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Mammal Nutrition: Basic Knowledge and Black Holes

Ellen S. Dierenfeld, PhD, CNS


Head, Department of Nutrition
Wildlife Conservation Society

Nutricin de Mamferos: Conocimientos Generales y Puntos Crticos


Traducido por Jaime Cabrera
Laboratorio Forense de Vida Silvestre
Madrid, Espaa

Introduccin

La meta de los programas de alimentacin de animales salvajes, tanto en el manejo in


situ como ex situ y en los programas de investigacin, debera ser proporcionar dietas adecuadas
a las especies bajo nuestro cuidado. Al hacer esto debemos esforzarnos en alcanzar las
necesidades tanto fisiolgicas como psicolgicas de los animales, al mismo tiempo que se
valoran las condiciones econmicas. La nutricin en el zoolgico es continuamente comparativa
anatmica y fisiolgicamente, as como el comportamiento-. En el desarrollo de las dietas
dependemos de tres fuentes principales de informacin, cada una con sus limitaciones
especificas:
1) Informacin de su historia natural: a menudo no existen datos de la composicin
nutricia de las dietas, aunque s podemos conocer los ingredientes.
2) Registros histricos: hasta hace poco, no haba un estndar de registros en cuanto al
manejo en alimentacin en zoolgicos, y muchas dietas se desarrollaban basndose en el ensayo
y error, a menudo sin justificacin o documentacin.
3) Modelos de animales domsticos: aunque es la base de la investigacin en numerosos
laboratorios, la aplicacin de la informacin domestica es limitada, o simplemente no conviene,
en bastantes especies cautivas.

Ms recientemente, estudios cientficos se han centrado en especies o problemas


asociados con la nutricin animal zoolgica. Hoy en da podemos revisar bastantes ejemplos en
los que combinando datos de campo y dietas de cautivos, junto a registros de manejo y modelos
domsticos, podemos tener una idea de la alimentacin en animales de zoolgico.

Carnvoros

Los principios generales de la nutricin de carnvoros se aplican a todas las categoras


animales, incluyendo aves y reptiles. Cuando se alimenta a travs de una dieta basada en presas,
todos los carnvoros ingieren protenas y grasa del msculo, vitaminas de los rganos y
contenido intestinal, minerales de los huesos y fibra de la piel, plumas, dientes, contenido
intestinal, etc. En su gran mayora, las necesidades nutricionales de flidos y cnidos en zoo
pueden alcanzarse con alimento equilibrado para mascotas, o con dietas basadas en carne pero
correctamente suplementadas.

Los flidos se consideran carnvoros estrictos, con un numero de especializaciones


fisiolgicas que hacen que se les englobe aparte de otros, ms omnvoros, come-carnes. Los
gatos no utilizan efectivamente los carbohidratos como fuente de energa, por lo que dependen de
altas concentraciones de grasas y protenas en la dieta. Ellos tambin son dependientes de fuentes
de vitamina A preformada en la dieta (con la cada vez ms evidente necesidad de vitamina D en
la dieta), cido araquidnico (un cido graso esencial), taurina (uno de los aminocidos), y no
pueden transformar el triptfano en niacina. Los requerimientos fisiolgicos de los gatos pueden
alcanzarse con alimentacin basndose en presas (carne), pero podra haber deficiencias en
minerales, cidos grasos y vitaminas hidro y liposolubles. Adems, la salud de los dientes y las
encas se ve perjudicada por las dietas blandas en los carnvoros .

Los carnvoros de zoolgico se afectan por varios problemas ligados a la dieta,


incluyendo: heces poco consistentes (por un exceso de carbohidratos), afecciones en dientes,
encas y huesos (por deficiencias minerales o falta de roer), obesidad (escaso ejercicio y/o
comidas hipercalricas) y sndrome urinario felino (desequilibrio mineral). Comparado con los
patrones de alimentacin de carnvoros en libertad, hay varias claves que potencian cambios de
la dieta en los zoos que pueden ser beneficiosos. Quizs uno de los mayores problemas en
cautividad, no obstante, sea la obesidad debida a la ingesta de dietas hipercalricas junto a la
falta de ejercicio.

