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Portularia

ISSN: 1578-0236
portularia@uhu.es
Universidad de Huelva
Espaa

Cordero-Ramos, Nuria
TRABAJO SOCIAL Y HERMENUTICA CRTICA: UNA OPCIN METODOLGICA PARA
DESVELAR ELEMENTOS TICOS EN LOS ORGENES DE LA PROFESIN EN SEVILLA
Portularia, vol. XI, nm. 1, 2011, pp. 87-97
Universidad de Huelva
Huelva, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=161018226008

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Biblid [1578-0236 (2011) XI-1, 87-97]

Trabajo Social y Hermenutica Crtica: una


opcin metodolgica para desvelar elementos
ticos en los orgenes de la profesin en Sevilla
Social Work and Critical Hermeneutics:
a methodological approach to reveal ethical
elements in the birth of the profession in Seville
Nuria Cordero-Ramos
Universidad Pablo de Olavide. Espaa
Resumen abstract
Partiendo del supuesto de que el origen y fundamen- In this article I discuss the methodology chosen for
to del Trabajo Social se sita en las exigencias de una the development of research carried out on the ethi-
tica pblica, en este artculo expongo la propuesta cal elements present in the discourses and practices
metodolgica elegida para el desarrollo de una in- of the pioneers of the profession of social work in
vestigacin llevada a cabo sobre los elementos ticos Seville. This proposal is critical hermeneutics as the
presentes en los discursos y prcticas de las pioneras best qualitative methodology to interpret such dis-
de la profesin del Trabajo Social en Sevilla. Dicha courses. This methodological approach has meant
propuesta es la hermenutica crtica, por considerarla, the ability to understand and interpret life experien-
dentro de la metodologa cualitativa, la ms adecuada ces and delve into the particularities of the birth and
para interpretar dichos discursos. Su finalidad es des- development of the profession in this city. In this
cubrir cules eran los motivos y valores que influyeron research, the first Social Workers in Seville sketch
en el nacimiento y la consolidacin de la profesin en the circumstances that influenced the construction
Sevilla, as como su repercusin en el presente. Esta of a professional identity. The analysis of discourse
opcin metodolgica ha ofrecido la posibilidad de co- through in-depth interviews and contextualization-
nocer e interpretar experiencias vitales a travs de sus picture the recent history of the profession.
historias de vida y de indagar en las particularidades
del nacimiento y desarrollo de la profesin en esta ciu-
dad. El proceso consisti bsicamente en reconstruir, a
travs de sus manifestaciones, las imgenes que esta-
ban en la memoria de las seis mujeres seleccionadas.
En esta investigacin las primeras Asistentes Sociales
de Sevilla cuentan cules fueron las circunstancias que
influyeron en la configuracin de una identidad pro-
fesional, donde resulta difcil separar lo personal y lo
colectivo-profesional. La realizacin del anlisis de los
discursos, extrados a travs de entrevistas en profun-
didad y de la contextualizacin de los mismos, nos per-
miten conocer algo ms sobre la reciente historia de
la profesin a travs la propia rememoracin que han
hecho de ella algunas de las protagonistas que son re-
ferentes de los comienzos de la profesin en Sevilla.

palabras claves keywords


Trabajo Social. Pioneras. Hermenutica Crtica. Dis- Social Work. Pioneers. Critical Hermeneutic. Spee-
cursos. tica. ches. Ethics.

Recibido: 2010.11.26. Revisado: 2011.01.03. Aceptado: 2011.04.11. Publicado: 2011.04.29.

Correspondiencia: Nuria Cordero Ramos Universidad Pablo de Olavide. Departamento de Trabajo Social y Servicios
Sociales. Sevilla. Espaa. Carretera de Utrera, Km 1 (Edificio N 10, Francisco de Goya y Lucientes) 41013 - Sevilla,
Espaa. Telfonos: (0034) 954349341; (0034) 605794085; Fax: (0034) 954348363. E-mail: ncorram@upo.es

