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La minera es una actividad econmica del sector primario representada por la explotacin o

extraccin de los minerales que se han acumulado en el suelo y subsuelo en forma de


yacimientos. Dependiendo del tipo de mineral a extraer la actividad se divide en minera
metlica (cobre, oro, plata, aluminio, plomo, hierro, mercurio, etc) que son empleados como
materias primas bsicas para la fabricacin de una variedad de productos industriales.
Mientras que la minera no metlica o tambin denominadas de cantera y construccin
(arcilla, cuarzo, zafiro, esmeralda, granito, mrmol, mica, etc) son usados como materiales de
construccin y materia prima de joyera, ornamentacin, entre otros usos. Otro tipo de minera,
es la extraccin de los minerales energticos o combustibles, empleados principalmente para
generar energa, como por ejemplo el petrleo, gas natural y carbn o hulla.
Cabe sealar que la minera es una de las actividades ms antiguas de la humanidad, ya que
se sabe que desde tiempos de laprehistoria el hombre ha usado diversos minerales para la
fabricacin de herramientas y armas. Con el pasar de los siglos se convirti en una importante
industria, que ha creado una serie de tcnicas, estudios y anlisis fsico-qumicos con el
objetivo de mejorar la exploracin y explotacin de los yacimientos. Por su parte, las
compaas o empresas mineras son las encargadas de llevarla a cabo como industria, cuya
competencia depende de la produccin de mineral extrado y de la calidad y cantidad del
mismo. Para entenderla mejor, la actividad se divide en gran, mediana y pequea minera, no
obstante, en algunos pases existe una cuarta categora, la artesanal.
Para regular la industria minera los gobiernos nacionales y las instituciones financieras
internacionales han creado una serie de reformas legislativas, que buscan la armona y la
estabilidad del sector productivo. Estas en su gran mayora estn enfocadas en el cuidado
del medio ambiente y en la seguridad de los mineros, sin embargo, las violaciones a estas
normas en el ltimo tiempo han provocado diversos desastres en varias naciones del mundo.
Por ltimo, distintas organizaciones, como el Banco Mundial, consideran a la minera como
uno de los indicadores bsicos de las posibilidades de desarrollo econmico de una localidad,
regin o pas.

ndice
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1Historia

o 1.1Minera prehistrica

o 1.2Antiguo Egipto

o 1.3La minera en la Antigua Grecia y Roma

o 1.4Europa Medieval

o 1.5Civilizacin filipina clsica

o 1.6La minera en las Amricas

o 1.7Perodo moderno

2El desarrollo de la mina y el ciclo de vida

3Mtodos de explotacin
o 3.1Minera a cielo abierto

o 3.2Minera subterrnea

4Maquinarias

o 4.1Clasificacin de maquinarias

5Proceso

o 5.1Circuito productivo

6Efectos al medio ambiente

o 6.1Contaminacin de los relaves

7Industria minera

o 7.1Clasificacin de la minera

o 7.2Compaas mineras

o 7.3Principales productores de minerales a nivel mundial

o 7.4Regulacin

o 7.5Banco Mundial

8Seguridad

9Vase tambin

10Referencias

11Enlaces externos

Historia[editar]
Minera prehistrica[editar]
Restos de la mina de Grime's Graves en Inglaterra. Actualmente se preserva como atraccin turstica.

Desde los inicios de la civilizacin las personas han usado piedras, cermicas y ms
tarde metales tomadas de la superficie terrestre para la fabricacin de herramientas y armas.
Un claro ejemplo de ello es el slex de alta calidad encontrado en el norte de Francia,Hungra y
en el sur de Inglaterra, que fue manipulado para crear las herramientas de slex.1 2 Las
primeras minas de dicho mineral se han encontrado en zonas rodeadas de creta, siendo la
ms famosa la de Grime's Graves en Inglaterra, que data desde el Neoltico. Otra de las rocas
explotadas por aquel tiempo fue el esquisto verde, extrada principalmente en el Distrito de los
Lagos en el Noroeste de Inglaterra.
La mina ms antigua que se tiene constancia arqueolgica es la Cueva del Len
en Suazilandia, que de acuerdo a las dataciones por el mtodo del carbono 14, tiene una edad
de 43 000 aos.2 En este lugar, los hombres del Paleoltico excavaban en busca
de hematita con el que probablemente producan pigmentos de color ocre. De acuerdo a la
Comisin Nacional de Confianza de Suazilandia ms de 1200 toneladas de hematita, rica
en especularita, fueron extradas de la Cueva del Len durante la era prehistrica. 3