Las enfermedades de los dientes y encas son bastante frecuentes en carnvoros que no
reciben abrasivos (por ejemplo costillas u otros huesos) como mnimo una vez por semana;
estudios han demostrado que dos por semana es incluso mejor. Balances inadecuados en Ca:P
tambin pueden provocar debilidad en dientes y huesos, raquitismo y/u osteomalacia. Todas las
dietas de carne predisponen a esta condicin, ya que son baja en calcio y altas en potasio. Se
debera conseguir un balance diettico de Ca:P de 1:1 a 1:2, para duplicar el nivel hallado en
vertebrados de presa. Si no se pueden proporcionar presas completas, y la carne msculo- es la
dieta habitual, se debera incluir un hueso (aproximadamente el 20% el peso total de la carne mas
el msculo). Si no consume el hueso, debe aadirse un suplemento clcico a la carne. La mezcla
ser aproximadamente 10 g de carbonato clcico por kilo de carne fresca. Puede aadirse hgado
fresco a la mezcla de calcio y carne, pero no mas de 10g por kilo de carne consumida, para
aportar vitaminas A y D. Aceite de hgado de bacalao u otro aceite de pescado que contenga
entre 8000 y 10000 UI/g de vitamina A, y un suplemento de 400 UI/g de vitamina D puede
sustituir al hgado a un nivel no mayor de 1 g por kilo de carne a consumir

Piscvoros: Las dietas basadas en pescado deben ser mnimamente suplementadas con
tiamina (vitamina B1) y vitamina E para proporcionar 100 mg/kg y 200 mg/kg de peso seco
respectivamente. Esto equivale a 25 mg de B1 50 mg de vitamina E/kg de pescado fresco. Estos
suplementos son especficamente necesarios en dietas para piscvoros ya que el pescado muerto
libera la enzima tiaminasa para iniciar el proceso de descomposicin, el cual tambin destruye la
tiamina. Adems, los cidos grasos poliinsaturados de los tejidos acuticos se descomponen
rpidamente, necesitando la adicin de vitamina E como antioxidante.
Insectvoros: Los carnvoros insectvoros deberan considerarse unos carnvoros
especializados. Los insectos, que carecen de esqueleto interno, son pobres fuentes de calcio,
junto a un consecuentemente desequilibrado balance Ca:P. Para los programas de alimentacin
en cautividad, los invertebrados deben suplementarse con calcio para que al ingerirlos
proporcionen mas calcio, espolvorearlos con calcio o ambas cosas (recomendado). Una dieta de
insectos que se ha mostrado adecuada incorpora comida seca para perros o bolas de pienso para
aves mezclado con carbonato clcico en una proporcin 80% comida y 20% carbonato de Ca.
Esto aporta un 8% de calcio diettico a los insectos, los cuales deben alimentarse no ms de dos
das antes de que sean comidos por el insectvoro.

Algunos datos interesantes del contenido mineral en grillos pinhead (el menor estado
ninfal) recientemente hallados demuestran mucho mayor (y aparentemente adecuado) contenido
en calcio que los estados adultos alimentados con la misma dieta. La mineralizacin de varios
estados del grillo necesita ser examinada en estudios controlados, pero podra tener
implicaciones saludables. Es posible que el mayor tamao relativo del lumen digestivo respecto
al tamao total del cuerpo en los pequeos grillos aporte proporcionalmente una mayor cantidad
de nutrientes globales. Por eso la adicin de suplementos de calcio a la dieta de las ninfas del
grillo puede explicar los resultados del observados, pero no hay publicados estudios controlados.
Nosotros simplemente no observamos los mismos problemas de raquitismo en, por ejemplo,
ranas Dendrobates cautivas alimentadas con grillos recien nacidos como otras muchas especies
de anfibios o reptiles que se alimentan de las formas adultas.

Vitaminas Liposolubles

El contenido en vitamina A de los insectos es otra rea en el que apenas hay datos
existentes, y requiere trabajo en el futuro. Muchos insectos tienen pocas o no medibles
cantidades de vitamina A preformada. Podemos haber estado sobrealimentando insectvoros en
cautividad si ellos no estn adaptados a altos niveles dietticas de este nutriente. Casos
particulares de toxicidad por vitamina A se han descrito en osos hormigueros y tamandas. Los
carotenoides, como el -caroteno y otros, se han identificado en muchos vertebrados y muchos
actan como potenciales (y seguros) precursores de vitamina A en insectvoros, pero su
conversin o actividad tisular no se ha estudiado en reptiles o anfibios. Los pigmentos
carotenoides pueden, de todas formas, servir como agentes colorantes para animales que los
ingieren, lo cual tambin es una importante faceta en el manejo diettico del zoo. Efectos
especficos en la salud por parte de los carotenoides no han sido demostrados en ninguna especie
de zoo.