Portularia Vol. XI, N 1, [87-97] issn 1578-0236


DOI:10.5218/prts.2011.0008
Nuria Cordero-Ramos

Introduccin Material y Mtodos

La utilizacin del relato y de las experiencias El debate tradicional en Ciencias Sociales ha es-
prcticas como forma de conocimiento, es una tado marcado por la discusin entre dos posiciones
cuestin que comienza a estar en auge dentro de las cientficas dominantes, a las que ya se refiriera Kuhn
Ciencias Sociales. As lo expresa Gonzlez (2007: (1983) con la nocin de paradigma, una, la positi-
207): La metodologa para las fuentes orales confirma vista y, otra, la interpretativa. Aunque el objeto de
que hay nuevas formas de hacer historia, nuevos temas estudio de ambas es el mismo el ser humano en
y enfoques, e incluso nuevos documentos histricos. sociedad, el acercamiento a dicho objeto ha sido
Pone como ejemplo los proyectos de recuperacin muy diferente segn el paradigma por el que se haya
de la memoria, que acercan los testimonios y las optado investigarlo. A modo de resumen, se podra
vivencias al mundo acadmico y viceversa. En este argumentar que, desde el positivismo, la preocupa-
sentido es indudable el poder que tiene la herme- cin principal ha sido la de establecer leyes gene-
nutica crtica como metodologa para hacer nuestra rales que expliquen los fenmenos sociales. Por el
la realidad vivida por otros, de forma que podamos contrario, desde el paradigma interpretativo, lo im-
aprender tanto de sus aciertos como de sus errores. portante es el acercamiento a los fenmenos particu-
Los primeros contribuyen a construir un futuro que lares en un espacio y tiempo concretos, con el fin de
se hace presente valioso para nosotros, los segun- poder comprenderlos. Contra el positivismo que se
dos nos fuerzan a tenerlos en cuenta para que ese fundamenta en la existencia de hechos, se abre paso
presente no se vea frustrado en sus posibilidades y el paradigma interpretativo-comprensivo que incide
expectativas. ms en las intenciones que subyacen a ellos y en las
As pues, en Trabajo Social, es conveniente elevar interpretaciones que se hagan de los mismos.
a la categora de conocimiento la dimensin prctica En este marco de discusin paradigmtica en
de experiencias y vivencias de las profesionales del Ciencias Sociales, la hermenutica se sita en el pa-
Trabajo Social, incorporando la sabidura prctica radigma interpretativo y, en esta investigacin la he
de las primeras profesionales, a travs de sus pro- considerado como propuesta metodolgica (sin negar
pias palabras, como una forma de saber, que enri- las otras referencias como arte o como ciencia). Su
quece el conocimiento terico de la disciplina tanto base principalmente hipotticadeductiva, preten-
como su ejercicio prctico. de emitir hiptesis interpretativas sobre el texto, lo
A lo largo del artculo exponemos, en un primer que me facilit la comprensin (verstehem) de las
apartado, las lneas fundamentales de la opcin me- narraciones de las primeras profesionales de Sevilla
todolgica (1). En el siguiente presentamos el diseo y as reconstruir con sus palabras, llenas de vida y
de la muestra y los criterios que nos llevaron a de- experiencia, algunos rasgos de la tica del Trabajo
finir el colectivo de participantes en la investigacin Social.
(2). La reflexin sobre la finalidad pretendida im- Como metodologa, la hermenutica surge a par-
puls la bsqueda de las tcnicas ms adecuadas, las tir de los juegos del lenguaje (Wittgenstein, 1988),
cuales facilitaron no slo la recogida de informacin ya que a todas las acciones humanas se les otorga
sino tambin la elaboracin de las narraciones (3). un significado que se expresa a travs de ste. Las
En el apartado relativo a los resultados se podr ob- relaciones entre accin, pensamiento y lenguaje son
servar cmo la metodologa se ha ido concretando complejas y conviene tener en cuenta que existe un
de manera adaptativa al contenido estudiado (4). A componente semitico (lo que hay de fuerza en el ha-
continuacin, el anlisis en profundidad que permi- bla) y un componente simblico (lo que hay de signifi-
te la discusin enfoca sus cuestiones hacia la propia cado en el habla) (Ibez, 1992: 55). Dichos juegos,
justificacin de la hermenutica como mtodo, al sirven para comprender el acceso a una realidad que
diseo metodolgico y a los resultados (5). Final- est mediado necesariamente por el lenguaje y ste
mente, mostramos, de forma sinttica y a modo de se ver enriquecido por las experiencias y el signifi-
conclusin, las fortalezas derivadas de la anexin de cado que los sujetos les otorguen, cobrando fuerza
la hermenutica crtica como opcin metodolgica su interpretacin del lenguaje.
que permite la incorporacin de experiencias vitales El trmino hermenutica procede del vocablo
y recuerdos como forma de conocer los fundamen- griego hermenutiks y se utiliz en un principio
tos ticos que operan en los comienzos de la profe- como mtodo para esclarecer el significado exacto
sin. de lo que se deseaba expresar en los textos sagra-