Antiguo Egipto[editar]
La minera en el Antiguo Egipto se inici durante las primeras dinastas, en donde sus
habitantes extraan malaquita en Maadi que era empleado para ornamentaciones y
cermicas.4 Ms tarde entre los aos 2613 y 2494 antes de Cristo, y con los grandes
proyectos de construccin, se vieron obligados a recorrer terrenos extranjeros como Uadi
Maghara, con el fin de asegurar minerales y otros recursos que no existan en Egipto.5 Dentro
de estas expediciones, encontraron canteras de turquesa y cobre en Uadi
Hammamat, Tura, Asun y otros sitios nubios, como tambin en la Pennsula del Sina y
en Timna.5
Por su parte y de acuerdo al historiador griego Diodoro Sculo, Nubia posea las minas de
oro ms grandes y extensas de la zona. l mencion que se empleaban fijaciones de fuego
llamadas fire-setting con el objetivo de romper la roca y as liberar el oro, que luego era molido
para crear una especie de polvo, ya que era ms prctico fundirlo y as darle forma.

La minera en la Antigua Grecia y Roma[editar]

Las Mdulas, entorno paisajstico espaol formado por una antigua explotacin minera de oro romana.

Con la llegada de las civilizaciones griega y romana, la industria minera en Europa tuvo un
importante auge. Durante la Antigua Grecia, una gran variedad de minerales y piedras
preciosas fueron extradas para la construccin de palacios, templos y esculturas. Las minas
de plata ubicadas en Lavrio ayudaron en gran medida al auge econmico de Atenas, donde se
estima que trabajaron cerca de 20 000 esclavos. Adems, la necesidad de conseguir
minerales ya sea para asuntos blicos o tecnolgicos, permiti que los griegos explotaran
yacimientos de oro y plata al norte de Tracia y cobre, oro y hierro en Chipre, por ejemplo.6 Otro
pueblo griego, los parianos, cumplieron una importante labor en la extraccin
del mrmol blanco cuando descubrieron ricos yacimientos en la isla de Tasos en el 680 A.C.7
Buena parte de las tcnicas empleadas por los griegos fueron adoptadas en la Roma Antigua.
Sin embargo, la construccin de numerosos acueductos les permitieron que varios minerales
fueran explotados a gran escala, ya que el agua poda ser transportada cientos de kilmetros
hasta llegar a las propias canteras. El agua se us en diversos propsitos tanto para eliminar
sobrecargas y residuos de roca, llamado minera hidrulica, como para el proceso
de conminucin y el transporte de maquinaria simple.
Los romanos emplearon la minera hidrulica para la prospeccin de vetas, con una tcnica
obsoleta llamada hushing. Esta consista en reunir el agua proveniente de los acueductos en
grandes embalses y tanques, que al momento de abrir sus puertas, el enorme caudal se
llevaba todas las capas de tierra, dejando al descubierto la roca madre y con ello la posible
veta de algn mineral. Despus, la roca era calentada con fire-setting para luego ser enfriada
con chorros de agua, cuyo choque trmico la terminaba de agrietar. Se conoce que este
mtodo fue empleado por los romanos en las minas de casiterita en Cornualles y en los
depsitos de plomo en los Peninos, ambos ubicados en Gran Bretaa. Tambin fueron usados
en Espaa a mediados del 25 despus de Cristo, para explotar grandes yacimientos de oro
aluvial situados principalmente en Las Mdulas, donde siete largos acueductos fueron
construidos para aprovechar los ros locales. Muchos de los mtodos mineros de los antiguos
romanos se conservan actualmente en el Museo Britnico y en el Museo Nacional de Gales.