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Les erreurs de la science www.eautarcie.

org
du gnie sanitaire

Chapitre extrait des pages du site web www.eautarcie.org.


(lien : http://www.eautarcie.org/02b.html).

par Joseph Orszgh

purer pour protger l'environnement? Un choix crucial

Ce titre peut tonner plus d'un lecteur. Nous sommes tous habitus accepter sans critique une
pense dominante suivant laquelle le fait de dverser une eau bien pure dans le milieu
rcepteur ne peut tre que bnfique pour l'environnement.

Prenons une rivire fortement pollue par les rejets des gouts d'une ville. Le placement d'une
station d'puration qui dversera dans la rivire une eau plus propre semble tre la solution
approprie. La rivire est ainsi sauve et tout va pour le mieux dans le meilleur des mondes
(pollu et dpollu).

Tout dpend videmment de ce que nous visons comme objectif. Si le but est de rendre (un peu)
plus propre une rivire, sans tenir compte des autres impacts, l'option classique est correcte. Le
problme est que la Nature et l'Environnement forment un ensemble beaucoup plus vaste qu'un
cosystme aquatique. Les activits humaines ont prsent un tel poids environnemental qu'il est
dsormais tout fait erron de penser qu'on pourra limiter les consquences un seul aspect : la
qualit de l'eau d'une rivire.

Avec son objectif restreint (cest--dire purer quel quen soit le prix), le traitement classique des
eaux uses fait abstraction de toute une srie d'effets situs en amont et en aval de l'acte
d'puration. Dans l'optique de la gestion durable des eaux, pour une analyse plus complte des
techniques d'assainissement, une vision globale s'impose d'elle-mme. Il est donc souhaitable de se
fixer comme objectif de minimiser les impacts environnementaux des activits domestiques lies
l'eau 1. Dans cette nouvelle vision, il est facile de montrer que l'puration des eaux uses urbaines,
telle qu'on la pratique actuellement, ne remplit plus son rle de gestionnaire durable de l'eau.

1 C'est ce qui est exprim dans l'article premier de la directive 271/91 de la Communaut Europenne. Cet article n'a pas
t transcrit dans les lgislations de la plupart des tats membres. La prsente directive a pour objet de protger
l'environnement contre une dtrioration due aux rejets des eaux rsiduaires urbaines. Cet article n'a pas t transcrit
dans la lgislation wallonne par exemple, et pour cause : son application stricte imposerait le choix de techniques de
prvention la source. Ds lors, il serait ais de montrer que l'puration, telle qu'on la pratique actuellement est une
nuisance environnementale majeure. Les lgislateurs des tats membres ont prfr de substituer le but fix par la
directive par un autre : purer tout prix (cela rapporte plus d'argent certains). Aucune autre technique
d'assainissement n'est reconnue par les lois des tats membres. Au lieu de l'environnement, la loi protge le march de
l'puration.

http://www.eautarcie.org/doc/article-erreurs-genie-sanitaire-fr.pdf
Mis jour : 2013-07-08 -1-
Le gnie sanitaire actuel dans une impasse?

Pourquoi la science du gnie sanitaire s'est-elle engage dans une sorte d'impasse? La situation
actuelle est le rsultat d'une longue volution historique, mais le maintien de ses erreurs trouve son
origine dans la conjonction d'une srie de facteurs sociaux, psychologiques et surtout
conomiques.

Le gnie sanitaire, en tant que science, est n de la proccupation d'carter les dangers sanitaires
rsultant de l'absence de gestion des eaux uses dans les villes. Outre lvacuation du contenu des
latrines, le placement des gouts a t le premier pas sur ce chemin. Dans les grandes villes
europennes, ce pas a presque toujours prcd la gnralisation des W-C chasse. De ce fait,
les gouts ne collectaient au dpart que les eaux grises (savonneuses), sans les eaux-vannes (eaux
fcales) 2. Pour les ingnieurs de l'poque il convenait simplement d'vacuer les eaux uses des
maisons, sans ncessairement les dverser dans un cours d'eau o elles pourraient causer des
problmes. Ils ont donc construit des gouts non tanches, dont le rle principal tait, non pas le
transport des eaux vers la rivire, mais leur dispersion dans le sol. Cette approche pragmatique et
respectueuse de l'environnement tait galement plus conomique que le placement des gouts
tanches.

A cette poque (premire moiti du 20e sicle), les eaux-vannes n'taient pas produites, ou peu.
La majorit de la population (mme urbaine) utilisait des latrines places au fond des cours ou des
jardins. De cette poque date l'expression aller la cour. Le contenu de ces latrines
malodorantes tait rgulirement enlev par des agriculteurs marachers pour fertiliser les terres 3.

