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JUGES

Introduction : Le livre des Juges est le livre de lhritage mpris .


Il est la suite normale du livre de Josu auquel il se trouve troitement li par ces mots : Aprs la mort de
Josu . Le titre du livre shophetim est d aux 12 hommes qui se levrent lappel de Dieu, une
exception prs, pour dlivrer Isral dans la priode de violence, de dsunion et de dcadence qui suivit la
mort de Josu.
Le livre tire son nom Shophetim du verbe shaphat juger au sens de prendre une dcision
(3/10; 4/4; 10/2-3; 12/7-9; 12/11-12; 12/13-14; 15/20; 16/31).
Dautres passages ont la forme dun titre shophet , juge (2/16-17-19 jamais ailleurs) qui dsigne
moins un homme apte rendre la justice qu'un chef habilit dcider , conduire les destines d'un
clan, d'une tribu voire d'un ensemble tribal. L'origine du terme est probablement cananenne, et on le
retrouve aussi en Moab (Amos 2/3). Le livre prsente une succession de douze juges, que l'on rpartit
traditionnellement en deux groupes : Six d'entre eux (Shamgar, Tola, Yar, Iban, ln et Abdn) n'ont droit
qu' un court passage, centre sur une fonction de gouvernement. C'est surtout leur appartenance tribale
qui est indique (sauf pour Shamgar). On les appelle parfois petits Juges . Six autres (Otniel, houd,
Baraq, Gdon, Jepht et Samson) font l'objet d'un rcit plus dvelopp qui met en scne leurs exploits
guerriers, et les circonstances dans lesquelles ils ont sauv Isral; on les appelle parfois grands Juges .

Pour autant, cette distinction habituelle entre grands et petits juges n'est gure pertinente, puisque
Jepht appartient l'une et l'autre catgories et que, dans la seconde, les rcits proviennent de traditions
fort diverses. On peut mme se demander si Samson est bien un juge, alors qu'il apparat plus comme
hros isol que comme chef d'un peuple (si ce n'est dans la rdaction finale).
A ct du verbe shaphat, il faut aussi tenir compte d'un autre verbe tout aussi essentiel: yasha
sauver (3/31 Shamgar; 6/15 Gdon; 10/1 Tola), et de son participe moshia, sauveur (3/9 Otniel;
3/15 houd). Ce double vocabulaire permet de distinguer juges et sauveurs ; distinction d'autant
plus importante que le verbe shaphat est absent de toute l'histoire de Gdon!
Ce livre nest pas destin flatter lorgueil isralite ; mais montrer les interventions de Dieu en faveur de
son peuple. Le vritable hros du livre, est Dieu ! Dans sa misricorde, Dieu la toujours retir son peuple
de ltat misrable o le plongeaient ses pchs jusquau moment o Isral rebelle a rclam un roi
comme il y en a chez toutes les nations .

Cette royaut ntait pourtant pas une ncessit absolue, il y avait dans le principe thocratique et dans
lorganisation de la vie sociale et religieuse que Mose lui avait laisss une force capable de le soutenir
mme sans chef civil commun, mais les tribus devaient user saintement de ce privilge et de cette libert.
Ctait pour elles une preuve de force et les Isralites ne lont pas subie victorieusement. Douze fois, le
livre des Juges nous montre le bras misricordieux de lEternel, crant dans la conscience du peuple, par
cette vivante exprience le sens du salut divin. Il est donc question de douze Juges. Ces juges, en hbreu
sophtes jouaient le rle de gnraux librateurs pour affranchir du joug de loppresseur puis
rtablissaient la justice, lordre moral et religieux.

1 Clef du livre :
Echec, dcadence, anarchie, Bokim valle des pleurs ou repentance superficielle .

2 Verset central : Juges 21/25 : En ce temps l, il ny avait point de roi en Isral. Chacun faisait ce qui lui
semblait bon . Quatre fois Chacun faisait ce qui lui semblait bon (17/6 ; 18/1 ; 19/1 ; 21/25).

3 Chapitre central : Le chapitre 21 : LA CONFESSION.

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4 Auteur :
On ne peut rien affirmer de prcis quant lauteur, il est fort probable que la plus grande partie du livre a
t compose par Samuel au moment o les souvenirs du peuple taient encore vivaces. Les textes de
17/6 et 18/1 laissent supposer que ltablissement de la royaut tait tout rcent. Probablement la
lumire de Juges 1/21 : au dbut du rgne de David .

5 Destinataire : Les Hbreux.

6 Date de la rdaction du livre : environ 1 100 ans avant Jsus-Christ.

7 Porte du livre : de la mort de Josu au prophte Samuel, soit environ 350 ans.

8 Plan du livre :
Juges 1/1 Juges 16/31 : 7 oppressions et 7 dlivrances.
Juges 17/1 Juges 21/25 : apostasie religieuse et civile.

9 Rsum du livre :
Ce livre souvre par plusieurs victoires remportes par Isral aprs la mort de Josu.
Graduellement la vie religieuse et politique dIsral diminua jusquau moment o Dieu permit que la nation
fut vaincue et assujettie par les peuples paens. Alors les Hbreux implorrent le Seigneur qui leur suscita
des librateurs tels que Gdon ou Jepht. Sept fois, ils furent vaincus mais aussi sept fois ils furent
dlivrs. Malheureusement Isral se conforma progressivement aux coutumes des nations environnantes
jusqu la ruine dans leur idoltrie.
Ce livre contient la plus curieuse parabole comme lun des plus merveilleux chants de guerre et nous donne
le rcit de laction de la premire femme qui ait occup une place dans la direction de ltat (Dborah). Il y
a 50 paraboles dans la bible : 40 dans le Nouveau Testament plus 1 mtaphore et 9 dans lAncien
Testament.

10 Enseignement pratique :
Ce livre nous permet de constater ce qui arrive lorsque nous restons stationnaire au lieu de poursuivre le
combat. Les Isralites tombrent dans les mmes pchs que les nations environnantes.
Ils cessrent dtre un peuple spar, en raison de leur dsobissance le jugement fut invitable. Combien
cela est vrai pour les enfants de Dieu de nos jours, lorsque nous cessons de crotre dans la grce nous
commenons rtrograder.