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Trabajo Social y Hermenutica Crtica

dos (Giner, 2006: 398). Se desprende, entonces, (2002: 66-77), entre los que se encuentran:
que la primera disciplina en utilizarla fuera la teo- 1) Competencia narrativa atribuida: Las voces
loga, despus, la filologa, el arte, y ya en el siglo que interesan en esta investigacin son las de las
XIX se utilizar en las ciencias sociales. En el grupo primeras mujeres que estudiaron en la Escuela de
de los autores ms destacados se encuentran Dilthey Asistentes Sociales de Sevilla.
(1996), Heidegger (2001), Gadamer (1983), Vatti- 2) Muestreo secuencial, conceptualmente con-
mo (1991), Ricoeur (1996), entre otros. ducido: Decidimos entrevistar a profesionales que
Tiene como principal caracterstica la de interpre- haban desarrollado su trayectoria profesional en Se-
tar, comprender los discursos de otros, bien sean tex- villa. Los mbitos profesionales, fueron organizados
tos escritos, hablados, actuados o de otros tipos posi- en funcin de las siguientes categoras2: Pblico:
bles, como el artstico, que incluye Beuchot (1997). Entendiendo que el sector pblico abarca todas las
La hermenutica revaloriza no un nico significado instituciones dependientes de la Administracin
sino la polisemia de las palabras, su complejidad; lo central, autonmica, provincial o local. Privado:
que sugiere duda o est ms difuso revierte sobre las Dentro de este sector estn comprendidas las empre-
posibilidades de interpretar (Ferraris, 2004: 35). Se sas, fundaciones o asociaciones sin nimo de lucro,
trata de buscar el sentido profundo del discurso, de y no confesionales, as como el libre ejercicio de la
interpretar lo que dicen los sujetos, es decir, otorgar- profesin. Iglesia: Completando este sector, esta-
le un sentido o intencin, ocultos en ocasiones para ran todas las instituciones cuya titularidad depende
el propio sujeto, sera, en palabras de Geertz (2000: de la Iglesia Catlica, debido a su carcter dominan-
21), realizar una descripcin densa. te en la esfera de la intervencin social en Espaa.
No olvidemos que la hermenutica nos acerca Esta seleccin de las participantes en la investi-
ms a una veracidad posible, capaz de construir con- gacin en funcin de los mbitos profesionales, la
vivencia, que a una verdad instrumental, manipula- realizamos atendiendo a la variedad de lugares don-
dora de personas y cosas, y que, como afirma Gom de se comenz a desarrollar la actividad profesional
(2003: 43), nos descubre un universo antecedente a en Sevilla. Este criterio tambin permite conocer
la positividad cientfica y nos muestra que lo sabido cmo los valores dominantes se concretan en los di-
depende de lo consabido, lo que vemos de lo evidente, versos lugares y cmo evolucionan de acuerdo con
el juicio del prejuicio, el conocimiento del prejuicio, el los cambios que se van produciendo en el contexto
conocimiento del previo reconocimiento y la ciencia de sociopoltico.
la creencia. El criterio de promocin para la seleccin de las
Con este espritu, la interpretacin de los discur- pioneras se hizo atendiendo al ao en que comenza-
sos, del colectivo elegido, a travs la hermenutica ron a estudiar Asistente Social (etapa correspondien-
crtica nos ha permitido, en alguna medida, siempre te a la primera dcada de la carrera: 1958-1968).
valiosa y abierta a sus futuras pesquisas por modes- Los criterios principales para la seleccin de la
ta que sea, desvelar interesantes elementos ticos en muestra han sido: la heterogeneidad y la economa.
el nacimiento de la profesin del Trabajo Social en
Sevilla.

Definicin del Colectivo y Seleccin de la Muestra

El colectivo de esta investigacin lo conforman


las primeras profesionales del Trabajo Social, que han
desempeado su trayectoria profesional en Sevilla a
partir de finales de los aos cincuenta. La definicin
de la muestra es la siguiente: Mujeres profesionales
del Trabajo Social, con una experiencia dilatada en
el tiempo (ms de 20 aos de ejercicio profesional)
que han desempeado su labor profesional en Sevi-
lla y provincia y que sean pioneras1, teniendo pre-
sente la diversidad de mbitos profesionales.
Para realizar una seleccin apropiada de la mues-
tra, hemos seguido los criterios sealados por Valles

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Nuria Cordero-Ramos

Figura n 1: Los lugares como criterio de seleccin.

Fuente: elaboracin propia.

