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Relatrio do texto: Fragmentos setecentistas: Escravido, cultura e poder

na Amrica Portuguesa. Captulo: Diferentes e desiguais

Autora

A professora e doutora Silvia Hunold Lara formada em Histria pela


Universidade de So Paulo (1977), tendo concludo seu doutorado na mesma instituio
(1986).

Ela especializou-se em Histria Social, buscando, sobretudo, a relao entre


Histria e Direito no seu campo de pesquisa. Atualmente, a historiadora exerce sua
profisso na Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP).

Relatrio do texto

O texto analisa a legislao de Portugal, em especial a pragmtica de 1749,


ressaltando os motivos que levaram sua criao assim como sua circulao e impacto
na colnia. O perodo trabalhado o sculo XVI e XVII, mostra as legislaes
referentes aos trajes, ornamentos e formas de tratamento antes da pragmtica de 1749,
durante e depois.

A autora, Slvia Lara, faz uma crtica ao mtodo historiogrfico clssico usado
por boa parte dos historiadores, tal mtodo consiste em estudar o ordenamento poltico e
o modo das relaes sociais no Antigo Regime, para a autora esse mtodo tem suas
vantagens, como, por exemplo, desconstruir a noo de absolutismo abstrato e
compreender que existia uma arquitetura de poderes corporativos. Porm tambm tem
desvantagens, segundo Silvia Lara: esse tem sido um universo historiogrfico no qual a
dominao e as desigualdades sociais (tais como entendemos hoje) no costumam ser
abordadas. (p.80)

Sendo assim, Silvia Lara est, sobretudo, preocupada em fugir da simples


anlise referente nobreza e a vida cortes, empenhando-se em desvendar os modos de
dominao social e experincias de outros grupos sociais. Seu intuito passar de uma
anlise puramente poltica para se pensar relaes de dominao. A autora pretende
analisar Portugal e suas Colnias na Amrica contemplando as distines baseadas no

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nascimento e na distribuio dos privilgios, [objetivando] discutir a diferena imposta
pela presena da escravido em terras colonial. (p.81)

No Antigo Regime, os grupos destitudos de cidadania eram designados de


peo, homem de p, sobretudo intencionando classific-los como homens sem
ofcio militar e civil. A noo de cidadania, daqueles que fazem parte de um corpo
social, estava diretamente ligado prtica do poder: os cidados eram aqueles que
ocupavam os cargos de governana, os homens bons e suas famlias. Uma ideia de
sociedade onde se comporta apenas esses citados no o suficiente para se destrinchar
sua complexa teia de hierarquias sociais. At mesmo dentro dos grupos que faziam
parte diretamente da corte: eclesisticos, nobres e populares (a autora usa como fonte o
Vocabulrio do padre Raphael Bluteau, que dividia esses participantes da corte
portuguesa designando-os de trs estados) havia distines, da mesma forma acontecia
com grupos destitudos de cidadania.

Dentre aqueles que faziam parte da corte, os homens bons, as hierarquias se


davam a partir de diversos aspectos: devido a critrios jurdicos, comportamentos e
valores que diziam respeito dominao e a privilgios econmicos. Dentro da
sociedade do antigo regime imperava as diferenas, a arquitetura social previa para
cada um o seu lugar, numa rede ordenada de hierarquizaes. (p.84) Logo, era
necessrio que essa rede hierarquizada fosse observada por todos, de forma pblica e
bem definida, atentando s diferentes posies sociais.

A rede hierrquica tambm refletia na legislao penal, pois dependendo de


quem cometesse o crime a pena era diferente. Porm no era uma relativizao total, de
certo modo as leis eram fixas mas privilegiavam determinados indivduos.

Outro fator importante para se analisar a sociedade portuguesa no Antigo


Regime o fato de que, dentro de uma populao em que a maioria era analfabeta, o
poder e prestigio deviam saltar aos olhos (p.86). Era de suma importncia ostentar sua
posio publicamente, pois tinha grande significado poltico. A afirmao de sua
posio social dava-se atravs do se expor publicamente atravs de pequenos gestos,
cerimnias, marcas fsicas e cerimoniais. Dessa maneira, afirmando sua posio e
permitindo tambm a fcil e rpida distino entre as diferentes classes. Toda essa
linguagem simblica interessava a diferentes grupos sociais, j que pequenas variaes
podiam indicar a condio social de algum. Devido a isso, aqueles que no estavam se

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comportando de acordo com a sua posio social, acabavam sendo delatados s
autoridades, alegando sempre que tal ao feria os bons costumes e causavam
desordens pblicas.

