencia sanitaria est garantizada para todos, la eutanasia
se situaba all en un contexto en el que los pacientes tendran como alternativa unos
cuidados paliativos mejores. Pero la aceptacin de la eutanasia estaba llevando
precisamente a que se descuidara el desarrollo de los cuidados paliativos. La eutanasia, que
se haba propuesto como solucin necesaria para unos pocos casos extremos, se haba
convertido en una manera casi rutinaria de tratar la ansiedad, la depresin y el dolor en
pacientes graves o terminales.
Esto puede parecer sorprendente, pero igualmente sorprende que los mdicos pueden
proponer la eutanasia (lo cual tiene una gran influencia en la decisin del paciente), pueden
ignorar la ambivalencia del paciente, pueden dejar de proponer alternativas y pueden matar
a pacientes que no lo haban pedido.

Imposible de regular
Es imposible regular la eutanasia. El reconocimiento legal crea un clima cultural que
favorece la desobediencia a cualquier normativa es algo que queda bien reflejado en que el
25% de los mdicos reconocen haber dado medicinas para acortar la vida sin el
consentimiento de los pacientes. Y como en la mayor parte de los casos no se informa a las
autoridades, la regulacin es imposible.
Varios doctores me dijeron que haban practicado la eutanasia, cuando en realidad lo que
haban hecho es acceder a retirar un tratamiento a un paciente que se estaba muriendo.

No es una oposicin solo religiosa


Parte de la desinformacin creada es hacer creer que la oposicin a la eutanasia es cosa de
la Iglesia catlica o de la derecha religiosa.

(...) Entre los mdicos, los ms opuestos a la legalizacin son los especialistas de cuidados
paliativos, los que cuidan a pacientes mayores y los psiquiatras con experiencia de
pacientes suicidas. Es decir, los mdicos con mayor conocimiento y experiencia en el
cuidado de pacientes que piden el suicidio asistido son precisamente los que, en general,
ms se oponen a su legalizacin: saben que la legalizacin es una respuesta desinformada al
reto de ayudar a esos pacientes.

Eutanasia sin consentimiento


La prctica de la eutanasia en Holanda ha pasado de los enfermos terminales a los crnicos,
de las enfermedades fsicas a las psquicas y de la eutanasia voluntaria a la involuntaria
El estudio Remmelink [un estudio oficial de 1990 sobre la prctica de la eutanasia en
Holanda] revela que en ms de mil casos el mdico admiti haber causado o acelerado la
muerte del paciente sin que ste lo pidiera. En un 30% de esos casos, la razn aducida fue
la imposibilidad de tratar el dolor de manera efectiva. En el 70% restante, las razones
aportadas fueron variadas, desde un le faltaba calidad de vida hasta un se le retir el
tratamiento, pero el paciente no mora.

El mdico decide
En el caso de un paciente que no puede decidir por s mismo, quin debe decidir si debe
vivir o morir? Schudel: el criterio rector que el mdico debe seguir con esos pacientes es el
de preguntarse a s mismo si l aceptara vivir si estuviera en su lugar. Los familiares
podran decidir que el paciente siguiera con vida y Schudel repiti que no, que el mdico
decide, aadiendo que Holanda no es Estados Unidos, donde los pacientes tienen ms
importancia en las decisiones mdicas. Parece que en el contexto holands la relacin entre
el paciente y su mdico est alcanzando una nueva dimensin en la que los deseos del
doctor se suponen idnticos a los del paciente.

En pacientes dementes
Segn su definicin, la eutanasia slo es posible en pacientes lcidos, as que no pueden
aprobarla para personas dementes. Los pacientes que sienten los primeros sntomas de
alzheimer pero que temen que su enfermedad empeore pueden, mientras estn todava
lcidos, pedir la eutanasia y recibirla. Pero no pueden dejar pedido que se les aplique
cuando pierdan su lucidez. Esos pacientes debern, pues, terminar su vida meses o aos
antes de lo que hubieran deseado.

Herbert estaba en contra de la nueva legislacin que requiere que se informe de todos los
casos en los que se haya puesto fin a una vida sin peticin del paciente. No puedes esperar
que alguien se entregue despus de haber cometido un crimen. Tambin dijo que el
doctor tiene influencia en la muerte en casi todos los casos no traumticos. La muerte es un
suceso orquestado.

Tres cuestiones complejas estn presentes en el debate de la eutanasia: el consenso


democrtico, la dignidad de la persona humana y la autonoma personal.

1. El consenso
El consenso convierte el principio legislativo en la nica fuente de verdad y de bien, y deja
la vida humana a merced del nmero de votos emitidos en un Parlamento.
Los derechos humanos no son otorgados por el nmero de votos obtenidos, ni por la
sociedad, ni por los partidos polticos, aunque deben siempre reconocerlos y defenderlos.
Las votaciones parlamentarias no modifican la realidad del hombre, ni la verdad sobre el
trato que le corresponde.

2. La dignidad de la vida humana


El derecho de nacer y el de morir no son ms que hechos y slo hechos, Precisamente por
ello no pueden ser tenidos como dignos o indignos segn las circunstancias en que
acontezcan, por la sencilla y elemental evidencia de que el ser humano siempre, en todo
caso y situacin es excepcionalmente digno, est naciendo, viviendo o muriendo.
Legalizar la eutanasia es una declaracin de derrota social, poltica y mdica ante el
enfermo que no acabar con las perplejidades de la vida, ni de la muerte, ni con las dudas
de conciencia de los mdicos, de los pacientes y de los familiares.

3. La autonoma personal
El derecho a morir no est regulado constitucionalmente, no existe en la Constitucin la
disponibilidad de la vida como tal. Si existiera este derecho absoluto sobre la vida,
existiran otros derechos como la posibilidad de vender tus propios rganos o aceptar
voluntariamente la esclavitud.
La eutanasia deshumanizar la medicina. Solamente desde el respeto absoluto es posible
concluir que todas las vidas humanas son dignas, que ninguna es dispensable o indigna de
ser vivida.
La eutanasia frenar el progreso de la medicina. Los mdicos se irn volviendo indiferentes
ante determinados tipos de enfermedad, no habr razones para indagar en los mecanismos
patognicos de la senilidad, de la degeneracin cerebral, del cncer en estadio terminal, de
las malformaciones bioqumicas o morfolgicas, etc.
La solucin a los sufrimientos que comporta la enfermedad no debe pasar por admitir el
matar o la ayuda al suicidio de las personas enfermas. Matar nunca es una solucin y an
menos el suicidio. El reto social y mdico est en el desarrollo de una Medicina Paliativa
eficaz, que admita la condicin doliente del ser humano y que procure el control del dolor y
el alivio del sufrimiento.

La verdadera alternativa a la eutanasia y al encarnizamiento teraputico es la humanizacin


de la muerte. Ayudar al enfermo a vivir lo mejor posible el ltimo periodo de la vida. Es
fundamental expresar el apoyo, mejorar el trato y los cuidados, y mantener el compromiso
de no abandonarle, tanto por parte del mdico, como por los cuidadores, los familiares, y
tambin del entorno social.