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Dissoluo da Assemblia Constituinte, em 12 de novembro de 1823.

Desenho de J. Wasth Rodrigues.


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

FRAGMENTOS DE
ESTUDOS DA HISTRIA
DA ASSEMBLIA
CONSTITUINTE DO BRASIL
Mesa Diretora
Binio 2005/2006

Senador Renan Calheiros


Presidente

Senador Tio Viana Senador Antero Paes de Barros


1 Vice-Presidente 2 Vice-Presidente

Senador Efraim Morais Senador Joo Alberto Souza


1 Secretrio 2 Secretrio
Senador Paulo Octvio Senador Eduardo Siqueira Campos
3 Secretrio 4 Secretrio

Suplentes de Secretrio

Senadora Serys Slhessarenko Senador Papalo Paes


Senador lvaro Dias Senador Aelton Freitas

Conselho Editorial
Senador Jos Sarney Joaquim Campelo Marques
Presidente Vice-Presidente

Conselheiros
Carlos Henrique Cardim Carlyle Coutinho Madruga

Raimundo Pontes Cunha Neto


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Edies do Senado Federal Vol. 66

FRAGMENTOS DE
ESTUDOS DA HISTRIA
DA ASSEMBLIA
CONSTITUINTE DO BRASIL
Pedro Eunpio da Silva Deir

Braslia 2006
EDIES DO
SENADO FEDERAL
Vol. 66
O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em
31 de janeiro de 1997, buscar editar, sempre, obras de valor histrico
e cultural e de importncia relevante para a compreenso da histria poltica,
econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do pas.

Projeto grfico: Achilles Milan Neto


Senado Federal, 2006
Congresso Nacional
Praa dos Trs Poderes s/n CEP 70165-900 Braslia DF
CEDIT@senado.gov.br
Http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm

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Deir, Pedro Eunpio da Silva.
Fragmentos de estudos da histria da Assemblia
Constituinte do Brasil / Pedro Eunpio da Silva Deir. --
Braslia : Senado Federal, Conselho Editorial, 2006.
364 p. -- (Edies do Senado Federal ; v. 66)
1. Assemblia constituinte, histria, Brasil (1823).
2. Poder constituinte, Brasil. I. Ttulo. II. Srie.
CDDir. 341.253
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Sumrio

INTRODUO
pg. 11

CAPTULO I
pg. 17

CAPTULO II
pg. 27

CAPTULO III
pg. 37

CAPTULO IV
pg. 47

CAPTULO V
pg. 57

CAPTULO VI
pg. 67

CAPTULO VII
pg. 79

CAPTULO VIII
pg. 91

CAPTULO IX
pg. 101
CAPTULO X
pg. 115

CAPTULO XI
pg. 127

CAPTULO XII
pg. 139

CAPTULO XIII
pg. 145

CAPTULO XIV
pg. 159

CAPTULO XV
pg. 171

CAPTULO XVI
pg. 183

CAPTULO XVII
pg. 193

CAPTULO XVIII
pg. 203

CAPTULO XIX
pg. 211

CAPTULO XX
pg. 221
CAPTULO XXI
pg. 227

CAPTULO XXII
pg. 239

CAPTULO XXIII
pg. 247

CAPTULO XXIV
pg. 259

CAPTULO XXV
pg. 267

CAPTULO XXVI
pg. 273

CAPTULO XXVII
pg. 279

CAPTULO XXVIII
pg. 287

CAPTULO XXIX
pg. 295

CAPTULO XXX
pg. 301

CAPTULO XXXI
pg. 309
CAPTULO XXXII
pg. 315

CAPTULO XXXIII
pg. 321

CAPTULO XXXIV
pg. 329

CAPTULO XXXV
pg. 335

CAPTULO XXXVI
pg. 349

CAPTULO XXXVII
pg. 355
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Um texto desconhecido sobre a


Constituinte de 1823

Jorge Brito, pesquisador


Athos Eichler, escritor

A PRIMEIRA Assemblia Constituinte e Legislativa


do Brasil com a principal funo de elaborar e aprovar a primeira
Constituio do pas , foi convocada pelo Regente Pedro de Alcntara
em 3 de junho de 1822, antes mesmo da Independncia, mas s tomou
posse quase um ano depois, em 3 de maio de 1823.1
Das 19 provncias do Imprio, 14 se fizeram representar, no
chegando a ser escolhidos deputados pelo Piau, Maranho, Gro-Par,
Cisplatina e Sergipe. A bancada da Bahia, no entanto, s assumiu aps 2
de julho.
Na composio da Assemblia entraram as pessoas das clas-
ses sociais mais elevadas da sociedade da poca: bacharis, padres, ma-
gistrados, grandes proprietrios de terras, funcionrios pblicos, milita-
res, mdicos, etc.

1 Vigorava a errnea opinio de que o Brasil havia sido descoberto em 3 de maio,


ento esta foi a data escolhida para a solene abertura dos trabalhos.
12 Pedro Eunpio da Silva Deir

Para os trabalhos foram eleitos 90 deputados, muitos dos


quais no chegaram a tomar posse. Os nomes de maior prestgio eram
os de Antnio Carlos Ribeiro de Andrada, seus irmos Jos Bonifcio e
Martim Francisco, seguidos de Jos da Silva Lisboa, Francisco J Acaiaba
Montezuma, o marqus de Barbacena, Jos Martiniano de Alencar, Mu-
niz Tavares, Carneiro da Cunha, Nicolau de Campos Vergueiro e outros.2
O historiador Jos Honrio Rodrigues explica da seguinte
forma , a criao e a finalidade de uma Assemblia Constituinte, cuja
origem remonta Frana revolucionria:
A palavra Constituinte destituda de qualquer sentido ideol-
gico-poltico at o estabelecimento da Assemblia Constituinte francesa,
que sucedeu Legislativa em 1789. A transformao sucessiva da
reunio dos Estados Gerais em Assemblia Nacional com a recusa
dos nobres e do clero de participarem dela e logo em Constituinte, com
o juramento do terceiro Estado de elaborar a Constituio, em qual-
quer circunstncia, deu Assemblia Constituinte no somente o sen-
tido poltico de elaboradora de um cdigo nacional de direitos e deveres,
mas um carter ideolgico revolucionrio, de assuno da soberania
nacional, no mais exclusiva da pessoa real.3
Desde o incio dos trabalhos, entretanto, os constituintes de
1823 entraram em choque com a tendncia absolutista de D. Pedro I.
Jornais como O Tamoio e A Sentinela da Liberdade Beira-Mar
da Praia Grande, ligados aos Andradas, atacavam asperamente o Governo
que se cercava de elementos portugueses, acusando-o de tramar a volta
do Brasil ao domnio de Portugal.
O projeto da Constituio, que fora elaborado por Antnio Car-
los de Andrada,4 estava sendo discutido quando D. Pedro I ordenou o cer-
co do prdio da Assemblia, reunida em sesso permanente denominada

2 A relao completa dos Deputados encontra-se no livro A Constituinte perante a


Histria, de F. I. Marcondes Homem de Melo, edio fac-similar, Senado Federal,
1996, pp. 122/31.
3 A Assemblia Constituinte de 1823, Editora Vozes Ltda., Petrpolis, 1974, pp. 15/16.
4 Uma das muitas proposies deste Projeto era para que algum pudesse ser eleito
Senador ou Deputado, seria necessrio que possusse renda lquida anual corres-
pondente ao valor de 100, 250, 550 ou 1000 alqueires de farinha de mandioca,
mercadoria de consumo corrente de ento. Desde logo a veia humorstica do
povo passou a chamar A Constituio Mandioca.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 13

Noite da Agonia, acabando por dissolv-la em 12 de novembro de 1823,


mandando prender alguns deputados entre os quais os trs Andradas.
A mais completa bibliografia sobre este acontecimento, arro-
lada por Jos Honrio Rodrigues,5 no faz referncia aos Fragmentos de
Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil, que foram publica-
dos em 37 captulos, entre os nmeros 55 e 101, dos Anais Seminrio
de Literarura, Arte, Cincia e Indstria, dirigido por Domingos Olmpio
no Rio de Janeiro, nos anos de 1904 a 1906.6
A publicao em peridico de circulao restrita, deve ter
contribudo para este desconhecimento.
O autor dos Fragmentos, Pedro Eunpio da Silva Deir, ou so-
mente Eunpio Deir, filho de Pedro da Silva Deir e de dona Incia
Maria da Conceio Deir, nasceu em 18 de janeiro de 1829, em Santo
Amaro, Recncavo baiano.
Eunpio Deir, prestes a tornar-se padre, abandonou o semi-
nrio, formou-se no Recife em Cincias Jurdicas e Sociais. Em Salvador,
foi deputado Assemblia Provincial em vrias legislaturas. Alm de ser
representante baiano na Cmara dos Deputados Gerais da antiga Corte
na 15 Legislatura (21-12-1872 a 10-10-1875), credencial de alta valia,
pois a Bahia naquela poca dava ao Brasil, como Atenas deu Grcia,
os vultos mais eminentes de sua poltica: Cotejipe, Rio Branco, Calmon,
Dantas, Leo Veloso, Zacarias e tantos outros.7
Era monarquista, amigo de Jos Maria da Silva Paranhos, o
baro do Rio Branco; quando veio a Repblica, empobreceu; de assduo
freqentador da vida noturna de ento, passou a morar de favor no
Convento de Santo Antnio, vindo a falecer em 11 de abril de 1909 no

5 Op. cit., pp. 283/7.


6 Domingos Olmpio Braga Cavalcante nasceu em Sobral, em 18 de setembro de
1850 e faleceu no Rio de Janeiro em 6 de outubro de 1906. Romancista, contista,
cronista, teatrlogo, jornalista. Pseudnimos: Pojucan e Jaibara. Seu principal ro-
mance Luzia Homem, de 1903, alm de O Uirapuru, incompleto, e o O Almiran-
te, indito em livro, os dois ltimos publicados nos Annaes.
7 Brando, Paulo Jos Pires, Vultos do meu Caminho, Tipografia do Instituto D. Anna
Rosa, So Paulo, 1935, p. 107. Mais informaes sobre Eunpio Deir foram coli-
gidas do Dicionrio Biobibliogrfico, de Argeu Guimares, Rio de Janeiro, 1938, e da
Enciclopdia de Literatura Brasileira, direo de Afrnio Coutinho e J. Galante de
Sousa, vol. 1, MEC/FAE, Rio de Janeiro, 1990.
14 Pedro Eunpio da Silva Deir

Hospital da Misericrdia do Rio de Janeiro; sem parentes conhecidos, o


enterro teve de ser custeado por amigos.
Filsofo, literato, jornalista, bigrafo, Eunpio Deir deixou
alguns livros,8 mas sua predileo era escrever em peridicos, tendo dei-
xado vrios trabalhos esparsos de natureza literria e poltica na Bahia e
no Rio de Janeiro.9
Sobre os Fragmentos, que fazem parte deste conjunto de dis-
persos, Deir revela as fontes que utilizou para conceb-los:
Recolhi das vrias tradies as reminiscncias do passado, conta-
das pelos ltimos contemporneos da Independncia, da fundao do
Imprio e do Congresso Constituinte. Manuseei os volumes do Dirio,
que publicou os discursos e os trabalhos legislativos; procurei interpretar,
nas palavras e nos atos dos legisladores constituintes, os sentimentos da
alma nacional; esmerilhei todas as atas para apreciar no s o valor das
idias, que se transformariam em leis, como para aquilatar da cultura e
da elevao do talento dos oradores que nos foram inculcados como dig-
nos de aplausos e admirao. Compulsei as colees do Dirio do Go-
verno, da Sentinela, do Tamoio e de outros jornais da poca, para
medir a baixeza, ou critrio do esprito pblico e poder calcular tambm
a ao, que o Poder Pblico exercia na opinio nacional.10
E para contrapor ao autor de A Constituinte perante a Histria,
comenta:
O Sr. Baro Homem de Melo, em livro concernente reabilita-
o da Constituinte, esmera-se em provar que no h ato, ou palavra
da Assemblia desrespeitosa ao Imperador, e quanto s vtimas do desa-

8 Estadistas e Parlamentares Primeira srie, pseudnimo de Timon, Rio de Janeiro, Ti-


pografia de Molarinho & MontAlverne, Largo da Carioca, 1883, 92 p., formato
de lbum; Perfil biogrfico do baro de Cotejipe, pseudnimo de Fabiano, 1886; Histria
da Campanha do Sul em 1827. Batalha de Ituzaing por... Manuscrito oferecido pelo
visconde de Barbacena, Rio de Janeiro, Laemmert & C., 1886, 265 p.; Delgation du
Brsil a la Conference de la Paix. Reclamations bresiliennes LAffaire du Caf, in folio, Paris,
sem indicao editorial.
9 Os trabalhos publicados no Jornal do Comrcio, Jornal de Notcias, Jornal do Brasil,
Revista do Brasil, etc., do Rio de Janeiro e Dirio da Bahia, Correio Mercantil, etc., da
Bahia, encontram-se relacionados por Antnio Victorino Alves Sacramento Blake
no Dicionrio Biobliogrfico Brasileiro, stimo volume, Rio de Janeiro, Imprensa Nacio-
nal, 1902, pp. 33/5.
10 Anais, pp. 679/680.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 15

grado imperial, proclama (os irmos Andradas) gloriosos benemritos.


Mas vista de um fato de tanta gravidade, o ilustrado baro julgou,
talvez, contrrio ao seu plano demorar-se na investigao das cau-
sas... Provavelmente as conjecturas no convinham ao escopo do histo-
riador, evitando dizer aquilo que no poderia evidenciar. Apresentan-
do a Constituinte aos olhos curiosos da posteridade, deixou-lhe a tare-
fa, quase incompreensvel, de atinar com as causas; presumiu que os
prprios fatos explicam-nas, ou as contm.11
Os Fragmentos se constituem em mais uma fonte de pesquisa
para a histria desse importante perodo da vida poltica brasileira, que o
Senado Federal em boa hora publica.

11 Anais, p. 680.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo I

A CABANDO de reler, pela quinta vez, os volumes da


Histoire du Gouvernement Parlamentaire, escrita por Duvergier de Hauranne,
perguntei a mim mesmo por que no temos uma histria, propriamente
poltica do governo do Brasil, desde 1823 at 1889, perodos que per-
tencem ao passado e que podem ser examinados sem os preconceitos, pai-
xes e cleras dos partidos, e estudados com imparcialidade, sem as pre-
ocupaes e interesses de homens, que disputam ou usufruem o Po-
der Pblico?
Lembrei-me da primeira assemblia que funcionou no Brasil
a Constituinte de 1823, na qual se congregaram os homens mais notveis e
mais capazes de representar o Pas e que realmente exprimiam o estado
moral e intelectual da sociedade brasileira, que de feito, no podia dar
se no aquilo que tinha.
Podero dizer-me que o assunto no suficiente para ser ma-
tria de uma histria poltica, desenvolvida com as consideraes que a
filosofia exige; que, na maioria, aquela assemblia se compunha de homens
inexperientes, nos quais eram frouxos e muito desmaiados os raios de
talento ou minguada a cultura intelectual; que o Pas at ento colnia
de Portugal, vivendo durante alguns sculos, estranho comunho das ou-
tras naes, deveras no conhecia os movimentos da civilizao moder-
18 Pedro Eunpio da Silva Deir

na. Ora, o regime parlamentar o produto e a encarnao do progresso


da inteligncia, da moral e da liberdade, coisas que a colnia ignorava.
Que tal assemblia podia fazer em prol das instituies cons-
titucionais, que consagram, mantm e elevam os direitos da verdade, da
razo e da conscincia humana? No havia, portanto necessidade de en-
tregar-se algum ao penoso labor de compulsar papis velhos, de reco-
lher tradies vrias, incertas, qui falsas, para conhecer palavras, inten-
es e atos dos constituintes que tinham por misso consolidar a obra
comeada pelo grito do Ipiranga e concluda pelo clebre Fico e pela
aclamao do Defensor Perptuo. Para estes que pensam de tal guisa, a
Constituinte est julgada a priori : uma reunio de que a histria no se
deve ocupar.
Houve, porm, uma grande maioria de brasileiros, especial-
mente da gerao contempornea da fundao do Imprio, a qual maio-
ria, durante a sua existncia, sempre dedicou religioso culto de admira-
o e louvor aos representantes do povo naquele Congresso Legislativo.
Ns que vivemos ainda hoje, ouvimos os contemporneos da Indepen-
dncia falar, com transportes de arroubo, dos deputados que o decreto
de 12 de novembro expeliu do recinto parlamentar. Os velhos daquele
tempo, comparando as assemblias do segundo reinado Constituinte
de 1823, na exaltao do patriotismo, no fervor de reminiscncias queri-
das, respeitavam os parlamentos das geraes novas inferiores ao do
tempo de Jos Bonifcio e do marqus de Maric!...
Esse ponto de divergncia tem graves conseqncias. Se se-
guirmos qualquer das duas opinies corremos o risco de desvirtuar a
realidade histrica, ou acreditaremos que a Constituinte foi um ajunta-
mento de mediocridades; ou nimiamente notvel e concentrou em si a
majestade, a sabedoria, o patriotismo do augusto senado romano. Em
qualquer dos casos, a verdade histrica sacrificada pelo pessimismo de
uns, ou pelo irrefletido entusiasmo de outros. As geraes, que sucede-
ram da Independncia, alimentaram o esprito com um erro que no
quiseram, at aos nossos dias, dissipar ou esclarecer.1

1 Algum tentmen, no intuito de estabelecer a verdade, tem-se feito por exemplo, o


livro do Sr. Baro Homem de Melo; mas este ilustre escritor colocou-se num ponto
de vista especial; como que um irredutvel.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 19

Convir que este erro perdure? No interessa s geraes novas


rejeitar os preconceitos dos maldicos, e no crer, de f implcita, no culto
fervoroso dos devotos? A nao atual querer romper os liames que a
prendem s do passado e menosprezar-lhes a reputao a ponto de ter
em pouca ou insignificante conta o restabelecer com a Justia a verdade
dos atos que foram praticados o cujos frutos nos foram proveitosos?...
No seria s a obliterao de um nobre sentimento de piedade, mas ain-
da grave violao do dever de solidariedade social. A nao um orga-
nismo do qual fazem parte, como membros do mesmo corpo, as gera-
es que se vo superpondo. A mesma conscincia coletiva passa de
uma s outras, embora no se manifeste tal qual o eu, revelando-se nas
profundezas da natureza do indivduo, que sente e pensa. Nem o tempo
nem o espao, nem as circunstncias nem as evolues conseguem des-
fazer tais liames que formam a identidade e a hereditariedade; que asse-
guraram a um povo a permanncia do temperamento, das tendncias,
do esprito, dos costumes, da vontade nacional. As geraes transmitem
umas s outras o patriotismo pobre ou opulento de instintos, sentimen-
tos ou de idias. A histria das geraes precedentes considera-se uma
herana til das psteras e essa histria avulta qual fora moral, como o
clima representa a fora cosmolgica do meio, onde as geraes nascem,
vivem e realizam os destinos: da, surge a imagem da nacionalidade, a
grandeza da ptria.
O dever obriga as geraes a se conhecerem, aprendendo
umas das outras, conservando o patrimnio herdado, opulentando-o
com riquezas, idias, sentimentos e feitos que mantenham o carter e
desenvolvam as aptides, as energias e faculdades da raa de que proce-
dem. No , portanto, coisa de nonada recordarmo-nos dos atos e das
palavras dos representantes no Congresso da gerao que fez a grandio-
sa obra da independncia nacional. Aqueles homens foram tambm
companheiros dos esforados obreiros, que dedicadamente trabalharam
por criar uma ptria livre, da qual se ostenta ufano e orgulhoso o Brasil
atual.
No pretendo escrever esta histria, como poderia ser escrita
pelos espritos eminentes que ilustram a literatura brasileira. Espero, po-
rm, em largos traos exibir a fisionomia da nao, que procurava firmar
a Independncia nas conquistas da liberdade civil e poltica, frutos de
20 Pedro Eunpio da Silva Deir

bendio, produzidos pela civilizao moderna sob o influxo vivificante


do cristianismo que trouxe aos povos a boa nova, evangelizando os prin-
cpios eternos e supremos de fraternidade e igualdade, de amor e cari-
dade, de justia e verdade, da inviolabilidade da pessoa e da conscincia
humana.
Recolhi das vrias tradies as reminiscncias do passado,
contadas pelos ltimos contemporneos da Independncia, da fundao
do Imprio e do Congresso Constituinte. Manuseei os volumes do Di-
rio que publicou os discursos e os trabalhos legislativos; procurei inter-
pretar, nas palavras e nos atos dos legisladores constituintes, os senti-
mentos da alma nacional; esmerilhei todas as atas para apreciar no s o
valor das idias, que se transformariam em leis, como para aquilatar da
cultura, da elevao do talento dos oradores que nos foram inculcados
como dignos de aplausos e admirao. Compulsei as colees do Dirio
do governo e da Sentinela, do Tamoio e de outros jornais da poca, para
medir a baixeza, ou o critrio do esprito pblico e poder calcular tam-
bm a ao, que o Poder Publico exercia na opinio nacional. Outras
fontes no existem para dar-nos a ns que somos j a posteridade dos
homens de 1823, informaes dos importantes sucessos, que so ele-
mentos indispensveis de uma narrativa histrica. Bem escasso e min-
guado o repositrio dos documentos comprobatrios dos fatos; de
sorte que aquele que quiser narr-los, indubitavelmente se v obrigado
no s a penetrar nas recnditas dobras da conscincia dos homens,
mas tambm a recorrer a mltiplas e fatigantes conjecturas, usadas
como um dos processos racionais da histria, do qual se serviram Sals-
tio e Tcito, Polbio e Tucdides, at os grandes historiadores do sculo
XIX, como Guizot, Michelet, A. Thierry, Taine, em Frana; os Rancke,
Niebhur, o imaginoso Mommensen e outros na erudita Alemanha, as-
sim como na ambiciosa e grave Inglaterra o ilustre lorde Macaulay que,
em seu livro, gravou as seguinte frases: aceitarei de boa vontade a coima de
haver abaixado a dignidade da Histria se conseguir pr ante os olhos dos ingleses
do sculo XIX uma pintura fiel de seus avoengos. Em verdade, essa imagem do
passado no podia ser feita sem a interpretao dos fenmenos sociais,
interpretao que no se consegue sem os esforos da inteligncia, sem
a intuio de atos em suas causas produtoras. Entre ns, esse trabalho
pouco tem interessado aos pensadores que tentam penetrar nas origens da
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 21

vida nacional; que entendem no ser a historia mero gudio de colecio-


nador ou resenha de datas e de nomes dos potentados.
assim, por exemplo, que, no incio da revoluo, vemos
Jos Bonifcio como mentor do duque de Bragana, ser um dos princi-
pais autores do movimento e exercer pujante influncia no corao do
prncipe; ensin-lo, dirigi-lo, educ-lo na tarefa rdua do governo do
Estado; incutindo-lhe no crebro idias, dando-lhe o exemplo do mto-
do de administrar, amestrando-o no jogo dos negcios; preparando-o a
vencer e suplantar as exigncias dos patriotas, preconizando e conver-
tendo o arbtrio do absolutismo patriarcal em cincia de governar, usan-
do de hrridas devassas como expresso ou afirmao das liberdades
dos cidados de repente, no ms de julho, ser expulso do ministrio e
logo brandir o Tamoio, como se fora arma de combate, contra o Defen-
sor Perptuo e seu governo, que pelo decreto de 12 de novembro, dis-
solve a Cmara, mete num crcere o patriarca da Independncia, o seu
sbio mestre e desvelado mentor!!! Porque essa peripcia no drama, que
ambos representavam desde 16 de janeiro de 1822 at julho de 1823?
Eis a o que difcil, ou antes impossvel de explicar. No se compreen-
de to sbita transio. No crvel, pelo patriotismo e pela nobreza de
carter de Jos Bonifcio, supor que delinqisse e que ele, que guiava e
tutelava o Imperador perdesse, irremedivel e totalmente, a antiga e pro-
vada confiana, a amizade filial do jovem soberano. Quais os motivos
dessa mudana?
Os historiadores no dizem. O prprio Sr. Baro Homem de
Melo no os atribui aos Andradas, cujas frontes cinge com um laurel de
glrias.
Os leitores, que pairam por sobre a superfcie, que no agitam
as entranhas dos acontecimentos s vem a demisso do ministrio
Andrada no meio da sesso parlamentar, onde nem o ex-ministro decla-
rou as causas da demisso nem a Assemblia indagou; ainda mais: no
proferiu palavra alusiva a tal fato. Apontei-o como um daqueles que ain-
da deslizam envoltos nos vus do mistrio porque carece de documen-
tos comprobatrios, e estes no existem, conseguintemente a narrativa
dele no pode deixar de ser firmada sobre uma srie de conjecturas que
fazemos em hora oportuna.
22 Pedro Eunpio da Silva Deir