Respecto a los carnvoros tpicos (carnvoros estrictos), el contenido en carotenoides de


la dieta probablemente ejerce un papel escaso o nulo respecto a la vitamina A, ya que la
conversin en vitamina A esta limitada por inactividad enzimtica. Una elevada incidencia de
enfermedad heptica veno-oclusiva en guepardos de zoolgico ha sido asociada con altos niveles
de vitamina A, e incluso podra estar afectando a carnvoros y especialmente aves piscvoras. Las
dietas para carnvoros en cautividad deberan ser formuladas para no contener mas de 10000 a
15000 UI de vitamina A por kilo de materia seca. Probablemente es innecesario, y posiblemente
perjudicial, aadir vitamina A a las dietas que consumen presas completas, incluyendo peces, ya
que el laboratorio ha confirmado que roedores, aves y peces contienen niveles de vitamina A >
10000 UI/kg de materia seca.

La vitamina D esta recibiendo mucha mas atencin debido a que muchas especies se
exhiben en espacios cerrados bajo luz artificial, y demuestran signos de osteomalacia o
raquitismo. Estos problemas que encontramos son menos prevalentes en zoos con clima tropical,
pero no hay estudios cuantitativos. Recientes investigaciones demuestran que tanto flidos como
canidos parecen requerir una fuente diettica de vitamina D preformada, para convertirla a travs
de la radiacin solar en Vitamina D por la piel, pero hay pocos detalles en cuanto al aporte
diettico de vitamina D por parte de las presas.
La vitamina E debe aadirse a las dietas basadas en carne que contengan elevados
niveles de grasas poliinsturadas (basadas en cerdo o pescado), para proporcionar dietas que
contengan entre 50 y 200 UI de vitamina E por kilo de materia seca.

Finalmente, la vitamina K es la vitamina liposoluble menos estudiada, y generalmente se


encuentra en cantidades adecuadas en las dietas basadas en vegetales o la proporcionan los
microorganismos de los animales que tienen fermentacin digestiva o practican la coprofagia.
Hay una clara evidencia, aunque no-basada en datos cuantitativos, de que la vitamina K puede
encontrarse de forma habitual en la dieta de osos hormiguero y tamandas (termitas) debido a la
flora microbial de estos insectos. La suplementacin con vitamina K en las dietas para estas
especies es necesaria en estas especies en zoolgicos para evitar hemorragias internas por su
carencia. Las interacciones entre todas las vitaminas liposolubles debe considerarse cuando se
evalen las dietas de los zoolgicos, ya que se producen antagonismos y sinergismos entre ellas.

Primates

Calitrcidos: Con una masa corporal entre 105 y 700gramos, las marmosetas y
tamarines pueden tener mayores necesidades energticas comparados con otros primates del
Nuevo Mundo primates (150 a 160 kcal/kg masa corporal/dia). Adems, los primates del Nuevo
Mundo podran necesitar mayores cantidades de protena (hasta el 25 de la materia seca, aunque
esto actualmente esta bajo revisin), utilizan exclusivamente vitamina D3 (frente a D2 y D3 de
los primates del Viejo Mundo), y, como todos los primates, necesitan vitamina C diariamente.

Todos los calitricidos muestran adaptaciones para comer forraje, los dientes de las
marmosetas son como pequeos colmillos para roer las cortezas, y los tits tienen colmillos mas
largos. Los calitricidos tienen una amplia variedad de hbitos alimenticios, con diferentes
especies consideradas principalmente: frugvoras, savivoras (con una estructura digestiva ms
compleja) o insectvoras. Junto a los principales hbitos alimenticios anteriores, las dietas
naturales tambin incorporan nctar, jugos, flores, partes de plantas, semillas, huevos y pequeos
vertebrados. Por consiguiente hay que tener varias consideraciones en las dietas a dar a estas
especies.
Frutas: son fuentes de agua, azucares, vitamina C y carotenoides. Algunas tienen gran
cantidad de fibra, pero la mayora son pobres fuentes de minerales y escasa protena. Los higos
silvestres son una excepcin, y han demostrado tener hasta 9 veces mas contenido de calcio que
los higos normales. Las frutas nativas pueden ser nutritivamente superiores a aquellas que crecen
domsticamente, pero hay escasas comparaciones.

Vegetales: muchos de los tallos y vegetales de pulpa cultivados para el consumo


humano son muy similares en composicin qumica a las frutas nativas consumidas por los
primates. Races y tubrculos contienen menos agua que las frutas en general, aunque tienen
mayor densidad de nutrientes. Tambin son buenas fuentes de carotenoides y vitamina C, tienen
moderada o alta cantidad de fibra pero tambin son pobres fuentes de numerosos minerales (a
menudo con relacin inversa entre Ca:P). Los vegetales verdes, por contra, tienen mas protena y
fibra y a menudo son excelentes fuentes de vitaminas C, E y carotenoides. Los niveles de calcio
y fsforo son adecuados y encontramos un mnimo de 1:1 en el balance Ca:P en las hojas verdes.