11 Comment Jsus y est vu :


Nous voyons le Seigneur Jsus dans le livre des Juges comme celui qui chtie son peuple. Sa misricorde est
grande. Il entend les cris de ses enfants dsobissants et les dlivres des oppresseurs. Ce livre nous montre
le mme Christ que nous rencontrons dans Hbreux 12/3-16 : Considrez, en effet, celui qui a support
contre sa personne une telle opposition de la part des pcheurs, afin que nous ne vous lassiez point, lme
dcourage. Vous navez pas encore rsist jusquau sang, en luttant contre le pch.
Et vous avez oubli lexhortation qui vous est adresse comme des fils : Mon fils, ne mprise pas le
chtiment du Seigneur, et ne perds pas courage lorsquil te reprend, car le Seigneur chtie celui quil aime,
et il frappe de la verge tous ceux quil reconnat pour ses fils. Supportez le chtiment ; cest comme des fils
que Dieu vous traite ; car quel est le fils quun pre ne chtie pas ? Mais si vous tes exempts du chtiment
auquel tous ont part, vous tes des enfants lgitimes et non des fils Il y a 7 apostasies, 7 servitudes,7
supplications, 7 dlivrances. LAnge de lEternel y est mentionn 16 fois.

12 Application dispensationnelle :
Le livre des Juges nous fait part du recul des Isralites (7 fois rptes) le Seigneur permit de les punir par
loppression de leurs ennemis jusqu ce quils crient Lui pour en tre dlivr.

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Dieu bnit toujours son peuple directement mais il le punit indirectement au moyen des nations paennes
pendant cette dispensation. Isral est oppress par les nations mais Dieu le dlivrera lorsquil implorera
son secours. Les angoisses de la grande tribulation feront natre ces cris et alors la dlivrance viendra.

Lhistoricit du livre.
Elle est confirme par les citations et les allusions des livres de Samuel et des Psaumes (1 Samuel 12/9;
2 Samuel 11/21; Psaumes 83/11, 12, 69) du livre dEsae (Esae 9/4; 10/26) des Actes, de lEptre aux
Hbreux, puis par toute lhistoire Isralite et de plus en plus par larchologie.
Ce quil faut bien souligner aussi, cest que lpoque des Juges est une vraie chute au-dessous du niveau
spirituel atteint par le peuple dans les gnrations prcdentes o lunit religieuse et nationale avait t
forte au temps de Mose et de Josu.

Livre parallle dans le Nouveau-Testament.


Galates. Comparez la rechute dIsral dans lidoltrie avec lattitude rtrograde de lglise des Galates,
retombe dans le crmonialisme et le lgalisme.

Particularits.
Ce livre nous rapporte donc 7 apostasies, 7 servitudes, 7 nations paennes, 7 dlivrances. Le parallle
spirituel se trouve dans lhistoire de lEglise depuis les Aptres, lapparition des sectes et la perte de lunit
en un seul corps 1 Corinthiens 12/12-13. Cest un livre de leons de choses.

Il y a aussi 4 expriences qui se renouvellent constamment dans cette histoire:


Dsobissance (pch). Les enfants dIsrals firent ce qui dplait lEternel .
Servitude (chtiment) LEternel les livra entre les mains de .
Supplication (demi-repentance) Les enfants dIsral crirent lEternel .
Dlivrance (salut) LEternel leur suscita un librateur .

Les contrastes sont aussi frappants: lanarchie et la corruption la plus noire, les rvlations et les victoires
les plus clatantes dautre part.

Les messages spirituels: linvitable faillite de lhomme, la puissance de la prire, linpuisable misricorde
divine.

Caractres intressants:
Dbora la femme dinitiative.
Gdon, lhomme au vu inconsidr.
Samson, le mystique sensuel.

Le symbolisme.
Ce livre est une image dune vie chrtienne partage entre le monde et le Christ, entre la dsobissance et
lobissance, la dfaite et la victoire. Les Juges sont, quoique imparfaitement, des christs librateurs.
LArche de lalliance, apparat 3 fois dans cette priode: Guilgal Boquim, avec Gdon, 150 ans plus tard,
et Manoach.

Les juges provenaient de diffrentes couches de la socit, et il y a mme eu une femme parmi eux.
Cependant, il y avait deux traits communs tous : Dieu les a choisis pour librer Son peuple et l'Esprit les a
investis pour accomplir leur mission. En rgle gnrale, ils n'ont , pas d s'imposer par des mirades : ils se
sont borns obtenir des victoires. Ils avaient beaucoup de dfauts moraux, mais ils avaient aussi
beaucoup de courage ; certains, comme Jephth et Samson, figurent parmi les hros de la foi en
Hbreux 11. Leur oeuvre tait brutale, et sans merci, mais c'tait une lutte pour la vie et ils dfendaient
l'existence mme de leur peuple.
On ne doit pas les juger d'aprs la lumire de la rvlation plus avance du Nouveau-Testament. Ils ont
vcu une poque obscure, confuse et violente.
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Six de ces juges sont considrs comme plus importants, car ils sont traits en dtail : Othniel, Ehud, Barak,
Gdon, Jephth et Samson.
Les six autres juges, dont les activits sont dcrites en vitesse, sont appels juges mineurs . Il y a eu deux
autres juges dont les activits sont rapportes en 1 Samuel : Eli et Samuel ; il semblerait qu'ils aient
gouvern toute la nation des Hbreux pendant la priode immdiatement antrieure la monarchie.

La priode des juges.


Josu est un livre de victoire, tandis que Juges est un livre de dfaite.
Tandis que le livre de Josu parle de la conqute de sept nations en sept ans, Juges dcrit sept apostasies,
sept oppressions et sept librations.