O Sr. Baro Homem de Melo, em livro concernente reabili-


tao da Constituinte, esmera-se em provar que no h ato ou palavra
da Assemblia desrespeitosa ao Imperador, e quanto s vitimas do desa-
grado imperial, proclama (os irmos Andradas) gloriosos benemritos.
Mas, vista de um fato de tanta gravidade, o ilustrado baro julgou, tal-
vez, contrrio ao seu plano demorar-se na investigao das causas... Pro-
vavelmente as conjecturas no convinham no escopo do historiador,
evitando dizer aquilo que no poderia evidenciar. Apresentando a Cons-
tituinte aos olhos curiosos da posteridade, deixou-lhe a tarefa, quase in-
compreensvel de atinar com as causas; presumiu que os prprios fatos
explicam-nas ou as contm.
Durvergier de Hauranne, nesse ponto no usou de prudente
reserva, quando narra a demisso do ministro de estrangeiros do gabi-
nete do conde Villle sob o reinado de Lus XVIII. A situao moral,
poltica da Frana tinha alguma coisa que se assemelhava do Brasil,
desde a Restaurao at a Revoluo de Julho. A nao francesa estava em
plena agitao, havia atravessado as terrveis calamidades da Conveno,
as objees do Diretrio, as prepotncias do Consulado e o delrio do
glorioso despotismo do Imprio.
A Restaurao empreendia repor a nao na antiga base social,
mas com ilusrias promessas de liberdade. Assim, o governo nem era
absoluto, nem constitucional; era coisa hbrida, um modus vivendi, em que,
de sua parte, o rei ora outorgava direitos na carta constitucional, como
fez Lus XVIII, ora os suprimia conforme a vontade de Carlos X.
D. Pedro (ou o seu primeiro ministro) conhecia o estado dos
governos e dos pases da Europa; decerto no ignorava a prepondern-
cia da Santa Aliana e, por conseguinte, sem rebuo governava o Brasil
do mesmo modo pelo qual os soberanos europeus administravam os
seus Estados. Doutrinado pelo exemplo do que via e inspirado nas li-
es do absolutismo, que foi o credo poltico de Jos Bonifcio, no he-
sitou em expulsar do ministrio o herico patriarca e, quando este quis,
na imprensa e no parlamento, reagir ou se opor aos arbtrios do poder
imperial, D. Pedro, que havia convocado a Assemblia Constituinte, nu-
lificou-a, dissolvendo-a pelo decreto de 12 de novembro e, arbitraria-
mente, como poder absoluto, prendeu e deportou deputados, entre eles
o desvelado mentor, sbio mestre e ex-ministro.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 23

A histria da nossa primeira assemblia tem certas obscurida-


des que s podem ser dissipadas aplicando-se-lhe a crtica filosfica,
comparando-a com as das outras naes da mesma temporada. O narra-
dor, expondo os fatos, deve caracteriz-los, moraliz-los, luz da cincia
e dos costumes do momento; enfim, proceder a anlises psicofisiolgi-
cas, morais e sociais. obra de critrio, de raciocnio, de conjecturas e
de intuio. E, evidentemente, no se limita prova material de do-
cumentos. Assim, a intuio do passado torna-se, talvez, mais dificultosa
do que a dos sucessos ainda escondidos no seio do futuro.
No h negar: para ver e compreender o passado, mister
apurar os fatos, conhecer-lhes as causas e os homens que os praticaram:
tudo isso, dependendo muito dos documentos, precisa, principalmente,
do critrio filosfico, porque a histria , por assim dizer, a psicologia
em ao, dando os produtos da vontade, da inteligncia, dos caprichos,
das paixes, dos erros, dos vcios e das virtudes dos homens que vive-
ram em cada poca; logo, o estudo do homem em sua realidade, com-
plexa e mltipla.
Depois da dissoluo da Constituinte, circularam vrias e de-
sencontradas verses que todos ouvimos da boca dos contemporneos.
Os prprios documentos parecem em contradio com os fatos. Os do-
cumentos oficiais, sobretudo, so suscetveis de severa e vitoriosa con-
testao; no devem ser aceitos de boa f. Suscitam aluvio de dvidas
os Decretos de 12 e de 13 de novembro, a Proclamao da mesma data,
o Manifesto de 16 de novembro, o Decreto de 24 que mandou abrir de-
vassa (sabemos que as devassas foram sempre a arma da predileo do
liberalismo de Jos Bonifcio); finalmente, at algumas publicaes dos
deputados dissolvidos. Verses e documentos de qualquer origem no
podem passar seno pelo cadinho de rigorosssima crtica. Todos se
contradizem. A Proclamao e o Manifesto pintam as coisas a seu modo
e conforme os interesses de uma das partes; as hipocrisias do poder
usurpador mal se escondem; impudentemente se revelam.
Ao contrrio, a intuio dos sucessos do futuro s depende
da observao do presente, do critrio e perspiccia do observador em
saber atar as relaes dos fatos, de sorte que possam dar a soma ou os
resultados; no tem que lutar com os bices que os interesses, os clcu-
los e as paixes opem. A intuio do futuro, desembaraada de tais
24 Pedro Eunpio da Silva Deir

obstculos levantados a do passado, aparece ntida e contm a verdade,


que prima como fora vital das narrativas dos acontecimentos. Exp-los
com imparcialidade e justia o primeiro dever de quem narra; apu-
r-los com paciente coragem e meditao uma condio indispensvel
para acertar. Mas, no cardume de fatos, de que maneira descrimin-los e
dizer aos leitores das novas geraes: eis aqui os pensamentos e os
atos dos vossos avoengos, como ambicionava lorde Macaulay falar aos
ingleses do sculo XIX, ainda com o risco de se lhe encrespar de haver
aviltado a dignidade da histria?
Conheo as dificuldades e os riscos de tratar de tais assuntos;
sei que muita gente considera de nenhum valor e at coisa intil revolver
cinzas na necrpole da histria. Embora recolhamos as reminiscncias
do passado e mostremos, como for possvel, mocidade que estas re-
cordaes contm grande e interessante parte da vida da antiga socieda-
de brasileira. Delas extrairemos uma narrativa de todas ou das principais
circunstncias que explicam os atos da Constituinte, as causas de disso-
luo; o que possam, ao menos, indicar os motivos reais e ocultos do
procedimento arbitrrio e opressivo do governo imperial naquela con-
juntura, em que a nao, despedaando os grilhes do domnio colonial,
aspirava consolidar a obra mal segura da independncia do territrio e
aquinhoar dos benefcios da liberdade civil e poltica, entrando na lia,
onde se debatem interesses, idias, energias e grandezas da civilizao
moderna.
Essa histria da Assemblia poderia ser de pouca ou de se-
cundria importncia num pas, que tenha praticado feitos portentosos.
Releva, todavia, notar que em todas as naes, os fatos no tm valor
superior nem grandeza que suplantem e anulem os do tempo da Consti-
tuinte.
O povo brasileiro mostrou elevado sentimento de honra e
dignidade, de moralidade e de cordura dignos de apreo. Queria a liber-
dade constitucional que lhe fora prometida, confiando Constituinte a
realizao dos patriticos anelos. Contar as peripcias do drama, ensaiando
nos campos do Ipiranga e terminado pelo desenlace do Decreto de 12
de novembro, implicaria compendiar os fatos polticos dessa quadra, im-
portaria traar um vasto quadro; se, porm, nos no for possvel faz-lo,
tentaremos esboar a parte mais saliente das lutas e dos infortnios da
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 25

liberdade contra as prepotncias do absolutismo tradicional que foi a


norma perene do governo do primeiro reinado desde o ministrio
Andrada, de 16 de janeiro de 1822, at o gabinete dos marqueses, sub-
mergido nas ondas populares vorazes no dia 7 de abril.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo II

O VASTO continente do Brasil, cujo descobridor os bra-


sileiros glorificaram perpetuando-lhe a memria no monumento ereto
na praa da Glria foi, durante trs sculos, colonizado lentamente.
A vinda do imortal navegador lusitano s plagas americanas
parece um desses problemas da Histria, dos quais se apodera a imagi-
nao dos povos, ou dos fatos, criando lendas ou Eneidas.
Pretendem uns que os galees da frota portuguesa foram tra-
zidos pela tempestade, outros pelo acaso; porm, Pero Caminha o es-
crivo afirma na curiosa carta a el-Rei que no sabe como se desgar-
rou uma das naus sem tempestade, nem indcios pera a haver. O escri-
vo assegura que os navios encontraram mar calmo e bonanoso.
A carta de Pero Caminha, nico documento que narra as mi-
ncias dos sucessos da viagem, exclui o fato da tempestade. Releva ob-
servar que Vasco da Gama declarou que, em sua passagem, notou sinais
de terra e lvares Cabral conhecia essa declarao. Desde a Escola de
Silves, eram os portugueses amestrados em estudos geogrficos, afeitos
navegao e tal a mania ou paixo nacional que um dos reis enviava
os navegadores, despedindo-os com estas palavras: ide pelos mares a desco-
brir terras.1 Ora, se era este o pensamento ou mania dominante, se tinha
havido a declarao de Vasco da Gama, se eram incontestveis a mania

1 Histria de Portugal, por Laclede Histria de Portugal, por Pinheiro Chagas, etc.
28 Pedro Eunpio da Silva Deir

e competncia dos portugueses em assuntos de navegao, como expli-


car pelo acaso (palavra v) aquilo que resultante dos estudos, dos co-
nhecimentos, da mania e experincia do povo e dos navegantes? lvares
Cabral teria tido por misso verificar as observaes que Vasco da
Gama recolheu em sua passagem por aquelas alturas? crvel que um
rei, que enviava nautas a percorrer mares para descobrir continentes,
no mandasse verificar as indicaes de Vasco da Gama?! Que mais
razovel: admitir essa probabilidade ou explicar a vinda por tempestade,
que o testemunho de Pero Caminha, consciente e positivamente, nega;
ou, ainda, pelo acaso, que no passa de inania verba preteraque nihil (?)
O Brasil comeou a ser povoado, cultivadas as terras, aldeados
os indgenas. A colnia foi medrando, conquanto no merecesse os cuida-
dos da metrpole, que, todavia, explorava avidamente as riquezas das
minas que forneceram abundantes meios prodigalidade ostentosa de
alguns monarcas, por exemplo, D. Joo V. A colonizao, o desenvolvi-
mento da agricultura, do comrcio, s tomaram incremento no princ-
pio do sculo XIX por diversas causas, mormente pelas revolues que
conturbavam a Europa, repercutindo, tambm, na terra do cantor dos
Lusadas.
Expulso do reino pela invaso do exrcito ao mando do gene-
ral Junot, o rei de Portugal, D. Joo VI, ento prncipe regente, partiu de
Lisboa fugindo das garras do dominador da Europa e, temendo com-
partir do destino do rei de Espanha, que Napoleo enclausurou preso
numa fortaleza, veio, com a famlia real, refugiar-se na colnia brasileira,
que, desta poca em diante, principiou a receber os benefcios da civili-
zao.
De passagem pela Bahia, D. Joo VI publicou o decreto de 28
de janeiro de 1808, abrindo os portos do Brasil ao comrcio do mundo
inteiro. Era esse ato o primeiro arrebol do luzir da liberdade e vinha avi-
ventar povos, que jaziam nas trevas e misrias da ignorncia, no insula-
mento fora do convvio das naes civilizadas.
Esse decreto no foi inspirao do prncipe regente, que no
tinha as grandiosas concepes de um estadista; incutiram-lhe no espri-
to as convenincias de manter o favor do governo da Inglaterra, que
ambicionava dar expanso ao seu comrcio, antevendo que o Brasil seria
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 29

um excelente mercado, quer no presente, quer no futuro, onde os pro-


dutos da indstria inglesa teria imenso consumo.
Alguns asseveram, por haver sido o decreto assinado na Bahia
e redigido por ilustrado jurisconsulto baiano, que a idia fora a sugeri-
da; , portanto, um belo e patritico feito, que nobilita o nome do vis-
conde de Cairu. Essa asseverao apenas se firma no fato da assinatura
e da publicao na Bahia. porm insustentvel por fortssimas razes
deduzidas da poltica tradicional, dominante no governo dos monarcas
portugueses particularmente da dinastia de Bragana.
Nenhum sdito, em Portugal, e muito menos no brasileiro,
na colnia, ousaria propor a idia de franquear os portos aos estrangei-
ros. Supor que algum temerrio o fizesse, desconhecer o pensamento,
os usos e costumes praticados naquela poca.
Desde tempos remotos, a monarquia dificilmente permitia a
entrada dos estrangeiros.2
ainda no atentar nas circunstncias crticas, em que Portu-
gal, invadido e ameaado de ser desmembrado, se achava na dependn-
cia do governo britnico, que, efetiva ou simuladamente, ostentava pro-
teg-lo.3
Nenhum brasileiro, que compreendesse a grandeza e as vanta-
gens daquela idia, ousaria manifest-la, porque sabia que seria reputada
um sintoma de revoluo e crime de lesa-majestade, que, nesses tempos
de regime absoluto, era punido de morte. O governo da monarquia por-
tuguesa criava bices de espcies ao contato de seus sditos com os de
pases estrangeiros; levava esse propsito at severa proibio, levantava
como que um cordo sanitrio, querendo preservar-se do contgio de
idias subversivas, mpias, filosficas e revolucionrias. Assim, a colnia
americana viveu, durante trs sculos, sob tal regime. Entendia-se e co-
merciava diretamente com Lisboa; no conhecia outras idias, seno as
importadas do reino; ignorava a marcha da civilizao moderna. No se
havia, certo, obliterado na memria dos homens do comeo do sculo
XIX, o rigor com que foi punida a inconfidncia de Vila Rica, onde

2 Estudo histrico das relaes diplomticas e polticas entre a Frana e Portugal, por lvares
Leite Velho, 1 vol.
3 Oliveira Martins Histria de Portugal, vol 2.
30 Pedro Eunpio da Silva Deir

revolucionrios platnicos, apenas se limitavam a ter aspiraes da liber-


dade civil e poltica e a preconizar no segredo das conversaes ntimas,
com as portas fechadas, as instituies do governo da Amrica do Nor-
te. Todo brasileiro conhecia este estado de coisas e sabia ao que se arris-
caria, se atrevesse suscitar a idia da abertura e franquia dos portos. O
prncipe regente, ausentando-se de Portugal, acompanhado ao sair do
Tejo pela esquadra inglesa que protegia a portuguesa, j trazia no nimo
a deliberao de abrir os portos s naes amigas, isto , especialmente
Inglaterra, que logo celebrou vantajosos tratados de comrcio, que de-
ram lugar a contnuas discusses diplomticas. As outras naes da Eu-
ropa, no meio das preocupaes e dos perigos das guerras, no tinham
que ver com o comrcio da colnia brasileira mal conhecida, quase
ignorada. S Inglaterra interessava o comrcio, porquanto s ela pos-
sua uma indstria florescente e abundante; ao contrrio, as outras na-
es ou estavam empenhadas nas lutas armadas ou no tinham necessi-
dade de expanso comercial. No se julgue o estado da Europa, em
1808, pelo esplndido espetculo que apresenta hoje a concorrncia do
capital, do trabalho e dos fecundos processos da indstria e das cincias
novas. Conseguintemente, a abertura dos portos foi idia inglesa impos-
ta a D. Joo VI, que precisava do auxlio do governo de Jorge IV, que
era ento regente por causa da impossibilidade mental em que se achava
seu pai, o rei Jorge III.
No fazemos uma simples ou infundada conjectura; a imposi-
o da idia por parte do governo britnico , talvez, um fato que po-
der ser provado por documentos histricos e diplomticos.
O governo ingls sustentou renhidas discusses com o de D.
Joo VI; no lhe forneceu os meios de proteo somente pelos belos olhos
do monarca lusitano.
D. Joo VI suportou a altivez do duque de Wellington, as
grosserias brutais do general Junot, quando embaixador de Bonaparte
em Lisboa, antes da invaso; repeliu algumas da exigncias, aceitou a da
abertura dos portos porque lhe daria popularidade no Brasil, onde se vi-
nha refugiar.
No sabemos a razo pela qual se atribui a Silva Lisboa (depois
visconde de Cairu) essa fecundssima idia, que operou numa verdadeira
revoluo e apressou e influiu minimamente no destino e independncia
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 31

do Brasil. Quem estudar, com critrio, os discursos que Silva Lisboa, pe-
sada e fastidiosamente, proferiu na Assemblia Constituinte, decerto no
poder, sequer, supor que concepo to liberal, progressista e revolucion-
ria partisse dele.
Erudito jurisconsulto, religioso cultor das leis, esprito preso
rotina, ao rigor das frmulas; laudator tempores acti, tomado de supersticio-
so respeito pela tradio, conhecedor incomparvel da legislao roma-
na e ptria, avesso a novidades, adverso introduo de estrangeiros re-
cusando-lhes o direito de naturalizao, querendo manter e aplicar ainda
as disposies do Livro V das Ordens do Reino sob o regime constitu-
cional,4 era um esprito sem grandiosas instituies do porvir e do pro-
gresso da liberdade e da opulncia de um povo nascente que aspira ser
livre e feliz. Tal instituio no podia passar pelo crebro de um jurista
sbio, porm que no tinha as sublimes audcias e nem as deslumbran-
tes vises que cabem como dons preciosos, aos verdadeiros homens de
Estado, gloriosos polticos que nobilitam e ilustram o pas onde nascera;
felicitam o povo que governaram e engrandecem a poca em que vive-
ram. Pobre esprito de Silva Lisboa, bem contente de andar Terra terra
sob o peso das Pandectas, das Ordenaes e dos Alvars, sem a fatiga e
temeridade de remontar-se s radiosas regies da fantasias dalma ou de
pujantes pensamentos!...
Estabelecendo a sede da monarquia na cidade do Rio de Janeiro,
cuja populao sobressaa por muito insignificante, D. Joo VI desenvol-
veu grande atividade em promover uma srie de melhoramentos materiais
e morais. Levava o seu desvelo pelo Brasil a ponto de dizer que havia de
formar, na colnia da Amrica portuguesa, um grande e rico imprio. A
sua inteno era sincera, porque exprimia sentimento que estava de
acordo com a sua ndole. Aprazia-lhe a vida calma e pacfica, livre das
preocupaes das questes renascentes na Europa, longe do tumulto de
populaes irrequietas. Chamava a nova capital o seio de Abrao... Aqui
tudo era paz e felicidade para ele, que amava viver descansado; que era
por natureza, indolente, poltro, como o qualificara a rainha me. Habi-

4 Leia-se o discurso tratando da naturalizao, da liberdade religiosa, etc. Dirio da


Constituinte.
32 Pedro Eunpio da Silva Deir

tuando-se a viver satisfeito, no descurou de favorecer os progressos da


sociedade, que realmente passou por uma evoluo profunda.
Em 16 de setembro de 1815, elevou o Brasil categoria de
reino para ter jus a figurar no Congresso de Viena como potncia de
primeira ordem.
Tendo falecido D. Maria I que, desde o fim do sculo XVIII
enlouquecera, o prncipe regente, como herdeiro, foi coroado entre ca-
lorosas aclamaes populares: a esperana de prspero e feliz reinado ir-
radiava na alma brasileira, animada com os atos que promoviam o bem
e os interesses da colnia, por diuturno tempo abandonada, mas que
sempre foi explorada por donatrios e governadores.
Aqui da Amrica el-Rei D. Joo continuava a governar os seus
antigos Estados; entretanto, o reino portugus, na Europa, passava por
sucessivas e medonhas crises. Avolumava-se-lhe a decadncia, que pro-
vavelmente comeara no reinado de D. Joo V, produzida por causas an-
teriores e do funestssimo domnio espanhol. A pujante, desptica e ou-
sada mo do marqus de Pombal em vo tentou interromp-la e inteirar
a nao pela senda da prosperidade e do progresso.
Ora, os portugueses viam na permanncia da corte no Rio de
Janeiro uma das causas do males que sofriam. Empregaram todos os
meios que pudessem induzir D. Joo VI a voltar antiga sede da monar-
quia; baldados foram os esforos. O rei, calmo e tranqilo, no cogitava
em deixar a capital americana.
J havia decorrido um perodo de 13 anos em que D. Joo
permanecia resoluto a no regressar a Lisboa, demonstrando que
passava colnia o direito de governar a metrpole. Os portugueses,
irritados, no queriam suportar esse capricho da realeza. Eles, con-
templando o desmoralizador e tremendo espetculo das revolues
desde a ltima fase do sculo XVIII, no acreditavam mais no direito
de per me reges reguant. No ficaram os filhos da Lusitnia isentos do
contgio das idias e paixes que abrasaram e transformavam o con-
tinente europeu. Compartiram das aspiraes gerais, assim que resol-
veram romper com a monarquia tradicional e fundar outro regime
compatvel com a liberdade civil e poltica, fecunda e gloriosa aurola
da civilizao moderna.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 33

Dessa ambio do patriotismo brotou, qual lava, o movimen-


to liberal do Porto. D. Joo VI, no Rio de Janeiro, estremeceu surpreen-
dido e aterrado, compreendendo o perigo. Ainda hesitou em deixar a
corte americana; tentou enviar o prncipe real D. Pedro, mas um dos
seus conselheiros (o conde dos Arcos) o dissuadiu de tal propsito;
mostrou-lhe a inutilidade de sacrificar o prncipe, criana e inexperiente,
em terra nas quais flamejava a revoluo. O rei curvou a fronte aflitiva
no Glgota das agonias e, resignado ao tremendo sacrifcio, deixou o
Brasil, partindo para Portugal em 1821.
D. Pedro ficou investido dos poderes de regente do reino
americano, governando-o segundo o regime da monarquia tradicional.
Os acontecimentos em Portugal coagiram D. Joo a passar por amargu-
radas provaes e, no Brasil, arrastavam D. Pedro s ultimas raias da re-
beldia. Entre as causas, que o induziram a converter-se em campeo da
independncia nacional, avultam principalmente duas: 1) o decreto das
cortes, privando-o dos poderes de regente e ordenando-lhe que partisse
incontinenti a viajar pela Europa para completar a sua educao; 2) a
prpria insofrida paixo do poder e de exerc-lo sem limites e contrapesos.
Ora, o decreto das cortes legislativas ofendia, pessoal e positi-
vamente, o duque de Bragana, privando-o de governar, ferindo a sua
ardorosa paixo. Ele sentiu profundamente o golpe que lhe fora vibrado
pelas infames cortes portuguesas, segundo sua prpria frase.5 Ficou, durante
algum tempo, hesitante, irresoluto. Por um lado, a ambio de governar
o impelia a pr-se frente dos patriotas brasileiros e proclamar a inde-
pendncia nacional, cuja aspirao era geral e inflamava todas as almas.
D. Pedro, no manejo dos negcios da regncia do Estado, observou-a.
Mas umas vezes, dissimulava; fingia no ver os sintomas revolucionrios,
que na qualidade de lugar-tenente del-Rei cumpria-lhe reprimir e casti-
gar. Outras vezes, at animava e acolhia os patriotas e com eles convi-
via. Por outro lado, hesitava, porque, herdeiro da casa de Bragana,
temia que a separao operasse, inevitavelmente, a Independncia, o
Brasil se constitusse Estado soberano, ou sob a forma monrquica ou
republicana. Em qualquer das hipteses, ficaria mutilado e desfalcado o
patrimnio, cujo herdeiro ele era.