La composicin de los insectos ya ha sido expuesta, pero savias y jugos de plantas


proporcionan una nica fuente alimenticia de carbohidratos potencialmente fermentables.
Aunque no son ricos en protenas, algunos jugos se han mostrado como buenas fuentes de
minerales, compensando la deficiencia en Ca:P de los insectos cuando los animales consumen
savia junto a los invertebrados.

Los problemas habituales de la salud alimentaria de los calitricidos en cautividad


incluyen falta de reservas de hierro, enfermedad metablica sea as como una emaciacin
progresiva de etiologa desconocida.

Primates y simios folvoros: Las especies de las que se han obtenido datos satisfactorios
para elaborar dietas en cautividad incluyen varias especies de primates fermentadores
(colobines), as como gorilas. El modelo de baja protena, dietas ricas en fibra mediante el uso de
galletas ricas en fibras y especies pastoras disponibles en alimentacin en cautividad han
minimizado los problemas intestinales habitualmente descritos en estas especies. Las dietas de
zoolgico a menudo contienen demasiados carbohidratos y protena, y muy poca fibra, lo que
puede contribuir a los problemas de salud vistos en estas especies. Con estas especies, combinar
la informacin de las necesidades de rumiantes domsticos y primates puede darnos una idea ms
cercana de sus necesidades, pero todava esta bajo estudio. Las recomendaciones de General
National Research Council (NRC) para la alimentacin de primates son la base de la
composicin diettica de todos los primates en cautividad, pero se esperan datos mas detallados
y recomendaciones para varias categoras de primates a partir de la actual revisin que esta
llevando a cabo NRC.

Semejante informacin de campo puede aplicarse a la alimentacin de monos con


fermentacin cecal (como los monos aulladores o zaraguatos), los cuales consumen dietas
bastante moderadas en protena, altas en fibra y con altos niveles de compuestos vegetales
secundarios, como taninos. Los altos niveles de fibra, junto a un descenso de las grasas
(eliminacin de protena animal -huevos y carne-) han disminuido los niveles de colesterol y
provocado menores problemas de salud (obesidad, infartos y cardiovasculares) en las
poblaciones de gorilas en cautividad as como se ha visto en humanos vegetarianos frente a
omnvoros-. Algunos constituyentes qumicos de los forrajes naturales se han mostrado como
beneficiosos, y garantizan una mejor investigacin futura en este campo de la alimentacin
animal. La informacin de la composicin en nutrientes de los alimentos consumidos por todos
los primates en su hbitat naturales se aadir a nuestro limitado conocimiento actual respecto a
sus requerimientos.

En general se recomienda que una torta formulada (comercial o preparada) sea utilizada
para suplir concentraciones conocidas de protenas, grasas, minerales y vitaminas en las dietas de
primates cautivos. Ejemplos de recetas adaptadas con xito a la alimentacin de primates estn
disponibles (tablas A-2 y A-3), y deberan suponer un mnimo del 30 o 50% de la dieta, con el
aporte de productos localmente disponibles y forrajes para suplir nutrientes y/o para propsitos
de enriquecimiento.

Ungulados

Los herbvoros han desarrollado numerosas formas de aprovechar las dietas basadas en
forraje para alcanzar sus necesidades nutricionales a travs de la transformacin microbiana en el
tracto gastrointestinal. Rumiantes y algunos herbvoros no rumiantes (perezosos, hipoptamos,
colobines, macropodos y marsupiales) utilizan la fermentacin microbiana pre-gstrica para
descomponer los constituyentes de la pared celular, aunque los perisodctilos utilizan
principalmente la fermentacin post-gstrica. Algunos herbvoros pequeos (roedores, conejos)
deben rutinariamente practicar la coprofagia para obtener los nutrientes que proporcionan los
microorganismos (protena, agua, enzimas, vitaminas y minerales) para alcanzar sus
relativamente mayores requerimientos nutricionales comparados con los herbvoros mayores. La
poblacin microbiana intestinal es un componente imprescindible en la estrategia alimenticia de
muchos herbvoros, y la alimentacin del herbvoro se basa principalmente en alimentar primero
a los microorganismos adecuadamente, para que luego ellos proporcionen nutrientes al animal.

