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PERICLES

La muerte de Pericles y la guerra del Peloponeso sealan el


momento en el que hombres de pensamiento y hombres de
accin comenzaron a tomar senderos diferentes, que estaban
destinados a divergir cada vez con mayor amplitud hasta que el
sabio estoico dejo de ser ciudadano de su propio pas y se
convirti en ciudadano del mundo. Pericles haba sido el ltimo
estadista-filosofo. Scrates hace notar en el Fedro que su finura
de espritu era debida a su trato con Anaxgoras, cuyas
especulaciones en torno a la Naturaleza y a la inteligencia que
funciona en la Naturaleza le haban proporcionado a Pericles
una visin y profundidad de juicio que llevo a su labor como
rector de la Asamblea. F.M. Cornford, Una base ritual para
la Teogona de Hesodo, en La filosofa no escrita,
(Ariel, Barcelona) 107-108

La teora poltica de la democracia ateniense no se encuentra


formulada y recogida en ningn texto fundamental. La ideologa
bsica de esa constitucin popular que fue perfilndose en
sucesivas reformas fue el resultado de un proceso histrico
que podemos recomponer bien; igualdad ante la ley, libertad de
palabra, participacin directa en el gobierno, tribunales
populares, etctera, existieron como manifestacin de
confianza y la solidaridad del pueblo en esas instituciones que,
bajo la gua de polticos democrticos, (aunque todos los
polticos importantes de Atenas, hasta despus de Pericles,
pertenecan por su origen a familias de la aristocracia), la
ciudad haba conquistado. La democracia ateniense funcionaba
sin una declaracin expresa de sus principios fundamentales,
aunque pueden encontrarse algunos textos en los que se
ensalzan sus logros, como en el famoso discurso que Tucdides
pone en boca de Pericles, en el libro II de su Historia. All
Pericles entona un verdadero himno a la grandeza espiritual de
la Atenas democrtica, ejemplo cvico para toda Grecia. Garca
Gual Carlos, La Grecia antigua, en Fernado Vallespn
(Ed.) Historia de la Teora Poltica I (Alianza, Madrid
1995)

MOSS CLAUDE, Historia de una democracia: Atenas, (Akal,


Madrid 1987

Y aqu radica precisamente lo que distingue a Pisistrato de


Pericles y a la vez lo anuncia. Pericles no har sino reformar la
poltica del tirano, pero haciendo reposar el equilibrio social
sobre los recursos del Estado y no sobre los de un solo hombre.
(19).

Pericles, que posea gran autoridad por su prestigio e


inteligencia y era inaccesible manifiestamente al soborno,
contena a la multitud sin quitarle libertad, y la gobernaba en
mayor medida que era gobernado por ella; y esto, debido a que
no hablaba de acuerdo con su capricho para buscarse influencia
por medios indignos, sino que, gracias a su sentido del honor,
llegaba a oponerse a la multitud. As, pues, cuando se daba
cuenta de que los atenienses, ensoberbecidos, tenan una
confianza injustificada, con sus palabras los contena,
atemorizndolos, y cuando sin razn teman, les devolva la
confianza. Y era aquello oficialmente una democracia; pero, en
realidad, un gobierno del primer ciudadano. (Tucdides, II, 65,
9.)

De esta forma se elabor una doctrina democrtica que Pericles


asumi y que iba a esforzarse por conformar durante ms de un
cuarto de siglo. Como se ha repetido, siguiendo a Tucdides y a
Plutarco, su autoridad en la ciudad era tal, que solo el, sobre
todo tras el ostracismo de Tucdides de Alopece, tomaba las
decisiones importantes, y la poltica ateniense de mediados del
siglo V lleva indiscutiblemente su marca. Pero esa poltica no
era solo el resultado de una mesurada reflexin sino tambin de
una eleccin deliberada que tena como objeto asegurar al
demos los medios para vivir decentemente, para ejercer
libremente su soberana y para permitir a Atenas, modelo de
equilibrio y de armona, imponer ese equilibrio al mundo egeo,
incluso por la fuerza. (34)