Despus de contactar con algunas informantes llas que pudieran soportar las sesiones de entrevista
clave, descubr que una buena parte de las profesio- y comunicar la informacin de forma ms o menos
nales del Trabajo Social, no slo haban desarrollado coherente, tratando de evitar, en lo posible, el sesgo
su actividad profesional en un nico mbito, sino debido a posibles lagunas, lapsus, olvidos
ms bien en varios de ellos, de acuerdo con su larga Finalmente, las mujeres escogidas en esta inves-
trayectoria profesional. Entonces, el criterio de se- tigacin fueron seis Asistentes Sociales que, adems
leccin de las participantes, lo determin aquel m- de cumplir con los criterios, mostraron tener una
bito de trabajo en el que mayoritariamente haban gran motivacin y disponibilidad para participar en
ejercido profesionalmente (Figura 1). la investigacin.
3) Criterios muestrales de naturaleza prctica o Los datos de cada una de estas seis mujeres selec-
procedimiento: A fin de seleccionar a las participan- cionadas (preservando su anonimato) son recogidos
tes de la investigacin utilic las redes personales en una tabla de casilleros tipolgicos, siguiendo las
para establecer contactos y buscar as las informado- indicaciones de Valles (1997 y 2002).
ras ms asequibles, que cumplieran con los criterios
de ser pioneras dentro de su mbito profesional. Te-
niendo en cuenta la riqueza de experiencias de todas
las pioneras, nos aseguramos en seleccionar a aqu-

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Trabajo Social y Hermenutica Crtica

Tabla n 1: Perfil de las informantes.

Nombre asig- Fecha de Situacin Aos de mbitos Profe-


Informante Estado Civil
nado Nacimiento Laboral Promocin sionales
I. Penitencia-
ria/ Barrio/ A.
(1) MARA S 1929 J (61/63)
Autonmica /
Escuela
Salud Mental/
(2) PEPA C 1935 J (51/53) Escuela/ Cole-
gio Profesional
Admn.local/
(3) JUANA S 1936 J (61/63)
Parroquias
Empresa / Es-
(4) CARMEN S 1932 J (58/61)
cuela
Libre Ejercicio/
(5) VICTORIA C 1949 A (65/68) Colegio Profe-
sional
Escuela de Asis-
(6) PETRA S 1934 J (62/65) tentes Sociales /
Menores
Fuente: elaboracin propia14.

Tcnicas de investigacin tigador y los informantes, encuentros stos dirigidos


hacia la comprensin de las perspectivas que tienen
En el marco de las tcnicas cualitativas, la elec- los informantes respecto de sus vidas, experiencias o
cin de la microbiografa, se corresponde con la po- situaciones, tal como las expresan con sus propias pa-
sicin epistemolgica adoptada. Esta tcnica per- labras [] El propio investigador es el instrumento de
mite obtener la informacin en primera persona y la investigacin y no lo es un protocolo o formulario de
conocer las motivaciones, los valores y las normas entrevista (Taylor y Bogdan, 1998: 101).
ticas, que han regido su trayectoria profesional. Las La entrevista abierta, tal como se recoge de esta
microbiografas se encuentran, como sostienen Del cita, permite mantener la espontaneidad de una re-
Ro y Valcuende (2007: 172), a medio camino entre la lacin que se va creando a partir de un esquema ge-
historia de vida y la entrevista. neral de contenidos, enriqueciendo progresivamen-
La elaboracin de las microbiografas de las pio- te la profundizacin en ella a travs de reiterados
neras del Trabajo Social en Sevilla se efectu a par- encuentros. El dilogo es el hilo conductor que teje
tir de entrevistas abiertas, cuyo contenido abordaba pacientemente la narracin de los acontecimientos
aspectos comunes para todas. Esto favoreci el di- y las experiencias de vida recreadas de forma par-
logo con ellas sobre sus trayectorias profesionales ticular en cada uno de los encuentros, para llegar a
y personales, y posibilit la creacin de un espacio construir al final del proceso, cada una de las micro-
para que elaborasen sus discursos en la direccin biografas. Por tanto, es patente que el sentido de la
que ellas quisieran, aunque, en algunas ocasiones, utilizacin de esta tcnica sirve no slo para recoger
fue necesario intervenir con preguntas breves, para informacin, sino que supone tambin una forma de
volver sobre la lnea argumental de la investigacin. estar con, a travs del encuentro relacional, que es
Compartimos con Taylor y Bogdan (1998) el papel el que permite revivir experiencias pasadas, en las
co-protagonista que tiene el investigador, en el desa- que no slo se comparten los hechos, sino que van
rrollo de la entrevista. acompaadas de sentimientos y emociones. Se po-
Estos autores definen la entrevista en los siguien- dra decir que es una tcnica que est en la frontera
tes trminos: Por entrevistas cualitativas en profundi- entre el hacer y el decir.
dad entendemos reiterados encuentros entre el inves-