La donne a chang compltement avec la gnralisation des W-C. Ce fait a radicalement


modifi la composition des eaux collectes par les gouts. Avec les eaux-vannes, l'azote et le
phosphore organiques ont fait leur apparition. Actuellement, dans les eaux uses urbaines, 98% de
l'azote provient de nos W-C [Rf. : Toilettes du monde 2008]. Or, ce sont les lments-cls de la
pollution, mais aussi celles de la biosphre. On a donc dcid d'purer au mieux les eaux uses
issues des villes.

Ce changement a entran trois consquences :

o La destruction de la matire organique azote de nos djections sous prtexte d'puration


et leur soustraction la biosphre. Le rsultat est une perturbation des cycles naturels de
l'azote, du carbone, du phosphore et de l'eau.

2 Eaux-vannes est la dnomination des eaux fcales correspondant aux traditions de la langue franaise. Les eaux
noires n'est qu'une traduction servile de l'anglais black water. Par ailleurs, ces eaux ne sont pas noires, mais plutt
bruntres. Au dbut du 19e sicle, les eaux issues des W-C et surtout des latrines des grandes villes franaises, ont t
conduites ou transportes hors de la ville, vers des grands bassins de dcantation. Aprs dcantation et clarification,
on ouvrait les vannes pour faire couler l'eau clarifie sur une aire d'vaporation. Il s'agissait en fait d'une solution plus
ou moins concentre de nitrate d'ammonium, rsultant de l'hydrolyse et de l'oxydation spontanes de l'ure. Le jus
concentr et la boue rsiduaire taient utiliss pour fertiliser les terres. On en extrayait mme le nitrate d'ammonium pour
la fabrication de la poudre canon. C'est sans doute pour cela que Victor Hugo protestait contre les gouts qui
transportaient les eaux uses de Paris vers la Seine.
(Rf : Les Misrables : http://www.eautarcie.org/05b.html#victor_hugo )
3 On pratique encore couramment l'pandage agricole des gadoues des fosses septiques vidanges par des agriculteurs
agrs. On ne peut que s'tonner de l'interdiction de l'usage agricole du fumier humain correctement compost, alors
qu'on admet l'pandage des gadoues des fosses septiques sur les champs. Mme en admettant que les plantes
assimilent (ventuellement) les germes rputs pathognes - ce qui est loin d'tre prouv les gadoues des fosses
septiques en contiennent bien plus que le fumier humain compost.

http://www.eautarcie.org/doc/article-erreurs-genie-sanitaire-fr.pdf
Mis jour : 2013-07-08 -2-
o La libration de l'azote organique sous forme de nitrates et du phosphore organique sous
forme de phosphates qui apparaissent dans la nature comme pollution 4.
o La perturbation du rgime hydrique 5 des terroirs occups par les zones quipes d'gouts.

Dans un premier temps, ces consquences ont compltement chapp aux scientifiques, mais
aussi aux techniciens. Les premiers problmes sont apparus avec la pollution des cours d'eau. Avec
les W-C et l'extension de l'urbanisation, le volume des eaux uses urbaines rejetes dans les rivires
a augment, avec les consquences que l'on connat.

cette poque, les scientifiques taient moins attentifs aux interactions dans la biosphre. Une
solution immdiate, court terme, savoir l'puration des eaux, leur paraissait raisonnable. Ils ne
ralisaient pas le fait que l'puration n'est qu'un traitement symptomatique et que la solution long
terme consisterait remonteur aux sources du mal. En gnie sanitaire classique 6, l'option
d'puration a entran des principes de base qui, au fil des annes, ont fini par devenir de
vritables dogmes. Ces principes sont :