Histoire des oppressions et des librateurs Juges 3/7-16/31)


A. Msopotamie : Othniel (Juges 3/7-11)
La premire oppression punitive procdait du nord lointain, de la Msopotamie.
L'archologue Garstang estime que Cuschan-Rischeatham tait un roi hthien qui s'tait install au nord
de la Msopotamie. Si tel est le cas, il est possible qu'il ait pris la partie sud de Canaan dans le but de
provoquer le souverain gyptien. D'autres spcialistes pensent qu'il s'agissait simplement d'un roi
aramen.
Cependant, il est probable qu'il s'agisse d'un tre cruel, car le mot rischeatham signifie doublement
mchant .
Dieu a suscit Othniel ( lion de Dieu ) comme librateur. Il tait originaire de la tribu de Juda, beau-fils de
Caleb. Il s'tait dj distingu comme conqurant de Debir. Il est probable que, en raison de ses vaillantes
prouesses, connues des Hbreux, il ait pu gagner la confiance de ses concitoyens dans sa capacit de chef
militaire. On peut souligner que le secret de sa victoire a t que L'Esprit de l'Eternel fut sur lui (3/10),
expression qui signifie qu'il a reu l'impulsion divine et la puissance surnaturelle ncessaire
l'accomplissement de sa mission. L'Esprit de Dieu s'emparait de certains hommes pour leur donner du
courage et des forces suprieures ceux d'une personne normale ; l'expression varie parfois et signifie que
l'Esprit de Yahv s'est revtu de la personne (6/34, traduction littrale de l'hbreu).

B. Moab : Ehud (Juges 3/12-30) dont la louange est le pre .


Aprs la mort d'othniel, Isral est retomb dans l'idoltrie.
L'Eternel s'est servi des Moabites, des Ammonites et des Amalcites, ennemis traditionnels d'Isral, pour
chtier Son peuple. Ils ont pris la route de l'invasion de Josu, et travers le Jourdain prs de Jricho.
Les Moabites ont occup pendant 18 ans des territoires de Benjamin et d'Ephram.
Ehud tait gaucher, ce qui lui permettait de porter son poignard du ct droit, o il tait moins visible. Il n'a
pas hsit tromper Eglon et l'assassiner. Le texte biblique n'affirme pas que l'Esprit soit venu sur lui. Le
livre des Juges dcrit certains dtails rpugnants avec un grand ralisme, mme si l'auteur ne les approuve
pas. Il se limite les raconter. Certains commentateurs disent: Toutes les circonstances de cette prouesse
hardie, la mort d'Eglon sans un cri et sans bruit, la porte ferme et verrouille, la cl emporte, l'allure
calme et pas presse d'Ehud ont montr combien tait forte sa conviction de rendre service Dieu .

C. Philistie : Schamgar (Juges 3/31)


Le livre des Juges mentionne pour la premire fois l'oppression des ennemis les plus impitoyables des
Isralites : les Philistins. Toutefois, rien n'est dit sur l'oppression, et le texte ne donne aucun dtail sur
l'origine de Schamgar, ni son pass. Il a probablement t un paysan qui a obtenu une victoire sur les
oppresseurs, et qui a pu gouverner en paix.

D. Canaan (Hatsor) : Dbora et Barak (Juges 4/1-5/31)


L'histoire de Dbora et de Barak est trs intressante. La libration d'Isral a t inspire par une femme
de grande foi, sage dans son ministre. Dbora ( abeille ) remplissait le rle de juge et de prophtesse
(porte-parole de Dieu). Les personnes qui avaient des problmes venaient la consulter lorsqu'elle tait
assise sous un palmier dans la rgion montagneuse situe entre Rama et Bthel. En vertu de son ministre
spirituel, Dbora a occup une place unique parmi les juges. Dieu a suscit d'autres juges pour librer le
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peuple et par la suite, ils ont jug les Hbreux, mais Dbora a t la seule exercer le rle de juge et
d'arbitre avant de librer le peuple. Elle avait galement le don de composer des pomes : son cantique
guerrier est un chef d'oeuvre de la littrature hbraque ancienne (chapitre 5).
L'exemple de Dbora nous montre que toutes les femmes en Isral ne se sont pas limites jouer le rle
d'pouses et de mres.
Isral tait de nouveau tomb dans l'apostasie et le pays tait pass sous le joug de Jabin, roi de Canan.
Apparemment, les Cananens avaient de nouveau occup la colline de Hatsor, ville dtruite par Josu, et
en avaient fait le centre de leur puissance. Les tribus
d'Issacar, de Zabulon et de Nephthali ont t isoles de leurs frres du sud par les puissantes garnisons
ennemies diriges par Sisera.
Le passage qui se trouve en 5/6-11, nous fournit un tableau des conditions qui ont finalement pouss les
Isralites crier vers Dieu.
Les Cananens dsolaient tellement le pays que les Isralites n'osaient plus voyager sur les voies
principales et prenaient en cachette les sentiers de montagne ou des voies secondaires travers les
champs. Les vainqueurs sont mme arrivs dsarmer les Isralites et placer des archers prs des puits,
afin de blesser et de tuer ceux qui vien&aient puiser de l'eau. Isral a cri vers les nouveaux dieux qu'il
venait d'adopter, mais sans rsultat. Finalement, il est revenu l'Eternel.
Par une exhortation prophtique, Dbora a essay d'encourager Barak ( clair ) livrer une guerre sainte
contre Sisera, gnral des forces cananennes. Etant donn que Sisera avait l'avantage de neuf cents char
renforcs de fer, Barak a eu peur d'envoyer ses 10 000 fantassins contre les Cananens, moins que la
prophtesse ne l'accompagne. Elle est reste ses cts jusqu' Kdesch. Comme Barak a plac sa scurit
en une femme au lieu de Dieu, la gloire du triomphe reviendrait une femme.
Sisera, avec ses vhicules arms invincibles , a t attir vers le torrent Kison, o ses chars pouvaient
manoeuvrer dans des conditions normales. Mais Dieu a envoy une pluie torrentielle qui a fait dborder le
Kison, et les chars se sont enliss. Des cieux on combattit, de leurs sentiers les toiles combattirent
contre Sisera. Le torrent de Kison les a entrans (5/20-21). Sisera lui-mme a d abandonner son propre
char et s'enfuir pied.
Sisera a accept l'invitation de Jal se rfugier sous sa tente, car on supposait que son mari, un Knien,
resterait neutre. Comme Rahab, Jal sympathisait avec le peuple d'Isral, et elle a profit de l'occasion
pour librer les Hbreux un moment critique de leur histoire.
Elle savait que si Sisera s'chappait, il aurait pu former une autre arme et transformerait la victoire d'Isral
en une dfaite humiliante. C'tait une femme astucieuse, l'esprit inventif et courageuse. Mme le lait
qu'elle a donn Sisera se prtait la ralisation de ses objectifs : ctait du leben, le lait des nomades, qui
possde des qualits soporifiques.
Selon la loi de l'hospitalit chez les Bdouins, la personne qui en invite une autre entrer sous sa tente est
tenue de la protger ; c'est pourquoi tuer Sisera dans ces conditions tait simplement un assassinat.
Dbora fait l'loge de Jal dans son ode triomphale. Cela ne signifie pas que la Bible justifie la trahison : elle
reconnat seulement sa foi et son courage.
Dieu se sert mme des personnes qui n'ont pas de normes morales, afin d'accomplir Ses desseins. La
victoire contre Sisera a constitu le point dcisif des combats d'Isral contre les Cananens. Depuis lors, le
pouvoir d'Isral n'a fait que grandir jusqu' ce qu'il domine tout le territoire que Jabin gouvemait. Tout cela
a t possible grce au courage et la foi de trois librateurs : Dbora, Barak et Jal.