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Nuria Cordero-Ramos

Tanto las entrevistas en profundidad como las Resultados


historias de vida, las microbiografias y las fuentes
orales en general, son muy utilizadas en los estudios Los resultados de la investigacin se desprenden
sobre mujeres3, con objeto de darles voz y hacer vi- del proceso de anlisis de los significados que las
sibles sus experiencias, para establecer mediaciones pioneras otorgaban a sus acciones profesionales y a
entre las estructuras sociales y los procesos vitales sus vivencias personales. Para ello fue necesario co-
e introducir las prcticas de las mujeres dentro de nocer cules eran las motivaciones los principios y
los esquemas cientficos: confrontadas al relato de su valores que guiaban su accin profesional, as como
vida, las mujeres tienden a autorepresentarse adems los factores contextuales que ejercan su influencia
muy fuertemente como un sujeto colectivo que produ- sobre estos elementos.
ce lenta y dificultosamente su propia historia a travs El mundo en el que vivieron las primeras Asis-
de generaciones y al contar su vida no slo emerge un tentes Sociales5, la realidad profesional, no era algo
relato o anacrnica de acontecimientos, sino el esfuer- esttico y atemporal sino, por el contrario, deba ser
zo por dar sentido al pasado y por tanto al presente, considerada como un proceso abierto y dinmico que
pero tambin a su relacin con las generaciones futuras nos remitiera a un tiempo (historia), a un espacio
(Daz, 2003: 211). concreto (Sevilla) y una moral dominante que ha sido
El mtodo biogrfico tambin se utiliza en la dis- trasmitida (tradicin) y actualizada a partir de ellas.
ciplina del Trabajo Social. Es habitual encontrar en La historia profesional fue descifrada a partir de
los manuales de historia del Trabajo Social, las bio- sus relatos, de tal forma que al explicar sus expe-
grafas de algunas de las figuras ms representativas. riencias estaban reconstruyendo parte de la historia
A veces, la forma de presentar los hechos biogrficos de la profesin. Para comprender el significado que
resulta ser una forma de conocimiento yuxtapuesta, otorgaban a los relatos fue necesario conocer el sig-
pues se limitan a la exposicin de acontecimientos, nificado que tiene, a la vez, ser mujer y Asistente
omitiendo la presentacin de experiencias, viven- Social en el momento histrico en el que vivieron y
cias y valores como forma de conocimiento dentro en los lugares donde desarrollaron su actividad.
de la profesin4. Para Foucault (1995), la historia no La tradicin tiene una gran importancia en los
se ocupa de las prcticas de las mujeres y considera discursos de las primeras Asistentes Sociales de Se-
que stas deben ser descubiertas, narradas e inter- villa, pues a travs de ella se recreaban los valores
pretadas. Posiblemente, en la historia del Trabajo religiosos y polticos propios de la moral dominante,
Social, donde las principales protagonistas son mu- as como la trasmisin del modelo patriarcal a tra-
jeres, ocurra algo similar, de forma que los orgenes vs del papel moralizador que ejercen sus familias
[referidos al Trabajo Social] necesitan ser comprendi- de origen. Los recuerdos sobre los acontecimientos
dos porque los mitos han ocultado importantes aconte- polticos del momento y las historias familiares per-
cimientos y opiniones (Chambon, Irving y Epstein, miten la reconstruccin de los discursos morales
2001: 94). Por tanto, la utilizacin de las microbio- presentes a lo largo de sus carreras profesionales.
grafas en el marco de esta investigacin la enrique- Al tiempo, ellas mismas representan la tradicin
cen y le proporcionan un carcter dialctico, pues, de la profesin, personificando y proyectando una
tal y como destacan Santamarina y Marinas (1995), imagen de lo que deba ser sta, a las siguientes ge-
se entienden como las historias de un sujeto, individuo neraciones de profesionales.
o grupo, que se construye en las determinaciones del El acercamiento a los comportamientos morales
sistema social (Santamarina y Marinas, 1995: 269). concretos de las primeras Asistentes Sociales de Se-
La narracin de los acontecimientos que vivie- villa fue a travs de sus relatos sobre los otros. Esto
ron las pioneras del Trabajo Social en Sevilla, forman nos permiti comprender algunos elementos ticos
parte de la historia comn compartida y estn en presentes en la profesin. Especficamente, en la for-
relacin con el papel que juegan las mujeres en la ma de tratar a los destinatarios de la intervencin, en
sociedad sevillana del momento, con los aconteci- la definicin de las acciones profesionales, diferen-
mientos polticos de la poca y con la influencia que cindolas de las acciones voluntarias, en las colabo-
los valores promovidos por las instituciones domi- raciones y lmites con otros profesionales y con los
nantes de ese perodo, Iglesia y Estado, tienen sobre jefes Es sobre los principios de responsabilidad y
los lugares de trabajo. respeto y, sobre los valores de caridad, cuidado, jus-
ticia y profesionalidad como se va fundamentando la
consolidacin de la profesin.

