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BRENESIA 75-76: 83-89, 2011

Dieta del and, Rhea americana (Aves: Rheidae), en en el Parque


Nacional Mburucuy, Argentina
Olga M. Olmedo Masat, Mario L. Chatellenaz & Jos L. Fontana
Departamento de Biologa, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales y Agrimensura, Universidad Nacional del Nordeste,
Av. Libertad 5470 (3400), Corrientes, Argentina. mchatellenaz@yahoo.com.ar

(Recibido: 15 de abril de 2011)

ABSTRACT. We provide data on the diet of the Greater Rhea (Rhea americana) in Mburucuy National
Park, Corrientes province, Argentina, obtained through fecal analysis. Twenty-six species of plants
belonging to 14 families were recorded as part of the diet of this bird. Of them, 75% corresponded to
eudicots and the remaining 25% were monocots. Consumed plant parts consisted mostly of fleshy fruits,
present in 61% of the feces, and leaves, in 35% of them. The most consumed fruits were those of the palm
tree Butia yatay, occurring in 53% of the feces. Main components of the animal fraction were arthropods,
primarily insects. Remains of snake scales were found in one of the samples, as well as vertebrae and bone
fragments. Our results indicate that this species is mainly frugivorous-folivorous, with arthropods and
other animals as secondary diet components.

RESUMEN. Se brinda informacin sobre la dieta del and (Rhea americana), en el Parque Nacional
Mburucuy, provincia de Corrientes (Argentina), obtenida a travs del anlisis de heces. Veintisis
especies de plantas pertenecientes a 14 familias fueron registradas como parte de la dieta de R. americana.
De ellas, el 75% correspondi a eudicotiledneas y el 25% restante a monocotiledneas. Las estructuras
vegetales consumidas fueron principalmente frutos carnosos, presentes en 61% de las heces y hojas, en
35% de las mismas. De los frutos, los ms consumidos fueron los de la palmera Butia yatay, registrados
en 53% de las heces. Los principales componentes de la fraccin animal fueron los artrpodos y de ellos,
los insectos. Se hallaron restos de escamas de serpientes en una de las muestras y tambin vrtebras y
fragmentos de huesos. Los resultados indican que esta especie es principalmente frugvora-folvora y los
artrpodos y otros animales son un componente secundario de su dieta.

KEY WORDS. Rhea americana, frugivory, folivory, Mburucuy National Park.