Il est intressant d'observer que seulement six des dix tribus mentionnes ont rpondu l'appel de
Dbora. Dans les fmilles de Ruben grandes furent les rsolutions du coeur , mais elles se sont vite
estompes, car ils ont prfr leurs paisibles chants de bergers au son des trompettes de guerre; leur
ferveur patriotique a t trs superficielle et consistait surtout en motions passagres. L'indolence dont
Ruben et trois autres tribus faisaient preuve, tandis que les autres tribus risquaient leur vie, contient une
leon pour l'Eglise.
Devant l'appel travailler et se sacrifier pour le Seigneur, de nombreux croyants prennent de grandes
rsolutions, mais ils ne les mettent pas en pratique. Le plus petit acte accompli dans le combat spirituel
vaut mieux que la plus grande rsolution jamais excute.

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En plus, si l'on ne participe pas au travail de l'Eglise, on lui porte prjudice. Celui qui n'est pas avec moi est
contre moi, et celui qui n'assemble pas avec moi disperse (Luc 11/23).

E. Madian : Gdon (Juges 6/1-8/35)


1. L'oppression (Juges 6/1-10). Une fois de plus, les Isralites sont tombs dans l'idoltrie cananenne. Dieu
a utilis une horde de tribus arabes diriges par les Madianites, un peuple nomade qui maraudait avec ses
chameaux dans la presqu'le du Sina, afin de chtier Son peuple infidle. Ils ne sont pas venus dans le but
de s'tablir en Canaan, mais de dpouiller compltement le pays chaque anne l'approche du temps des
moissons. Par consquent, Isral s'est trouv dans un tat de grande misre pendant sept ans. Finalement,
il s'est rendu compte que seul l'Eternel pouvait le sauver. Dieu a envoy un prophte pour condamner la
dsobissance de Son peuple, mais il semble que personne ne soit dispos abandonner compltement le
culte de Baal.

2. L'appel et la prparation de Gdon (Juges 6/11-40). Gdon est l'un des juges les plus nobles : il se
caractrise par sa prudence, son courage et sa constance. Il vivait Ophra, un endroit situ probablement
au sud de la valle d'Esdraelon, centre des incursions des Madianites. Lorsque l'ange de lEternel lui est
apparu, Gdon battait du froment, non pas en plein jour par peur des Madianites, mais dans un endroit
cach. La salutation de l'ange a t un signe prophtique, et non une affirmation, car ce moment Gdon
n'tait ni courageux ni fort. Mais Dieu appelle les choses qui ne sont point comme si elles taient
(Romains 4/17).
Gdon a blm l'Eternel pour l'tat des choses, ne se rendant pas compte que c'tait Isral qui avait
oubli Dieu. Au dbut, il croyait parler avec un prophte, mais un signe surnaturel l'a bientt convaincu de
l'origine divine du messager et l'a rempli de crainte.
La premire tape pour la libration de son peuple a t la dmolition de l'autel public de Baal et des
symboles d'Ashre, c'est--dire le tronc sacr de la desse. Il fallait s'attaquer premirement la cause de
l'oppression : l'idoltrie. Gdon a ainsi agi en accord avec son nom qui signifie coupeur ou
mondeur. Il semble que Joas, son pre, partageait les sentiments de son fils, et sa rponse a t
l'origine du nouveau nom de Gdon: Jerubbaal, c'est--dire que Baal combatte .
La deuxime tape dans la prparation de Gdon a t d'tre revtu de l'Eternel qui lui donna puissance
et courage. Gdon a convoqu les tribus voisines se joindre lui pour attaquer l'ennemi, mais il n'tait
pas encore sr qu'il devait poursuivre son oeuvre, et il a demand de nouveaux signes, que Dieu lui a
accords. Il semble que sa prudence ait t excessive, mais lEternel ne l'a pas critiqu, car l'arme de
l'ennemi tait extrmement nombreuse, et la plupart des Isralites manquaient d'armes efficaces,
d'instruction militaire, et en plus, ils taient peu aptes au combat. Maintenant Gdon tait prt pour la
campagne, mais son arme ne l'tait pas.