1. Pour protger l'environnement, il faut purer les eaux le mieux possible. Le but est de rejeter
une eau propre dans le milieu rcepteur.
2. Afin de simplifier la collecte et le traitement, les eaux-vannes et les eaux grises doivent tre
collectes et traites ensemble. Il en a rsult la gnralisation de l'option du tout
l'gout qui obit la mme logique que le systme du tout la poubelle. On a cart
l'option possible du traitement slectif 7 des deux types d'eau (eaux-vannes et eaux grises).
En raison d'une facilit technique, on a dcrt la priorit du rejet des eaux pures dans
une voie naturelle ou artificielle d'coulement des eaux. Dans le souci de simplification,
pour les installations individuelles, on a fix les mmes normes de qualit pour le rejet en
eau de surface et pour l'infiltration dans le sol. Eu gard aux impacts environnementaux et
le cot de l'assainissement, il s'agit ici d'une erreur d'apprciation lourde de consquences.
3. Pour les techniciens, la composition des eaux urbaines est devenue une donne de base
immuable. Lors de la conception des installations, il ne pouvait y avoir aucune prise sur la
qualit des eaux rejetes dans les gouts. La composition des eaux urbaines est devenue
une sorte de norme, coule dans la loi sous la forme d'une dfinition, celle de la charge
polluante par quivalent habitant E.H. Cette option a cart tous les axes de recherche
visant mettre au point des techniques de prvention de la pollution la source.
L'exemple le plus frappant est l'abandon des tudes sur les toilettes sches et sur les
traitements slectifs des djections humaines et animales.
4. Lutter tour prix contre le pril fcal (Cf. dfinition de SuSanA 8 de l'assainissement
durable). Cette activit devient prioritaire et considr comme l'objectif principal de
l'assainissement. L'idologie hyginiste est sans doute l'obstacle qu'il sera la plus difficile

4 L'action conjointe de l'azote et du phosphore rejets dans les cours d'eau est l'origine de l'eutrophisation (lien :
http://www.eautarcie.org/02d.html#h). Dans les eaux uses urbaines l'azote provient presque exclusivement de nos W-
C. La teneur en phosphore des eaux s'alimente de deux sources : le phosphore dit mtabolique (provenant des W-C)
et les phosphates des lessives. La suppression des lessives phosphates ne rsout donc pas le problme d'eutrophisation.
Le problme demeure tant qu'on rejettera les djections dans l'eau purer. En vertu du deuxime principe de
SAINECO (lien : http://www.eautarcie.org/02c.html#pr2), ces eaux ne peuvent jamais tre soumises une technique
d'puration, ni tre pandues sur, ou infiltres dans, le sol.
5 Lien : http://www.eautarcie.org/02d.html#b.
6 Lien : http://www.eautarcie.org/09b.html#as01.
7 L'auteur de ces lignes a propos la collecte et le traitement slectifs de ces deux types d'eau, ds 1992, devant des
spcialistes en gnie sanitaire. Sa proposition n'a suscit que des sourires ironiques. Certains la qualifiaient d'utopique
et manquant du sens des ralits. Rf. : Orszgh J., Approche systmique du traitement des eaux uses domestiques.
Tribune de l'eau, (CEBEDEAU-Belgique), vol. 45, pp.89-94, (1992).
8 Lien : http://www.eautarcie.org/02a.html#b1.

http://www.eautarcie.org/doc/article-erreurs-genie-sanitaire-fr.pdf
Mis jour : 2013-07-08 -3-
carter pour aller vers une vision plus raliste 9 de la sant 10 et un assainissement rellement
durable.
5. Pour le maintien de la production agricole, il suffit d'introduire des lments nutritifs (N-P-K,
etc.) dans le sol, en quantits suffisantes. Cette erreur est sans aucun doute un des points
de dpart de nos problmes d'eau et alimentaires dans le monde. C'est la non-
reconnaissance de cette erreur qui se trouve derrire l'incomprhension presque totale des
principes de SAINECO par les techniciens du gnie sanitaire et du gnie agricole.
6. Il faut de l'eau de qualit potable pour tous les usages domestiques. Cette option est
l'application de l'idologie hyginiste compltement dtache des ralits du terrain. Elle
entrane aussi des investissements importants pour l'approvisionnement en eau potable de
la population. De ce fait, elle est l'origine du problme d'accs l'eau potable pour des
milliards d'humains.

L'limination cote que cote de la pollution est donc devenue une proccupation majeure, au
plus grand dommage de la biosphre.

Les impacts environnementaux de l'approche classique

C'est lorsqu'on examine les impacts environnementaux que les inconvnients de l'puration
classique se rvlent. Dans notre analyse, nous avons relev trois erreurs de base dans la
dmarche classique admise par tous.

La premire erreur : l'insistance sur les performances puratoires

La 1re erreur dcoule de la mthode d'apprciation des techniques qui met en avant les
performances puratoires 11, en ngligeant (ou presque) les autres aspects.