5 Palavras de D. Pedro no discurso que proferiu na Assemblia Constituinte.


34 Pedro Eunpio da Silva Deir

Convenceu-se, finalmente, de que era impossvel manter-se


no papel de herdeiro dos dois pases que formavam a monarquia lusita-
na. Era foroso optar por um, ou por outro. O clculo de governar o
Brasil, temporariamente separado de Portugal, no passava de uma
pueril iluso. D. Pedro antevia que, desde o momento da separao, o
Brasil de sbito se faria independente e soberano. Ora, tendo ele pro-
movido e auxiliado a separao, havia se despojado de sua herana. Quan-
do estas preocupaes afligiam o esprito do regente, as cortes portu-
guesas constituintes privam-no do direito de governar e, talvez prevendo
que ele seria o paladino da revoluo do patriotismo e da Independn-
cia, mandam, por um decreto, que sasse do Brasil e fosse viajar pela
Europa, disfarando a ofensa e desconfiana sob o pretexto de comple-
tar a educao.
Acreditaram as cortes haver inutilizado o potente instrumento
com que os patriotas brasileiros contavam para realizar a grandiosa obra
da emancipao da ptria.
Por sua vez, D. Pedro compenetrou-se da urgncia de tomar
uma inabalvel resoluo; ao seu esprito parecia evidente que a sua po-
sio, em presena das cortes, era insustentvel, quer no Brasil, quer em
Portugal.
A histria, que se eleva acima de povos, de reis e de parla-
mentos e que apura e julga os atos, condena-os ou absolve-os, glorifica
os heris e louva os benemritos, certamente no ser severa com as
cortes portuguesas, dir que estas procederam no interesse da nao que
representavam.
O decreto das cortes (onde Fernandes Toms verberou D.
6
Pedro ) foi ato de previdncia. Conhecido o carter do duque de Bra-
gana, manifestas as suas tendncias absolutistas e demaggicas, a inso-
frida ambio do poder, seria uma inpcia consentir que ele permane-
cesse no governo da colnia, que se agitava para conquistar a liberdade
e a independncia. Sob o ponto de vista do domnio da metrpole, o
procedimento das cortes foi hbil, pretendendo tirar revoluo brasileira
o campeo destemido e o mais conveniente. Ss, sem o prncipe, os bra-

6 Dirio das Cortes, discurso de F. Toms Pereira da Silva; Histria da Fundao do


Imprio.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 35

sileiros hesitariam, temendo as conseqncias de uma revoluo mal su-


cedida; porm, com o filho do rei frente, os revolucionrios teriam
no s uma garantia no desastre, mas audcias no perigoso empreendi-
mento.
Quando aquele decreto chegou ao Brasil, foi recebido com
uma exploso vociferante de cleras. Os patriotas compreenderam os
perigos e males que os assoberbariam se o prncipe, obedecendo-o,
abandonasse o governo e partisse a viajar pela cortes europias, atrado
pelas sedues dos prazeres nos grandes centros de civilizao.
Os promotores do movimento revolucionrio, os Ldos,
Rocha, cnego Janurio e outros, cercaram o duque de Bragana su-
plicando-lhe que no partisse.
Era o incio do drama, do qual a Constituinte de 1823 um
importantssimo ato, como veremos no decorrer destas pginas.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo III

A SITUAO era apertada. D. Pedro permaneceu,


por alguns dias, indeciso. O seu esprito, reagindo sobre a violncia do
temperamento, meditava, adejando de resoluo em resoluo.
Os acontecimentos em Portugal, a veemncia dos discursos
de Fernandes Toms e dos liberais nas cortes de Lisboa de um lado e de
outro lado as agitaes populares no Rio de Janeiro, os apelos que lhe
faziam o capito-mor Rocha, o Dr. Ldo, o cnego Janurio e outros
patriotas, promotores do movimento revolucionrio foram-no a esco-
lher uma das causas, ou da colnia ou a da metrpole.
D. Pedro, tendo vindo criana e j habituado a viver no Rio
de Janeiro, que ele amava, sentia-se apegado ao solo e compartia das
paixes do patriotismo brasileiro. As sedues de glria de fundar um
imprio e de ser guia de um povo na conquista da liberdade, arraian-
do-lhe o esprito, acordavam-se com os seus sentimentos. Havia nele o
ideal da grandeza, do herosmo e o tino de no deixar escapar ocasio
de praticar feitos que perpetuam um nome na admirao dos sculos. J
pelos afetos que consagrava terra americana, j pelos prprios interes-
ses do representante da realeza, decidiu-se pela causa brasileira, como se
fora um natural do Pas.
Estes embates tm grande importncia para o historiador, que
procura interpretar nos atos, nos pensamentos das grandes individuali-
38 Pedro Eunpio da Silva Deir

dades, a razo dos acontecimentos. indubitvel que tiveram nmia


ao sobre a alma do prncipe.
O tempo urgia e o duque de Bragana j custava a debater-se,
aflitivo, de encontro ao problema, que torturou o personagem de Shakes-
peare. Se no tomasse um dos partidos correria o risco de ser ou no ser.
Em verdade, como ficaria no Brasil, se a revoluo irrompesse
e triunfasse sem o seu concurso? Como regressaria metrpole e enfren-
taria as cortes? De que modo conservaria o domnio hereditrio quando,
no reino europeu e no americano, a revoluo tentava despoj-lo?
Ora, se os interesses da herana monrquica o preocupavam,
tambm lhe ferviam no crebro as ambies e a paixo de governar que o
requeimavam como ferro cadente. Avivaram-se-lhe os mpetos demaggi-
cos de que havia dado amostras nos ajuntamentos populares do Largo do
Rocio. A despeito de tudo, que o impelia ao, ao contrrio de seu tempe-
ramento impetuoso, imobilizava-se no projeto de simples separao.
Pensava D. Pedro que, enquanto el-Rei vivesse, bastava que o Bra-
sil tivesse governo separado de Portugal e esse governo exercido por ele, her-
deiro dos dois reinos, que considerava patrimnio da casa de Bragana.
A separao seria temporria; o Brasil conservaria com a metr-
pole, unicamente, o liame da solidariedade nacional e logo que lhe to-
casse a coroa, o reino americano unir-se-ia sob o seu cetro.
Nesse pensamento, absorvia-se o prncipe e acreditando re-
mover as dificuldades, satisfazer os patriotas brasileiros e impor silncio
aos dscolos de Lisboa, e, desta sorte, conservaria inteiro o patrimnio e
saciaria a paixo insofrida de mando e poder absoluto, reinando desde
j, parecia-lhe que o reinado de D. Joo se prolongava demasiado.
Os acontecimentos e a disposio dos nimos porm mos-
traram-lhe evidentemente que o problema no se resolveria com a
separao temporria ou provisria; meteram-lhe pelos olhos a terrvel
realidade. Os portugueses exigiam completa submisso do Brasil e este
queria a independncia absoluta. Dos dois lados manifestaram-se atos
de hostilidade. As cortes suprimiam os tribunais e as instituies de pro-
gresso que melhoravam a sorte do Pas.
Tomavam a peito destru-las para, mais fcil e prontamente,
escraviz-lo. Faziam ruir por terra a obra dos 13 anos do governo de
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 39

D. Joo que, em 1815, o elevara categoria de reino, reduzido a agora


descer triste e msera condio de capitania, outrora explorada por vi-
dos donatrios.
No era preciso tanto para provocar um levantamento e tra-
var-se a luta. A tarefa violenta da recolonizao no parou; no poupou
coisa alguma. A medida que as cortes esforavam-se em aprestar os meios
azados a subjugar a colnia, os brasileiros, levados de desespero, recor-
reram s armas.
Um povo que experimentara alguns dos benefcios da civiliza-
o e da liberdade, dificilmente submete-se; ele compreende que as san-
tas e nobres causas no vingam sem grandes sacrifcios, sem as sublimes
energias da abnegao...
Do solo angustioso das multides prorrompia como que um
canto de morte, ou de salvao:

...Deixar a ptria livre


ou morrer pelo Brasil ...

Pela tenaz fria das cortes e pelo desespero que a populao


mostrava, quando os recolonizadores vibravam crebros golpes, preten-
dendo destruir os elementos de progresso que D. Joo VI acumulou nas
plagas descobertas por lvares Cabral, podemos avaliar hoje os impor-
tantes servios e benefcios que el-Rei fizera aos brasileiros, preparan-
do-os para melhores destinos, prejudicando os interesses da me-ptria,
sofreando ambies gananciosas.
No correr do movimento, o povo fluminense, com o presi-
dente do Senado da Cmara frente, veio em densa e numerosa procis-
so, suplicar ao prncipe que desobedecesse o decreto das cortes e no
sasse do Brasil.
D. Pedro proferiu, ento, o celebrado Fico, lanando como
Csar margem do Rubicon a conhecida frase alea jacta est.1
A revoluo estava quase acabada desde este momento e,
com ela, a independncia nacional realizada.

1 Histoire de Cezar por Napoleo III.


40 Pedro Eunpio da Silva Deir

A situao clareava-se para todos que ocupavam a cena, to-


mando parte no perigoso drama da rebelio. Os brasileiros precisavam
do eficaz concurso do prncipe. Este era uma fora, um poder, para o
resultado triunfal, assim como esperana de feliz desenlace e segura ga-
rantia no desastre.
Em verdade, sem a cumplicidade do duque de Bragana no
crime de rebeldia contra as leis da monarquia tradicional, os brasileiros
no emulariam de audcia e de patriotismo uns com os outros. Muito
receio teriam de aventurar-se a empresa de funestssimos perigos. Por
mais que anelassem conquistar as liberdades cvicas, sem dvida, no
deixariam de apavorar-se vista dos tremendos exemplos e dos cruis
suplcios, ainda recentes, de 1817. As sombras ensangentadas do padre
Roma e de Martins volteavam aos olhos de todos os patriotas. D. Pedro
dissipou nos nimos o pernicioso influxo daquela sinistra viso. Aos pa-
triotas brasileiros no era dado prescindir da valiosa cooperao do filho
del-Rei, sob diversos pontos de vista no interesse da causa nacional que
sustentavam. Conheciam ser de mxima vantagem o estar D. Pedro
exercendo o governo, o poder dispor de recursos pecnios, de fora ar-
mada e de prestgio moral; de ter um centro de ao j organizado; en-
fim, de dirigir, de moralizar, fortalecer os poderes da revoluo vitoriosa.
Da vem o fanatismo com que cercaram o duque de Bragana,
aclamando-o defensor perptuo.
A histria (dizem) a biografia das naes. Alguns escritores,
reproduzindo a imagem dos personagens que figuraram como Pedro I e
Jos Bonifcio, traduzindo-lhes os gestos, repetindo-lhes as palavras,
cuidam nos haver explicado a vida dos avoengos. Se assim fosse, seria
tarefa intil ou, como se exprime um eminente escritor ingls, muito
superficial porque, ocupando-se de atos exteriores de um pequeno nmero
de governantes e governados e contentando-se com relatar simplesmente
certos acontecimentos pblicos desligados das respectivas causas, nada
nos fazem compreender concernente ao carter, s condies ao desen-
volvimento social do povo.2 Por nossa parte, pensamos que cabem
histria deveres da moral e da poltica e o ensino dos povos; tratando de
fatos mltiplos, intrincados e obscuros que, muitas vezes, no se com-

2 Robert Flint, prof. na Universidade de Edimburgo, Filosofia da Histria.


Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 41

preendem nem se explicam, cumpre estud-los e esmeril-los, obser-


v-los com a paciente ateno de um naturalista zeloso, notando nos fe-
nmenos sociais e polticos as relaes, que prendem uns aos outros, os
antecedentes aos posteriores, descobrindo as causas que os produziram,
os mveis das aes e os resultados patentes.
Jos Bonifcio e Pedro I (na realidade crua e inegvel) no so
os personagens glorificados pela lenda e pelo entusiasmo. A lenda desvir-
tua e falseia a verdade histrica, convertendo o ministro em patriarca,
atribuindo-lhe a iniciativa da independncia, apregoando-o criador dela.
O entusiasmo popular elevou o prncipe como Defensor Perptuo, autor
da emancipao e fundador do Imprio. O prncipe e o ministro ambos
fizeram relevantssimos servios causa nacional; deram-lhe forma;
bem ou mal, organizaram-na. O que no foi de pouca monta; pode-se
dizer um sopro de vida, que a avigorou nimiamente...
A Independncia, porm, no obra da iniciativa exclusiva de
nenhum deles. A nao inteira instintivamente a queria e, antes deles, recla-
mando-a, a iniciava. Eis a por que no h um s homem que se erga e
possa dizer eu a iniciei, eu a fiz. Nem Garibaldi, na Itlia, o devia dizer;
ele a achou na herana, qual o mais doloroso legado das geraes extintas.
As cortes de Lisboa concorreram, tambm para o fato glorio-
so, provocando brios, aulando dios, pretendendo recolonizar as ter-
ras de Santa Cruz. Nenhum brasileiro, vista do tentmen hostil das
cortes, hesitou em tomar parte na luta em prol de uma idia que bor-
bulhava em todas as conscincias. Entretanto, alguns escritores, entre
ns, inspirando-se na lenda, afirmam que Jos Bonifcio o patriarca,
porque s dele partiu a iniciativa da Independncia. Escrevem os fei-
tos histricos, segundo a escola que somente reconhece as grandes
individualidades, como se v na teoria do filsofo mais eloqente do
sculo XIX.3
At o momento em que pronunciou o Fico, D. Pedro no que-
ria fazer a Independncia; nem o seu primeiro ministro Jos Bonifcio.
Os patriotas e o povo esses sim, anelavam, pediam e estavam prontos

3 Ouvrez les annales des peuples, dizia V. Cousin, vous ny trouverez que des noms propres; il
est impossible quil en soit autrement: si les masses ne font rien pour elles mmes, eles ne font par
elles mmes. Elles agissent par leurs chefs, qui ocupent lavant-scne, et tombent seuls sons le
rgard du spectateur et de lhistorien. (Introduo Histoire).
42 Pedro Eunpio da Silva Deir

a todos os sacrifcios para obt-la. D. Pedro hesitava por uma razo psi-
colgica e seu particular interesse de herdeiro da coroa da casa bragan-
tina. Era esse o mvel que o impelia e o levava a no ultrapassar a sepa-
rao provisria; mas, quando os acontecimentos impossibilitaram e lhes
nulificaram os clculos, o prncipe deixou-se arrastar pela paixo de
exercer o poder absoluto e audazmente converteu-se em campeo da
causa braslica.
Duas categorias de provas estabelecem tal fato; uma, induzida
dos mveis psicolgicos que ficaram indicados; outra firmada em do-
cumentos autnticos e inconcussos, isto , a carta que D. Pedro escreveu
ao pai, jurando que a Independncia s se faria depois de passarem sobre o seu ca-
dver. De certo, essa era uma promessa de resistncia at luta extrema;
por conseguinte, houve uma fase, no drama revolucionrio, em que o
defensor perptuo no o quis seu.
Dessa carta, documento verdadeiro e irrecusvel, conclui-se
que a idia da Independncia, j iniciada, agitava a alma do povo brasi-
leiro, antes do duque de Bragana, lugar-tenente de D. Joo VI, aceit-la
e trabalhar em prol da mesma. A idia brotou das entranhas e dos sen-
timentos da nao espontnea, annima, natural e sem a interveno
imaginria dos personagens lendrios. Vinha esta idia incubada, por as-
sim dizer, na alma nacional, desde tempos remotos.
Uma nao no pensa, no sente ao aceno das grandes indivi-
dualidades que, na doutrina da filosofia germnica, tem o direito de con-
duzir o mundo; o filsofo Schleiermacher voyant dans les hautes personalits
lincarnation dune ide, que ils ont pour misson reveler aux foules. Le Tout-Puis-
sant, qui les envoie de sicle en sicle, les anime dun feu sacr... On les nomine sui-
vant les temps, dieux et heros, voyants et prophtes, patriarches et mdiatems...
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Quanto a Jos Bonifcio, sem aprofundar por ora, mincias e
investigaes psquicas, lembrarei e apontarei apenas duas provas
documentadas: 1) as instrues dadas por ele, como ministro, aos deputados
brasileiros que partiam para as cortes. Nessas instrues, o venerando
patriarca preceituava a ntima unio e solidariedade das duas fraes da
nacionalidade portuguesa, excluindo a idia da emancipao poltica e da
Independncia.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 43

evidente por esse documento que o venerando patriarca,


em vez de iniciar, j encontrara a idia; e em vez de avigor-la, tentou
abaf-la; 2) quando os promotores do movimento falavam de indepen-
dncia, de liberdades e Constituio Jos Bonifcio proferiu estas pala-
vras: sou bem capaz de mandar enforcar estes patriotas, constitucionais
e independentes, no Largo do Rocio.
Assim o patriarca no s no iniciou, como seguramente no
aceitava a idia at quele momento, qui por poderosos ou razoveis
motivos.
O estudo dos atos, das palavras, do modo de pensar, das cir-
cunstncias da vida e educao nos usos do regime da monarquia tradi-
cional, o gosto pelas prticas do absolutismo, tudo enfim, demonstra
que havia no primeiro ministro de D. Pedro a mesma paixo pelo gover-
no absoluto e arbitrrio que ele acendeu e desenvolveu no corao do
imperial discpulo e foi uma das vtimas.
Ns, que no podemos, de visu, contemplar a sociedade da-
quela temporada e vivemos, hoje, respirando outra atmosfera sob o in-
fluxo das idias modernas e que conhecemos as prticas do regime de
governo arbitrrio e absoluto pelas narrativas dos contemporneos, no
hesitamos em condenar homens que, como Jos Bonifcio, procederam
de conformidade com as necessidades, circunstncias, usos e costumes,
geralmente aceitos no meio social onde nasceram e viveram.
Jos Bonifcio e Pedro I podero alegar circunstncias atenu-
antes perante a posteridade e, se no se justificarem sero, todavia, perdo-
ados. Eles queiram servir bem o Pas; no souberam proceder de modo
diferente; vinham educados na escola da monarquia tradicional e satura-
dos das doutrinas do despotismo. Mas da no se segue que a histria os
desculpe e no recorde os seus gravssimos erros. Que Jos Bonifcio no
era o santo homem que os seus idlatras pintam; pelo contrrio, era um refi-
nado absolutista e arbitrrio prova-o certo documento autntico e, por
assim dizer, oficial. Revela considerar que essa prova ministrada por seu
irmo Antnio Carlos, que proferiu, em ocasio e lugar solenes, o seguin-
te: Eu sou irmo de um homem que grandes servios, e bem mal pagos, fez nossa
terra, afeioado, porm, muito ao arbtrio porque julgava ele que, exercendo-o, tudo iria
bem; eu amo muito o meu pas, dizia ele; concedo, respondia eu. O que quero seu
44 Pedro Eunpio da Silva Deir

bem. Parece, dizia eu; logo, tudo que eu quero justo. Duvido, respondia eu. Eis aqui:
o tipo do governo era meu irmo; tipo do deputado era eu.4
essa a pretenso de todos os dspotas e dos governos arbi-
trrios.
Procuram inculcar que tudo fazem, ou querem unicamente por
bem do povo e glria dos sditos. Crem mesmo que governam paternal-
mente e, portanto, repetem o verso do poeta: A vontade paterna boa sempre.
Mas esse vate no sabia descriminar a diferena que vai do
corao de um pai s garras ferozes e inclementes do poder arbitrrio
sem peias nem contrapesos.
O discurso citado de Antnio Carlos no simples revelao;
uma autorizada e competente confirmao; contm valor histrico
precioso, fora probatria irrecusvel. A qualidade de testemunho insus-
peito une a circunstncia da condio de ter podido observar com segu-
rana e critrio os sentimentos, palavras, intenes e atos.
Sob o ponto de vista histrico, o referido discurso esparge
fulgurante luz sobre os fatos (que parecem incrveis) do perodo do mi-
nistrio de Jos Bonifcio, (16 de janeiro de 1822 a junho de 1823), o
ministrio que se notabilizou j por muito labor til j pelo excesso de
arbtrio, de devassas, de prises ilegais, de contnuas prepotncias e das
prticas de que tanto usou e abusou o marqus de Pombal, imitado cari-
nhosamente por Jos Bonifcio.5

4 Anais do Parlamento Brasileiro, primeiro ano da quinta legislatura, sesso dissolvida


de 1842, tomo nico, pg. 77, sesso de 30 de abril de 1842, discurso do deputado
Andrada Machado.
5 Jos Bonifcio copia os gestos, toma as atitudes, usa das frases, adota as prticas
do marqus de Pombal. O fato seguinte (relatado na Histria de Portugal, de Pinheiro
Chagas) o demonstra. Certo cnego escreveu e publicou uns versculos, metendo
bulha o poderoso marqus; este, por portaria, qualifica e declara crime o no res-
peitar os ministros do rei e mandou prender e desterrar o reverendo cnego.
Imitando o ministro de el-Rei D. Jos, o ilustre patriarca brasileiro expediu uma
portaria ao intendente de polcia, ordenando a priso e processo de todos os cida-
dos que tivessem o desaforo de criticar ou de falar dos ministros de sua majesta-
de, o Imperador. Quem ousaria fazer isso hoje?
Foram presas e processadas mais de 300 pessoas e metidas na Fortaleza da Laje;
entre elas o coronel Costa Barros, deputado e depois senador pelo Cear e ministro
da Guerra no reinado de D. Pedro I. Este fato de tirania foi largamente discutido na
Assemblia Constituinte por Alencar, Rodrigues de Carvalho e outros. Leia-se o
Dirio da Cmara, sesso de maio e junho, etc.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 45

O irmo de Antnio Carlos ostentava sempre o sentimento


de ser bom e justo tudo o que ele fazia, ou queria. Na ingenuidade do
amor paternal pelo muito bem que dedicava ao seu Pas, estava convicto
de proceder com extrema justia. A credulidade da tolice humana acei-
tou a convico do patriarca, consagrando-a na lenda. Por uma deplor-
vel ironia, a lenda diz, tambm, que esse homem, muito afeioado ao arb-
trio,6 o fundador da liberdade civil e poltica do Pas...
A histria no se confunde com a lenda, que annima, cria-
o do gnio das multides populares, e canta inconscientemente por
sbitas inspiraes. O historiador deve observar e aplicar, religiosa e
conscientemente, o critrio da verdade e da justia, do direito e da ra-
zo: s deve julgar a Jos Bonifcio pelos atos que praticou.
um dos mais rigorosos deveres da histria pesar os fatos, estu-
d-los com paciente e escrupulosa meditao e neles surpreender as emo-
es, apurar os sentimentos, verificar as intenes, penetrar na conscincia
das grandes individualidades que figuraram nos dramas das revolues, ou
promoveram os benefcios da paz aos povos que governaram.
Em verdade, de que maneira julgar um homem que, no ins-
tante em que o povo se levanta, pedindo para si a dignidade de ser livre
e o escolhe para seu guia e instituidor, rbitro de seus destinos esse
mesmo homem pretende gui-lo, governando-o com as leis, com os
usos, com as prticas do regime contra o qual se rebelara?
Quando o povo esperava a liberdade, ele o condena a curvar a
cerviz ao jugo da escravido, submetendo-o a devassas e a outros pro-
cessos da tirania!
Esse homem, se no for considerado um incapaz ou perver-
so, pelo menos parecer um embusteiro, que atraioa aqueles que depo-
sitaram nele plena confiana.
Jos Bonifcio assim procedeu por muitas razes resultantes
das circunstncias do estado mental, moral e social do Brasil naquele tem-
po. Os homens que pediam a liberdade, no a sabiam compreender nem
servir; contrariavam-na por ignorncia e rudeza. por isso que o proce-
dimento do patriarca parece contraditrio, seno absurdo e desleal.