Boa parte da discusso em relao ao visual que Silvia Lara faz, acompanha
os diversos relatos sobre mulheres negras, o que inclui em alguns casos tambm
escravas, que se vestiam de maneira luxuosa e acabavam por causar revoltas, pois para
os eclesisticos, o nico motivo de tal vestimenta era a luxria, logo a atitude era
pecaminosa (tal prtica acontecia na Conquista). Dentre as diversas documentaes
promulgadas a fim de estabelecer limites a esses usos excessivos de adornos, a autora
destaca a pragmtica de 1749, que inclua um captulo dedicado a negros e mulatos,
restringindo-os, sob penalizaes caso desobedecessem, o uso de certos tecidos e
adornos. A pragmtica, que generalizavam os negros e mulatos, acabou por causar
confuso, pois abrangia negros escravos e livres, por isso aconteceu que em pouco
tempo o capitulo foi anulado. Evidentemente, os negros, os pardos e os mulatos, livres
ou forros, estavam bastante prximos da fronteira que separava a liberdade da
escravido; por isso precisavam cuidar muito bem de suas roupas e adornos, para no
serem identificados como cativos. Dessa forma era importante que atravs de trajes e
gestos conseguissem diferenciar-se uns dos outros a fim de exprimir sua posio social.

A pragmtica tambm alertava os nobres, ressaltando a importncia de atentarem


ao uso excessivo e perigoso do luxo, que pode causar no apenas a runa da fazenda,
mas tambm os bons costumes. O bom costume diz respeito ao equilbrio social, ou
seja, afirmar as diferenas e respeitar os privilgios de cada grupo e impedir que os
menos nobres se equiparem aos mais nobres com belos trajes, ornamentos e etc.

Slvia Lara ressalta a importncia da pragmtica de 1749 por ter sido direcionada
a todo imprio e por ter disponibilizado, dentre os 31 captulos, um captulo especfico
para tratar sobre as pessoas das camadas inferiores da sociedade, o captulo IX. Como
dito acima, o que causou inconvenientes na colnia, foi a generalizao entre negros e
pardos, livres e escravos, o que proibia que um mulato livre usasse espada, o que o
comparava um mulato escravo. Por isso, quatro meses aps a pragmtica ser
promulgada, teve um alvar cancelando o captulo IX e anulando parcialmente o I.

Em relao a sua repercusso a todo imprio, na Amrica portuguesa oriental,


especificamente em Goa, as autoridades da metrpole que residiam ali pediram para que

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a lei no vigorasse naquela regio, pois os portugueses precisavam ostentar riqueza para
se compararem s autoridades locais, ou seja, era uma questo poltica.

No Brasil, a pragmtica no era ignorada, mas dificilmente era cumprida em sua


totalidade, pois os nobres se vestiam ricamente, e as mulheres vestiam a si e as suas
escravas com tecidos e jias que custavam trs vezes o valor da escrava. Desse modo o
luxo exacerbado na colnia ia contra alguns princpios descritos na pragmtica.

Segundo relato de viajantes, dois elementos chamam ateno na colnia, a saber:


presena da escravido e exagero na quantidade. As mulheres com condio social
elevada, e essa prtica existia tanto na Metrpole quanto na colnia, saam em cortejo, e
quanto mais escravos, vestimenta e jia mais pareciam que tais mulheres eram ricas.
Segundo os viajantes, existiam pessoas que ostentavam riqueza em cortejos e em casa
comiam mandioca com gua, a esses, eles se referem a mrtires da ostentao.

Ento, na colnia o que prevaleceu foi a cor em detrimento da condio social,


ou seja, no bastava ser um negro ou mulato livre, deveria mostrar que era livre, e ainda
assim poderia ser confundido com escravo. No caso das mulheres, quando uma negra
andava sozinha poderia ser confundida com uma mulher de tarifa, logo deveria usar
colares com vrias voltas ao redor do pescoo para demonstrar riqueza, porm haviam
escravas que eram bem vestidas pelas senhoras, o que possibilitava o transtorno.

Concluindo, a presena numerosa de escravos introduziu novas formas de


distino social, assim como acentuou tambm as desigualdades. A sociedade do antigo
regime nas colnias portuguesas, sobretudo no Brasil, estava constantemente
preocupada em demonstrar publicamente a sua posio social, no s isso, estava atenta
tambm a exposio pblica dos outros cidados, o que por vezes causou indignao
quando o outro no se vestia dentro dos padres da sua posio hierrquica. Os negros,
e principalmente as mulheres negras, foram os principias alvos de tais retaliaes, o que
fez com que o simples fato de ser negro se sobrepor por vezes a sua condio de livre,
necessitando que os mesmos reafirmassem constantemente sua condio.