On a perdu de vue que l'puration a comme objectif de protger l'environnement. Ds le moment


o nous optons pour cet objectif, dans l'valuation des techniques, il faut tenir compte d'autres
aspects dont l'ensemble constitue ce que j'appellerais les performances environnementales 12.
Celles-ci devraient tre values, entre autres, par rapport des critres comme :

o La consommation d'nergie pour l'puration, pour la fabrication des ractifs ventuels,


pour le transport et le traitement de boues, ainsi que pour l'entretien des installations.
o Les nuisances olfactives et le bruit des machines et du charroi transportant les boues.
o Les impacts environnementaux du traitement et de l'limination des boues.
o La quantit d'azote rejet dans l'environnement avec les eaux pures et aussi avec les
boues. Cette quantit doit tre exprime en kg d'azote minralis par an par quivalent-
habitant.
o La quantit des substances tensioactives (dtergents) rejetes dans le cours d'eau
rcepteur, exprime en grammes par an par quivalent-habitant. Il faut galement y
ajouter les rsidus de mdicaments susceptibles de se retrouver dans les eaux pures,
comptabiliss aussi par an par quivalent-habitant.
o Le degr de perturbation du rgime hydrique du terroir concern par l'puration et celui du
cours d'eau rcepteur.

9 Lien : http://www.eautarcie.org/04a.html#un.
10 Lien : http://www.eautarcie.org/03e.html.
11 Lien : http://www.eautarcie.org/09b.html#pe03
12 Lien : http://www.eautarcie.org/09b.html#pe02

http://www.eautarcie.org/doc/article-erreurs-genie-sanitaire-fr.pdf
Mis jour : 2013-07-08 -4-
o La valeur biologique de la matire organique azote contenue dans les eaux-vannes (en
tant qu'humus potentiel), dtruite et minralise par l'puration.

Certains de ces lments apparaissent dans les tudes d'impact. Toutefois, le dernier critre (la
valeur biologique des djections), bien que de loin le plus important, est toujours ignor. Mme en
admettant le fait, tout fait improbable, qu'un systme d'puration ne pollue pas l'environnement,
ni par les eaux pures ni par les boues rejetes, le fait de soustraire la biomasse fcale humaine
au processus de formation des sols (humus), place l'puration classique hors des techniques de
gestion durable des eaux et de l'environnement. Il ne faut pas perdre de vue que la soustraction
de la biomasse fcale n'est qu'un des volets de la problmatique de la gestion globale de la
biomasse, absolument vitale pour notre survie sur cette plante. En l'absence de biomasse fcale
valoriser, une quantit norme de biomasse vgtale cellulosique ne peut plus entrer dans le
cycle de formation des sols. Seule l'association correcte de ces deux types de biomasse, l'une riche
en azote, l'autre en carbone, peut garantir la prennit de la production alimentaire (aprs l're
du ptrole), sans compromettre les grands quilibres dans la biosphre.

Ce raisonnement nous conduit la deuxime erreur de la dmarche classique.

La deuxime erreur : l'ignorance des grands cycles naturels

On persiste ignorer les impacts de l'assainissement sur les grands cycles naturels que sont les
cycles de l'eau, du carbone, de l'azote et du phosphore.

Il faut souligner que la collecte des eaux urbaines influence aussi le cycle de l'eau. L'eau utilise
par les habitants d'une ville ou d'une agglomration est prleve dans le flot du cycle de l'eau
pour y tre restitue. Compte tenu de la consommation des mnages, c'est loin d'tre une
quantit ngligeable. Dans le cas des grandes villes, ce flux d'eau perturbe des degrs divers le
rgime hydrique du terroir concern. Le prlvement dans les rserves hydriques et
l'acheminement par les gouts vers la rivire constitue une sorte de court-circuit dans le cycle de
l'eau.

Les eaux-vannes vacuent annuellement de 80 100 kg de matires organiques par an par


personne. Cette matire contient environ 10 kg d'azote et peu prs 1 kg de phosphore
organique (mtabolique). L'puration classique n'est autre chose que la bio-oxydation de cette
matire. La partie hydrocarbone sera donc transforme en eau et en dioxyde de carbone, tandis
que l'azote et le phosphore organiques apparatront, l'issue de l'puration, sous forme de nitrates
et de phosphates 13.

Les techniciens s'efforcent enlever le phosphore qui reste aprs puration dans les eaux. Ils
prsentent cela comme une avance considrable dans l'art d'purer. Le phosphore extrait
sous forme de struvite (phosphate ammoniacal de magnsie) n'est qu'une petite partie de celui
qui entre en station d'puration. La struvite se comporte comme un engrais chimique : en
augmentant la force ionique de l'eau du sol, il acclre la combustion naturelle de l'humus. Ils
insistent sur le fait 14 que les rserves en phosphore dans les mines seront puises dans un ou
deux sicles, et on ne pourra plus alors nourrir l'humanit; il est donc important d'enlever le