Por supuesto que si pasamos del plano de los principios al de


los hechos podemos constatar algunas diferencias. Bien es
verdad que el pueblo era soberano, pero tal soberana se
adverta dentro de determinados lmites. Es indudable que fue
entonces cuando se elaboraron las reglas estrictas con respecto
al orden del da y a la periodicidad de las sesiones de la
Asamblea, a la manera de introducir los proyectos de decretos,
al procedimiento de su discusin y de su adopcin. Tambin
entonces se precisaron las atribuciones de la bul de los
Quinientos, y, en particular, el riguroso control que ejerci sobre
los que detentaban una magistratura pblica, tanto a su toma
de posesin, por medio de la dokimasa*, como al dejar el
cargo, a la hora de rendir cuentas. Slo conocemos estas
disposiciones de la ley ateniense a travs de textos posteriores
a la poca de Pericles, pero es muy verosmil que aparecieran
ya en este momento. (35)

Crecimiento debido a razones naturales y a la vez al desarrollo


de la produccin, pero tambin por lo que respecta a la
poblacin cvica, a la relativa facilidad con la que, en los aos
posteriores a las reformas de Clstenes, los extranjeros pudieron
integrarse en el cuerpo de los ciudadanos. Sin duda para poner
fin a este estado de cosas, Pericles hizo aprobar en el ao 451
el clebre decreto que reservaba la cualidad de ciudadano
ateniense al nacido de padre ciudadanos y de madre que fuera
ella misma hija de ciudadano. El decreto no tena como objeto
preservar una pretendida pureza de raza, pues tanto vala para
los brbaros como para los griegos de otras ciudades. Se
trataba de limitar el nmero de beneficiarios de las ventajas
que iban unidas a la calidad de ciudadano. (35)

El problema de la responsabilidad de Pericles en el


desencadenamiento de la guerra del Peloponeso es un falso
problema, puesto que es obvio que la guerra entraba en la
lgica de su poltica. La democracia ateniense estaba
condicionada al mantenimiento del Imperio. Cualquier amenaza
que pesara sobre este Imperio era una amenaza contra el
rgimen. La guerra comenz por un doble conflicto que opuso a
atenienses y corintios, al oeste alrededor de Corcira y el este en
torno a Potidea. Corcira, colonia corintia, haca mucho tiempo
que haba tomado distancias con respecto a su metrpoli, y
cuando estall un conflicto entre sta y aqulla por la posesin
de Epidamno, los de Corcira reclamaron la ayuda de los
atenienses. (43)

Podemos imaginar bastante bien lo que fue este xodo interior.


Pero an mejor lo podemos hacer con los sentimientos de estos
refugiados cuando poco despus, casi con sus propios ojos,
vieran sus campos destrozados por el ejrcito peloponeso.
Tucdides relata que fue entonces cuando el abatimiento
alcanz su grado mximo, que los ms jvenes quisieron
rebelarse y que fue precisa toda la energa de Pericles para
impedrselo, de un Pericles cuyo crdito declinaba a marchas
forzadas. Sin embargo, los acontecimientos parecieron darle la
razn: poco despus, los peloponesos evacuaban el tica,
mientras el ejrcito ateniense asolaba la Megrida y la flota
consolidaba sus posiciones. A finales de este ao, durante el
invierno, Pericles pronunciaba el discurso fnebre de los
atenienses muertos en el primer ao de guerra, himno de gloria
en honor de Atenas y de la democracia ateniense. (49)

Mientras tanto, la guerra continuaba, pero sin ningn resultado


decisivo. De esta manera comenz a desarrollarse en Atenas
una clera sorda contra Pericles, al tiempo que crecan los
deseos de paz. Mediante la magia de su palabra, Pericles
consigui convencer a los atenienses para que no cedieran. Sin
embargo, fue obligado a rendir cuentas y condenado a una
multa. Pero era todava tan grande su influencia sobre el demos
que fue reelegido estratego. Morira poco despus, vctima por
su parte de la epidemia. (50)

Los estrategos, efectivamente, haban sido durante el siglo V los


autnticos dirigentes de la ciudad. Por su condicin de
estratego, reelegido regularmente cada ao durante quince,
Pericles presidi los destinos de Atenas. Ello supona que,
dentro del cuadro de las instituciones democrticas de Atenas,
los estrategos estaban obligados a responder de su gestin. El
mismo ejemplo de Pericles o el ms dramtico de los estrategos
de las Arginusas demuestran la realidad de tal control. Adems,
durante el mismo desarrollo de una campaa, el estratego
poda ser obligado a justificarse ante la asamblea de soldados.
(84)