3. La campagne de Gdon (Juges 7/1-8/21). Les 32 000 Isralites qui ont rpondu l'appel de Gdon
constituaient une petite arme en comparaison avec les 135 000 hommes de l'arme des Madianites.
Cependant, lEternel a vu que Gdon avait trop de soldats pour la sorte de victoire qu'Il voulait lui
accorder. En outre, beaucoup de soldats n'taient pas courageux, et leur crainte allait engendrer la panique
chez les autres au moment du combat ; il les a donc autoriss retourner chez eux
(voir Deutronome 20/1-8).
Comme l'arme de Gdon, l'Eglise n'a pas besoin de personnes peu disposes courir des risques dans
l'oeuvre du Seigneur ; la qualit est plus importante que la quantit pour la guerre sainte.
Bien que les 10 000 Isralites qui restaient soient tous des hommes vaillants, Dieu a encore rduit le
nombre de l'arme d'Isral, afin que personne ne puisse attribuer la victoire la force humaine, mais
plutt au Seigneur. Rien n'empche l'Eternel de sauver au moyen d'un petit nombre comme d'un grand
nombre (1Samuel 14/6).Il voulait aussi n'utiliser que les plus aptes. Les soldats qui se sont mis genoux
et se sont inclins pour boire de l'eau ne sont pas rests sur le qui-vive en prsence de l'adversaire ; les 300
Isralites qui sont rests debout, taient tout moment prts rpondre leur chef.
Gdon a t encourag par ce qu'il a entendu au camp des Madianites. Dieu avait dj prpar le chemin
pour le triomphe, semant la crainte dans le coeur des soldats ennemis.

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Les Isralites se sont rangs en trois colonnes, quipes de flambeaux, de cruches vides et de trompettes
bruyantes. Ces armes paraissaient sans doute inefficaces, voire ridicules pour faire la guerre, mais elles ont
donn des rsultats. La tactique de Gdon a provoqu la panique chez les Madianites indisciplins, qui se
sont crus attaqus par une arme innombrable, si bien qu'ils ont dgain leurs pes, se sont blesss
mutuellement et enfuis prcipitamment vers le Jourdain. Cela a donn l'occasion aux autres tribus de
reconnatre que Dieu leur avait donn la victoire et de se joindre la poursuite. Ainsi tous ont partag les
fruits de la victoire, mais seul Dieu en a reu la gloire.
La raction d'Ephrarn semble montrer qu'il voulait avoir la place de prminence parmi les tribus (8/1),
mais Gdon a apais sa colre avec grand tact. Le librateur a accompli son devoir de vengeur du sang en
excutant Zbach et Tsalmunna (8/18-21).

4. La personnalit dconcertante de Gdon (Juges 8/22-35). Gdon a fait preuve d'une grande prudence
en refusant le titre de roi. C'tait la premire tentative pour tablir la monarchie en Isral. Mais aprs avoir
refus la royaut, il s'est comport de faon peu sense, dmontrant ainsi qu'il n'tait pas un homme
parfait. L'phod fabriqu par Gdon avec l'or ramass tait probablement quelque peu diffrent du
vtement sacerdotal du mme nom.
L'xgte Louis Amaldich et plusieurs autres pensent qu'il avait taill une image de Dieu, ce qui tait
interdit par la loi (voir 18/17-18). Il semble que Gdon connaissait peu la loi de Mose, comme la majorit
des juges de cette poque-l, et qu'il ait donc agi par ignorance.
Egalement, son harem ainsi que le grand nombre de ses enfants ont caus de nombreux problmes
familiaux aprs son dcs.
Cependant, le pays fut en repos pendant quarante ans, durant la vie de Gdon (8/28). Le souvenir de
la grande victoire obtenue sur Madian est rest grav dans la mmoire d'Isral. Samuel en a fait mention :
Asaph a chant sur elle dans l'un des psaumes. Esae n'a trouv aucune autre victoire plus glorieuse que le
jour de Madian, et l'auteur de la lettre aux Hbreux inclut Gdon dans la liste des hros de la foi
(1 Samuel 12/11; Psaume 83/9; Esae 9/4; Hbreux11/32).

F. Abimlec, Thola et Jar (Juges 9/1-10/5)


Abimlec n'tait pas un vrai juge, mais un usurpateur. Fils de la concubine de Gdon, il tait un homme
cruel, ambitieux et tratre, qui n'avait pas les scrupules de son pre se proclamer roi. La famille de sa
mre tait fort influente Sichem pour aspirer donner naissance une dynastie en Isral. Les Hbreux
avaient abandonn lEternel depuis la mort de Gdon et avaient instaur un sanctuaire Baal-Berith
Sichem. Cela avait donn cet endroit une importance particulire dans la confdration isralite, et
prpar le chemin pour qu'Abimlec prenne le pouvoir en Isral. Ce roi, proclam par lui-mme, a voulu
inaugurer son rgne en tuant ses frres, procdure trs courante l'poque pour liminer les rivaux et
viter les guerres civiles. Il a probablement utilis la pierre comme autel et fait croire que les assassinats
taient des sacrifices offerts au dieu Baal.
La crmonie de couronnement fut loin d'tre harmonieuse, car Jotham, le seul frre qui ait chapp la
tuerie des enfants de Gdon, est apparu sur une colline et a racont une fable. Il a ridiculis l'lection
d'Abimlec comme roi et prdit exactement le dsastre qui s'ensuivrait. La morale de l'histoire est que les
personnes de valeur ne dlaissent pas leurs occupations pour se consacrer une vie de roi.
Avant que trois annes ne se soient coules, les habitants de Sichem ont compris qu'Abimlec tait
vraiment un buisson d'pines inutile. Gaal a commenc une rvolution contre lui ; Abimlec a eu le
dessus dans les combats, mais il a pri de faon peu glorieuse lorsqu'une femme a laiss tomber un
morceau de meule de moulin sur sa tte. Au moment de sa mort, sa seule proccupation tait sa
rputation et son orgueil.

Le texte biblique ne s'tend pas sur les actes de Thola et de Jar (10/1-5). Une note de la Bible de Jrusalem
commente : Ces juges mineurs semblent avoir t des chefs de clan qui ont pris le commandement pour
chasser l'ennemi. Il est probable que la fonction de Jar ait t uniquement judiciaire.