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Trabajo Social y Hermenutica Crtica

Las primeras profesionales de Sevilla eran ante tre el paradigma explicativo y el interpretativo, pre-
todo parte integrante de un lugar, profesional que es sente en el debate cientfico durante varios siglos:
algo ms que el espacio fsico donde ejercen como creo que este conflicto es slo aparente y que puede ser
Asistentes Sociales. En los mbitos profesionales superado si se logra demostrar que estas actitudes es-
establecieron relaciones sociales, aprendieron a des- tn dialcticamente relacionadas una con la otra.
empear las funciones profesionales y a fundamen- A pesar de que esta divisin siga presente en al-
tar sus acciones cotidianas sobre principios y valores gunos debates actuales, cada vez avanzan con ms
morales. La vinculacin con los lugares profesiona- fuerza propuestas que superaran las divisiones bi-
les es tan fuerte que va ms all de sus vidas profe- narias (objetividad/ subjetividad, positivismo/ hu-
sionales, puesto que las sobrepasaba y permanece, manismo, universalismo/ relativismo). Algunas
incluso despus de su jubilacin. La identificacin vienen de la mano de autores como Morin (1981),
que tienen con los lugares profesionales donde desa- con la propuesta de la complejidad7, o de Habermas
rrollaron la mayor parte de su vida profesional, hace (1992), con la teora crtica8.
que se reconozcan a s mismas como la Asistente Desde planteamientos epistemolgicos linea-
Social de tal empresa o de cual barrio; es decir, les se ha pretendido encasillar a las disciplinas,
metafricamente hablando, podra ser el apellido siguiendo la distincin establecida por el positivis-
que las identifica con su familia. Al mismo tiempo, mo entre ciencia, arte y tcnica, como si se tratara
esa identificacin con el mbito profesional tambin de compartimentos estanco. A esta cuestin ha sido
es reconocida por los otros, hasta el punto de con- sometida la hermenutica (igual que el Trabajo So-
vertirse en personas representativas de la profesin cial9). Sin embargo, la hermenutica ofrece una res-
en la ciudad de Sevilla. puesta coherente a los tres parmetros, puesto que la
Sus percepciones en el momento presente, como interpretacin es un arte que depende del intrprete
forma de conocimiento, les van a posibilitar la recu- (autores), una ciencia cuyo objeto de estudio es el
peracin de su memoria, de tal manera que, desde texto y una tcnica, por considerar que su funcin es
la actualidad de la entrevista, nos trasladamos con puramente prctica.
ellas al pasado, reconstruyendo la historia personal En este sentido, las aportaciones feministas10
y colectiva. Como resultado se aprecia una conexin sobre las prcticas cientficas resultan muy intere-
clara entre memoria y contexto social6. Los mismos santes, puesto que cuestionan la importancia de la
hechos son recordados de forma diferente, segn el objetividad cientfica entendida como una raciona-
sentido que cada cual les otorga en el momento y lidad nica y universal, para elaborar una nocin de
las circunstancias que les rodean. Cada uno de los objetividad fuerte, basada en el dilogo y en las
recuerdos seleccionados remite a hechos que han interacciones entre los distintos puntos de vista: El
sido reconstruidos a travs del tiempo y que hoy son corpus de la ciencia se constituir a travs de las inte-
revividos de forma diferente a como lo fueron en el racciones entre mltiples puntos de vista de algn lado
pasado, para ser contados en las narraciones. y por intermedio de traducciones mltiples, es decir de
Las pioneras del Trabajo Social en Sevilla cons- adaptaciones y modificaciones de saberes y prcticas
truyen una imagen social de cmo debe ser una producidas por una comunidad cientfica determinada
Asistente Social que tratan de transmitir a las si- por quienes en el interior y en el exterior de la cien-
guientes generaciones de profesionales. Presentan cia utilizan esos saberes y esas prcticas (Hirata, La-
una actitud crtica hacia las actuales profesionales borie, Le Doar, Senotier, 2002: 44).
por considerar que estn abandonando la atencin Este debate sobre los presupuestos epistemolgi-
directa en favor de tareas burocrticas y que, en mu- cos ha de ser completado con la justificacin sobre
chas ocasiones, carecen de vocacin profesional. la viabilidad del mtodo, lo cual me lleva a la discu-
sin sobre las razones que lo argumentan.
Discusin La primera razn: Existe una clara diferencia en-
tre explicar y comprender. sta puede sintetizarse
Son varios los cuestionamientos que surgen, pero de la siguiente forma: Hay una gran diferencia entre
que al mismo tiempo ayudan a progresar en esta in- comprender y explicar, dado que lo que sucede en el
vestigacin. Respecto a la dicotoma cientfica entre mundo social depende del significado que a ello den los
posiciones dominantes positivismo cuantitativo- agentes (Hollis, 1998: 162). La explicacin pretende
cualitativo fenomenolgico, comparto con Ricoeur reducir al mximo la polisemia, puesto que lo que
(1998: 84), la necesidad de superar la oposicin en- busca es un significado o sentido nico, con preten-