6 Frases do discurso de Antnio Carlos, j citado.


46 Pedro Eunpio da Silva Deir

historia cumpre apreciar esses motivos. Deve considerar


que Jos Bonifcio foi educado sob o regime da monarquia soberana,
absoluta e desptica; viveu saturado das doutrinas que eliminaram na
natureza humana o princpio da inviolabilidade da pessoa inteligente,
moral e livre.
Naturalmente esse homem dos antigos tempos e educao,
sempre se conservou sectrio do passado e no deixaria de ser inapto
representante das novas idias, aspiraes e necessidades.
O destino e no a prpria vontade lanou-o no revolvi-
mento do turbilho das revolues de um povo que se sacrificava pela
Independncia.
Jos Bonifcio j velho e fatigado preso ao solo da ptria,
no podendo fugir dele, por fora maior achou-se envolvido e arrastado
pelo movimento, que de certo no promoveu e muito menos iniciou.
Pela competncia de seus talentos, patriotismo e cincia, organizou e
serviu o Pas como ministro e deputado. Era um erudito, sbio, natura-
lista e poeta extraviado e arrebatado pelo bulco da procela poltica foi
varrido do cenrio como folha seca desprendida da rvore. Ns o supo-
mos um estadista e, por isso, somos severos para com ele que no pas-
sava de um cismador solitrio por sobre os montculos da Vila de San-
tos: que era um esprito de sensaes artsticas, harmoniosas, enfim de
poeta e de naturalista vido de devassar os segredos da natureza. No
podemos, todavia, deixar de admir-lo e vener-lo, vendo-o, em tais
condies, servir a seu Pas e dar-lhe os esforos da vontade, o fulgor
do talento, os tesouros da sabedoria, o prestgio das virtudes e a f vivi-
ficante do seu patriotismo na realizao do esperanoso e grande porvir
da nao brasileira.
Resumiremos os fatos que precederam a convocao e reu-
nio da Constituinte, onde o veremos figurar entre os representantes da
nao, como orador e ministro do novo regime.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo IV

A HISTRIA da Assemblia Constituinte , apenas,


um episdio da histria da independncia nacional e da fundao do
Imprio; tem por autores quase os mesmos que figuram nos aconteci-
mentos que se desenrolaram desde a partida del-Rei D. Joo VI em
1821 para a metrpole, impelido pela revoluo liberal do Porto.1 Esses
acontecimentos no so fenmenos sociais sem causas conhecidas, que
se prendem, determinando umas as outras; pelo contrrio, remontam-se
ao passado da vida nacional.
A criao de uma Assemblia que tratasse dos interesses pe-
culiares do reino do Brasil, foi uma das preocupaes do esprito de D.
Joo VI como prova o decreto de 18 de fevereiro de 1821. El-Rei mos-
trou-se infatigvel e solcito em fazer prosperar a esperanosa parte dos
seus domnios, na qual havia prometido formar um grande e rico imprio.2

1 Hist. da Revol. do Porto Vida de D. Joo VI, por Sousa Monteiro Raton, Recorda-
es Quadro elementar das Relaes Polit. e Diplom. de Portugal, pelo visconde de Santa-
rm Hist. de Portugal, por Pinheiro Chagas Idem, por Oliveira Martins Galeria
da Hist. Portuguesa Fatos memorveis da Histria Portuguesa.
2 No manifesto de guerra Frana, D. JooVI diz: A corte levantar sua voz do
seio do novo imprio que vou fundar; fez a mesma declarao na carta de lei de
29 de novembro de 1808, criando a ordem da Torre e Espada. O povo fluminen-
se o saudava com vivas ao Imperador, cantando:
Amrica feliz, tens em teu seio
Do novo imprio o fundador sublime.
Nos sermes de MontAlverne e outros oradores da tribuna sagrada, aludia-se a
essa mesma idia.
48 Pedro Eunpio da Silva Deir

medida, porm, que o monarca procurava dotar o novo reino com os


fecundos elementos de progresso, os sditos europeus, transidos de de-
sespero e de cime, tramavam movimentos sediciosos que aterrassem o
nimo timorato do soberano, o obrigassem a fugir do Brasil anarquiza-
do, regressando me-ptria.
Esses movimentos sediciosos apareceram no Rio a 25 de fe-
vereiro e, na Bahia, sob a administrao do conde de Palma a 10 de fe-
vereiro de 1821.3 Eram urdidos pelos portugueses que formavam as
juntas partidrias dos revolucionrios, que empenhavam contnuos es-
foros em arrancar a corte do Brasil para Lisboa. Podemos afirmar que
no foram estes os nicos tentamens de que se serviram os adversrios
do Brasil contra a permanncia da corte no Rio de Janeiro.
A revoluo de 1817, em parte, foi obra do patriotismo brasi-
leiro; em parte, resultante de uma trama tecida em Portugal.4
Domingos Martins, natural da Bahia,5 educado na Inglaterra,
exercendo a profisso comercial, esprito audaz, culto, cismando idias
sociais e polticas, admirador das evolues operadas nos Estados Uni-
dos da Amrica do Norte e na Europa, em conseqncia da revoluo
francesa do fim do sculo XVIII, veio estabelecer casa comercial no Re-
cife, associado casa inglesa de Londres na qual fora empregado.
Numa das viagens, conversou em Lisboa com vrios portugueses e re-
conheceu que a se preparava um movimento revolucionrio que foras-
se D. Joo VI a regressar metrpole. Mas os portugueses notando a
exaltao das idias de Domingos Martins, incutiram-lhe no nimo a
convenincia de comear a rebelio pela colnia, o que se acordava com
o sentimento do negociante brasileiro.
Ora, para Martins o principal interesse cifrava-se numa revo-
luo que libertasse o Brasil e o transformasse em Repblica e se esta

3 Memrias Histricas da Bahia, pelo coronel J. Acili.


4 Monsenhor Muniz Tavares Hist. da Revoluo.
5 J li, no sei onde, que Domingos Martins nascera no Esprito Santo e viera criana
para a Bahia com os pais que eram baianos. Conheci, por longos anos, desde minha
meninice at que sa da Academia de Direito, o mdico Dr. Jos Antnio Ferreira
da Rocha, homem de idade madura, que foi contemporneo ou conviveu com os
contemporneos de 1817. O Dr. Rocha era primo de Domingos Martins. Ouvi
contar certas particularidades e afirmar, muitas vezes, que o seu primo nasceu na
Bahia e de famlia baiana, qual ele, Dr. Rocha, pertencia.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 49

revoluo coincidisse com outra em Portugal haveria toda probabilidade


de seguro triunfo porque o governo, decerto, no poderia acudir as duas
partes por carncia de meios.
Conquanto os portugueses no quisessem perder a colnia e
v-la separada, livre e independente, acorooavam o patriota brasileiro,
convencidos de que 1) o movimento de Pernambuco seria impotente
para operar uma separao; 2) mas seria eficaz para apavorar el-Rei e
coagi-lo a repor a monarquia na antiga sede. Desta guiza, conseguir-se-ia
aquilo que os portugueses tanto anelavam irritados de ver a colnia pri-
mando sobre a metrpole.
No mera conjectura, pelo contrrio, um fato que as ver-
ses correntes do tempo e mesmo alguns documentos comprovam a in-
terveno da maonaria de Lisboa com a do Recife para auxiliar os pla-
nos de Domingos Martins e seus companheiros. No se ignora a in-
fluncia que as lojas manicas exerciam; at os profanos, admirando-as,
supersticiosamente, curvavam-se ante o seu prestgio e poder.
Nas regies oficiais conheciam-se as tramas feitas em Portu-
gal; o conde dos Arcos que, nesta temporada, governava a Bahia, acom-
panhava atento as fases da conspirao pernambucana, preparando os
meios de combat-la. A presteza com que ele mandou fuzilar no campo
da Plvora (29 de maro de 1817) o padre Roma, sem ter provas, revela
que estava inteirado de todas as minudncias e planos da rebeldia do Re-
cife, que enviava o sacerdote a evangelizar os princpios democrticos e
agitar a Bahia, fazendo-a tomar parte no movimento que Martins e ou-
tros patriotas acabavam de iniciar em Pernambuco.
Esses fatos concatenam-se aos que produziram a Indepen-
dncia e formam, por assim dizer, as peripcias do drama do qual a
Constituinte um dos atos interessantes e, nessa Assemblia, ainda sur-
giram alguns lutadores da grande batalha travada em 1817 na Mauricia.
Os acontecimentos ligaram-se de tal sorte que no fcil romp-los ab-
solutamente, os anteriores dos posteriores. As reminiscncias da incon-
fidncia de Minas, atravessando o esprito de duas geraes prximas,
palpitavam na alma dalguns representantes da nao na Constituinte.
Havia pois, desde 1817, muitas causas para os sucessos que se
foram dando tanto em Portugal, quanto no Brasil. Aqui as legtimas as-
piraes da Independncia e liberdades cvicas e polticas, transmitidas,
50 Pedro Eunpio da Silva Deir

atravs dos sculos conscincia coletiva da sociedade avigorando-lhe o


patriotismo, retemperando-lhe o carter e formando-lhe aquilo que cha-
mamos vontade nacional, desde Beckman no Maranho, desde a in-
confidncia mineira at a luta esforada dos descendentes dos heris de
Guararapes.
Ali, no velho e glorioso Portugal, referviam os rancores con-
tra as insuportveis perversidades do general Beresford; cresciam, cada
vez mais, os males da intensa decadncia do reino,6 atribuda persis-
tncia da corte no Rio de Janeiro quando tal decadncia data do dom-
nio espanhol, quando tal decadncia avolumou-se de tal sorte no desva-
rio voluptuoso e fradesco de D. Joo V que levou depois o marqus de
Pombal a empreender a obra gigantesca, talvez impossvel, de levantar
do abismo de misrias o reino que caa arruinado.7
A idia das revolues para constituir a Independncia, era
como que uma hereditariedade formada, h mais de um sculo, na col-
nia brasileira. Vemo-la vir desde Beckman, passar pela mente de sucessi-
vas geraes e dos inconfidentes aos republicanos de 1817 e destes aos
imperialistas de 1822, aclamadores do Defensor Perptuo, ttulo que
no era novo na dinastia portuguesa; com ele ostentou-se D. Joo I.8
Essa hereditariedade um fenmeno comum em todos os povos. As
naes no so obra s de um sculo, nem se organizam e adquirem
usos e costumes, idias e aspiraes, seno no correr de srie de anos.
A vida moral e intelectual constri-se lentamente, como as
criaes geolgicas, molcula por molcula, at inteira identificao, que
gera e desenvolve o instinto, apura e completa o carter, as aptides e os
sentimentos, ainda em povos de raas heterogneas.
assim, por exemplo que, desde a formao elementar da na-
o brasileira todas as raas amalgamadas fortalecem a unidade nacional
com o mesmo temperamento, ndole, carter, idia e vontade. Nas con-
tendas com os holandeses, nas lutas da Independncia e fundao do

6 Pinheiro Chagas, Hist. de Port. Hist. de Port., por Sousa Monteiro Af. Rabbe,
Hist. de Port. O historiador alemo Schaeffer Hist. de Port.
7 Hist. de Port., por Pinheiro Chagas Estudo Histrico das Relaes Diplomticas e Pol-
ticas, por Morais Leite Velho 1 vol. Hist de Port., por Oliveira Martins 2 vol.
8 Alex. Herculano, Hist. de Port. Relaes Pol. e Dip., do visconde de Santarm,
Hist. de Port., de Oliveira Martins.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 51

Imprio, na diuturna e deplorvel guerra do Paraguai, em todas as clas-


ses sociais dominavam o mesmo fervor no sacrifcio pela causa comum;
os soldados dos marechais Osrio ou conde dEu, de Caixas ou dos al-
mirantes Inhama e Tamandar pelejavam sob os impulsos do mesmo
dever, sob as inspiraes do mesmo amor nacional, ufanos da glria de
morrer pela mesma causa, em Riachuelo, Itoror ou Pirebebu.
Os portugueses do tempo de D. Joo VI no refletiam que o
povo americano, oriundo deles, mantinha a antiga tradio; queriam
subjug-lo a todo o transe, combatendo nesse povo o sentimento da
nacionalidade em que eram maxima pars. Em verdade, entre portugueses
e brasileiros no havia uma diferena profunda, mas os separavam os in-
teresses do momento, as cleras irreconciliveis do orgulho indomvel e
tenaz do conquistador para o conquistado.
Por seu lado, os brasileiros viam no povo lusitano um ranco-
roso inimigo contra o qual os incitavam as aspiraes ardorosas da inde-
pendncia e da liberdade; as reminiscncias veementes dos sofrimentos
impostos pelo regime da monarquia absoluta; as cruezas praticadas com
os mrtires da religio do patriotismo. A colnia havia passado pelas ig-
nomnias do cativeiro, arrastando-se pelas abjees a que o despotismo
condena os mseros que se estorcem empolgados por truculentas garras.
Os brasileiros no queriam mais curvar a cerviz ao jugo que
os oprimia havia cerca de trs sculos. No podiam suportar, no solo sa-
grado da ptria de Camaro e de Henrique Dias, do presbtero Roma e
de Domingos Martins, os antigos donatrios, vidos exploradores das
riquezas nacionais. Era esse o modo de sentir e pensar do norte ao sul.
A vontade geral tornou-se irresistvel; a luta permanente, terrvel e cruenta.
Nessa ordem de fatos humanos, sem dvida, no sempre fcil
descriminar o joio do trigo, segundo a expresso bblica. As paixes e os
interesses obumbram as conscincias ainda as mais lcidas e seguras. Os
espritos cultos e retos, principalmente os historiadores, somente devem
julgar os fatos e os homens conforme as circunstncias do tempo, as
crenas, as idias morais, os usos e costumes que formam o evangelho
social de cada poca.
Qual era a situao de Portugal relativamente ao Brasil, se-
gundo as idias morais e polticas dominantes? A do proprietrio despo-
jado de seu domnio; a do senhor em luta com o escravo que lhe recusa
52 Pedro Eunpio da Silva Deir

a obedincia que os costumes estabeleceram e as leis ordenaram e con-


firmaram.
Cabia ao proprietrio o direito de reivindicar a sua proprieda-
de e ao senhor o poder da lei para ser obedecido: eis a o que a metr-
pole fez.
A histria, decerto, no representa a imagem mitolgica da
justia; em vez de ter fechados e vendados os olhos, deve hav-los bem
abertos e videntes. A justia da histria cifra-se completamente no crit-
rio com que apura a realidade das coisas, firma a verdade dos fatos, evi-
dencia as intenes dos atos, penetra e reproduz a conscincia do indiv-
duo ou da sociedade em que ele vive; enfim, a psicologia em ao; estu-
do do homem individual e da sociedade feita homem. Ela no oculta o
mal nem encobre o bem: apregoa a verdade nua e crua.
Ora, Portugal no momento em que o Brasil quis emancipar-se
do seu ptrio poder achava-se numa dessas crises tremendas, a que as
naes custam resistir ou superar.9 Remontava-se a longo perodo o es-
boroamento de sua fortuna que foi esplndida durante um sculo, no
qual a glria, o herosmo, a opulncia, as vitrias, as epopias, as con-
quistas foram como que privilgios seus. O domnio de Castela ca-
vou-lhe funda a cova morturia.
A dinastia da revoluo de 1640, que contou alguns sobera-
nos solcitos do bem pblico, apresenta outros incapazes qual o encar-
cerado de Cintra ou o perdulrio, devasso, beato D. Joo V. A sombra
homrica, mas truculenta e sinistra, do marqus de Pombal, atravessando,
rpida, pelos escombros das runas, debalde tentou repar-las.10 Quando
D. Joo VI subiu ao trono, ento o reino estava em plena decadncia
que ele no criou, nem podia evitar. Os vulces da revoluo, as incle-
mncias e devastaes das guerras, as atrocidades do despotismo, os
males, desgraa e infortnios, tudo havia pesado sobre a Europa, trmu-
la e humilhada diante do refulgente gldio de Bonaparte.

9 Pinheiro Chagas, Hist. de Port.; visconde de Santarm, Quadro Elementar Estudo


Hist., por Morais Leite Velho.
10 Diz Oliveira Martins (pg. 155, Hist. de Port.): Ignorava Pombal que uma nao
no um mecanismo, um ser vivo e orgnico e no um artefato.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 53

Entre as naes, uma das mais flageladas foi Portugal, j deca-


dente e tendo se debatido em contnua crise; j invadido pelo exrcito de
Junot, j vendo transportada a sede da monarquia para a colnia, que co-
meou a crescer e prosperar, pressagiando a futura e prxima separao.
No estado em que estava o velho reino, laureado com as gl-
rias de Aljubarrota, a perda da terra de Cabral seria a sua suprema e
mortfera agonia. As revolues e guerras que, de uma outra extremi-
dade do continente europeu, empeceram a expanso comercial, arruina-
ram a indstria, destruram a lavoura, impossibilitaram a acumulao
dos capitais e absorveram e concentraram o trabalho, os esforos dos
homens nos campos de batalha tiveram a mais desastrosa ao na lavou-
ra e no acanhado comrcio e na minguada indstria do povo lusitano.
Assim que os portugueses no podiam ver sem horror a tentativa da se-
parao; desesperavam-se da tenacidade de D. Joo VI em continuar a
residir na Quinta de So Cristvo ou na fazenda de Santa Cruz. Acre-
ditavam que o regresso de sua majestade ao palcio de Queluz ou da
Bemposta bastaria para minorar males que acabrunhavam o reino.
sob esse ponto de vista que devemos avaliar os sentimentos
e atos das cortes lisbonenses; os rancores suscitados entre as duas fra-
es dos povos que ento constituam os rgios domnios da casa bra-
gantina.
Ora, se tal era o sentimento geral desde o Tejo at o Douro,
no h que estranhar que a poltica das cortes tivesse o intuito que supu-
nham necessrio a evitar e impedir a independncia brasileira. Essa po-
ltica, evidentemente, no podia ser a continuao ou conservao da
obra das augustas e rgias mos del-Rei D. Joo VI; destru-la era de ur-
gncia. Vem da o aodamento com que as cortes comearam por supri-
mir tribunais e os meios de progresso material e moral de que o Brasil
estava de posse e, na previso de que o duque de Bragana seria o cam-
peo impvido da causa da Independncia, tiraram-lhe os poderes do
regente e lugar-tenente do rei, ordenando ao prncipe que sasse imedia-
tamente do Brasil e fosse viajar pelos pases europeus para completar a
sua educao. Se o resultado das deliberaes das cortes legislativas no
corresponderam s suas intenes; se no grande sabedoria em polti-
ca prever somente o mal, antes o saber evitar que ele se realize, todavia
cumpre confessar que as cortes procuraram desempenhar-se do dever
54 Pedro Eunpio da Silva Deir

sob o ponto de vista dos interesses da nao que representavam e cujos


direitos lhes cabia salvaguardar e manter intactos.
Os fatos consumados no ministram mais azo e utilidade
discusso; porm a curiosidade histrica, por certo, no se contenta com
esta teoria superficial e materialista, contrria moral e justia que so
eternas como a verdade e que sempre os investiga e os apura, julga, ab-
solve ou condena. O ato de Bruto, ordenando a execuo do filho, um
fato consumado; contudo, a posteridade o aprecia e qualifica. O suicdio
de Cato tambm outro; entretanto, os historiadores modernos no o
deixam passar despercebido, e o ilustre Mommsen, que apelida de idiota
o egrgio cidado romano, diz que a sua morte causou grande mal aos
vencedores e Csar pagou bem caro o triunfo. Mommsen termina admi-
rando o velho idiota. As cortes de Lisboa, se tivessem empregado para
com a longnqua e esperanosa colnia uma poltica de meios brandos e
conciliatrios, evitariam a separao e a conseqente proclamao da
Independncia? Desde a partida de el-rei, os brasileiros, sob o influxo
das reminiscncias da tradio do passado, como indicamos acima, no
abandonariam as idias da liberdade civil e poltica, por amor das quais
tudo sacrificariam; logo, qualquer que fosse a poltica das cortes portu-
guesas, a independncia havia de se realizar. Poderia haver questo de
tempo; questo, que, de sbito, resolveu o decreto que privou o regente
de exercer o governo do reino americano e que deu causa brasileira
um defensor e audaz campeo. Sem D. Pedro frente, os mais destemi-
dos patriotas hesitaram, receosos de um desastre e avisados pela dura li-
o das revolues anteriores. Com o filho do rei como guia e chefe, os
desnimos cederam fascinante esperana, seno certeza de triunfo. D.
Pedro no foi s um defensor, ainda mais a garantia dos propugnadores
e a salvao da causa. Por esse magno servio que fez ao Pas, seu nome
perdurar e o futuro o engrandecer na memria e gratido das gera-
es psteras.
razovel pensar que, sem o concurso de D. Pedro, a inde-
pendncia no teria sido coroada de pronto e feliz resultado; no teria
sido exeqvel. Havia ento, no Brasil, um limitadssimo nmero de ho-
mens de certa cultura intelectual e moral, anelantes de possuir a liberda-
de e compreendendo-a saberiam usar dela. Mas a quase totalidade da
nao jazia na ignorncia, que o regime colonial mantivera desde remoto
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 55

tempo. Rarssimos aprendiam a ler e escrever. Essa numerosssima clas-


se de ignorantes e incapazes estava afeita subservincia e aferrada su-
persticiosa venerao da monarquia tradicional em que a vontade, capri-
cho ou bel-prazer de el-rei nosso senhor, eram um dogma de f. Todas
as classes sociais, quer nas vilas e cidades, quer nos sertes obedeciam
cegamente s ordens dos capites-mores, dos donatrios, dos governa-
dores e vice-reis. E a prova de que essa gente, se tinha o instinto de li-
berdade, no mostrava a compreenso, est na submisso s portarias
que o ministro Jos Bonifcio expedia ao intendente de polcia e aos ju-
zes maneira do marqus de Pombal.11
Se, em 1822, a Independncia era inexeqvel, quando teria
sido provvel? Problema histrico; s o incremento da cultura intelectual,
moral e econmica do povo poderia resolv-lo. Atentando na lentido
com que o progresso tem marchado, no Brasil, desde 1822 at os nos-
sos dias; notando que ainda os povos (e at as classes abastadas e educa-
das) deixam o governo, qualquer que seja, confiscar-hes os votos nas ur-
nas eleitorais ou renuncia e abstm-se de usar do direito, no possvel
conjecturar o momento em que se faria a Independncia, (sem o con-
curso de D. Pedro), somente pela fora das causas.
Os feitos do duque de Bragana e dos patriotas brasileiros le-
vantaram, em Portugal, intenso rumor de vociferaes, de cleras. D.
Pedro foi acoimado de mal portugus, de filho desleal e traidor... Quan-
to a este ltimo assunto, releva observar que D. Pedro, investido da ca-
tegoria e poderes de regente, recebeu do pai instrues escritas e defini-
das em decreto. tambm incontestvel que D. Joo VI lhes deu de
viva voz: a tradio constante, una voce, afirma e um documento do tem-
po confirma e estabelece o fato. Quando estrugiram as acusaes de
perfdia e deslealdade contra D. Pedro, este apelou para o testemunho
do rei, lembrando-lhe, numa carta, as seguintes frases: Conserva o Brasil
para casa de Bragana, no caso de perigar o domnio e a monarquia, cinge tu a coroa
para que algum aventureiro no a tome.