13 L'tape dite tertiaire de l'puration ne travaille que sur une petite portion de l'azote et du phosphore issus de l'tape
secondaire (bio-oxydation). La majorit de ces lments se retrouvera dans les boues. La dnitrification anarobie
constitue tout simplement une perte d'azote pour la biosphre. Lors de la valorisation agricole des boues, il est
craindre qu'une partie importante ne se retrouve dans les eaux de ruissellement et d'infiltration. L'assimilation par les
plantes dpend fortement du moment d'pandage.
14 Lien : http://eautarcie.wordpress.com/2011/07/10/forum-aquapris-2011-a-saint-omer-en-france-le-14-juin-2011/.

http://www.eautarcie.org/doc/article-erreurs-genie-sanitaire-fr.pdf
Mis jour : 2013-07-08 -5-
phosphore des eaux uses . On se demande alors comment, pendant des millions d'annes, la
biosphre ait pu se passer de phosphore provenant des mines? La rponse est simple : par la
reconduction de toute la biomasse animale et vgtale dans le sol. C'est ce processus qui est
actuellement gravement perturbe par l'puration.

La pollution par les nitrates et les phosphates issus de l'puration n'est qu'un problme mineur
devant celui de la destruction massive de la matire organique. L'erreur est d'assimiler la charge
polluante des eaux-vannes un dchet gnant liminer. En ralit, la matire organique issue
de nos cuisines, nos djections, et aussi celles de nos animaux, constituent une matire premire
prcieuse qui fait partie intgrante des grands cycles naturels. La valeur biologique de la matire
organique dtruite sous prtexte d'puration est de loin suprieure l'avantage qu'on tire de
l'puration. A ce sujet, ds le dbut des annes 1990, j'ai formul la loi suivante :

Toute matire organique dtruite sous prtexte d'puration ou de valorisation nergtique est un
facteur de dsquilibre de la biosphre et un facteur de pollution des eaux. Elle diminue la
capacit de production des cosystmes.

l'tat actuel de dgradation de la biosphre, nous ne pouvons plus nous permettre le luxe de
dtruire la biomasse fcale sous prtexte d'puration 15. Cette destruction contribue aussi
aggraver les problmes d'eau dans le monde.

ce sujet, les dfenseurs de l'puration classique font valoir les arguments suivants, mais dont
l'analyse met en lumire une ralit trs diffrente :

1. La quantit d'eau qui transite par les habitations est ngligeable devant les flux naturels
d'eau dans la nature. La perturbation du rgime hydrique par les gouts est donc faible.

Contrairement l'affirmation ci-dessus, la perturbation du rgime hydrique 16 est non


ngligeable dans les grandes villes et dans les zones habitation dense, surtout l'chelle
d'un terroir. Les urbanistes commencent raliser ce fait et recommandent la rduction
des surfaces rendues tanches. Mme prs des autoroutes, on installe des bassins d'orage
pour diminuer les effets du ruissellement. Le dbit d'eau consomme par les habitants d'une
ville quivaut celui d'une rivire. La solution du problme passe par la matrise partielle du
ruissellement 17 qui devrait faire partie de l'assainissement cologique 18. J'ajouterai aussi la
valorisation intgrale de l'eau de pluie. L'ensemble des citernes correctement
dimensionnes d'une ville 19 quivaut un bassin d'orage norme.

15 La destruction massive de la matire organique vgtale sous prtexte de valorisation nergtique est l'autre grande
erreur. Il y a des filires biologiques (lien : http://www.eautarcie.org/07a.html ) pour la valorisation nergtique de la
biomasse vgtale fournissant une quantit peu prs quivalente de chaleur de basse temprature (pour le
chauffage) que celle qu'on obtient par la combustion directe.
16 Lien : http://www.eautarcie.org/02d.html#b
17 Lien : http://www.eautarcie.org/02d.html#rh_ecolo
18 Lien : http://www.eautarcie.org/09b.html#as02
19 Lien : http://www.eautarcie.org/08c.html#deux.

http://www.eautarcie.org/doc/article-erreurs-genie-sanitaire-fr.pdf
Mis jour : 2013-07-08 -6-
2. La matire organique contenue dans les djections humaines est aussi une quantit
ngligeable dans le bilan des matires de la biosphre.

Bien au contraire, la biomasse humaine dpasse celle de la plupart des espces animales
qui vivent sur la terre. L'azote contenu (sous forme de composs organiques prcieux) dans
les djections des hommes reprsente actuellement une masse quivalente plus de 40%
de l'azote utilis dans l'agriculture mondiale. [Rf.: BERTAGLIA M., Sminaire en pollution de
l'environnement 1998-99, Universit Catholique de Louvain UCL (Belgique), Unit de Gnie
Biologique.] Avec l'augmentation de la population, cette proportion augmentera encore. Il
n'est donc pas raisonnable de dtruire ces composs organiques azots sous prtexte
d'puration.