El and (Rhea americana Mhring 1752) es estudio de su dieta en el centro del pas y Pereira et
una especie exclusiva de Amrica del Sur, cuya al. (2003) realizaron comparaciones de los hbitos
distribucin geogrfica se extiende desde Brasil, alimentarios de esta especie con la de las vizcachas
Bolivia y Paraguay, hasta Argentina y Uruguay (Lagostomus maximus) y el ganado vacuno en el delta
(Del Hoyo et al. 1992). En Argentina, se distribuye del ro Paran. En todos los casos se seala que se
desde las provincias del norte hasta Ro Negro y trata de una especie omnvora, que se alimenta de
Neuqun (De la Pea 1999). hojas, flores y frutos, pero que tambin consume
Habita pajonales, pastizales, sabanas y tambin artrpodos y pequeos vertebrados, aunque
bosques abiertos; incluso es frecuente en pastizales siempre predominan los vegetales. Sin embargo,
con ganadera extensiva y en reas cultivadas (Del los trabajos realizados en Argentina se han llevado
Hoyo et al. 1992, Martella et al. 1996, Pereira et al. a cabo en reas dedicadas a la agricultura y la
2003, Bellis et al. 2004). Considerando que se trata ganadera y se desconoce su alimentacin en reas
del ave no voladora ms grande de Sudamrica, es silvestres. Lo reseado pone de manifiesto la
sorprendente lo poco que se conoce sobre su dieta escasez de informacin sobre la dieta de estas aves,
a lo largo de su distribucin geogrfica. Schetini particularmente en otras regiones fitogeogrficas
de Azevedo et al. (2006) brindaron informacin de Argentina donde estn presentes. Esta carencia
sobre su alimentacin en Minas Gerais (Brasil). En de informacin sobre estos aspectos biolgicos
Argentina, Martella et al. (1996) llevaron a cabo un y ecolgicos adquiere mayor importancia por el
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hecho de que se trata de una especie considerada Segn los criterios fitogeogrficos de Cabrera
Amenazada en Argentina (Lpez-Lans et al. (1976), el parque se encuentra incluido en el Distrito
2008). Oriental de la Provincia Chaquea. En las lomadas
En este trabajo se brinda informacin sobre rojizas de este sector, en suelos bien drenados,
las especies de plantas y las estructuras de las crecen pajonales de Andropogon lateralis y de
mismas que son consumidas por el and, como Elyonurus muticus y en algunos sitios, superpuestos
as tambin de otros tems que han sido registrados a estas comunidades herbceas se desarrollan
como parte de su alimentacin, en un parque palmares de Butia yatay. Tambin se encuentran
nacional en el nordeste de Argentina. isletas de bosque con predominio de una laurcea,
Ocotea acutifolia. En las planicies arenosas cuarzosas
MATERIAL Y MTODOS pardo-amarillentas, con deficiencias en el drenaje,
tambin se encuentran pajonales de Andropogon
El estudio fue realizado en el Parque Nacional lateralis y Sorghastrum spp., como as tambin
Mburucuy, situado entre 27 58S-28 05S, 57 pastizales de Axonopus affinis, Killinga vaginata y
59-58 08 W, en el noroeste de la provincia de Rhynchospora tenuis.
Corrientes, Argentina (Fig. 1). Posee una superficie Las actividades de campo se desarrollaron en el
de 17660 ha, de las cuales el 14,1% est cubierto perodo comprendido entre septiembre del 2007 y
por comunidades vegetales herbceas (Saibene & octubre de 2008. Se realizaron cinco viajes al Parque
Montanelli 1997), las que constituyen el hbitat de Nacional Mburucuy, en los meses de septiembre
esta especie. Ondulaciones suaves, con lomadas y diciembre de 2007 (primavera y verano australes)
arenosas, sobre las que crecen bosques y pajonales y mayo, julio y octubre de 2008 (otoo, invierno y
mesfilos y entre ellas, depresiones con lagunas primavera australes, respectivamente), totalizando
y planicies inundables, caracterizan el paisaje del 14 das de trabajo de campo.
parque. El estudio de la dieta se realiz a travs de la
recolecta y anlisis de heces. Esta tcnica tiene la
ventaja de ser no invasiva, ya que no es necesaria
la captura, manipulacin o muerte de las aves.
Las recolectas se efectuaron a travs del recorrido
de caminos internos y cortafuegos del parque.
Tambin se recorrieron otros sitios frecuentados
por estas aves, como el permetro de lagunas. Para
la recolecta y tratamiento del material, se sigui
la tcnica empleada por Stocker & Irvine (1983) y
Rogers et al. (1993), utilizndose bolsas plsticas de
cierre hermtico para el transporte de las muestras,
las que una vez en el laboratorio fueron colocadas
en recipientes estriles. Sin embargo, a partir del
tercer viaje en adelante, las bolsas de plstico
fueron reemplazadas por bolsas de papel debido
a que las primeras propiciaban la acumulacin de
Figura 1. Ubicacin geogrfica del rea de estudio. humedad y fermentacin.
En laboratorio se separ cada muestra en
recipientes de plstico con su correspondiente
El clima del rea es subtropical: siete meses del etiqueta de identificacin. Posteriormente se
ao las temperaturas promedio superan los 20C realizaron dos etapas de extraccin de tems
y los restantes oscilan entre 10 y 20C (Koeppen alimentarios: una a simple vista, para separar
1948). Las precipitaciones medias anuales alcanzan aquellos de mayor tamao y fcilmente observables
1360 mm (Servicio Meteorolgico Nacional y luego otra bajo microscopio estereoscpico, para
1986). Aunque no existe estacin seca, las lluvias detectar la presencia de otros de menor tamao
se concentran principalmente en verano, si bien que podran haber pasado desapercibidos en la
pueden producirse sequas estivales. primera inspeccin. Los componentes de la dieta
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de esta especie fueron agrupados en dos grandes


grupos: de origen vegetal y de origen animal.
Para la identificacin de las semillas, hojas y otras
estructuras vegetales presentes en las heces, se
utilizaron floras regionales y trabajos especficos,
tales como Burkart (ed., 1969-1987), Cabrera
(1963-1970), Nicora & Rugolo (1987), Arbo &
Tressens (2003), Molina & Rgolo (2006), Pea-
Chocarro et al. (2006) y Cabral & Castro (2008).
La nomenclatura se actualiz con la Flora del
Cono Sur (Zuloaga, Morrone & Belgrano 2008).
Asimismo, fueron comparadas con material
de referencia del Herbarium Humboldtianum
(CTESN) y del herbario del Instituto de Botnica Figura 2. Porcentaje de tems alimentarios
del Nordeste (CTES). Para la identificacin de las consumidos por los andes en el Parque Nacional
presas animales, se consideraron las partes no Mburucuy.
digeridas presentes en las heces (cabezas, litros,
huesos y escamas). Los artrpodos hallados
fueron determinados al menor nivel taxonmico
posible, con base en Brewer & Argello (1980)
y a Richards & Davies (1984). Tambin se cont
con la colaboracin del personal del Laboratorio
de Biologa de los Invertebrados, de la Facultad
de Ciencias Exactas y Naturales y Agrimensura
(UNNE).