11 Leiam no Dirio da Assemblia Constituinte a discusso sobre as portarias e sobre o


projeto de anistia; discursos de Rodrigues de Carvalho, Alencar, Carneiro da Cunha e
outros deputados; sesses de maio e junho de 1823.
56 Pedro Eunpio da Silva Deir

No pode ser filho ingrato, desleal e prfido aquele que res-


peitou e executou o conselho que lhe deu o soberano e progenitor.
E quando D. Pedro se deliberou a pratic-lo? Depois de mui-
tas hesitaes; depois que reconheceu que a simples separao era im-
praticvel; depois que viu a faco demaggica em Lisboa reduzir o rei a
zero e tirar-lhe a autoridade; enfim, depois que os decretos das cortes
desfecharam mortferos golpes no corao do Brasil, suprimindo as ins-
tituies destinadas a promover o progresso e a prosperidade nacional e
ordenaram que o regente deixasse o governo e partisse a viajar pelas ci-
dades europias. Os brasileiros apelaram para D. Pedro e este ficou para
o bem de todos.
Proclamada a Independncia como fato consumado, urgia or-
ganizar o Pas constitucionalmente: dessa rdua tarefa incumbiram-se o
sbio e venerando patriarca e a Assemblia Constituinte, como veremos
no seguinte estudo.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo V

A PS a retirada de D. Joo VI, os acontecimentos


desceram rpido declive.
Ao rei no faltaram, em Lisboa, humilhaes de um prisionei-
ro. Ao duque de Bragana, to longe, no Rio de Janeiro, os liberais por-
tuenses lanavam afrontas que vinham ferir e provoc-lo.
O povo lusitano, por tantos sculos, habituado supersticiosa
venerao da monarquia, agora se lhe mostrava hostil, ou indiferente.
Era esse um dos frutos do regime absoluto: o despotismo opera infin-
das transformaes de torpezas; corrompe a todos e a tudo; avilta os
homens e s cria escravos submissos ou rebeldes, malvolos e ingratos.
Pelo contrrio, a liberdade alma mater procriadora de belas coisas
ideais, que so virtudes cvicas; educa enobrecendo as naturezas, robus-
tecendo-as com as prodigiosas energias da dedicao at nos lances de
perigo, at nas horas amarguradas do infortnio. Os povos oprimidos
so como vis escravos, ou, antes, ces, rudemente vergastados, que lam-
bem carinhosamente a mo do cruel opressor, se o virem armado do
instrumento; mordem-na, encontrando-o desarmado por terra. Que im-
porta que o incomparvel historiador queira justificar o opressor e o
oprimido, asseverando que abolir a escravido importa condenar o Esprito
Santo, que ordena aos escravos pelo verbo de S. Paulo, permanecer nesse estado?
58 Pedro Eunpio da Silva Deir

Querer deixar de ser escravo, ou tent-lo crime.1 Os povos oprimidos


e subjugados no conhecem nem compreendem os deveres e os direitos
da conscincia humana. Os portugueses, nessa poca, eram um povo
que vivia ainda sujeito monarquia desptica, a qual escravizou as gera-
es passadas e subjugava as atuais. Eles, de si para si, perguntavam uns
aos outros: que temos ns com a causa dos tiranos dos nossos avoen-
gos opressores no presente ? Por que havemos de lutar por amor daque-
les que continuaro a tratar-nos como sditos, regendo-nos com virga
frrea, se recobrarem o mesmo poder absoluto que outrora exerceram?
Era esse o vozear da boca das multides, e D. Joo o escuta-
va aflitivo e temeroso. Viu-se abandonado no momento de angstias e
provaes; viu-se ludibriado pelas cortes; sofreu que o despojassem da
rgia autoridade e ficou merc das faces, que preponderavam em
Portugal.
Nesse estado de coisas, as cortes reputavam-se vitoriosas,
redobravam de audcias, requintavam de insensatez, primavam de
inpcia e, qual um iconoclasta, quebravam e destruam tribunais e to-
dos os instrumentos de progresso; nada consideravam respeitvel,
nada poupavam.
As deliberaes das cortes, concernentes ao Brasil, produzi-
ram principalmente dois resultados, entre outros, que so notveis: 1)
a aclamao do Defensor Perptuo e Imperador; 2) a convocao da
Assemblia Constituinte. Desde ento, a Independncia da colnia, que
se rebelara, passou a ser fato consumado. Regida, at agora, pelo sistema
da monarquia absoluta, ia converter-se em Estado sob a forma do go-
verno da liberdade constitucional, forma limitada por uma lei orgnica e
fundamental, consagrando os direitos do cidado, a soberania nacional,
a delegao dos poderes. A instituio monrquica precedia a todas, di-
manava, por assim dizer, da fonte viva da vontade nacional, da qual era
expresso incontestvel, sem intermedirios, quase ditatorial, armada do
poder de criar os outros aparelhos do mecanismo governamental; essa
condio excepcional, privilegiada e independente colocava o imperante

1 O grande orador catlico e historiador filsofo Boussuet, bispo de Meaux, prega-


va a doutrina da escravido, achava bom que o oprimido amasse o opressor:
rege, eos com virga ferrea.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 59

em altura superior. Ele reunia em si todas as faculdades para organizar o


Estado, regular e conceder direitos, enfim, sua palavra era Fiat lux. E
o imperador entendeu e manifestou, em todos os atos e momentos, que
esta superioridade lhe competia e usou dela sempre que lhe pareceu
conveniente.2 Poder anterior a todos os outros e procriador deles e da
lei fundamental, como o dizia um doutrinrio e eloqente parlamentar, 3
a realeza era a viva encarnao da soberania absoluta da nao. O prnci-
pe j exercia o governo antes da constituio do Estado e considera-
va-se a si mesmo soberano; dispunha de todos os meios de ao. No de-
creto de 12 de novembro, invoca a sua superioridade dizendo havendo
eu convocado, como tinha o direito de convocar, etc.4 Donde lhe vinha esse di-
reito? No o tirava, como os monarcas antigos, da instituio divina do
per me reges regnant; do omnis potestas Deo: tirava da sua qualidade, do seu
ttulo de Defensor Perptuo, como o afirma na proclamao de 13 de
novembro, na qual escreve a salvao da ptria, que me est confiada como de-
fensor perptuo do Brasil.4 Nos decretos de 12, de 13 e de 24 de novem-
bro, no manifesto de 16 de novembro, predomina a mesma idia, a mes-
ma convico de governar por direito prprio, inerente sua augusta in-
dividualidade e, no discurso que pronunciou na sesso de 3 de maio,
manifestou a supremacia de sua vontade declarando que s aceitaria a
Constituio, se fosse digna dele Imperador. No falava como um pactuante;
impunha a sua vontade tutelar; exercia a misso de Defensor Perptuo,
de poder criador anterior a todos os poderes constitucionais que tinham
de ser organizados.
De fato, estavam estabelecidos logo desde a fundao do
Imprio e antes da organizao e da lei constitucional, suprema e funda-
mental, dois poderes antagnicos: o do Defensor Perptuo, criado e
consagrado pela revoluo, e o dos representantes no parlamento, depen-
dente da vontade do poder anterior, que j exercia absolutamente a sobe-

2 Vid. os decretos, proclamao, manifesto de novembro de 1823, etc.


3 Vida de Royer-Collard, pelo baro de Barante.
4 Todos os decretos e manifestos so documentos histricos, humanos, que mostram o
crculo de idias, em que girava o esprito de D. Pedro. O ttulo de Defensor Perp-
tuo, considerado fonte do seu poder, uma idia, uma criao do absolutismo; no
novidade nova; dele usou o rei D. Joo I, em priscas eras da realeza desptica.
60 Pedro Eunpio da Silva Deir

rania. Tal era o sincretismo de idias; tal o carter do homem de quem


tudo dependia.
Ora, como a histria a psicologia em ao, o estudo analti-
co do ente humano em suas emoes, pensamentos e atos, nos mostrar
que o reinado de D. Pedro foi completamente conforme ao seu carter,
temperamento e idias.
D. Pedro efetivamente se achou numa situao especial,
como as monarquias dos tempos modernos no apresentavam outra.
Se recorrermos ao exemplo da Inglaterra, veremos que Carlos II, de-
pois da morte de Cromwell, chamado pelo general Monk, investido
pelo parlamento do direito de reinar.5 Evidentemente, o seu direito
no era anterior aos poderes organizados. Guilherme III, stathouder
da Holanda, casado com a princesa Maria, filha de Jacques II, depois
da revoluo de 1688 que destronou o sogro, no aclamado rei, no
quis aceitar o governo sem ser coroado rei conjuntamente com sua
mulher, que, de fato e de direito, era rainha. O parlamento confe-
riu-lhe a realeza.6 George I, eleitor do Hannover em 1714, pela mor-
te da rainha Ana, subiu ao trono da Gr-Bretanha por escolha do
parlamento.7
Em Frana, os exemplos no mostram um soberano investido
da autoridade nas condies de D. Pedro I, que no recebeu a investidu-
ra de poder algum anterior; que, ao contrrio, foi o instituidor e criador
dos outros poderes, exercendo de per si a fora viva, imediata da sobe-
rania nacional por aclamao dos povos, antes da Constituio e organi-
zao do Estado. Lus XVIII que pertencia, segundo o direito da antiga
monarquia francesa, linha hereditria para exercer as funes da reale-
za, aps os sucessos daquela quadra de revolvimento, de guerras, de in-
vases e queda do imprio, foi preciso: 1) que Talleyrand, por meios di-
plomticos, obtivesse o favor de George IV, da Inglaterra, e de Alexan-
dre, da Rssia: 2) que le suat (escreve um historiador,) sans s occuper de
legitimit ni de droit divin, l apella au throne, mais en pretendant lui imposer la

5 Guizot, Revol. dAngleterre Macaulay, Hist. d Angleterre.


6 Trevor, Vie de Guillaume Macaulay, Hist. of England.
7 Remusat, Angleterre au XVIII sicle Macaulay, Hist. of Eng. Massey, Hist. de
l Angleterre, etc.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 61

constitution et il a donne, avant, la declaration de Saint-Ouem, gages des liberts


constitutionelles.8
Vejamos Lus Felipe, que surgiu da revoluo de julho de
1830: il fut nomm le 31 juillet (escreve um dos historiadores do reina-
do), lientenant gnral du royanme par la comission municipale de Paris, reconnu
comme tel par Charles X et present par La Fayette au peuple comme la meilleur
des republiques. La chambre des deputes lui offrit le trone avec le litre de roi des
franais, 6-7 daot.9 Todos os historiadores dessa poca repetem quase a
mesma narrativa, conquanto divirjam na crtica, segundo as opinies
polticas de cada um: Montalivet, que foi ntimo do rei; Guizot, que
governou, longo tempo, como seu ministro presidente do conselho;
Dupin, amigo e advogado, por certo, no apreciaram os fatos do reina-
do da mesma forma que Lus Blanc, socialista e republicano de fevereiro
de 1848.
Conclui-se que a histria no apresenta uma encarnao dos
poderes num soberano ou chefe de Estado, qual a de D. Pedro, que por
um lado, como Carlos II, da Inglaterra, e Lus XVIII, da Frana, era da
linha hereditria; por outro lado, como Guilherme III, da Holanda ou
Lus Felipe de Orlans, saram estes das barricadas de julho; aquele da
revoluo constitucional que firmou na Inglaterra o regime parlamentar,
em que a opinio nacional predomina por meio de seus representantes
no parlamento, cuja maioria delega uma comisso que no conselho do
rei governa, manda e administra, enquanto o soberano somente reina,
inteiramente irresponsvel, mas com a misso e dever de interpretar,
respeitar e executar a vontade manifesta da opinio que a do Pas.
Investido de todos os poderes, D. Pedro continuou a governar
como dantes, e por isso mandou, por decreto de 3 de junho, convocar

8 Sobre a restaurao, h uma vasta literatura; apontarei alguns nomes, que me so


mais familiares. Beauchamp, Vie de Louis XVIII. Vaulabelle, Hist. de la Restauration.
Af. Nettement, Hist. de la Rest. Lamartine, Hist. de la Rest. Ultimamente, Thureau,
Dangin, Libereaux et libert sous la Rest. Abundam memrias desse tempo.
9 A literatura e a memria sobre este reinado so numerosas; citarei algumas, em
que os leitores acharo a confirmao do texto acima escrito. Duvergier de Hauran-
ne, Hist. du gouvernement parlementaire. Guizot, Memoires. Dupin, Memoires. No-
vion, Histoire du rgne de Louis Philippe. Beaumont-Vassi, Histoire de mon temps.
Montalivet, Hist. des dix-huit annes du gouvernement parl. Louis Blanc, Histoire de dix
ans. Elias Rgnault, Hist. de huit ans. Thureau Dangin, Histoire du rgne de Louis
Philippe, etc., etc.
62 Pedro Eunpio da Silva Deir

uma Assemblia Constituinte, a qual foi eleita na forma das instrues


de 19 de junho, assinadas por Jos Bonifcio, ministro do Imprio do
gabinete de 16 de janeiro de 1822. Eis a a origem do primeiro parla-
mento que funcionou no Brasil. Veremos os atos e idias, projetos de
leis, discusses, eloqncia, ilustrao, critrio, dignidade e independn-
cia de conscincia que fornecem matria para sua histria.
Os leitores, que amam investigar a causa dos fatos para desco-
brir a marcha e o desenvolvimento dos fenmenos sociolgicos da vida
de uma nao, munidos dessas informaes, facilmente explicaro as
evolues da poltica do primeiro reinado, o desenlace do drama, do
qual a Constituinte foi um dos atos cheios de cenas, ora comoventes e
graves, ora burlescas e fteis. Vero como os ministros que auxiliavam,
ou serviam o prncipe, eram de uma simpleza singular, sem nenhuma intui-
o dos sucessos, que se iam preparando nas dobras recnditas do futu-
ro; sucessos que, previstos, poderiam ter sido evitados e os males e da-
nos ou, pelo menos, neutralizados. Os destinos da nacionalidade brasi-
leira, dirigidos pelos ministros imprevidentes de D. Pedro I, correram
graves perigos e teriam sido anulados; se a Providncia, que vela pelos
povos, no empunhasse as rdeas do carro de Estado10 ou o abando-
nasse ao acaso.
Nesses estudos iremos esboando, a largos traos, a fisiono-
mia do primeiro parlamento que iniciou o povo brasileiro na prtica do
regime do governo dirigido pela inteligncia, pela eloqncia da palavra
livre e irresponsvel. Se no nos for dado escrever uma histria completa,
procuraremos recolher certa soma de recordaes de um passado de
82 anos que parece obliterado na memria dos brasileiros: esfor-
ar-nos-emos em reproduzir algumas das cenas, em que, somente, o pa-
triotismo supriu a sabedoria e o critrio do legislador e as concepes
do gnio do estadista.
As geraes que contemplam as transformaes do presente,
comparando-as com a do passado, podero julgar se as anteriores no-
bilitaram-se pela independncia da conscincia, altivez de carter, pelo
desinteresse e pela moralidade poltica, quando lhes faltavam as brilhan-
tes concepes do talento, os fecundos resultados da meditao ou da

10 Palavras de Boussuet. Discours sur l histoire universelle.


Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 63

experincia; enfim, aquilo que faz a grandeza e o enlevo da poltica


essa profunda e laboriosa ocupao dos homens que tm a coragem de
lutar e sofrer pelos verdadeiros interesses de seu pas. Decretada a con-
vocao da Assemblia, reuniram-se os colgios eleitorais em todo o
Imprio, exceto nas provncias ainda em contenda com os inimigos da
causa emancipadora, por exemplo, a Bahia, que combatia heroicamen-
te as tropas portuguesas comandadas pelo general valente e hbil, Lus
Incio Madeira de Melo;11 tropas que recuaram vencidas em Itacaranha,
Piraj, Funil, Cabrito, Itapo, etc. As eleies celebraram-se, com religio-
so respeito, pela forma estabelecida. Nessas eras, a populao no co-
nhecia o sistema das fraudes, das cabalas, da corrupo e de duas coisas
abjetas a confiscao do voto nas urnas pelos governos e a absteno
do eleitorado, ou por pusilanimidade ou por egosmo e indiferena, no
querendo compreender as seguintes palavras do imortal romano; sit
denique scriptum in fronte unius cujusque civis quid de republica sentiat.12
As instrues do ministro Jos Bonifcio estabeleceram e
adotaram o processo eleitoral de dois graus, processo que se adaptava
inexperincia, rudeza e ignorncia da generalidade das classes sociais
no Brasil de 1823. natural inquirir-se, neste assunto, o Brasil de hoje
pode pretender superioridade? No ser fcil a resposta, atentando no
contnuo espetculo que se contempla na quadra poltica, em que funcio-
nam os comcios eleitorais. No precisamos ir longe; aqui mesmo, na ca-
pital Federal, v-se que um eleitorado de cerca de 40 mil eleitores no
apresenta mais de 4, 5 ou 6 mil votantes; o resto...
Em suas cleras de moralista e de patriota, o inexorvel histo-
riador, indubitavelmente, repetiria a dolorosa e flageladora exclamao:
homines ad servitutem parati.13
As instrues expedidas pelo ministro Jos Bonifcio, regula-
vam tanto o processo eleitoral em suas mincias, quanto fixavam o n-
mero dos representantes de cada provncia, naturalmente sem base co-
nhecida da populao, mas por uma dessas estatsticas a olho muito
em uso sempre no Brasil onde a estatstica parece no ser a expresso

11 Ainda hoje se diz na Bahia: guerra do Madeira; domina, assim, a tradio.


12 Ccero.
13 Cornellius Tacitus Annaes.
64 Pedro Eunpio da Silva Deir

certa dos fenmenos sociais, dos fatos polticos, reproduzidos por alga-
rismos; exemplo, a mortalidade e os nascimentos, o movimento da po-
pulao, da produo, da importao ou da exportao e outros fatos da
vida de uma sociedade ativa, que progride, ou de uma nao que rui em
rpida ou lenta decadncia.
A despeito da base imaginria, ou real, tomada pelas instrues
de 19 de junho para execuo do decreto de 3 do dito ms, convocando a
Assemblia Constituinte, as eleies se realizaram, com toda regularidade e
perfeita paz; apenas nos colgios dOlinda e de Cuiab apareceram algumas
dvidas ou contestaes.14 Foram estas primeiras eleies as mais puras
que se celebraram e exprimiram fielmente a vontade do eleitorado, que, es-
pontneo, concorreu s urnas, compenetrado de desempenhar um impor-
tante dever cvico. De seu lado, o governo imperial procedeu escrupulosa-
mente e respeitou religiosamente a manifestao da soberania nacional.
No tinha convenincia de usurpar o voto, porque era um governo aceito e
bem quisto e merecia a confiana geral. A causa era comum e do mesmo
interesse para o povo e para o governo; mais tarde, no correr do tempo, as
eleies deram lugar a tremendas lutas entre o governo e o povo; um, es-
forando-se por manter o seu direito; o outro, por confisc-lo.
Segundo as instrues de 19 de junho, a Assemblia Constitu-
inte se comporia de 100 deputados distribudos por cada provncia do
modo seguinte Par 3; Maranho 4; Piau 1; Cear 8; Rio Grande do
Norte 1; Paraba 5; Pernambuco 13; Alagoas 5; Bahia 13; Esprito Santo
1; Rio de Janeiro 8; Minas Gerais 20; Gois 2; Mato Grosso 1; S. Paulo
9; Santa Catarina 1; Rio Grande do Sul 3; Cisplatina 2.
Nessa temporada, o Estado Oriental estava unido ao Brasil
sob a denominao de provncia Cisplatina e Sergipe ainda no estava
elevado categoria atual, como foi depois, marcando-lhe a Assemblia
Constituinte dar 2 deputados.15
Reuniram-se os representantes, pela maior parte ilustres desconhe-
cidos,16 ao edifcio da cadeia velha, propositadamente preparada para ser-
vir de casa do Parlamento. Celebrou-se a primeira sesso preparatria no

14 Vide o Dirio da Cmara, sesso preparatria, parecer da comisso.


15 Dirio da Assemblia, sesso de 4 de agosto.
16 Frases de Fox, as quais o nosso grande orador Silveira Martins lanou em circulao.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 65

dia 17 de abril de 1823. Foram aclamados, presidente o bispo do Rio de


Janeiro D. Jos Caetano da Silva Coutinho e secretrio, Manuel Jos de
Sousa Frana. Nomearam-se, por proposta do presidente, duas comisses
para verificar os diplomas que foram reconhecidos legtimos. Na segunda
sesso preparatria, (18 de abril) a segunda comisso apresentou parecer
em que tratou das dvidas a respeito das eleies de Cuiab e do colgio
dOlinda, dvidas que foram resolvidas, reconhecendo-se os eleitos.
Nomeou-se uma comisso para organizar o regimento da Cmara. Na
terceira sesso, a 30 de abril, trataram-se da impresso do regimento e das
formalidades que se ho de guardar na Assemblia. (cap. 5 do Reg.)
A maneira de ser o Imperador admitido e recebido; se cober-
to com a coroa, se descoberto; se assentado no mesmo nvel do presi-
dente, se em lugar superior, e outras minudncias, umas fteis, outras
sem nenhum valor suscitaram discusses em que tomaram parte Ant-
nio Carlos, o padre Dias, Muniz Tavares, Carneiro de Campos, Alencar.
Celebraram-se ainda: a 4 sesso preparatria a 1 de maio; a 5, a 2 de
maio. Em todas discutiram-se assuntos que concerniam ao regimento e
solene sesso da abertura no dia 3 de maio, sesso em que o Impera-
dor comparecer em todo esplendor, segundo a expresso do deputado
Antnio Carlos. Esperemos por esse grandioso espetculo, inteiramente
novo para o povo brasileiro.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo VI

N O DIA 3 de maio de 1823, designado para abertura sole-


ne da Assemblia Constituinte, por ser data memorvel da nossa hist-
ria, reuniram-se os deputados das provncias no edifcio da cadeia velha,
preparado para servir de Casa do Parlamento. A decorao era simples,
mas decente; o recinto, galerias e tribunas bastante suficientes.
A verificao de poderes, anteriormente feita durante as ses-
ses preparatrias, no foi laboriosa nem absorveu grande espao de
tempo porque as eleies foram regulares e no ocasionaram largos de-
bates. A populao votante concorreu s urnas de boa vontade, proceden-
do de modo que mostrou ter conscincia de desempenhar dever cvico,
que a enobrecia, de exercer direito que reputava gloriosa conquista e
atestava a posse incontestvel da liberdade poltica da nao que energi-
camente acabava de despedaar os grilhes do cativeiro colonial, procla-
mando, face do mundo civilizado, existncia de povo livre e que, pela
primeira vez, fora chamado a demonstrar a sua soberania.
fcil de imaginar de que modo cada cidado se achava com-
penetrado da importncia da nobre misso, crendo que seu voto teria
influncia decisiva nos destinos da ptria. A eleio suscitar nas almas
as impresses e atrativos das novidades que as deliciam. Aparecia ainda
qual prova de um fato que se supunha impossvel de realizar-se. Era
68 Pedro Eunpio da Silva Deir

como que o documento vivo, luminoso, irrecusvel de ser a Indepen-


dncia uma realidade da qual no havia que recear qualquer contestao,
a despeito das ameaas que vinham de Portugal, onde os nossos diplo-
matas, Barbacena e Gameiro (depois visconde de Itabaiana), encarrega-
dos pelo Imperador de obter da corte de Lisboa o reconhecimento do
Imprio, lutavam contra as tergiversaes dos ministros portugueses,
embora aqueles encarregados estivessem escudados no fato e no direito
e eficazmente auxiliados pelo prestgio do governo ingls, a cuja frente ful-
gurava o grande orador e estadista George Canning. Este abalizado par-
lamentar tomou a si, nas conferncias celebradas em Londres, entre
Barbacena e Gameiro, por parte do Brasil e o conde de Vila Real, repre-
sentante da corte portuguesa, redigir as bases do tratado que reconhe-
cesse a existncia do Brasil na categoria de Estado livre no convvio dos
povos independentes.
Ora, compreende-se que os brasileiros, nessa temporada, tudo
faziam para provar Europa que tinham a capacidade e as aptides de
exercer os direitos e deveres que impem e exigem as instituies do
governo moderno e assim celebraram as suas primeiras eleies com
escrupulosa regularidade e conforme as instrues expedidas e assina-
das por Jos Bonifcio, ministro do Imprio. Nas sesses preparatrias,
a Assemblia Constituinte apurou as atas e s lhes votou, em dois col-
gios, ligeiras e frvolas contestaes, e de to somenos valor que apro-
vou as eleies dos colgios dOlinda e de Cuiab e reconheceu os elei-
tos representantes das duas provncias. No dia 3 de maio, a Cmara
Constituinte contava nmero legal para realizar abertura solene, que era
esperada com patritico e louvvel anelo, concentrando e absorvendo a
ateno geral do norte ao sul e muito vivamente do lugar onde a C-
mara Constituinte ia funcionar. A cidade de S. Sebastio estava em um
movimento vivaz e ardoroso e preparava-se para dar aos pais da ptria
testemunho de sua estima. Tinha razo e direito de querer tomar o pri-
meiro plano nessas manifestaes nacionais, porque foi do Rio de Janeiro
que partiram os primeiros sinais, exemplos e esforos para suscitar e
convocar os diversos obreiros da independncia. Nas provncias, no se
pensava na luta; aqui no Rio, j os Ldo, cnego Janurio da Cunha,
capito-mor Rocha e outros punham, audaciosos e temerrios, mos
obra. Vem ao pintar da faneca observar que, de todos os movimentos
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 69

revolucionrios do Brasil, somente tm sido coroados de feliz xito


aqueles iniciados e partidos do Rio de Janeiro; por exemplo, o da Inde-
pendncia, o de 7 de abril, o parlamentar da maioridade em 1840, final-
mente, o de 15 de novembro. Nas provncias, desde Beckman no Mara-
nho; a inconfidncia de Vila Rica; da Bahia em 1793; o de 1817 em
Pernambuco; o da Repblica de Piratinim, no Rio Grande do Sul; a Sa-
binada da Bahia, em 7 de novembro de 1837; as rebelies de Minas e S.
Paulo por ocasio da lei de dezembro de 1842; a de Pernambuco em
1848; finalmente, a do tempo da Repblica, que assolou as provncias
do Rio Grande, Paran, etc; todos esses movimentos, ou abortaram
desastrosamente ou foram comprimidos de modo implacvel. Nenhum
triunfou. uma observao, que talvez se repute superficial, mas que
tem razo de ser em causas de grande importncia.
Qualquer que seja, porm, a explicao procedente, ou im-
procedente desse fenmeno social, a verdade que s do Rio de Janeiro
partiu o sinal e o exemplo para a revoluo da Independncia e propa-
lou-se de norte ao sul do Pas. Essa glria cabe cidade da Guanabara e
no lha disputar nenhuma das outras das provncias, nem a Bahia, que,
pela mesma causa, pugnava com as falanges hericas do valente general
Madeira. A Bahia, porm, no iniciou o movimento libertador; ao con-
trrio, recebeu o impulso vindo do Rio de Janeiro.
H um antigo e inveterado preconceito entre ns, preconceito
que nos enche de um orgulho vo e satisfaz a certos patriotas.
Os brasileiros apregoaram que s eles fizeram a Independn-
cia. Quem ousasse contrariar os contemporneos, que assim assevera-
vam, correria o risco de ser repelido e condenado, como mau brasileiro.
Os contemporneos da independncia, com sobeja razo, orgulhosos de
seus feitos e esforado patriotismo, lutando contra os lusitanos, s viam
em tudo que era portugus um inimigo que devia ser combatido e exter-
minado.
dado, hoje, investigar nos fatos a verdade com calma e me-
ditao. Passou o momento dos arrombos do entusiasmo. O tempo, que
inibia os ardores, dissipa o orgulho, modera as paixes, esclarece o esp-
rito, aviva e robustece o critrio, o tempo deixou-nos ver que o precon-
ceito no deve prevalecer. Por que mant-lo hoje? Temer algum que
nos seja contestada a obra da Independncia nacional?
70 Pedro Eunpio da Silva Deir

Podemos, pois, apurar a verdade histrica, que no nos deslustra.