3. L'puration tertiaire prvient la pollution par les nitrates et les phosphates.

En ralit, l'puration tertiaire appele liminer l'azote (et le phosphore) n'agit que sur
environ 10% de l'azote qui entre dans l'installation. Celui-ci est issu de l'tape secondaire de
l'puration. Les 90% se retrouvent dans les boues. Le tout est de connatre avec prcision le
bilan azot de l'puration 20.

La troisime erreur : la ngation des impacts des techniques de dversement

On persiste aussi ignorer le fait que les techniques de dversement des eaux dans le milieu
rcepteur ont un impact environnemental plus important que la technique d'puration elle-mme.

Continuer favoriser le dversement des eaux pures dans les eaux de surface au lieu de les
infiltrer dans le sol ou de les envoyer dans une zone humide sans coulement (ou coulement
trs lent) est l'expression de cette erreur. Celle-ci entrane videmment plusieurs consquences :

1. la dgradation de la qualit de nos cours d'eau (en dpit de l'puration);


2. l'augmentation dmesure des frais d'assainissement;
3. la mise l'cart des techniques d'assainissement simples, efficaces et bon march 21.

Les cosystmes aquatiques sont trs sensibles la moindre pollution. Il ne faut pas oublier le
pouvoir purant remarquable du sol surtout dans la rhizosphre. Ce constat aboutira l'nonc du
troisime principe 22 de l'assainissement cologique.

Une autre erreur, qui dcoule de la prcdente, est de mesurer l'impact environnemental de
l'puration par rapport celui du rejet des mmes eaux non pures dans la rivire. Dans une telle
valuation errone, l'puration reprsente toujours un avantage. La situation est tout fait
diffrente ds que nous envisageons le non-rejet des eaux dans la rivire suivant les principes
exposs au chapitre sur les six principes de SAINECO 23.

20 Lien : http://www.eautarcie.org/04a2.html#d
21 C'est notamment le cas de l'interdiction injustifie des puits perdants, mme au cas o l'on n'y dverserait que des eaux
grises. Avec la prise de conscience cologique du public, les utilisateurs des toilettes sches sont de plus en plus
nombreux. La demande de ces mnages de disperser leurs eaux grises (aprs prtraitement) dans un puits perdant se
voit systmatiquement refus. Pourtant, l'absence quasi totale d'azote dans ces eaux garantit un impact
environnemental nul. (voir http://www.eautarcie.org/04a.html#b.)
22 Lien : http://www.eautarcie.org/02c.html#principes
23 Lien : http://www.eautarcie.org/02c.html

http://www.eautarcie.org/doc/article-erreurs-genie-sanitaire-fr.pdf
Mis jour : 2013-07-08 -7-
D'autres dfauts inhrents aux systmes d'puration classiques

Les systmes d'puration classiques prsentent aussi d'autres dfauts graves :

1. Le temps de sjour limit quelques heures des eaux dans les installations est insuffisant
pour dgrader les molcules des dtergents, mais aussi les rsidus de mdicaments
contenus dans les djections. En cas de dversement dans une rivire, ces composs
organiques, mme en faible concentration, constituent une menace srieuse pour la vie
aquatique 24. Les eaux de surface deviennent de plus en plus difficiles traiter pour en faire
de l'eau potable.
2. Lors d'une averse, une masse d'eau considrable arrive dans les installations d'puration. La
charge polluante qui se trouvait alors dans les gouts et en station d'puration est alors
entrane sans traitement dans le cours d'eau rcepteur. Le ddoublement des gouts est
une solution possible qui entrane cependant des frais supplmentaires. Comme nous le
verrons au chapitre sur SAINECO en ville 25, le ddoublement du systme de collecte dans
l'assainissement cologique apportera une efficience environnementale autrement plus
leve.
3. L'puration classique n'limine pas la charge bactrienne apporte par les eaux-vannes.
Avant le dversement dans une eau de surface destine la baignade, les eaux doivent
tre dsinfectes (traitement quaternaire). Lorsqu'on connat les donnes de la
biolectronique mdicale, on comprend que la dsinfection modifie profondment les
proprits lectrochimiques et biologiques des eaux rceptrices. En tuant les bactries, on
cre un dsquilibre biologique, mais surtout un risque non ngligeable pour la sant 26 des
baigneurs.

Et l'puration par les plantes?