RESULTADOS

Se recolectaron en total 199 heces: 34 en septiembre


y 36 en diciembre de 2007; 74 en mayo, 51 en julio y 4
en octubre de 2008. La fraccin vegetal fue la de mayor
importancia en trminos de frecuencia de ocurrencia
en las heces a lo largo de todo el ao. En total, 26 Figura 3. Frecuencia de ocurrencia de especies
especies de plantas pertenecientes a 14 familias vegetales con frutos carnosos en las heces de los
fueron registradas como parte de la dieta del and. andes a lo largo del periodo de estudio.
De ellas, el 75% correspondi a eudicotiledneas y el
25% restante a monocotiledneas (Cuadro 1). De los palmeras en el Parque Nacional Mburucuy (mayo
rganos o estructuras vegetales consumidas, el 61% a julio y septiembre a diciembre). Se registr el
correspondi a frutos carnosos y 35% a hojas, que en consumo de frutos carnosos de otras seis especies,
algunos casos fueron halladas simultneamente con de los cuales los de mayor frecuencia de ocurrencia
frutos de la misma especie. Si bien la familia mejor fueron los de Passiflora cf. caerulea (Fig. 3). Las hojas
representada en la dieta, en nmero de especies fue ms frecuentemente halladas en las heces fueron
Poaceae (seis especies), su representatividad fue baja de la familia Apiaceae, de las cuales la que tuvo
en las heces (Cuadro 1). En segundo trmino se ubic mayor ocurrencia fue una especie no identificada
la familia Arecaceae, con cuatro especies, de las cuales de Eryngium. Las restantes familias y especies cuyas
la que present mayor frecuencia de ocurrencia fue hojas fueron consumidas, fueron halladas en mucha
Butia yatay, presente en el 53% de las heces a lo largo menor proporcin y el 54% de ellas slo aparecieron
del periodo de muestreo (Fig. 2). entre una a nueve veces a lo largo del periodo de
En muchos casos, sus semillas y las fibras de estudio (Cuadro 1).
los frutos constituyeron el nico componente de las Los principales componentes de la fraccin
heces durante los picos de fructificacin de estas animal fueron los artrpodos y de ellos, los insectos
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(Cuadro 1). Si bien los colepteros estuvieron una oferta alimentaria diferente en cada una de
representados por individuos pertenecientes ellas. La predominancia de B. yatay en la dieta de
a cuatro familias, tuvieron baja representacin la poblacin del Parque Nacional Mburucuy sin
en las muestras, a excepcin de una especie no dudas se debe a la abundancia de esta palmera en
identificada que fue registrada en 25 de las heces el rea de estudio, como asimismo la existencia
colectadas. Sin embargo, las estructuras de origen de dos picos de fructificacin bien marcados a lo
animal que registraron elevada frecuencia de largo del ao. Esto provee a los andes de una
ocurrencia fueron ootecas de mantodeos (Fig. 2). fuente de alimento abundante, fcil de obtener y
Sin embargo, dado que aparecieron prcticamente de gran valor nutritivo (Schinini & Ciotti 2008), si
intactas en las heces, es discutible su utilidad como se la compara con otros alimentos disponibles. De
alimento. Tambin se hallaron restos de escamas hecho, muchas de las heces estuvieron compuestas
de serpientes en una de las muestras y tambin casi exclusivamente por semillas y fibras de los
vrtebras y fragmentos de huesos que no pudieron frutos de esta palmera. Es interesante sealar
ser asignados a ninguna especie. que el nico dispersor de esta palmera citado en
la bibliografa era el extinto Guacamayo Azul,
DISCUSIN Anodorhynchus glaucus (Yamashita & Valle 1993).
Los artrpodos estuvieron presentes en las
Los resultados obtenidos indican que el and heces a lo largo de todo el periodo de muestreo,
es una especie frugvora-folvora en el Parque pero su aparicin en las muestras no vari respecto
Nacional Mburucuy y que los artrpodos son un a los meses ms clidos (septiembre, octubre y
tem secundario en su dieta. En las publicaciones diciembre). No obstante, debe tenerse presente que
sobre la alimentacin de esta especie en Argentina, el anlisis de la dieta a travs de las heces puede
Martella et al. (1996) sealaron una dieta compuesta presentar sesgos importantes, sobre todo, debido
bsicamente por material vegetal (principalmente a la fragmentacin diferencial de las presas al
hojas de eudicotiledneas), semillas, frutos y restos atravesar el tracto digestivo (Rosenberg & Cooper
de invertebrados y vertebrados, en un estudio 1990). Por otra parte, no se analiz la importancia
llevado a cabo en el centro del pas. Pereira et al. volumtrica de las mismas, por lo cual estos
(2003) hallaron que en el rea del delta del ro resultados deben ser considerados con cautela.
Paran, la especie se alimentaba preferentemente A pesar de sus obvias limitaciones, este trabajo
de poceas a lo largo de todo el ao, aunque en es el primero en brindar informacin sobre la
primavera-verano consuman mayor proporcin dieta de la especie en el nordeste de Argentina. No
de frutos de Prosopis nigra. Datos anecdticos obstante, sern necesarios estudios adicionales que
provenientes de la Reserva El Bagual (Formosa), determinen con mayor precisin los componentes
mencionan el consumo de hojas de Urochloa de la fraccin vegetal, particularmente de los pastos
brizantha en el mes de octubre y frutos de Solanum y hierbas; y asimismo, la importancia numrica y
sisymbriifolium en noviembre; mientras que volumtrica de cada tem alimentario. Por lo tanto,
en heces frescas se hallaron frutos de Syagrus este trabajo constituye una contribucin para
romanzoffiana y de Copernicia alba en agosto y futuros anlisis de las relaciones plantas-aves y de
octubre (Di Giacomo 2005). En un estudio realizado la biologa y ecologa de esta especie.
en Brasil, se constat asimismo una dieta basada
principalmente en materia vegetal y artrpodos AGRADECIMIENTOS
y en menor medida, pequeos mamferos,
serpientes e incluso pequeos peces (Schetini de Agradecemos a Paula Cichero (Delegacin
Azevedo et al. 2006). Sin embargo, en el Parque Regional NEA, Administracin de Parques
Nacional Mburucuy, los frutos fueron el tem ms Nacionales) por el otorgamiento del permiso
consumido, mientras que hojas fueron el segundo para realizar este trabajo en el Parque
en frecuencia de aparicin. Estas diferencias con Nacional Mburucuy. Tambin al intendente y
los resultados obtenidos por los autores citados guardaparques de esta rea protegida, Gerardo
pueden deberse a la distinta composicin florstica Elst, Jos Mara Hervs, Leonardo Juber, Sebastin
de las reas geogrficas donde se llevaron a cabo Ravicul, Alcides Vallejos, Hctor Ball y Daniela
los estudios, lo que indudablemente determina Cano, como as tambin a los brigadistas, que
Olmedo Masat et al.: Dieta de Rhea americana en P. N. Mburucuy, Argentina 87

