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EL SECADO DE LOS CEREALES

El secado artificial permite rebajar con relativa rapidez el tenor en agua de


productos agrcolas cosechaos hmedos, evitando as las alteraciones
caractersticas de los productos almacenados fuertemente hidratados, como ya
se ha comentado. El producto seco, o deshidratado, poco tiempo despus de
cosechado, puede entonces conservarse en condiciones ambientales de
almacenamiento o, si se requiere, despus de un tratamiento adecuado de
acondicionamiento (refrigeracin).
El secado artificial del grano por arrastre se obtiene por conveccin forzada del
aire caliente a travs de una capa de grano ms o menos espesa. El paso de
aire caliente a travs del grano es posible al ser la masa de grano un material
no compacto, presentando un coeficiente de porosidad ( ) del 45% para el
maz hmedo y del orden del 40% en estado seco.
En razn a las sinuosidades del recorrido del aire a travs del producto, se
manifiesta una resistencia al paso de aire, que provoca una prdida de carga (o
de presin) que vara en funcin de la velocidad del aire en el producto y del
espesor de la capa de este.
El fenmeno de secado puede interpretarse como resultado de intercambios
simultneos de calor y materia:
La energa trmica necesaria para la evaporacin de agua es aportada
por el aire (transferencia de calor desde el fluido hacia el producto a
secar).
El agua evaporada del gano es absorbida y evacuada por el aire
(transferencia de materia desde el producto hacia el fluido de secado).
En la figura 6, se recogen diferentes alternativas de flujos a travez de un
secadero.
En aos normales, los granos pequeos se secarn rpidamente en el campo
y, por ello, al ser mezclados, quedan con humedad conveniente para la
conservacin. En aos de recoleccin hmeda. Se ha de secar gran cantidad
de grano pequeo.
Una consideracin importante a tener en cuenta antes de clasificar los
secaderos segn su capacidad, es la temperatura del aire de secado. Estas
temperaturas van a variar segn el uso que se le vaya a dar el grano (como
semilla. Usos comerciales diversos o alimentacin animal), segn aparece
guiado en la tabla 1.
TIPOS DE SECADEROS
La capacidad de secaderos permite una primera clasificacin en:
Secaderos porttiles o de granja (capacidad <10 th)
Secadores fijos o comerciales (capacidad >10 th)

Tipos de secaderos
Porttiles (en granja)
Capacidad <10tm/m
Con o sin recirculacin interna del grano
Con aire sin calentar o aire caliente

Fijos (secaderos comerciales)


Por lotes
Con aire sin calentar o caliente
Con o sin recirculacin interna de grano
Continuos
Con aire caliente
Secaderos de torre
DRYERIZACION

Secadero en granja
Permite cosechar el grano con un mayor contenido de humedad y evitar
incertidumbres en la calidad de la cosecha si el tiempo empeora.
No se usan cuando el secado es beneficioso, pero no imprescindible.
eventualmente, en este tipo de secaderos puede utilizar aire sin calentar o
previamente calentado para el secado del grano.
Secadero de aire sin calentar
Este tipo de secado presenta las siguientes ventajas, si se compara con el
secado con aire caliente:
Mayor eficacia desde el punto de vista energtico
Refrigera el cereal
N perjudica al grano por posible excesiva elevacin de temperatura

El inconveniente radica, aparte del hecho de que necesita ms tiempo para


conseguir bajar la humedad del cereal a nivel deseado, en que, si la humedad
relativa del aire es alta, el efecto conseguido no es el desecado. Si no todo lo
contrario, aumenta el contenido de humedad del grano.
Secaderos de aire caliente
El grano fluye por gravedad desde la parte alta al fondo. Las temperaturas
mximas han de preservar la calidad de grano y figuran en la tabla 1
Los secaderos porttiles con aire caliente pueden estar provistos de un
transportador vertical de hlice que mueve el aire y el grano en direccin al flujo
cruzado (vase figura 7).
La cmara anular de grano secndose tiene dimetros interno y externo
respectivamente 2 y 2,45 metros.

Como se aprecia en la figura 7. El grano es alimentado continuamente por el


fondo del cargador de hlice por gravedad y es forzado hacia la parte alta de la
cmara de secado para su recirculacin. El aire del exterior es calentado por el
quemador y forzado hacia la cmara de aire central y a travs de la columna de
grano. Un equipo limpiador opcional separa finos y semillas adventicias durante
el proceso. La duracin del ciclo de secado se determina mediante una prueba
inicial que automticamente interrumpe el quemado para que comience el ciclo
de enfriamiento. El grano seco y frio se descarga por la parte alta.
Este tipo de secaderos es muy frecuente en granjas de tamao medio del este
de Norte Amrica que no pueden acceder a un modelo mas caro. Pueden
usarse para cualquier cosecha, sin exceder la temperatura mxima de
seguridad (tabla 1). La desventaja es que el constante removido del grano
puede daar algunas semillas como judas, guisantes y cebada para malteo.
Tambin se pueden disear secaderos porttiles similares a los anteriores, pero
sin el removedor. Cargados por la parte alta, el secado va acompaado por el
soplado de aire caliente radialmente a travs de la cmara de aire (cilindro
concntrico completamente encerrado).
Llevan incorporados termostatos o temporizadores para controlar ciclos de
calentamiento y descarga. Si se usa un sistema de carga completamente
mecanizado, no requiere ningn sistema de supervisin manual.
Secaderos fijos o comerciales
Se disean con diferentes tamaos y capacidades para obtener diferentes
ratios de secado. Operan con menores ratios de flujo de aire y son, por tanto,
ms eficientes desde el punto de vista energtico. La filosofa general respecto
a su tamao es que sean capases de secar en 24 horas el grano cosechado en
un da normal.
Secaderos fijos por lotes
Lo mas barato es emplear un sistema por lotes. Construcciones con un falso
fondo perforado, un sistema para extender sobre l, el grano, un ventilador una
unidad de calentamiento y un descargador de hlice para el grano bajo el
suelo. (figura 8 y 9)