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Nuria Cordero-Ramos

sin de objetivar, mientras que la comprensin se como un lmite, pero es condicin necesaria para
abre a la variedad de significados atribuidos por los que pueda darse la compresin y el dilogo.
agentes implicados, es decir, que trabaja con la in- La quinta razn enlaza con la importancia que el
tersubjetividad11. Dicho de otra forma, las acciones tratamiento del tiempo cobra dentro de la hermenu-
sociales narradas por las protagonistas han de com- tica, es decir, cmo el espacio (contexto) y la poca
prenderse desde la intersubjetividad que se mani- (recuperacin de la memoria) son mediadores entre
fiesta no slo en los relatos sobre hechos comunes, el intrprete y los sujetos. El objetivo era volver la
sino tambin con respecto a los acontecimientos mirada retrospectivamente en el tiempo y sacar a luz
vividos. La importancia de la comprensin est, no aquellos acontecimientos del pasado que fueron rel-
en conocer el sentido literal de las palabras, sino en evantes para estas mujeres y que tenan sentido en
conocer la intencionalidad de quien habla. el momento de las entrevistas. Por tanto, aproximar-
La segunda razn es debida a que la hermenu- nos a los recuerdos de una persona o de un grupo en
tica contextualiza los discursos, lo cual sirve para concreto significa comprender tanto sus circunstancias
comprender los significados. As la hermenu- pasadas como las circunstancias actuales, en las que
tica adquiere la configuracin de una concepcin enmarca el recuerdo (Valcuende, 2007: 22-23).
histrica del mundo, cuya tarea es comprender la Pero una cosa son los acontecimientos del pasado
vida interior humana, a travs de la conciencia y de y otra diferente son las interpretaciones que se hagan
las experiencias vividas en contextos concretos. de los acontecimientos segn las personas, puesto
Este acercamiento al contexto, a los lugares don- que recordamos aquello que consideramos impor-
de las protagonistas vivieron y desarrollaron su ac- tante para nosotros y que nos sirve para compren-
tividad profesional, sirve para dar un sentido a las der el mundo y a nosotros mismos. Hay una bella
acciones profesionales, y para comprender cmo diferencia entre ver el sol y recordarlo (Ferraris, 2004:
han operado (y siguen operando) muchos prejuicios 90), as tambin se puede decir que hay una bella
y tradiciones dentro de la profesin. A travs de sus diferencia entre ser Asistente Social y recordarlo.
palabras, que cobran sentido en el contexto, nos ab-
rimos a la posibilidad de dialogar sobre los mismos. Conclusiones
La tercera razn coincide con que la hermenu-
tica tiene en cuenta que cualquier acercamiento a Este debate final nos permite enumerar, de for-
la realidad viene mediado por prejuicios, expecta- ma sinttica y a modo de conclusin, algunas de las
tivas y presupuestos recibidos, procedentes de la principales ventajas derivadas de esta propuesta me-
tradicin12 y que determinan, orientan y limitan la todolgica, respecto al objeto de investigacin con
comprensin. En este sentido, resulta interesante las pioneras del Trabajo Social en Sevilla:
resaltar la importancia que Gadamer (1983) otorga Legitimacin de las experiencias como forma de
a la tradicin y al pasado como parte de nuestro conocimiento para indagar sobre el nacimiento y la
comportamiento. Una tradicin que, por otra parte, consolidacin de la profesin en Sevilla.
est llena de prejuicios, que no conviene ignorar El reconocimiento de lo humano como parte
sino que nos permiten la posibilidad de dialogar de la investigacin. Incorporacin de la interaccin
con ellos, para tratar de esclarecerlos. La fuerza que entre informantes e investigadora como pieza fun-
cobra la experiencia para la hermenutica, es decir, damental dentro del proceso metodolgico desarro-
los relatos son fruto de las vivencias experimentadas llado durante la investigacin.
por los interlocutores que, a su vez, estn histrica- Accesibilidad al conocimiento de los lugares que
mente condicionados. han contribuido a configurar la identidad profesio-
La cuarta razn consiste en que la hermenutica nal de las protagonistas de la investigacin.
permite establecer una relacin dialgica13.El inter- Dilogo con las informantes sobre los hechos,
cambio de experiencias a travs del lenguaje ampla ideales y expectativas que guiaron su actividad pro-
el horizonte del discurso y facilita encontrarle senti- fesional y, a su vez, transmitieron a las siguientes ge-
do. Asimismo, el dilogo dependa de la voluntad de neraciones de profesionales.
las pioneras, no haba obligatoriedad, sino vnculos Oportunidad de reconstruir, al menos parcial-
libremente establecidos por las participantes, por lo mente, los elementos ticos que guiaron los comien-
que esta relacin dialgica supone un compromiso zos de la profesin, a partir de la memoria de las
personal adems de cientfico. Esta implicacin sub- mujeres y las conexiones relacionales con el contex-
jetiva que supone el compromiso, puede ser vista to social.