Aunque hay varios grados en la seleccin del entorno del herbvoro por categoras
alimenticias (ramoneadores, herbvoros, folivoros, granvoros, frugvoros, nectarvoros), las
bases de los programas de alimentacin en cautividad para el ganado es un forraje de calidad. En
las plantas diferenciamos los contenidos celulares (azucares, grasas, protenas, almidones,
minerales solubles), que son digeridos por enzimas endgenas, y los contenidos de la pared
celular (hemicelulosa, celulosa, lignina), que deben ser degradados exgenamente. La
degradacin de los carbohidratos estructurales en cidos grasos voltiles y su uso como fuente de
energa por los herbvoros depende de la poblacin microbiana, anatoma digestiva y de la
composicin qumica del propio forraje. Como regla general, el ganado consume entre 1 y 3% de
su peso corporal en materia seca al da (y cerca del doble de agua). Forrajes frescos (alfalfa,
hojas) o secos (paja, heno, hojas secas) deben utilizarse para proporcionar un mnimo del 50% de
las necesidades energticas calculadas para la mayora de especies.

Legumbres y/o una mezcla de hierba y legumbres puede utilizarse para muchos pesebres
selectivos (selectores de concentrados o pesebres mixtos), aunque hierba de buena calidad
debera formar parte de la dieta de los menos selectivos, las especies pastoras. Anlisis rutinarios
de los forrajes utilizados deben incorporarse al programa de alimentacin para proporcionar
informacin bsica de la fibra, protena y contenido mineral (informacin adicional que tambin
seria til son detalles de las vitaminas, azucares y constituyentes grasos). Una vez que
conocemos la composicin de los forrajes, las necesidades de, y su composicin apropiada,
podemos adecuar mas concretamente un aporte suplementario de concentrado, grano u otras
adiciones dietticas. Todos los herbvoros deben tener permanente acceso al agua de bebida y sal
iodada. Las dietas en cautividad deben evaluarse basndonos en las condiciones locales y
utilizando especies animales de hbitos alimenticios similares a los modelos fisiolgicos.
Neonatos

Los animales jvenes en crecimiento de todas las especies requieren mayores


concentraciones de nutrientes (protena, energa, vitaminas y minerales) que las que necesitan los
adultos en mantenimiento, y a menudo condiciones de manejo que permita separarlos de los
adultos al alimentarse (suplementacin manual, alimentacin individual sin adultos). Un riguroso
estudio en la composicin lctea y sus diferencias entre las especies de mamferos puede ilustrar
este punto. Aunque el aporte materno es el preferido, en ocasiones debemos recurrir a la
alimentacin manual, y la composicin adecuada de la leche debe ser el punto de partida.

Caballos y rinocerontes (y otros perisodctilos?) tienen una leche muy diluida (90% de
agua, alto contenido en azucares, poca grasa) y puede ser sustituida por leche desnatada. Debido
a la dilucin de los nutrientes, ellos quizs deban ser alimentados entre media hora a dos horas de
intervalo. Primates tienen leches con contenido intermedio de grasa y agua, con poca protena y
alta concentracin de azucares. Los sustitutos lcteos para humanos son ms recomendables que
la propia leche de vaca. La leche de vaca es intermedia en todos sus constituyentes (agua y
grasas slidas, carbohidratos y protena). La leche de vaca es el sustituto adecuado para bvidos
en cautividad, incluyendo la mayora de antlopes, as como elefantes, cerdos y camlidos. La
leche de perra es alta en slidos y protena, con elevada grasa y bajo contenido en azucares. La
leche de cabra y oveja, o la de vaca adicionada con yema de huevo, se ha estado utilizando como
sustitutivo en algunos roedores, ciervos y otros carnvoros como el gato. Estas especies deben
alimentarse 5 veces al da, en cantidades no mayores al 4% de su peso corporal (en total ingieren
el 20% de su peso corporal al da en leche). La leche de coneja es bastante concentrada, alta en
grasa y protena, y baja en azcar. Algunos roedores y osos tienen leche dentro de esta categora.
Leche alta en grasa (a veces suplementada con huevo), con lactasa aadida (yogurt), se ha
utilizado con xito en conejos, alimentndolos no mas de 2 o 3 veces al da. La ultima categora
incluye a los mamferos marinos, cuya leche contiene prcticamente nada de azcar, con grasas
y protenas como nicos slidos. Estas especies se alimentan con poca frecuencia (dos veces al
da).

Combinando los limitados recursos de personal, animales, tiempo y dinero tanto en


zoolgico como en programas de conservacin en campo abierto es el modo de que el campo de
la nutricin animal comparada pueda hacer una rpida y esencial contribucin a la supervivencia
de las especies, tanto en cautividad como libres. Una buena salud es imperativa para la
reproduccion, por lo que la palabra Nutricin es un pilar bsico para la conservacin.

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