colaboraron en distintos aspectos del trabajo de del Plata. Buenos Aires, Argentina. Pp. 201-465.
campo y brindaron su hospitalidad. A Celina Koeppen W. 1948. Climatologa. Edic. Fondo de
Godoy y Juan Manuel Coronel (Laboratorio de Cultura Econmica, Mxico. 477 p.
Biologa de los Invertebrados, UNNE) por su Lpez Lans, B., P. Grilli, E. Coconier, A. Di
colaboracin en la identificacin de algunos de Giacomo & R. Banchs. 2008. Categorizacin
los artrpodos. A Luis Mroginsky (IBONE) por de las aves de la Argentina segn su estado
autorizar la consulta del material de herbario de la de conservacin. Aves Argentinas /AOP
institucin y a Natalia Dolce por su colaboracin en y Secretara de Ambiente y Desarrollo
las tareas de laboratorio. Este trabajo fue realizado Sustentable, Buenos Aires, Argentina. 64 p.
gracias una beca otorgada a uno de los autores (O. Martella, M. B., J. L. Navarro, J. M. Gonnet, & S.
M. O. M.) por la Secretara General de Ciencia y A Monge. 1996. Diet of Greater Rheas in an
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Queenslands Rainforests. Biotropica 15: 170-
176.

Cuadro 1. tems alimentarios y estructuras consumidas por el and (Rhea americana) en el Parque
Nacional Mburucuy. Se brinda adems la frecuencia de aparicin en las heces en valores absolutos (N) y
los meses del ao en que se realizaron los registros.
Olmedo Masat et al.: Dieta de Rhea americana en P. N. Mburucuy, Argentina 89