Ds le moment o il s'agit d'purer les eaux-vannes, l'puration par les plantes a un cobilan
peine moins dfavorable 27 que celui de l'puration classique. Ces systmes dits alternatifs
obissent exactement aux mmes principes que l'puration classique. Ils dtruisent aussi la matire
organique contenue dans les eaux et leurs performances puratoires sont comparables. Le
compostage, lorsqu'on le pratique, des plantes qui purent ajoute un cycle solaire supplmentaire,
avec beaucoup de pertes par rapport au compostage direct des effluents des toilettes
cologiques 28. En fait, la composante animale est soustraite au cycle. Lorsqu'on ne produit plus
d'eaux-vannes, l'puration par les plantes devient compltement inutile, voire nuisible. En rgions
sches, en raison des pertes d'eau par vaporation, elle n'est plus favorable. Lors qu'on ne les
valorise pas pour l'irrigation des cultures, les eaux grises doivent tre infiltres dans le sol pour
alimenter les nappes phratiques. Ceci n'est possible sans risque sanitaire et de pollution quen
labsence deaux-vannes. En mlangeant eaux-vannes et eaux grises, le gchis est complet :

24 Ds qu'on les infiltre dans le sol, l'impact environnemental des rsidus d'puration comme les dtergents ou autres devient
nul. Dans le systme SAINECO, les rsidus des mdicaments ne sont plus prsents dans les eaux uses, mais sont traits
en tant que dchet solide avec les djections. Pendant le compostage ces rsidus sont intgralement dcomposs et
ne prsentent plus de problme environnemental. J'ajouterais que l'azote et le phosphore non plus.
25 Lien : http://www.eautarcie.org/06b.html#c
26 Lien : http://www.eautarcie.org/03e.html
27 Lien : http://www.eautarcie.org/04c.html
28 Par toilette cologique, nous entendons les toilettes litire biomatrise (TLB) et ventuellement les turbo-toilettes (T.-T.)

qui produiront des eaux-vannes concentres prtes pour l'imprgnation d'un substrat cellulosique avant le compostage.
Les toilettes dites scandinaves qui fonctionnent avec la sparation de l'urine et des fces sont aussi polluantes et
destructrices de la biosphre (lien : http://www.eautarcie.org/05a.html#b ) que l'pandage du lisier d'levages sur les
terres agricoles.

http://www.eautarcie.org/doc/article-erreurs-genie-sanitaire-fr.pdf
Mis jour : 2013-07-08 -8-
gaspillage, perte d'eau et de la biomasse pour l'agriculture, sans parler de la pollution des eaux de
surface.

Le gnie sanitaire face une conjonction d'intrts

Connaissant le caractre inadquat de l'puration classique, on peut lgitimement se demander


pourquoi s'entter maintenir cote que cote l'puration classique en dfavorisant les
techniques de prvention de la pollution la source. Il n'y a pas de doute que des chercheurs
dgags de toute contrainte auraient depuis longtemps dvelopp des techniques alternatives
pour la gestion de l'eau. L'origine du problme se trouve dans une conjonction d'intrts pour
maintenir les techniques qui gnrent beaucoup de bnfices conomiques.

Tout un secteur industriel et conomique s'est dvelopp sur les principes exposs plus haut. Avec
l'extension de la pollution, la dpollution des rivires a fini par mobiliser des moyens conomiques
et humains considrables. C'est ainsi que les techniques de prvention de la pollution la source
ont t cartes au profit de la collecte et de l'puration une solution de rparation. Pourtant,
d'une manire gnrale, la prvention cote toujours moins cher que la rparation, mais gnre
moins de profits.

Pour des raisons de march, la collecte des eaux et l'puration collective a t tendue hors des
centres urbains, mme en milieu rural o ces techniques ne se justifient pas plus au niveau
conomique qu'au niveau environnemental.

Assainissement collectif : dcisions anti-dmocratiques

Le mcanisme des dcisions en matire d'assainissement s'est cart de la voie dmocratique. En


effet, les fournisseurs des installations ont intimement t associs aux dcisions relevant, en
principe, de la comptence des lus politiques. En matire de travaux publics et d'acquisitions, les
lois imposent pourtant des rgles qui cartent des dcisions tous les fournisseurs. Ces lois n'ont pas
t et ne sont pas respectes lors des prises de dcision au sujet du placement des gouts et de
l'attribution des marchs pour les stations d'puration. Les experts directement ou indirectement lis
aux entreprises sigent dans les commissions de politique d'assainissement. Parfois, pour respecter
la forme, les experts dlgus dans les commissions ne font pas partie du monde de l'entreprise,
mais universitaire (ce qui, dans la pratique, revient au mme). Parfois, on contourne le problme
par la mise en place de socits dites publiques de gestion de l'eau o, en matire de choix des
techniques, c'est le point de vue des fournisseurs qui prvaut. Nous ne parlerons pas de
l'implication des lus politiques dans les proccupations du march des entreprises d'puration et
de fourniture de l'eau. Combien de campagnes lectorales sont-elles sponsorises par les
entreprises d'puration? Combien d'lus politiques sigent-ils dans les conseils d'administration des
socits multinationales de l'eau?