Aqueles que sabem como a Independncia se fez, riem-se
desses patriotas intolerantes, contaminados de antigos preconceitos de
vera superstio.
Sem dvida, foram os brasileiros os grandes lutadores pela in-
dependncia da ptria, cuja causa sustentavam e defendiam; a eles que
esta causa interessava; a eles cumpria fazer-lhe todos os sacrifcios. Eles
souberam faz-los nobremente.
Eles, porm, no viviam ss nesta terra, onde habitavam mui-
tos portugueses que se consideravam cidados da mesma ptria ento
unida e cujos destinos a todos interessavam. Quando os portugueses,
aqui domiciliados, com famlia nascida e criada aqui, com interesses,
com hbitos contrados, viram as cortes querer tirar ao Brasil todos os
elementos de progresso e reduzi-lo ao miservel estado colonial, destruin-
do a obra do governo de D. Joo VI, tomaram resolutos o partido da-
queles que nasceram no solo americano, reconheceram e proclamaram a
injustia da metrpole; repeliram os decretos das cortes, acoimando-os
de tiranos, insensatos e insuportveis. Perguntavam: como iremos reque-
rer justia aos tribunais de Lisboa? No vem as cortes os danos que
nos causam a todos ns habitantes do Brasil? Por que suprimir os tribu-
nais e decretar medidas odiosas, brutais e brbaras?
Feridos em seus interesses, afetos e sentimentos, foram dos
primeiros que protestaram e se rebelaram contra atos violentos e detes-
tveis, que no ofendiam somente aos naturais do Pas, mas que prejudi-
cavam profundamente a todos que eram forados a permanecer nesta
terra de S. Cruz. No se limitaram a inertes protestos; lanaram-se nos
azares perigosos da luta; fizeram causa comum com os brasileiros; todos
por um e um por todos. A ptria era me duns e doutros; cabia-lhes
propugnar pela mesma causa. Eis a por que se viu Jos Clemente, ma-
gistrado e presidente do Senado da Cmara, frente do povo, (mescla
de portugueses e brasileiros natos) ir solicitar do prncipe regente que
no obedecesse aos decretos das cortes e no se ausentasse do Brasil.
Eis a Jos Clemente um dos primeiros promotores da Independncia,
quando outros se conservaram calados. Jos Clemente, porm, era por-
tugus, e o orgulho brasileiro teria pejo de apont-lo como um patriarca
da Independncia. Que significava este ato de Jos Clemente? Seria um
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 71

esforo de sua vontade, de seu brasileirismo, de seu apego e amor terra


onde vivia e era feliz? Iludem-se os que assim pensam, Jos Clemente,
nessa conjuntura, era o representante dos brasileiros natos e principal-
mente de numerosos portugueses, revoltados contra as prepotncias das
cortes e que compartiam dos mesmos sentimentos dos filhos do Pas.
provvel que, se os portugueses, aqui residentes e estabelecidos com s-
rios e vitais interesses, no tomassem parte no movimento, decerto, Jos
Clemente, como presidente do Senado da Cmara e como magistrado
no seria to beato de arriscar a sua posio oficial. Jos Clemente foi
induzido a este ato de rebeldia, (que lhe teria custado bem caro se o mo-
vimento tivesse sido mal sucedido) forado pelos portugueses, que fize-
ram causa comum com os patriotas brasileiros, nem os brasileiros pro-
curariam o concurso de Jos Clemente, j por desconfiana de sua quali-
dade de portugus, j pela da autoridade, que exercia, dependente da
metrpole e, por conseguinte, dedicada e submissa aos interesses dela.
Parece fora de dvida que a Independncia no foi s obra exclusiva dos
brasileiros, como no-lo dizem a ignorncia da verdadeira situao e condi-
o da sociedade brasileira, ou o orgulho nacional estlido e irrefletido.
Seria longo enumerar fatos como o de Jos Clemente. Na
Bahia, as juntas patriticas que trabalhavam pela causa da independncia
reuniam em Maragojipe, com Rebouas, vrios portugueses; em Nazar,
com Maia Bittencourt, portugueses; na cidade da Cachoeira, Montezu-
ma (depois Senador Visconde de Jequitinhonha), o brigadeiro Rodrigo
Brando e Salvador Muniz Barreto (baro de Paraguau) e outros ricos
proprietrios trabalhavam com muitos portugueses, negociantes ou ca-
pitalistas em prol da causa brasileira. No opulento municpio de S. Ama-
ro, Miguel Calmon (marqus dAbrantes) tinha ao seu lado numerosos
portugueses, que concorriam com todos os meios em favor da Indepen-
dncia. Na vila de S. Francisco do Conde, com os Bulces, Argolos,
Pinheiro de Vasconcelos (visconde de Monserrat), Drias do Loreto,
Barreto da Saubara, Sudr e outros, tambm os portugueses tomaram
ativa parte pelo bom xito da causa brasileira, uns organizando compa-
nhias de voluntrios; outros, como os Teixeira Barbosa (do engenho
Passagem) emprestando cerca de 400 contos de ris, que mantiveram as
primeiras tropas do general Labatut.
72 Pedro Eunpio da Silva Deir

Poderamos prosseguir, apontando, com o dedo, nos campos


de batalha de Piraj, Lapinha, Itacaranha, Funil e outros lugares, os Leite
Pacheco, F. Pereira, Cid, Lus da Frana, Andras, Coelho (baro da Vi-
tria) e outros coronis portugueses, servindo com bravura e dedicao,
com sacrifcio de vida causa dos brasileiros. Na marinha de guerra, a
lista seria avultada; (sem falar em lorde Cochrane), bastava mencionar
dois destemidos marinheiros, que foram nossos heris em Riachuelo e
Humait; Joaquim Jos Incio e Barroso.
Nas altas regies da poltica, perdura a memria dos Vergueiro,
Maia, Abaet, Jos Clemente, conde de Lajes, conde de Souzel, general
Valente e outros. Contrasta a dedicao desses portugueses com os sen-
timentos de um Vilela Barbosa e de um Pinto Garcs, que, sendo brasi-
leiros natos, foram adversos causa que os outros serviam e defendiam
esforadamente.
A cfila de imbecis que soem falar do que no entendem, h
de dizer, com a imprudncia de alvar chacota, que me converto em cor-
teso dos portugueses...
No, senhores parvos; no me dominam a mim os vossos ri-
dculos preconceitos; no quero ser corteso dos nossos conterrneos,
quanto mais dos estranhos...
Estudo, sim, a histria, que s tem autoridade e somente
honrosa, magistra, lux vitae,1 investigando e apresentando a verdade.
Os preconceitos dos antigos patriotas, autores da Indepen-
dncia, talvez podiam ter a convenincia de estimular o patriotismo, de
avigor-lo, ou de saciar a vaidade dos benemritos que trabalharam pela
augusta causa da redeno da ptria. Mas passou esse tempo; toda a ge-
rao da Independncia est extinta e s nos resta a lembrana dos seus
feitos, que nos merecem subida estima e at nosso aplauso e venerao.
Seria, porm, uma pequice fazer da histria serva das geraes orgulhosas
de feitos, que no so exclusivamente seus. A histria eleva-se acima dos
heris, dos gnios, das naes e das assemblias, dos reis, e os obriga a
todos a assentarem-se na tripea dos rus; s de seus lbios irrompem
os hinos de glorificao, as sentenas absolutrias ou de suprema e defi-
nitiva condenao. Tcito no deixou aos Csares de Roma nem sequer

1 Ccero.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 73

a possibilidade de apelar para o juzo das geraes corruptas, imorais,


indignas, que a posteridade pudesse ter. No pensemos que s no pre-
sente em que vivemos, h torpezas e que as nossas geraes so inferio-
res s posteras. Os mesmos erros, males, torpezas, vcios e crimes, que
nos aviltam, necessariamente tocaro em partilha aos vindouros. A raa
humana a mesma em todos os tempos e em toda parte.
Os Csares romanos esto definitivamente julgados e conde-
nados sem apelao nem agravo depois que a histria os exps no
pretrio dos sculos, onde cada gerao que passa escuta o ecce homo.
Assim irremesivelmente condenados, no ousariam correr compaixo
nem justia da conscincia do gnero humano.
Est me parecendo que alguns leitores notaro que, propon-
do-me a narrar os trabalhos da Assemblia Constituinte, trato de outros
que lhe so conexos. Mas se estes leitores quiserem ler a Histoire du
Gouvernement Parlamentaire Duvergier de Hauranne, veriam como este
insigne historiador, propondo-se a narrar a histria parlamentar, ocupa-se
em cada volume, por exemplo, das conspiraes, da interveno do
exrcito francs, comandado pelo duque de Angoulme, em Espanha,
dos realistas espanhis, do Congresso de Veronat. O historiador francs,
notvel publicista, assim procedeu porque todos esses assuntos se pren-
dem histria parlamentar; da mesma sorte, os fatos de que temos fala-
dos ligam-se Assemblia Constituinte. No h mister de profunda
teoria, basta a vulgar experincia para saber que, nos povos livres, todas
as questes ou agitam-se em torno do Parlamento, ou este profere a ltima
palavra sobre elas.
A populao do Rio de Janeiro, que no era to minguada
como quando aqui aportou D. Joo VI em 1808, enchia as ruas e as vizi-
nhanas da Casa do Parlamento. Cada um saudava com viva satisfao
os deputados conhecidos que iam penetrar no recinto da Cmara com
sincera inteno de desempenhar o augusto mandato de legislador e de
servir causa pblica, e promover o bem da ptria desinteressada e de-
dicadamente.
Havia por toda parte um vivo contentamento; a populao
julgava assistir a uma esplndida festa do patriotismo.
No homem das classes populares at no das mais elevadas da
sociedade, dominava um s sentimento; todos confiavam nos representan-
74 Pedro Eunpio da Silva Deir

tes da nao e esperavam que eles realizassem as esperanas, fundando


o governo de um povo livre e fazendo uma Constituio que a todos
concedesse e garantisse os direitos da liberdade civil e poltica.
O espetculo, deveras, era novo para um povo recentemente
sado do regime colonial, educado na escola corruptora do absolutismo,
que impe o servilismo e recusa admitir que as criaturas humanas tm
idnticos direitos e deveres e que a ptria um patrimnio comum, que
professa o princpio do clebre ditador da velha Roma poncis genus hu-
manum est.2
No meio do entusiasmo geral e indizvel alegria, instalou-se
Assemblia Constituinte s 9 horas da manh, aguardando a vinda de S.
Majestade.
Ocupou a presidncia o bispo capelo-mor Coutinho. Logo
que o Imperador chegou, foi introduzido no salo acompanhado pela
comisso com todas as honras devidas sua alta dignidade.
D. Pedro, ainda muito moo, esbelto e de movimentos rpi-
dos, transps o estrado e assentou-se no trono e recitou um longo dis-
curso, pelo qual daremos apenas alguns trechos.
Dignos representantes da nao brasileira. hoje o dia
maior que o Brasil tem tido, dia em que ele pela primeira vez comea a
mostrar ao mundo que imprio, e imprio livre. Quo grande o meu
prazer, vendo juntos representantes de quase todas as provncias, faze-
rem conhecer umas s outras seus interesses e sobre eles buscarem uma
justa e liberal Constituio que as reja! Deveramos j ter gozado de uma
representao nacional; mas a nao no conhecendo h mais tempo
seus verdadeiros interesses, ou conhecendo-os e no podendo patentear,
visto a fora e predomnio do partido portugus, que sabendo muito
bem a que ponto de fraqueza, pequenez e pobreza, Portugal j estava re-
duzido e no maior grau a que podia chegar de decadncia, nunca quis
consentir (sem embargo de proclamar a liberdade, temendo a separao)
que os povos do Brasil gozassem de uma representao igual quela que
eles no tinham. Enganaram-se nos seus planos conquistadores e desse
engano nos provm toda nossa fortuna.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2 A Farslia de Lucano Discurso do Csar ao exrcito amotinado.


Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 75

Falou do tempo em que o Brasil vegetou como colnia, dos


seus sofrimentos, atrasos e males; da vinda de D. Joo VI, do bem que
fez ao Brasil; do decreto de 16 de dezembro de 1815 que o elevou
categoria de reino: ento exclamou Portugal bramiu de raiva, tremeu
de medo e o Brasil exultou de prazer. Ponderou que a medida, que ele-
vou a reino, deveria ter sido acompanhada da convocao de uma as-
semblia que organizasse o reino.
Disse que logo que em Portugal se proclamou a liberdade, o
Brasil gritou Constituio.
Afirmou que as vistas dos portugueses l no reino eram con-
verter os homens livres em vis escravos, que os obstculos antes de 26
de abril de 1821 se opunham liberdade brasileira e que depois continua-
ram a existir sustentados pelas tropa europia, fizeram com que estes
povos, temendo que no pudessem gozar de uma Assemblia sua, fos-
sem pelo amor da liberdade, arrastados seguir as infames cortes de Por-
tugal para ver, se fazendo tais sacrifcios, poderiam deixar de ser insul-
tados pelo seu partido demaggico que predominava neste hemisfrio.
Fomos maltratados pela tropa europia; fi-la embarcar e ir embora; veio
de Lisboa outra expedio.
Eu tomei sobre mim, disse o Imperador (ou repetiu o que es-
creveu a seu ministro Jos Bonifcio(?), proteger este Imprio e no re-
cebia expedio. Pernambuco fez o mesmo e a Bahia, que foi a primeira
a aderir a Portugal, em prmio de sua boa f e de ter conhecido tarde
qual era o trilho que deveria seguir, sofre hoje crua guerra dos vndalos,
e sua cidade por eles ocupadas, est a ponto de ser arrasada. Eis, em
suma, a liberdade que Portugal apetecia ao Brasil.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
As juntas, declarou o Imperador, imploraram a minha ficada.
Parece que o Brasil seria desgraado se eu no atendesse, como atendi:
bem sei que este era o meu dever...
Mal tinha acabado de proferir essas palavras como para o bem
de todos e felicidade geral da nao diga ao povo que fico, tomei todas as providn-
cias a respeito dos nossos inimigos, uns entre ns existentes, outros nas
cortes portuguesas.
76 Pedro Eunpio da Silva Deir

Depois, o Imperador fala das circunstncias financeiras: entra


em mincias de meios e de recursos financiais; alude s administraes, se-
cretarias e outras reparties, assegurando que todas precisam de reformas.
Discorreu acerca do estado deplorvel do exrcito. Referiu-se
marinha, anunciando que esperava 6 fragatas encomendadas, etc. No-
tou o que havia concernente s obras pblicas. Fez diversas pondera-
es no tocante ao estudos pblicos, a respeito da casa da Misericrdia.
Observou que depois de muitas providncias que deu, entendeu que de-
via convocar por decreto de 16 de fevereiro um conselho de Estado e
convocou tambm a Assemblia Constituinte por decreto de 3 de junho.
Disse que se viu obrigado a tomar algumas medidas legislati-
vas porque residiam ento de fato e de direito os trs poderes no che-
fe supremo da nao muito mais sendo ele seu Defensor Perptuo
(esta idia perverteu o esprito de D. Pedro). Mencionou como se deu o
grito do Ipiranga e que sentia no poder ir Bahia, que pelejava com o
exrcito do general Madeira. Prometeu a todo custo, ainda arriscando a
vida, desempenhar o ttulo que os povos deste vasto e rico continente
em 13 de maio de 1822 lhe conferiram de Defensor Perptuo. Como
Imperador constitucional e mui principalmente como Defensor Perp-
tuo deste Imprio disse ao povo, no dia 1 de setembro de 1822, em que
foi coroado e sagrado, que, com a sua espada, defenderia a ptria, a na-
o e a Constituio se fosse digna do Brasil e de mim. Ratifico solene-
mente tudo isso.
O Imperador, com as seguintes palavras que tero significa-
o no futuro no longnquo arrematou o discurso: uma Assem-
blia to ilustrada e patritica olhar s a fazer prosperar o Imprio e
cobri-lo de felicidades; querer que o seu Imperador seja respeitado, no
s pela sua, mas pelas mais naes; e que seu Defensor Perptuo cum-
pra exatamente a promessa feita no 1 de setembro do ano passado e ra-
tificada hoje solenissimamente perante a nao legalmente representada.
Foi esta a primeira fala do trono, pronunciada no Parlamento e
lida com respeitosa curiosidade pelo Pas, na iniciao do regime repre-
sentativo. um discurso que tem os moldes de relatrio de um secret-
rio de Estado, expondo a marcha dos negcios de sua administrao.
Lobriga-se, ou sente-se, na contextura de todas estas frases, o
esprito de Jos Bonifcio, adejando de perodo em perodo.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 77

D. Pedro recitou a orao que o ministro escrevera; acaso, as


palavras correspondiam aos sentimentos e pensamentos, ou estes ficaro
reservados para o porvir?...
Na aluvio das frases ouas que Jos Bonifcio ps na imperial
boca, transparecem, a todo instante, as arrogncias do regime da realeza
absoluta.
Noutro captulo analisaremos o discurso que acabamos de re-
sumir, dando apenas a substncia que ele contm.
Agora estamos em plena Assemblia, devemos acompanh-la,
narrando e analisando as suas idias e atos, palavras e pensamentos, que
so a matria propriamente da sua histria, que poder ser til a uns e
fastidiosa para outros.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo VII

O PRESIDENTE da Assemblia Constituinte respondeu ao


Imperador: a orao uma pea que avulta pelo cardume de conceitos va-
gos, repleta de saudaes louvaminheiras.
D. Jos Caetano da Silva Coutinho, bispo, capelo-mor, per-
deu excelente ocasio de ficar silencioso.
Das divagaes da resposta, depreende-se que ele no conhe-
cia previamente a ordem de idias do discurso imperial. Terminada a
resposta, o presidente, de p, bradou viva o nosso primeiro Imperador
constitucional o que foi1 repetido pela Assemblia e espectadores com
altas aclamaes. S. Majestade exclamou tambm viva a Assemblia
Constituinte e Legislativa e foi igualmente correspondido pela Assem-
blia e espectadores.2
A convenincia, ou inutilidade de ser imediatamente respon-
dido o discurso imperial, foi discutida na sesso preparatria de 2 de
maio.3

1 No nos admiremos dessa cena melodramtica; entre povos mais adiantados e


cultos, vemos o mesmo espetculo; por exemplo, na Constituinte francesa de 1849,
segundo refere Eug. Spuller, Hist. parlam. de la seconde republique.
2 Dirio da Cmara, vol. 1, sesso de 3 de maio, pg.17, 2 vol.
3 Dirio.
80 Pedro Eunpio da Silva Deir

O Deputado Pereira da Cunha aventou a idia de uma resposta


imediata; ponderou, todavia, que o Presidente, agradecendo ao Impera-
dor, procedesse ou falasse de maneira que no comprometesse a Cmara.
Antnio Carlos combate a indicao, qualificando a resposta
de ociosa, ou intil e impraticvel, porque (diz ele) conter provavel-
mente graas, ou censuras, e isto o que no pde fazer o presidente:
1) porque antes de considerada a matria da fala do trono pela Assem-
blia, se no pde chegar ao resultado de graas ou censuras; 2) por-
que a opinio do Presidente, a nica, que a sua resposta pode exprimir,
no a da Assemblia: 3) porque seria julgar a fala do Imperador que
no pde ser objeto de discusso.
Antnio Carlos, abundando em consideraes, reputa a digni-
dade imperial inviolvel e sobre-humana.
Nessa ocasio, interrompido pelo padre Dias, deputado de
Minas Gerais, prorrompeu na seguinte exploso de vaidade que convm
notar porque retrata e evoca a imagem do homem: Ora, a histria de
uma Assemblia no se cifra unicamente na sucinta narrativa de fatos;
implica seguramente o estudo dos homens em suas paixes, idias, tem-
peramentos e atos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
No posso deixar de dizer (exclama Antnio Carlos) que
pasmoso que um campeo da liberdade do Brasil desde o primeiro alvor
de seus anos seja tachado de iliberal e tachado pelo honrado preopinan-
te! Risum teneatis?
Pedia a modstia que um atleta velho fosse tratado com de-
coro por quem, pela primeira vez, ungiu os lombos para entrar em se-
melhantes lutas...
Ora, pois, para instruo do nobre deputado, cumpre-me di-
zer-lhe que esta a linguagem dos Russell, Algernon Sidney, Burke, Fox,
Grattan e de todos os polticos dessa nao clebre, que primeira deu a
nica soluo prtica do grande problema da liberdade sem licena. Esses
termos soam sem animadverso nas salas desses comuns intrpidos e des-
ses patriticos patrcios, que sabem conciliar a dignidade nacional com o
respeito devido ao chefe supremo.
Nota-se, nessas explosivas vaidades de Antnio Carlos de
Andrada Machado, que ele reputava-se um mestre entre os ignoros escholares
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 81

da Constituinte, e, ancho dessa orgulhosa pretenso, comeou a dar-lhes


lies, s vezes proveitosas e s vezes futilssimas e impertinentes. A auto-
ridade dogmtica, a fatuidade de orador eloqente e estadista, de superior
e erudito, encontraram, entre outros, tenaz contestao, sempre desde-
nhosa, no padre Dias, que era um esprito superficial; em Carneiro da
Cunha, capito-mor da Paraba, como era denominado.
Desde as primeiras sesses, os dois representantes da Paraba
e de Minas Gerais recusaram submeter a cerviz ferrenha coleira do
orador paulista.
Pondo de parte certas teorias errneas, certas exageraes ex-
travagantes, indubitvel que Antnio Carlos dispunha de notveis ta-
lentos; usava, porm, de frases gongricas e incorretas, mas, em certos
lances, eloqentes. Era orador amaneirado, improvisador, imponente,
cujo retrato desenharemos oportunamente.
Na contestao, que ops indicao de Pereira da Cunha
(marqus de Inhambupe) concernente a responder-se a fala do Imperador,
observa-se que ele indiciava a doutrina da irresponsabilidade da coroa,
pronunciando a fala do trono, doutrina que no verdadeiro regime parla-
mentar, praticado no segundo reinado, foi constantemente mantida e
respeitada.
A Constituinte no pode ter a pretenso de ser uma assem-
blia que se notabiliza pela competncia, pela ilustrao, eloqncia e
sabedoria dos representantes de todas as provncias. A sua maioria era
formada de mediocridades sem cincia nem experincia. No havia,
nesse Congresso, nenhum talento de primeira plana que pudesse rivali-
zar com os do parlamentarismo do segundo reinado, por exemplo, um
dialeto invicto e profundo, qual Zacarias de Gis; um esprito vasto,
pujante de erudio, como ngelo Muniz da Silva Ferraz; um orador
de estilo aprimorado, qual o visconde de Inhomirim, ou uma razo ar-
mada de luminosas formas do raciocnio, da sntese e da generalizao,
qual foi o Senador Nabuco de Arajo; nem uma inteligncia vidente,
lcida que brilhava no baro de Cotejipe; finalmente, na Constituinte
no existiram financeiros da ordem de Sousa Franco, Itabora ou do
visconde de Ouro Preto e do exmio jurisconsulto Lafayette; nem ora-
dores de eloqncia imaginosa, opulenta, deslumbrante ou veemente
tal qual a dos senadores Fernandes da Cunha, Jos Bonifcio, Ferreira
82 Pedro Eunpio da Silva Deir