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Trabajo Social y Hermenutica Crtica

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Nuria Cordero-Ramos

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nos Metodolgicos. Madrid: CIS (Cuadernos Me- universitarios, convalidaron el ttulo y pasaron a
todolgicos, n 32). obtener la Diplomatura en Trabajo Social.
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Zamanillo, T. y Gaitn, L. (1992). Para comprender el vestigadores tambin interpretan las interpretacio-
Trabajo Social. Estella (Navarra): Verbo Divino. nes, a partir de una serie de factores que van desde
su propia visin disciplinar a su ideologa pasan-
Notas do por sus intereses personales (Valcuende, 2007:
23).
1 La segunda acepcin del vocablo pionera, segn el 7 Morin (1981) no est de acuerdo con el reduccio-
diccionario de la Real Academia Espaola (2001), nismo de la ciencia que aborda la realidad como
es el de [p]ersona que da los primeros pasos en al- una totalidad simplificante, reconoce que la reali-
guna actividad humana. No es de extraar que la dad es compleja, en la que no slo est presente lo
mayor parte de autores (Ander-Egg, 1992; Zama- explcito, sino tambin lo insuficiente, lo incierto,
nillo y Gaitn, 1992; lvarez-Ura, 1995; Barbe- lo latente.
ro, 2002; De la Red, 1993, 2003; Miranda, 2004; 8 Habermas (1992), con la Teora Crtica, pone de
Moix, 1991, 2006; entre otros), se refieran con esta manifiesto la importancia de incorporar el com-
designacin a las mujeres que dieron los primeros ponente ideolgico dentro del discurso cientfico.
pasos en Trabajo Social: Mary Richmond, Octavia De hecho, considera que no se puede desvincular
Hill, Josephine Shaw Lowell, Jane Addams la ciencia del componente valorativo.
2 Los tems se establecen una vez que he estudiado 9 Sobre el debate en torno a esta distincin entre
cules eran las primeras instituciones que comen- ciencia, arte y tecnologa, en la disciplina de Tra-
zaron a incorporar a Asistentes Sociales. La Iglesia bajo Social, se pueden consultar autores como
la he considerado un tem diferente al Privado, Moix (2006).
por dos razones fundamentales: la primera, est 10 Harding (1996) afronta el debate de la existencia
en relacin al nmero considerable de institucio- de un mtodo feminista de investigacin; mien-
nes que prestaban labores sociales y, la segunda tras que Longino (1997) lo hace sobre las aporta-
razn, tiene que ver con la diferente actividad que ciones del feminismo al pensamiento cientfico y
desempean. Considero que existe una gran dife- a la filosofa de la ciencia.
rencia entre trabajar en Parroquias o trabajar en 11 Coincidimos con Thiebaut (2003) para definir
Empresas. este concepto: Aquello que se constituye en virtud
de ms de una individualidad (individualidad) y en

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Trabajo Social y Hermenutica Crtica

el proceso de interaccin entre los diversos agentes.


La comunicacin es una accin intersubjetiva.
12 La tradicin es algo transpersonal, que sobrepasa
al individuo y lo integra en un conjunto ms vas-
to del que es parte integrante (Maffesoli, 1997:
136).
13 Ricoeur (1996) concede una gran importancia al
reconocimiento del otro, al encuentro mutuo a
travs de experiencias pacficas. Tambin Haber-
mas (1999) tras su aportacin del concepto de
accin comunicativa sigue insistiendo en el res-
peto, no slo hacia el similar a nosotros/as, sino a
la persona del otro en su alteridad.
14 La tabla de datos est organizada de la siguiente
forma: El nmero otorgado a cada informante se
corresponde con el orden en el que se ha contacto
con ellas y se ha realizado la primera entrevista,
despus la secuencia de los siguientes encuentros
ha seguido la lgica de la disponibilidad de tiem-
po de cada una de las participantes.
15 El nombre ha sido asignado de forma ficticia con
el objeto de preservar el anonimato.
16 La letra mayscula hace referencia al estado civil
y, seguidamente, se recoge el ao de nacimiento.
La letra minscula indica si en el momento de la
entrevista estaban trabajando o, por el contrario,
si estaban jubiladas. Despus, se especifican las
instituciones en las que ha transcurrido su trayec-
toria profesional.

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