Dans le domaine du gnie sanitaire, le monde scientifique universitaire dpend financirement des
grandes entreprises. Les laboratoires de recherches universitaires ne peuvent actuellement plus se
passer de ces aides. C'est pourquoi les recherches sont diriges dans le sens voulu par les bailleurs
de fonds.

http://www.eautarcie.org/doc/article-erreurs-genie-sanitaire-fr.pdf
Mis jour : 2013-07-08 -9-
Nous assistons une conjonction d'intrts qui va dans le sens des options de base en matire
d'assainissement :

1. La priorit est donne aux installations collectives;


2. Les techniques alternatives dcentralises et celles relevant de la prvention de la pollution
la source sont systmatiquement cartes.

Le monde des environnementalistes lui-mme a fini par tre associ cette conjonction d'intrts.
Suite une absence de rflexion globale, les environnementalistes, en principe opposs aux
lobbies industriels, ont pous le point de vue des multinationales de l'eau. Ils sont les premiers
rclamer partout le placement des gouts et l'puration collective. Il est vraiment dcevant de lire
les publications des grandes associations 29 de dfense de l'environnement en matire de politique
de l'eau. On y dfend, sans le moindre esprit critique, les options et orientations officielles.

Afin de dtourner l'attention des vrais problmes techniques, d'une manire habile, l'puration par
les plantes 30, a t prsente comme la seule solution alternative l'puration classique. Personne
ne s'est aperu que ce type d'puration obit exactement la mme proccupation que les
stations d'puration classiques : purer au mieux, sans se proccuper des consquences.

Il est intressant d'analyser la position des altermondialistes en matire de politique de l'eau. Ces
personnes, de bonne volont et animes des meilleures intentions, ne ralisent pas que la
discussion sur des thmes comme

1. Le droit de l'accs l'eau pour chacun;


2. La ngation de l'eau-marchandise;
3. La Charte mondiale de l'eau

sont inefficaces pour rsoudre les problmes d'eau dans le monde 31. En effet, ces discussions ne
mettent pas l'accent sur le problme de base : les problmes d'eau dans le monde trouvent leur
origine prcisment dans l'extension des techniques largement recommandes par les techniciens
de leau et imposes par les lois. Il est significatif de relever que dans les grandes runions
internationales sur les politiques de l'eau on parle de tout, sauf de l'essentiel. Personne n'a jusqu'
prsent dnonc le caractre nuisible (sur le plan environnemental et conomique) du fait
d'imposer l'puration collective et la distribution centralise d'eau partout dans le monde.

La solution : le nouveau gnie sanitaire

Quelle est alors la solution pour une meilleure gestion des eaux en gnral, et des eaux uses en
particulier?

Lorsqu'on connat les grands principes et les techniques de SAINECO, on dcouvre l'existence
d'une possibilit incroyable : avec des moyens conomiques et humains drisoires par rapport aux
efforts consentis actuellement, l'humanit pourrait compltement sortir de ses problmes d'eau en
moins de deux gnrations (50 ans). Le pralable serait l'abandon des techniques actuellement
imposes et leur remplacement par d'autres, plus simples, plus fiables, moins chres et plus
efficaces. La plupart de ces techniques alternatives sont actuellement mises hors la loi, ou du
moins marginalises.

29 Lien : http://www.eautarcie.org/08h.html
30 Lien : http://www.eautarcie.org/04c.html
31 Lien : http://www.eautarcie.org/08d2.html

http://www.eautarcie.org/doc/article-erreurs-genie-sanitaire-fr.pdf
Mis jour : 2013-07-08 - 10 -
SAINECO, contrairement ECOSAN, obit des principes de base qui constituent les nouveaux
paradigmes de la science du gnie sanitaire.

Sous le vocable de assainissement cologique, dfaut de trouver une meilleure dnomination,


on peut formuler des orientations de base pour une gestion durable de l'eau dans le monde.

Les nouvelles orientations de base sont formules dans le chapitre consacr aux principes de base
de l'assainissement cologique 32, ou les nouveaux paradigmes de la science du gnie sanitaire.

Joseph Orszgh

Mons, mars 2008.

32 Lien : http://www.eautarcie.org/02c.html.

http://www.eautarcie.org/doc/article-erreurs-genie-sanitaire-fr.pdf
Mis jour : 2013-07-08 - 11 -

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