Viana e a do intrpido tribuno Gaspar da Silveira Martins o Ocon-


nell rio-grandense.
Entre os constituintes de 1823, sobressaam os Andradas, do-
tados de talentos diferentes, com aptides diversas.
Jos Bonifcio, orador nulo, (como ele mesmo confessara),
ministro sem as concepes de um homem de Estado, primava por ser
um sbio naturalista que, desde 1790 at 1800, percorreu as Universida-
des e os Museus da Europa por ordem do governo portugus de D. Ma-
ria I e de D. Joo VI, ento prncipe regente. Sbio de notabilssima no-
meada nas cincias naturais, as quais, desde o fim do sculo XVIII e o
princpio do XIX, se desenvolveram prodigiosamente, Jos Bonifcio
no era da mesma grandeza quanto poltica, cincia que emprega outros
mtodos. Estudar e dirigir os movimentos, os atos, a vida de uma socie-
dade so coisas muito diferentes das classificaes mineralgicas; das
observaes do botnico, assinalando a ascenso da seiva; do qumico,
descriminando as afinidades de diferentes substncias.
Na Constituinte, revelaram-se alguns novos talentos, como os
Jequitinhonha e Abrantes, que passaram, mais tarde, pelas maravilhosas
transformaes do Thabor na tribuna parlamentar. A anlise histrica,
porm, verifica que, desde a Constituinte, foram lanadas as sementes
de certas idias e doutrinas, que abrolharam e a experincia justificar e
a prtica a aproveitar.
No possvel escrever a histria daquele tempo sem, ao me-
nos ligeiramente, traar um esboceto da sociedade em que viveram D.
Pedro e Jos Bonifcio. Os fenmenos polticos e sociais que se mani-
festaram, explicam-se pelo estado moral e intelectual da sociedade brasi-
leira e a Constituinte exprime esse estado, do qual inegvel encarnao.
De que modo o Brasil, no incio de sua independncia, pode-
ria eleger uma Cmara composta de notabilidades que se distinguissem
pelas cincias que formam homens de Estado, publicistas, legisladores,
financeiros e administradores? Estas cincias eram aqui cultivadas? A
instruo estava disseminada, propagada, infiltrada por todas as cama-
das sociais? Que era o povo brasileiro no primeiro quarto do sculo
XIX?
No passava de um escravizado colonial sob o ponto de vista
poltico; estranho e apartado dos outros povos, sem comrcio, sem con-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 83

tato, sem comunicaes, ignorava o movimento da civilizao moderna.


S uma frao, ou minguada minoria recebia educao incompleta. A ig-
norncia, qual espesso vu, estendia-se de alto a baixo; envolvia todas as
classes, no cobria s as populares heterogneas por isso mesmo in-
cultas, inaptas para a compreenso e prtica da liberdade civil e poltica.
nesse estado que o povo brasileiro, por fora dos aconteci-
mentos, foi chamado a exercer a soberania e eleger os representantes
dela. Das entranhas obscuras da ignorncia e inexperincia saiu a Cma-
ra onde Antnio Carlos aspirava o mando supremo e pretendia dar-lhes
instruo, como disse ao padre Dias, deputado de Minas Gerais.
A Constituinte no podia ser seno o que era o povo. No
podia ter aquilo que a nao no possua. Vinha representar um povo
que, durante trs sculos, vegetara no obscurantismo da realeza tradicio-
nal e infelizmente, em seu seio lavrara a lepra da escravido que o corroa
e embrutecia. A despeito de tudo, em verdade, foram escolhidos e elei-
tos os homens mais conspcuos e reputados. No lhes apareceram com-
petidores, porque naturalmente no os havia. A maioria nacional, ou era
de gente rude que no sabia ler nem escrever, ou de rsticos e de escra-
vos, que cultivavam os engenhos e fazendas e serviam os senhores nas
cidades. Como desse amlgama social poderia surgir uma assemblia,
cuja maioria fosse notvel pela cincia e experincia poltica? De certo,
no havia nem uma nem outra; no podia ter o parlamento seno rars-
simos espcimes.
Na prpria fala do trono, escrita pelo ministro Jos Bonifcio,
alude-se ao estado de crassa ignorncia, em que o regime colonial con-
servou as classes sociais, no lhes dando nenhuma instruo, unicamen-
te aproveitando-se do trabalho servil e lucroso. Este regime, como
prprio de sua ndole, tinha fundado temor da luz, que, esclarecendo o
esprito, vivificando-o, engrandece e o torna apto aos grandes cometi-
mentos da liberdade. A ignorncia era um dos fatores auxiliares do go-
verno desptico. O homem ignorante fraco, pusilnime e brutal; ao
contrrio, o homem educado e esclarecido tem a irresistvel conscincia
da prpria fora e da dignidade da personalidade e as audcias de com-
bater a escravido. O ignorante dominado pelo supersticioso pavor,
que lhe inspira a tirania e se lhe curva como escravo. Eis a por que a
metrpole condenava os povos da colnia a apodrecer nas trevas da ig-
84 Pedro Eunpio da Silva Deir

norncia; se lhes derramasse sob a fronte o batismo de luz, lhes infundi-


ria nalma a conscincia da fora; os moralizaria, os prepararia para ten-
tarem a reivindicao dos direitos naturais, e por conseguinte, a metr-
pole assim destruiria o domnio que lhe era to til e que a ignorncia
lho havia conservado durante trs sculos. Entra pelos olhos que, sob o
ponto de vista, do domnio e dos interesses, em vez de desdar os laos
da ignorncia e da escravido, convinha e urgia apert-los. O despotis-
mo, destarte, procedia com lgica, que lhe robustecia a fora material do
aparelho governamental.
Entretanto, a Independncia estava proclamada, destrudo o
jugo da metrpole, eleita e funcionando a Constituinte, e a nao sen-
tia-se livre e aspirava realizar grandes destinos. Aos seus guias cumpria
abrir-lhe a senda difcil da liberdade e do progresso. Seriam estes capazes
de corresponder a to altas e difceis aspiraes? O Imperador, que, van-
glorioso do ttulo de Defensor Perptuo, mostrava tima vontade, seria,
por seu temperamento, imprprio ao trabalho lento e paciente de um ini-
ciador, que educa um povo. Ele prprio, mal-educado,4 no conhecia nem
compreendia as exigncias da liberdade. Nascido em pleno regime do ab-
solutismo, saturado de mximas perversas, nunca tendo visto praticar o
governo livre, s compreendia as prticas da rotina do governo de seus
antepassados. A desastrosa orientao do monarca h de influir em todo
seu reinado, no qual superabundam atos do poder absoluto, comeando
por legislar ex autoritate, convicto de que lhe competia exercer todos os
poderes inerentes ao chefe do Estado, invocando o seu ttulo honorfico de
Defensor Perptuo, como fonte viva de soberania.
O ministro, por assim dizer, alma, inspirao da administra-
o, era uma dessas naturezas indefinveis. Ele falava e amava a liberda-
de, mas praticava o absolutismo, em cujo regime nasceu, educou-se e vi-
veu. Nos artigos anteriores mostramos, com o testemunho de seu irmo
Antnio Carlos que J. Bonifcio era muito afeioado ao arbtrio, crendo que
tudo que fazia era um bem para o seu Pas. Jos Bonifcio, sem dvida,
foi um patriota a seu modo, porm incompatvel com o sentir e pensar
das geraes novas, que detestavam as mximas e prticas do despotismo.

4 D. Pedro disse ou escreveu: Os dois mal-educados da famlia de Bragana fomos


eu e o mano Miguel; aos meus filhos, hei de dar tima educao.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 85

Nos tempos primrdios da fundao do Imprio, no lhe escassearam


protestos contra o seu autoritarismo, contra o uso das devassas, instru-
mento do despotismo, negao dos direitos, compresso da liberdade
individual e at do pensamento, porque essas devassas, ordenadas por
portarias ( maneira prepotente do marqus de Pombal), qualificavam
de crime de lesa-majestade a liberdade de pensar, a ousadia de criticar os
ministros de Sua Majestade, crime que era punido de morte no tempo
do marqus e ainda mais cruelmente, segundo o alvar de 1818, provo-
cado ou promulgado depois da revoluo de Pernambuco.5
Ora, um ministro, com tais prticas, imbudo de tais doutri-
nas, certamente era o menos conveniente ao novo regime da liberdade
que a nao brasileira pedia e pelo qual trabalhava e desejava ver o Pas
regido. Aqueles, que somente lobrigam no venerando patriarca um ad-
mirvel apstolo da liberdade, no estudaram os seus atos nem os seus
pensamentos. Na confuso de idias, no momento da organizao pol-
tica do Estado, natural que muitas idias e atos despticos passassem
despercebidos, ou no fossem apurados. Mas o que surpreende que,
decorridos 80 anos, as geraes novas, nascidas e educadas nos usos e
costumes da Monarquia parlamentar e ultimamente nos da repblica
presidencial, continuem a repetir, ou crer nos juzos escapados aos ar-
roubos dos contemporneos, idlatras do tempo em que viveram, por-
que o tempo em que nascemos como uma ptria moral que achamos
digna e amamos, qual a terra que nos foi bero. Estas geraes devem
julgar o passado com outro critrio. J tem longa experincia acumulada,
no s do governo livre do seu Pas, sob as duas formas da Monarquia
parlamentar e da Repblica presidencial, mas tambm dos outros povos,
cuja poltica profundamente conhecem. Persistir na estlida admirao
do passado implica, decerto, ou carncia de bom senso, ou m-f ou ig-
norncia crassa das turbas das classes populares dos nossos avoengos de
1822, proclamando o patriarcado do ministro de D. Pedro I. Le-
vantem-lhe esttuas; honrem os seus labores patriticos; glorifiquem a
sua memria; engrandeam-lhe os esplendores de sbio naturalista; admi-
rem os surtos flamgeros de sua inspirao de poeta, at divinizem a no-
breza e honradez de sua vida, a magnitude de seu carter; mas quanto

5 Leiam a discusso sobre este alvar na Constituinte.


86 Pedro Eunpio da Silva Deir

sua cincia de governo, quanto ao seu liberalismo no momento em que


se fundava a liberdade civil e poltica e a nao no queria mais viver
jungida, como besta, ao carro do despotismo, outro deve ser o julga-
mento.
As geraes novas, evidentemente, no se confundem, nem
podem ser comparadas com os analfabetos que compunham as diferen-
tes classes sociais do tempo do ministrio de Jos Bonifcio.
Eles, sem nenhuma educao, completamente ignorantes dos
princpios polticos, decerto no podiam saber das condies essenciais
do governo livre. No avaliavam os ttulos da benemerncia e da supre-
macia de um homem dEstado, ou patriarca; no ouviriam da boca de
um notvel ministro estas reverentes palavras mster and servant.6 Suas
aspiraes, seus votos, suas vontades no valiam nada. Contentavam-se
com tudo que se lhes dava; mesmo porque no estavam em condies
de discernir o que era liberdade, ou arbtrio. No sabiam, em 1822, se os
fundadores da Independncia e do Imprio trabalhavam em prol da ca-
usa popular ou em benefcio dos interesses peculiares de certas e deter-
minadas classes. A Independncia surgia de um caos; no havia para o
povo brasileiro a coluna de luz, guiando no deserto. S refervia um sen-
timento acabar com o jugo e domnio da metrpole; arrancar a terra
brasileira das mos dos lusitanos; nisso consistia tudo e, pois, no havia
o pensamento, a concepo da verdadeira organizao de um governo
livre. Ao contrrio dos nossos antepassados, as geraes atuais so com-
petentes para discriminar o joio do trigo. Elas contemplam o fulguroso es-
petculo dos outros povos livres. Apreciam a marcha da civilizao de
um ao outro extremo do Universo. Conhecem a ao dos povos sobre
os governos. Cultivam as cincias, a literatura, a histria, a poltica e qua-
se que podem exclamar com o poeta antigo nihil humani a me alienum
puto.7 A imprensa e, principalmente, o telgrafo lhes pem, a cada hora
ante os olhos, os sucessos de cada dia, as idias novas, os projetos de re-
formas sociais e polticas, os movimentos revolucionrios, as conquistas
do trabalho, do capital e da cincia; enfim, da vida diria, ntima das ou-

6 Teoria do governo do ilustre ministro Lorde Derby. Vide The democracy and foreign
policy, pelo escritor Trail.
7 Terncio.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 87

tras naes. O pensamento, a idia que irradiaram ao amanhecer do dia,


em Berlim, Paris, ou Londres, ao anoitecer j sabida, discutida, aceita, ou
rejeitada no Rio de Janeiro, Bahia, Buenos Aires, Chile, Montevidu, Nova
York, etc.
Em 1823, nada disso seria possvel, nada disto se compreen-
deria. Os acontecimentos e idias no voavam, arrastavam-se lentamente;
precisavam de muito tempo a passar de um ao outro. As prprias pro-
vncias do Brasil ignoravam os projetos e opinies umas das outras, por-
que no era dado expandi-las nem fcil e rpido transmiti-las; por isso,
umas provncias aderiram vagarosamente o movimento libertador e ou-
tras foram tardas.
Em circunstncias to diversas, as geraes do presente tem
gravssimos encargos; cumpre-lhes apreciar, com penetrante e so crit-
rio, homens e fatos; no devem, com infantil simpleza das geraes ig-
norantes, julgarem os fatos e os homens que os praticaram. Compe-
te-lhes o direito de refazer, ou restaurar a verdade da histria: o que uma
gerao mal esclarecida, pouco inteligente ou dominada pela supersticiosa
venerao dos avoengos, escreveu, a nova gerao, livre de preconceitos,
independente, solcita de conhecer a verdade, armada com forte e pode-
roso instrumento da crtica da filosofia da histria, reforma e d ao passa-
do o que lhe pertence, e d ao presente o que do presente.
assim que cada sculo reconstri conforme a sua viso dos
acontecimentos,8 dos tempos e dos homens.
Entretanto, a histria da Constituinte, no sendo desfigurada,
estudada em seu valor exato e real, no deixa de ter mrito e nobreza
pela distino dos caracteres, que a se ostentaram; pela independncia e
moralidade poltica; pelos talentos nutridos de erudio, que era bem
rara naquela poca que foi e ainda admirada, por exemplo: no tosurado
ex-benedetino Jos Joaquim Carneiro de Campos, depois marqus de
Caravelas, ministro, senador conselheiro dEstado e at elevado cate-
goria de regente do imprio pela revoluo de 7 de abril. Essa histria
a da liberdade nascente e, por isso, merece de todos os brasileiros since-
ro e profundo culto, mas o culto da verdade, da razo e da justia. O
que a deslustraria, sem dvida alguma, seria a estlida exagerao de ir-

8 Lherminiem, Phil. du Droit.


88 Pedro Eunpio da Silva Deir

refletido entusiasmo, falseando os fatos e no compreendendo as condi-


es em que se acharam os representantes da nao em face de um
poder, que se reputava herdeiro da monarquia absoluta e se prevalecia
do ttulo honorfico de Defensor Perptuo como fonte viva e permanente
de sua soberania. Essa histria, pois, dos fatos polticos, das idias, dos
atos dos homens de uma das pocas interessantes do Pas. Aqui vere-
mos as lutas da liberdade, as tristezas do patriotismo, a prepotncia, a
contradio do governo e sobretudo a coragem cvica, digna e admirvel
dos que aceitaram a misso de legislar para um povo sedento de liberda-
des que amava, porm, no compreendia.
A narrao dos combates, travados no recinto da Constituin-
te, um dos episdios em que o historiador deve tomar a peito, esmeri-
lhar a verdade, reconhecer e dizer, sine ira et sine estdio,9 o mrito real e o
valor dos combatentes, porque as opinies de sucessivas geraes diver-
gem e parece que no h seguro prumo para avaliar ou medir nem os
atos do poder nem os da Assemblia. Uns pensam que foi a dissoluo
da Constituinte o mais grave e pernicioso erro do primeiro reinado e
que o 7 de abril respondeu ao decreto de 12 de novembro. Outros opi-
nam que a Assemblia, incapaz de desempenhar a sua rdua e augusta
misso, mereceu bem a sorte que teve, guiada e dominada pelos irrecon-
ciliveis rancores dos Andradas que, por ineptos, foram expulsos do mi-
nistrio e, esmagados sob o p delicado da Pompadour do reinado, lan-
aram-se, como tresloucados gladiadores, sem a previso de estadistas,
na arena da oposio, cujo desenlace no anteviram.
Certo publicista e historiador exibe a Constituinte como uma
vtima inocente, imaculada, sem nomear o algoz. Esfora-se em justifi-
c-la, sustentando que no h uma frase, ou ato da Assemblia, que no
fosse sempre muito respeitosa.
Estas frases quase msticas no tm a clareza e a severida-
de que a histria exige: parecem dissimular 1) que o Imperador hou-
vesse desfechado o golpe sobre a Assemblia: 2) que no tinha moti-
vo para vibr-lo, visto como nem por palavras e obras a Constituinte
nunca lhe faltou com o respeito, isto , sempre lhe obedeceu.
Mas quem a dissolveu? E por que motivos?

9 Frase de Tcito.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 89

So problemas que o historiador publicista evita resolver com


prudente e sagaz reserva. Em tudo isso, h uma srie de outras questes
que a histria tem o rigoroso dever de tirar dos nevoeiros da dvida e
exp-las aos clares meridianos. So questes concernentes vida moral
e orgnica do Pas.
Surpreende que o historiador publicista, prtico e amestrado
na poltica parlamentar e governamental, convertesse a histria em gua
benta, (como se diz vulgarmente) para operar o milagre de conciliar
duas coisas irreconciliveis. A histria assim escrita pode ser um deleite,
ou como diziam os antigos scribebat ad narrandum.
O ilustrado historiador publicista o chefe autorizado da esco-
la do optismo em filosofia.
Ele no se prope a investigar as causas determinantes dos
fenmenos sociais e polticos: ele os narra simplesmente, deixando ao
gosto dos leitores julg-los, ou apreci-los.
O seu volume acerca da Constituinte, contendo belas pginas,
parece, todavia, propositalmente destinado canonizao da Assemblia e
glorificao dos Andradas. No conceito do ilustre escritor, a Constituinte
sempre respeitosa para com o Imperador, no praticou ato nem proferiu
palavra que provocasse a dissoluo. notvel o silncio, inexplicvel a
reserva com que se abstm de falar da mo imperial que vibrou o golpe
mortfero sobre o congresso legislativo de 1823!... Este estranho aconteci-
mento o historiador publicista deixa no vago; no o esclarece, mostran-
do-se indeciso em regatear a verdade, que ele oferece e no quer dar.
O volume do Sr. Baro Homem de Melo, alis excelente tra-
balho, , sob o ponto de vista histrico, obra para suscitar um exame de
dvidas e de conjecturas. Quando as nossas geraes atuais, que escuta-
ram muitos dos contemporneos dos constituintes de 1823, em poucos
anos desaparecerem, as vindouras, lendo o volume do ilustrador Sr. Ba-
ro Homem de Melo, inquiriro: quem tem razo, o Imperador ou a
Constituinte? Por que foi esta Assemblia punida com a dissoluo?
No foi sem motivos, sem ter cometido erros graves, ou males? Por que
os Andradas, glorificados, pelo historiador publicista, incorreram nas
iras imperiais? Esses homens tidos e havidos, considerados e apregoa-
dos patriarcas, sbios, oradores, estadistas, diretores, educadores, guias
de emancipadores da nao como no souberam evitar o golpe de
90 Pedro Eunpio da Silva Deir

Estado da realeza? Como no calcularam as funestas e perigosas conse-


qncias? Como imprevidentes, iguaros e ineptos, se deixaram surpreen-
der? Como explicar que Jos Bonifcio, ministro onipotente, desde 16
de janeiro de 1822, subitamente precipitado do governo? Como ajui-
zar de todas essas transformaes de coisas e mudanas e peripcias?
Tudo isso, necessariamente, o produto de causas anteriores. Cumpre
histria explic-las, mas o volume do Sr. Baro Homem de Melo
mudo, qual o mistrio da estrada de Delphos...
Ora, o Sr. baro viu-se estreitado em mais de uma dificuldade:
se quisesse justificar o Imperador, havia de acusar os Andradas; se, ao
contrrio, tentasse apurar os atos esbarraria de encontro aos decretos
de 12 e 13 de novembro, da Proclamao e do Manifesto, que so docu-
mentos histricos e altamente acusam, como criminosos, os laureados
pela destra carinhosa do historiador publicista.
Nada disto, evidentemente, convinha nem se harmonizava
com o plano do otimismo histrico do ilustre baro.
Estudaremos e investigaremos nos fatos a procedncia ou
improcedncia das trs opinies supra-indicadas.