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G. Ammon : Jephth (Juges 10/6-12/7)
1. L'oppression ammonite (Juges 10/6-16). Aprs le temps de calme vcu sous Thola et Jar, les Hbreux
sont retombs dans l'idoltrie la plus grossire. Dieu s'est servi des Philistins et des Ammonites pour les
punir. C'tait la priode finale du livre des Juges. L'oppression ammonite tait trs intense en Galaad et
pendant un certain temps, elle s'est tendue quelques rgions l'ouest du Jourdain. Finalement, les
Isralites ont cri vers Dieu pour lui demander du secours.
Alors le Seigneur leur a rappel, probablement par le ministre d'un prophte, les nombreuses librations
passes et comment ils l'avaient toujours abandonn pour servir des dieux trangers. Pour la premire fois,
Dieu se refusait les librer. Pourquoi ? Il est vident qu'ils ne s'taient pas encore repentis. Cependant,
lorsqu'ils ont dtruit leurs idoles, lEternel fut touch des maux d'Isral (10/16). Dieu se montre
toujours misricordieux lorsque Son peuple se repent.
Les Ammonites se sont rassembls Galaad dans l'intention de prendre Isral tout le territoire de la
Transjordanie. Dans cette crise srieuse, on a convoqu un grand rassemblement des tribus d'Isral
Mitspa, dans la rgion orientale de Manass. Ils ont cherch un homme qui prendrait la direction de
l'arme d'Isral, et on a dsign Jephth.

2. Jephth libre Isral (Juges 11/1-27). Qui tait Jephth ? Fils d'une prostitue, chass de la maison par
ses frres lgitimes, et rejet par le peuple, Jephth s'tait vu oblig de vivre dans la rgion semi-sauvage
de Galaad septentrional. L il a rassembl une troupe d'hommes galement mpriss par la socit et
ruins, qui le suivaient comme leur chef militaire. Ils menaient une vie de banditisme, faisant des incursions
sur les tribus du dsert, ce qui les a rendus clbres.
Malgr sa vie de bandit, il craignait l'Eternel et avait appris sa fille la crainte du Seigneur.
La dlgation des anciens de Galaad a pri Jephth d'accepter le commandement de l'arme d'Isral. Il a
rpondu qu'il accepterait cette position condition qu'aprs la victoire, on lui donne galement la position
de chef civil sur tout Galaad. A Mitspa, la dlgation a accept et a fait un pacte avec Jephth devant
l'Etemel. Le chef, malgr ses humbles origines, a reconnu le caractre spirituel de sa mission.
On observe un trait de bont dans la premire action de Jephth comme juge de Galaad. Il a essay de
rgler le diffrend avec Ammon sans recourir aux armes. Ammon a justifi son agression en disant que les
Isralites, en revenant d'Egypte, s'taient empars de son territoire. Jephth a rejet ces arguments en
s'appuyant sur des donnes historiques (voir Nombres 20/14; 21/21-30; Deutronome 2/26-37).
Il a affirm que le droit tait du ct des Hbreux; et aprs tout, si les Ammonites voulaient la guerre, ils
devaient en accepter les consquences. L'Etemel serait l'arbitre, et Il donnerait la victoire qui de droit. Le
roi des Ammonites n'a pas prt attention au message de Jephth.
Lorsque, aprs la rponse des Ammonites, la guerre est devenue invitable, l'Esprit du Seigneur est
descendu sur Jephth et l'a pouss conduire l'arme des Hbreux la victoire.
Les spcialistes se sont pos beaucoup de questions sur la nature du voeu insens de Jephth. Etait-ce
vraiment un voeu de sacrifier un tre humain ? Peut-on gagner la faveur de Dieu en offrant un sacrifice
interdit par la loi ? Sans aucun doute, ses motivations taient bonnes, mais il n'est pas ncessaire de
marchander avec Dieu. On doit se rappeler que Jephth tait un homme ignorant, aux moeurs rudes, chef
d'un groupe de bandits.
Cela peut excuser son ignorance de la loi de Mose (Deutronome 12/31), et la prsence de certaines ides
cananennes. Dieu lui a donn la victoire, non pas cause de son voeu, mais cause de sa foi.
Certains experts pensent que sa fille n'a pas t sacrifie en holocauste, mais consacre une vie de clibat
(voir 11/37-38), Martin Luther estime : Le texte est suffisamment clair (voir 11/39). La fille de Jephth a
demand l'autorisation de pleurer sa virginit (11/37), car dans l'ancien Isral la plus grande gloire d'une
femme tait d'avoir des enfants, et mourir clibataire, son plus grand malheur.
Les Ephramites susceptibles, en colre d'avoir t exdus de la victoire sur Ammon, ont menac Jephth de
mort. Ils s'taient comports de la mme faon lorsque Gdon avait triomph sur les Madianites (8/1). Ils
aspiraient, semble-t-il, l'hgmonie en Isral.
Cependant, la faon dont Jephth les a traits contraste de faon trs nette avec l'attitude de Gdon.
Jephth les a mis en droute, et les Galaadites identifiaient ceux qui essayaient d'chapper par les gus du
Jourdain. Ils les obligeaient prononcer le mot schibboleth (pi, ou courant d'un fleuve), mot dont la
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prononciation correcte tait presque impossible aux Ephramites. La guerre entre tribus met en vidence le
manque d'unit en Isral pendant cette priode des Juges.

H. Ibtsan, Elan et Abdon (Juges 12/8-15)


La Bible ne dit rien d'important sur les actions de ces juges mineurs. Apparemment, Ibtsan et Abdon
taient tous deux des hommes riches qui dtenaient une haute position sociale, car ils avaient un grand
nombre d'enfants.

I. Philistie : Samson (Juges13 16)


1. L'oppression philistine. La sixime et demire oppression a t celle des Philistins.
Selon Juges 10/7-8, les Philistins ont conquis la partie occidentale de Canaan plus ou moins la mme
priode de l'oppression ammonite en Galaad. La priode de Jephth, Samson et Eli a concid, car chacun
exerait son rle de juge dans des rgions diffrentes d'Isral.
Contrairement d'autres oppresseurs, les Philistins ont envahi le territoire isralite non pas seulement en
vue de le piller, mais de l'occuper de faon permanente et de le gouvemer.
Les Philistins taient un peuple indo-europen, originaire de Caphtor (Deutronome 2/23; Amos 9/7),
c'est--dire Crte et la zone occidentale de l'Asie mineure. Ils faisaient partie de ce que l'on appelle les
peuples de la mer , qui avaient t expulss de leurs territoires par d'autres peuples au douzime sicle
avant le Christ.
Ils ont envahi l'Egypte, mais Ramss III les a refouls lors d'un grand massacre en 1880 avant Jsus-Christ.
Puis ils se sont installs dans la Shphla (frange ctire) de Canaan. Socialement, ils se sont groups
en cinq villes-Etats : Gaza, Asdod, Askalon, Gath et Ekron. Des tyrans ou des princes ont gouvern
ces districts qui ont form la coalition philistine.
Les Philistins avaient une arme bien organise et bien arme, et pendant longtemps ont joui de la
supriorit militaire en Palestine.
Ennemis acharns des Hbreux, ils ont maintenu leur domination sur une grande partie de Canaan.
Samson a commenc contre eux une lutte qui a dur jusqu' ce qu'ils soient dfinitivement vaincus par le
roi David. Ils ne pratiquaient pas la circoncision, et les Isralites les mprisaient pour cela (Juges 14/3;
1 Samuel17/26; 18/25).

2. Naissance de Samson (ch.13). Samson veut dire soleil , nom trs appropri, car il serait un rayon de
lumire pour son peuple opprim. Comme pour Isaac, Samuel et Jean-Baptiste, la naissance de Samson
d'une femme strile a t le rsultat d'une intervention divine.
L'importance de sa mission est souligne par l'annonce de sa naissance par l'ange de lEternel. Prdestin
par Dieu pour lutter pour la libration de son peuple, Samson a vcu toute sa vie dans l'tat de
conscration lgale que l'on nomme nazirat.

A cette conscration externe, l'Eternel a rpondu en le revtant de Son Esprit. Rien dans la Bible n'indique
que Samson ait t dou d'une musculature puissante ; il ne pouvait accomplir des prouesses de force que
lorsque l'Esprit-Saint descendait sur lui.

3. Prouesses de Samson (Juges 14/1-16/31). Sans compter le miracle de Lchi, les prouesses du champion
danite s'lvent onze. La plupart portent sur ses relations avec des femmes philistines, relations
strictement interdites par la loi mosaque et pas du tout appropries pour un librateur d'Isral. Cette
faiblesse est apparue lors d'une visite en pays philistin, o une jeune Philistine a attir son attention.
De retour dans sa famille, il a demand son pre, selon les coutumes de l'poque, de ngocier son
mariage avec elle. Naturellement, ses parents pieux ont protest, car ils ne savaient pas que cela venait
de l'Eternel : car Samson cherchait une occasion de dispute de la part des Philistins (Juges 14/4). Dieu a
prvalu sur les inclinations mondaines de Samson afin de permettre le dbut des hostilits qui devaient
aboutir la punition des cruels Philistins (voir Psaume 76/10).
En chemin vers la maison de la jeune Philistine, Samson a dchir un lion rugissant qui venait sa
rencontre. Il est probable que les chacals, abondants dans la rgion, aient mang sa chair, ou que la chaleur
du soleil ait dessch rapidement la dpouille, la transformant en un squelette couvert de chair JUGES
INFOBIBLE et de peau
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dessches. Des abeilles s'y sont installes. Cet incident a donn lieu la fameuse nigme de Samson et
sa raction violente lorsque sa fiance l'a trahi.
Les tentatives de Samson pour se rconcilier avec elle ont t frustres par le pre, qui a oblig la jeune
fille se marier avec l'ami intime de Samson. Pour se venger des Philistins, Samson a attrap 300 renards. Il
les a attachs queue contre queue et mit un flambeau entre deux queues, au milieu. Il alluma les
flambeaux, lcha les renards dans les bls (15/4-5) et les plantations d'oliviers des Philistins. En
reprsailles, les Philistins ont brl vifs la femme de Samson et son pre. Samson s'est fch encore
davantage et dans sa colre il a tu de nombreux Philistins. Les hommes de Juda, dans le dsir d'apaiser les
Philistins, voulaient livrer Samson ses ennemis.
Celui-si s'est laiss lier et livrer, et quand il tait au milieu des Philistins, il a bris les liens et tu mille
Philistins, en se servant de la mchoire d'un ne. Il avait trs soif aprs un si grand effort, et Dieu, dans Sa
grce, lui a fourni de l'eau en ouvrant une cavit dans le rocher pour en faire jaillir de l'eau.
Aprs sa victoire, il semble que Samson ait men une vie plus paisible, tant juge en Isral pendant 20 ans.
Cependant, il a rendu visite une prostitue Gaza, ville de Philistie. Il a chapp un pige que lui avaient
tendu ses habitants, se levant la nuit et arrachant les portes de la ville pour les emporter loin. Cette
prouesse a port un coup humiliant aux Philistins.
La sensualit de Samson l'a conduit finalement sa perte. Il s'est amourach d'une femme du nom de
Delila ( pieuse ), probablement une Philistine. Les chefs des Philistins ont offert la femme une somme
norme pour qu'elle le convainque de lui rvler le secret de sa force. La description de cet pisode est un
chef d'oeuvre. Avec une ruse diabolique, Delila a russi peu peu lui extirper son secret. La tragdie
atteint son point culminant lorsque le librateur, endormi sur les genoux de la femme, se rveille croyant
pouvoir s'chapper comme d'habitude. Il ne savait pas que l'Etemel s'tait retir de lui (Juges 16/20).

Ce serait une erreur de penser que la force de Samson rsidait dans la longueur de ses cheveux. Cela n'tait
qu'un signe extrieur de sa conscration. Sa conscration tait le vritable secret de son pouvoir.
Il avait dj viol, plusieurs reprises, son voeu de naziren, en ayant des rapports avec une femme
paenne, en touchant la carcasse du lion, et par ses aventures immorales. Il ne lui restait plus que ses
cheveux longs. Quand ils lui ont t coups, Dieu s'est cart de lui.
Le traitement que Samson a reu des mains des Philistins montre les fcheuses consquences d'avoir
renonc certains idaux spirituels et moraux pour cder la chair.
Trois mots peuvent rsumer la situation : aveugle, enchan et toumant la meule.
La plus grande tragdie provoque par le pch de Samson tait l'opprobre qu'il a fait tomber sur Dieu.
Tous les Philistins ont cru qu'ils devaiet la victoire Dagon, leur dieu. Ils ont donc prpar une grande fte
en son honneur.
Pendant ce temps, Samson mditait sur les vnements. Il s'est repenti, a renouvel sa conscration au
Seigneur, et ses cheveux ont repouss. Au milieu des Phflistins qui s'amusaient ses dpens, l'aveugle
impuissant clamait vers le Seigneur, qui l'a exauc. Sans aucun doute, le massacre qu'a perptr Samson a
affaibli la puissance des Philistins et a rendu possibles d'autres victoires ultrieures.

3. Evaluation de Samson. Samson figure parmi les juges comme un cas unique. Il n'a pas dirig le peuple
dans la guerre, et il ne l'a pas conduit la victoire, mais il a attaqu lui-mme les Phflistins.
Pourquoi ? Il est vident que les Isralites n'taient pas prts se dresser contre leurs oppresseurs (15/9-
13). Bien que Samson soit le hros de la rsistance, il faisait toujours passer ses propres intrts avant ceux
de sa nation. Jusqu' la mort, il voulait se venger de ses adversaires. Samson a gard le signe extrieur de
sa conscration, sa longue chevelure, mais il en a viol l'esprit plusieurs reprises. Finalement, il a pay le
prix pour avoir viol ses voeux.
Pourquoi Dieu a-t-il utilis un homme si indigne ? Peut-tre dans ces jours sombres, vers la fin de l'poque
des juges, Samson tait ce qu'il y avait de meilleur. Il tait, pour le moins, dispos se laisser guider par
l'Esprit, si bien que Dieu pouvait l'utiliser. L'Eternel ne s'est pas servi de lui parce qu'il tait mauvais, mais
parce qu'il voulait montrer sa propre fidlit aux promesses. Samson, malgr sa mauvaise conduite, n'a
jamais cess d'tre un tmoignage vivant de la fidlit de lEternel pour dfendre les siens tant qu'ils lui
restent fidles.

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Situation sociale l'poque des Juges (Juges 17-21)
Ces chapitres sont des appendices dcrivant certains des aspects les plus tristes de cette poque obscure
de l'histoire du peuple hbreu, qui reprsente la moralit la plus basse et le chaos le plus complet de toute
la Bible. On parle de tromperies et de vols, d'une ignorance spirituelle dans laquelle on fabriquait une idole
en pensant que l'on reprsentait l'Eternel, d'une corruption pouvantable et de guerres entre les tribus
d'Isral. Gillis commente : En effet, l'un des objectifs de l'auteur semble tre de dmontrer que l'poque
suivante, la priode de la monarchie, serait meilleure que celle des juges. .

A. Mica et son idoltrie (Juges 17-18)


Les vnements dcrits dans cette section sont en rapport avec la migration des Danites au nord de
Nephthali, car ils furent incapables de vaincre les Amorens (1/34). Ils illustrent la dcadence de la religion
de lEternel ce moment-l. Mica avait vol sa mre, et la restitution de l'argent a t considre comme
un acte religieux. Avec l'argent restitu, la mre a engag un fondeur d'images pour qu'il fasse une
statuette idoltre. Un Lvite tranger a accept l'invitation de Mica exercer le ministre de prtre dans sa
maison, afin d'obtenir la scurit matrielle du logement et du couvert. En tout cela, Mica et sa mre
taient convaincus qu'ils servaient l'Etemel, ignorant que Silo tait le seul sanctuaire o l'on pouvait servir
Dieu.
Les Danites qui migraient vers le nord, n'ont pas hsit voler les images de la maison de Mica et
emmener avec eux le prtre, qui a collabor volontiers avec eux, car c'tait un arriviste. Mica avait pch
en tablissant son propre sanctuaire, ce qui tait contraire la loi de Dieu ; le Lvite a pch en quittant la
ville o il devait servir, et en agissant de faon illgitime en tant que sacrificateur ; les Danites ont pch en
quittant le territoire qui leur avait t assign, en tablissant leur propre sanctuaire et en volant ce qui
appartenait autrui.

B. Atrocits Guibea et guerre civile (Juges 19-21)


Le deuxime appendice prsente la corruption morale provoque en partie par l'influence du culte de Baal.
Le pch des gens pervers (Juges 19/22; 20/13) de Guibea est semblable celui des gens de Sodome
(Gense 19/5); il a provoqu la colre de tout Isral.
Cependant, les Benjaminites n'ont pas voulu rparer le grand outrage commis, et ils ont t brutalement
dcims dans la guerre. Pour que Benjamin ne disparaisse pas et pour que la tribu puisse renatre, les
autres ont donn aux Benjaminites survivants du massacre 400 vierges qu'ils avaient pargnes Jabs en
Galaad. En outre, comme les Isralites ne voulaient pas violer leur pacte avec Benjamin, ils ont utilis une
ruse pour fournir des pouses aux deux cents Benjaminites qui restaient sans conjoint.

Le livre se termine par une observation exacte : il suggre que lorsque l'on fait ce qui semble bon ses
propres yeux, on fait gnralement mal. Isral avait besoin d'un roi.

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