EUNPIO DEIR
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo VIII

A
pblica.
CONSTITUINTE, em pleno exerccio de suas fun-
es legislativas, continuava a exercitar e atrair a curiosidade e a ateno

O edifcio, onde trabalhava todos os dias desde s 9 horas da


manh, era cercado por multido popular que prodigalizava demonstra-
es de vivo interesse e entranhada confiana nos representantes das
provncias, os quais, ufanos de tanta estima, compreendiam a gravidade
da elevada misso que o povo brasileiro lhes havia confiado.
Cada deputado tinha o propsito firme de desempenhar-se
conscienciosamente de seus deveres.
O povo e a Cmara nutriam-se de um s sentimento, isto ,
de tratar de realizar a liberdade civil e poltica e de promover a felicidade
geral e a prosperidade do Brasil.
Entre a nao e os delegados de sua soberania, efetiva e visi-
velmente, estreitava-se o lao de ntima unio que avigora a fora, con-
firma a autoridade, incrementa o prestgio da verdadeira representao
popular.
Nada faltava, pois, Constituinte; contava com a estima e
confiana geral, estava em condies de empreender teis ou grandes
cometimentos. Ter ela a capacidade de execut-los?
92 Pedro Eunpio da Silva Deir

Podemos, por hora, apreciar os seus projetos de leis, as inspi-


raes polticas, o critrio na direo dos negcios, enfim apurar o tecido
dos atos, que so os elementos que constituem propriamente o material
de sua histria.
Na segunda sesso ordinria, aps a instalao solene do dia 3
de maio, a Assemblia comeou a exibir atividade intelectual com que
presumia ser dotada, e as idias que lhe enricavam o esprito.
Compareceram 51 deputados dos cem que a compunham,
no tendo ainda havido eleies em algumas provncias, como a Bahia
atarefada em pelejar com o forte e numeroso exrcito lusitano, coman-
dado pelo bravo general Madeira; no Par, que no havia se pronunciado;
na Cisplatina, ocupada por foras inimigas.
Surpreende a todos que conhecem os movimentos revolucio-
nrios precursores da Independncia, o no ver figurando na Constituinte
Jos Clemente Pereira aquele juiz presidente do Senado da Cmara;
aquele mesmo, que, frente do povo (portugueses e brasileiros) foi so-
licitar do prncipe regente que desobedecesse ao decreto das cortes de
Lisboa e no se ausentasse do Brasil. Tal solicitao um dos pontos
capitais de todo esse drama. Foi por ela que o prncipe, at ento hesi-
tando, ligou-se causa brasileira e proferiu o memorvel Fico.
Por que a excluso do esforado lidador? Algum, nesse en-
trementes, havia feito mais assinalado servio? Como portugueses, que,
em grande maioria, aderiram e labutaram pela dita causa, no lhe sufra-
garam o nome? Como brasileiros, que o encontraram amigo dedicado
nas incertezas dos perigos, no o elegeram? De onde procede o esqueci-
mento? Quem mais digno do que ele para defender a causa pela qual se
sacrificar? difcil verificar e esclarecer esse sucesso.
Um distinto escritor brasileiro o considera patriarca da Inde-
pendncia; coloca-o em segundo lugar aps D. Pedro, que sem dvida
foi o primeiro.1
Essa opinio contm grande soma de justia, portanto, antes
de D. Pedro pronunciar Fico, Jos Clemente, com o povo, o foi acoroo-
ar a tomar a si a causa nacional, fato de sumo e decisivo alcance.

1 Conselheiro Desembargador Tristo dAlencar Araripe, Conferncia sobre os patriar-


cas da Independncia.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 93

No se pode atribuir a excluso do nome de Jos Clemente da


Constituinte sua naturalidade portuguesa; outros portugueses, que
no tinham os seus servios, foram eleitos. O partido dos independen-
tes compunha-se de brasileiros e de portugueses estes no o deveriam
esquecer, se aqueles o desprezassem. Qualquer que tenha sido o motivo,
certo que no foi eleito representante da nao, em cuja independn-
cia acabava de colaborar eficaz e proveitosamente e, como era natural,
seria sincero e dedicado propugnador do bem pblico, a que consagrar
os esforos de sua vontade e inteligncia.
Reunida a Constituinte, em segunda sesso ordinria no dia 6
de maio, apresentava aos olhos curiosos dos artistas, dos poetas e dos
amadores da plstica, um espetculo azado a produzir nos espritos cer-
tas emoes. Notar, descriminar, comparar os diversos tipos dos provin-
cianos no deixava de ser gudio para gente da corte, habituada a viver
mais em contato com os estrangeiros. Os prprios representantes, mui-
tos dos que nunca transpuseram os limites do municpio onde nasce-
ram, sentiram-se surpresos, contemplando, no mesmo meio, tantas pes-
soas oriundas de longnquas regies do Pas. Nessa temporada o manda-
to de deputado no era um emprego pblico lucroso pelo abuso das
prorrogaes, nem era monopolizado por uma s classe; por exemplo:
dos bacharis, dos mdicos, dos engenheiros, ou militares. Apareceram
nesse ajuntamento diversas classes.
Via-se no recinto um bispo capelo-mor; notava-se aqui mon-
senhor Muniz Tavares acompanhado de sacerdotes pernambucanos; lo-
brigava-se acol o padre Alencar, ombreando com presbteros que for-
mavam, quase todos, a deputao do Cear. Era rara a deputao, cuja
maioria no fosse de padres. Parece que s a Bahia no os elegeu, por-
que tinha onde escolher. Provinha do fervor e do prestgio do culto? ,
ao contrrio, um fenmeno social da hereditariedade nacional que com-
prova a carncia da instruo nas outras camadas do povo brasileiro. A
metrpole considerava a disseminao da instruo um mal, ou um pe-
rigo; por conseqncia, conservava a colnia brasileira apodrecendo nas
trevas da ignorncia; assim quando raiou o arrebol da liberdade, quando
a Independncia congregou o primeiro parlamento, no podia deixar de
eleger os padres, que, em geral, eram os homens mais cultos e ilustrados
da ex-colnia porque desta classe no se arreceava o regime do gover-
94 Pedro Eunpio da Silva Deir

no absoluto. No que o sacerdcio amasse o despotismo, mas, obedien-


te ao Evangelho, repetia: Omnis potestas a Deo. Per me rege, regnant. Acredi-
tava scientia et clamant conscientia na doutrina do direito divino pregada
pelo apstolo das gentes e preconizada pelo bispo de Meaux o ltimo
grande padre da Igreja.
Os governos absolutos, por toda a parte, sempre procuraram
aliar-se com os ministros do altar; contam com a tolerncia do cristianis-
mo fundado sobre o amor, a caridade, o perdo, a humildade e resigna-
o; eis a por que os padres na colnia brasileira puderam conseguir um
pouco de instruo, que se recusava e dificultava s outras classes.
Elegeu-se a Mesa, que devia dirigir os trabalhos do Congresso
Legislativo. No primeiro escrutnio, obtiveram: o bispo capelo-mor, 14
votos; Jos Bonifcio, 9; no segundo, o bispo 27 e Jos Bonifcio 24.
Foram eleitos secretrios Jos Joaquim Carneiro dos Campos e Manuel
Jos de Sousa Frana; foram tambm os vice-presidentes.
Concludo o expediente, travou-se ligeiro debate sobre a
questo de decidir-se se deveria ser, ou no, admitido no recinto o Se-
nado da Cmara municipal, que viera fazer saudaes e tributar home-
nagem. Variavam as opinies, Antnio Carlos maestro e ducca deci-
diu-se dogmaticamente contra a opinio de Pereira da Cunha, dizendo:
nesta sala s admitido o monarca e mais ningum; todas as mais au-
toridades, seja qual for a sua classe, ficam fora O Senado da Cmara
no foi admitido; receberam e despacharam-no os secretrios.2
Em seguida o padre Alencar pede apresentar uma moo so-
bre assunto importante, que concerne Cmara e ao Pas. logo inter-
rompido por Antnio Carlos, ponderando ao presidente que a primei-
ra coisa de que se deve tratar do voto de graas, o qual deve preferir a
tudo. Ento declara que no vinha preparado para apresentar o voto de
graas; todavia, remete Mesa uma espcie de apontamentos para servir
de norma redao do voto de graas. O presidente, a quase totalidade
dos deputados, todos eram nocivos e inexperientes nos trabalhos dos
corpos legislativos: o prprio Antnio Carlos, a despeito das insolncias
de suas pretenses ao chefado e da contnua impertinncia de impor a
sua competncia, acabava de mostrar que no estava bem informado do

2 Dirio da Cmara, vol. 1, sesso de 6 de maio.


Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 95

modo pelo qual, no parlamento ingls, que ele citava a propsito ou fora
de propsito, se tratava e se discutia o discurso da coroa.
No convindo interromper a marcha dos trabalhos, reserva-
mos essas questes do voto de graas para outra conjuntura que facili-
te verificar que a Constituinte ignorava as prticas do regime que pre-
tendia adotar. Mas tal a desordem e confuso de idias que, apesar da
deciso de Antnio Carlos sobre no se dever discutir a fala do trono,
se suscita de novo a convenincia ou inconvenincia de d-la para or-
dem do dia.
Ainda mais uma vez, Antnio Carlos pondera que s indireta-
mente, por ocasio do voto de graas, dado tocar na matria, porque a
responsabilidade no atinge a coroa, que inviolvel, cabe especialmen-
te ao ministrio. Eis a outro princpio do regime, cuja semente foi lan-
ada no sulco da Constituinte e abrolhar nas prticas parlamentares do
segundo reinado, quando o sistema, em completa maturidade, for geral
e habilmente executado. Na Cmara de 1823, bem raros entendiam des-
sas coisas, de que a nao rude, ignorante, sada apenas das trevas do re-
gime colonial, jamais cogitara. A Constituinte a primeira escola, onde
os homens polticos aprenderam as noes do governo constitucional e
o manejo do sistema deliberativo das assemblias representativas. A
cada passo, a Constituinte prova e evidencia a sua profunda inexperin-
cia e, s vezes, crassa ignorncia. A marcha que segue a menos prpria.
Falta-lhe o mtodo na discusso; no obedece a uma ordem racional. A
confuso, a desordem, a deficincia da economia de tempo, quer na dis-
tribuio dos trabalhos, quer na discusso, a todo momento patenteiam
que os deputados so escolares nocivos, guiados por Antnio Carlos, o
qual do Congresso de Lisboa, onde representou o reino do Brasil, ad-
quiriu e trouxe alguma experincia. Revela porm notar que, mesmo em
Lisboa, o sistema era novo e nunca praticado. Os parlamentares lisbo-
nenses no tinham na matria nem a cincia, nem a experincia dos
membros da Cmara dos Comuns, onde o sistema passara por evolues
seculares, aperfeioando-se continuamente.3 Em Frana, as Cmaras da
Restaurao e da Monarquia de julho compreendiam perfeitamente e

3 May, Hist. Const.; S. Maine; Lord Mahon, History of Eng., vol 1 Gurdon, History
of parl.; Pary, Paris; Macaulay, Hist. of Eng.; Bagehot, Eng. Const.; Macqueen, Cham-
bre des Lords: Stubbs, Const. Hist.
96 Pedro Eunpio da Silva Deir

envidavam esforos em executar o meneio dos aparelhos governamen-


tais do regime representativo.4
Os apontamentos de Antnio Carlos, para servirem de mo-
delo ao voto de graas, deram azo a alguns ligeiros debates, resolven-
do-se que tivessem segunda leitura.
A questo do voto de graas, assim adiada at outra sesso,
abria espao para iniciar-se nova discusso, que no faltaria, porque a
maioria dos representantes sentia excessivo prurido de falar. Estes re-
presentantes mal ajuizavam que os debates de um parlamento exigem
certa ordem de conhecimentos e de aptides que absolutamente eles
no possuam; em alguns havia o grmen que, mais tarde, h de desen-
volver-se com o estudo, a meditao e a experincia.
Surgiu ento na tribuna o padre Alencar, deputado do Cear,
e falou da priso do deputado Pedro Jos da Costa Barros, tambm re-
presentante da mesma provncia, obtendo votao quase unnime.
O padre Alencar, querendo explicar o encarceramento do co-
lega, exprime-se desta sorte: O caso do Sr. deputado Costa Barros cuido
ser bem conhecido de todos os senhores e por isso no ser preciso fa-
zer dele muito circunstanciada narrativa. Apareceram em 30 de outubro
do ano passado, no Rio de Janeiro, algumas perturbaes; procede-se
depois a uma devassa, e uma nica testemunha refere que sendo chama-
da a uma sociedade, onde o repreenderam e ameaaram, a se achava o
Sr. Deputado Costa Barros. Esta testemunha chamada perante o juiz,
acareada e convencida de falsidade; contudo, o Sr. deputado foi preso
e h trs meses sofre os incmodos da priso sem no menos saber qual
o crime que se lhe imputa. No minha inteno acusar a ningum;
desejo unicamente, defendendo a inocncia de um cidado benemrito,
que tem merecido a confiana de sua ptria, reclamar pela soltura do de-
putado cearense.

4 Liadires Dix-huit au parl.; Duvergier dHauranne, Hist. do Gov.; Elias Reignault,


Huilans de rgne; Guisot, Mem.; Comte de Viel-Castel, Hist. de la Restaur.; Broglie,
Etude sur Armand Carrel; C. de Remusat, P. Lib.; Capefigne, Les minist.; Histoire de la
Rest.; B. de Barante, Vie de Royer-Collard.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 97

Eis uma denncia formal contra o sistema de devassa, que


Jos Bonifcio, ministro do Imprio, por portaria, praticava maneira
desptica do marqus de Pombal.
O padre Alencar no quer acusar algum; fica, porm, entrelu-
zente a pessoa do ministro muito afeioado ao arbtrio e pela referncia ao
Governo: ora, o Governo era Jos Bonifcio, violador das liberdades ci-
vil e poltica.
Alencar concluiu, mandando Mesa a seguinte proposta: 1)
que se diga ao Governo que se s por precauo de segurana pblica
que se acha preso Pedro Jos da Costa Barros; como nenhum indcio de
perturbador aparea contra ele, sucedendo estar eleito deputado pela
provncia do Cear, seja imediatamente posto em liberdade para poder
vir tomar seu competente assento nesta augusta Assemblia, etc., etc.
Jos Bonifcio imediatamente pediu a palavra. Alencar, po-
rm, observou que no era permitido falar sem saber se a proposta pas-
sava, ou no. De seu lado, Antnio Carlos lembrou que no se podia
tratar de proposta alguma antes do voto de graas.5
Nesta mesma sesso, Pereira da Cunha, deputado baiano, dis-
correu sobre a urgncia de estabelecer as regras adequadas para reger
nossas aes de maneira tal que se obtenha o desejado fim. O orador
pondera que: separados ns da Monarquia a que pertencamos, nos fi-
cou, diz ele, com os costumes e com a linguagem, a mesma legislao;
igual sorte aconteceu a Portugal quando se desmembrou da Espanha no
sculo XI. Escuso repetir a histria da nossa legislao, porque assaz
conhecida por ilustres colegas: basta para meu intento trazer memria
quanto, em tempos menos esclarecidos, foram solcitos nossos maiores
em formarem cdigos sistemticos, que regulassem os negcios da vida
social. Dentro de sculo e meio se organizaram trs cdigos na Monar-
quia portuguesa: 1) o Afonsino; 2) o Manuelino; 3) o Filipino, publi-
cado em 1603, sem contemplarmos a coleo de Duarte Nunes de
Leo, mediando entre uns e outros apenas o espao de 80 anos; e sendo
passados mais de dois sculos, apesar das diligncias do governo, ainda
se no pde compilar um novo cdigo, passando pelo oprbrio de nos re-
gularmos pelas ordenaes filipinas, que, sobre serem dadas por um

5 Dirio da Cmara, vol.1, sesso de 5 de maio


98 Pedro Eunpio da Silva Deir

prncipe estrangeiro, so sumamente diminutas e defeituosas, cheias de


crassos erros, pela ignorncia dos princpios de direito pblico universal
e eclesistico que naquele tempo prevalecia, etc.
O orador concluiu, apresentando uma indicao ou projeto,
para regular a aplicao da legislao portuguesa ao novo Imprio.
Pereira da Cunha, se ressurgisse do meio da solido da campa,
veria que, desde a Independncia at hoje que o Pas tem passado pelo
oprbrio de reger-se por uma legislao defeituosa, cheia de erros pela
crassa ignorncia dos princpios do direito universal!... Antes mil vezes
nos tivessem dado o Cdigo Civil com seus defeitos; a prtica, a expe-
rincia, a sabedoria dos tribunais e juristas, sem dvida, corrigiriam os er-
ros e lacunas e aperfeioariam gradualmente. Mas por que no promul-
garam o Cdigo Civil, que motivou uma convocao extraordinria do
Parlamento, e grandes despesas que so tiradas do imposto, que um
dos terrveis flagelos do povo brasileiro?...
O Deputado Maia discorre sobre a necessidade de um mani-
festo nao e, seguindo o exemplo dado magistralmente por Antnio
Carlos, oferece Mesa uns apontamentos para servir de bases procla-
mao.
Estas frivolezas ocupavam a atividade da Constituinte; nem
ela poderia criar assuntos, ou matria de verdadeiro interesse pblico,
porque a maioria no tinha idias e no compreendia as necessidades
cuja satisfao o Pas iludindo-se, esperava que a Cmara daria. Os raros
deputados capazes e ilustrados foram, como Pereira da Cunha e Alen-
car, tratando de assuntos de interesse geral e de importncia para cada
cidado brasileiro, que tinha a simploridade de crer que a revoluo da
Independncia havia regenerado o povo, libertando-o cabalmente das
prticas preponderantes e das cruezas do absolutismo.
Sob esta boa inspirao, ergueu-se, da bancada do Rio Gran-
de do Sul, o deputado Martins Bastos, e proferiu algumas palavras, justi-
ficando a proposta que submete considerao da Casa. O representan-
te v alguns cidados desvairados cometer erros de opinio, achando-se
a maior parte sofrendo os horrores do crcere e das prises (como que
assim exigia a segurana do Imprio); outros cidados fugitivos e expa-
triados assim esta augusta Assemblia entrando em suas altas funes
seguir, sem dvida, uma vereda que a prudncia requer e a generosida-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 99

de recomenda concedendo uma anistia geral a todos os que se acha-


rem nas circunstncias de precisarem. O orador, desejando a calma dos
partidos e do fervor das paixes, apresenta um projeto que pede seja
submetido deliberao da Assemblia.
Martins Bastos pintava do vivo o estado de misrias, de perse-
guies, a que as devassas do ministrio da Independncia reduziram o
Pas. Ora isso se dava quando todos vozeavam independncia, liberda-
des, dignidade do cidado, virtudes, patriotismo, abnegao... Era minis-
tro Jos Bonifcio!
Depois de Martins Bastos, assomou na tribuna Antnio Car-
los, que, desta vez, desempenha o papel de leader lendo e expondo
Cmara um projeto para organizao administrativa das diferentes pro-
vncias. Esse tentmen de convenincia para a boa gesto do Estado e
a idia uma das melhores que entreluziam no meio das futilidades que
continuaram a aparecer.
Antnio Carlos pensa que o seu projeto uma das providn-
cias de que precisa o Brasil para curar os seus males. O orador confessa
que esta organizao um obra quase impossvel de fazer pela falta ab-
soluta de conhecimentos estatsticos de cada uma das provncias, propo-
r o que lhe parecer mais conveniente; julga tanto mais urgente, quanto
cada dia so maiores os vexames dos povos, causados por esses chama-
dos governos. Antnio Carlos parece esquecer-se de que, havia 18 me-
ses, o Pas era governado e dirigido pelo ministro do Imprio Jos Boni-
fcio (segundo a teoria) o responsvel de todos os vexames e males que
sofriam os povos causados por esses chamados governos. Esses governos,
porm, eram nomeados, dirigidos e sustentados por seu irmo, o minis-
tro Jos Bonifcio.
Antnio Carlos, com tais palavras, vem confirmar a dolorosa
pintura que Martins Bastos expusera aos olhos da Constituinte. Por toda
parte, reproduzem-se fatos que provam ter sido o ministrio uma de-
vassa permanente, implacvel !
Os contemporneos da Independncia no sabiam analisar
os erros e males administrativos por muitas razes: hoje, a oposio
aperfeioou esta anlise. Se outrora se tivessem podido analiticamente
apurar os atos administrativos e polticos, o ministrio do venerando pa-
triarca negrejaria aos olhos da histria, como coisa por demais absurda,
100 Pedro Eunpio da Silva Deir

ou inepta. A histria, contudo, na inesperada e incompleta revelao de


Antnio Carlos, acha matria para fazer uma srie de indagaes e estu-
dos, pondo de parte as louvaminhas dos admiradores inconscientes.
Antnio Carlos termina a sua orao informando ao Pas e
Cmara um fato perigoso. O orador paulista diz: Igualmente merece
ateno da Assemblia, pela sua importncia, a matria que vou ex-
por-lhe. Por notcias que me foram comunicadas tanto de Portugal
como da Inglaterra, consta-me que o governo portugus, reconhecendo
no poder conquistar-nos, pretende, na sua desesperao, dilacerar-nos
por meio da discrdia; que para esse fim tem enviado emissrios para
de acordo com alguns agentes seus que vivem entre ns ensangentar
nossas praias, se puderem, aproveitando-se do nosso desleixo para esses
inquos fins; julgo que a Assemblia tomar em considerao as duas
seguintes propostas.
Eis uma rpida amostra do tom oratrio do velho atleta que
se bateu em quase todas as arenas parlamentares: no Congresso de Lis-
boa; na Constituinte de 1823; nas Cmaras do tempo da regncia, depois
de 7 de abril; nas Assemblias do segundo reinado, que ele, pela revolu-
o parlamentar de 1840, fez e terminou a sua patritica e agitada carrei-
ra numa curul senatorial em 1845.
Falaremos no seguinte estudo das propostas de Alencar, da
anistia de Martins Bastos e dos inquos fins denunciados na calorosa frase
de Antnio Carlos. Todas se prendem s portarias do ministro de Pedro I,
imitando as prticas do absolutismo do truculento estadista de D. Jos I.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo IX

D EPOIS da indicao ou proposta do Padre Alencar, a respeito


da priso de Costa Barros, deputado eleito pelo Cear; depois do proje-
to de anistia, apresentado por Martins Bastos; o de Pereira da Cunha,
adotando e mandando vigorar, no novo Imprio, a antiga legislao por-
tuguesa, que outrora regia a colnia brasileira, a Cmara Constituinte
continuava a trabalhar ativa e assdua.
A populao, por seu lado, no cessava de fazer-lhe freqen-
tes e quase ruidosas manifestaes de apreo, de confiana e simpatia.
A novidade do espetculo em uns; a f ardorosa do patriotis-
mo em outros; a conscincia do dever cvico em quase todos faziam
que o povo fluminense rodeasse a casa do Parlamento e freqentasse
todos os dias, a sesso que principiava s 10 horas da manh.
Eram, pois, visveis o interesse recproco e forte unio entre o
povo e os representantes os quais procuravam, na medida de suas for-
as, curar das necessidades pblicas. Releva tambm lembrar que havia
excessivo prurido de falar e, por toda parte, discreteava-se sobre as
questes do dia justa desforra contra o regime da metrpole que su-
primia o pensamento, impedindo a liberdade da palavra.
Cada deputado, por amor prprio, mostrava-se aodado em
formular projetos, moes ou propostas. A Cmara ainda no havia sis-
tematizado o processo de seus trabalhos. No se lhe estranhe, atenden-
102 Pedro Eunpio da Silva Deir

do-se em que a maioria dos deputados comparecia, pela primeira vez,


numa reunio de carter deliberativo. No olvidemos de no haver o go-
verno dos vice-reis e capites-generais permitido nem tolerado associa-
es, temendo que se convertessem em focos de conspirao: prpria
dos governos absolutos essa cautela amam e querem viver tranqilos
silentium faciunt et pacem adpellant.1
A nao, do norte ao sul, olhos fitos nos representantes, espe-
rava que os interesses vitais, os direitos da liberdade civil e poltica, as
medidas concernentes ao desenvolvimento da prosperidade pblica e,
sobretudo, a decretao de uma Constituio que a livrasse dos abusos e
dos caprichos dos poderes arbitrrios indubitavelmente mereceriam o
zelo e solicitude dos pais da ptria.
Quando uma assemblia poltica desperta e aviventa na alma
nacional um enxame de esperanas, pode-se afirmar que exprime a opi-
nio real e verdadeira e identifica-se com a vontade e soberania que re-
presenta. Entre o povo e seus representantes, o lao de unio era inque-
brantvel. Nunca outra assemblia, no Brasil, avultou na estima e consi-
derao de todas as classes sociais, como a de 1823. O povo dava-lhe
apoio e fora e, se nesse momento os legisladores fossem atacados, en-
contrariam, em cada cidado, extremo e dedicado defensor.
Tem-se contado a histria de diversos modos. Cada um ou
segue os impulsos naturais de seu temperamento, ou procura um mo-
delo entre os antigos e modernos. Os que sentem as inspiraes gran-
diosas da epopia, imitam Tito Lvio, que Niebhur chama poeta, a
quem s faltava o talento da versificao e que procurava esquecer a
degenerao do seu sculo, pondo aos olhos do presente tudo que o
passado de Roma tinha de mais glorioso. Os cronistas referem fatos,
narram sem discriminar o erro da verdade, mencionam acontecimen-
tos, indicam personagens, datas e circunstncias com inteis mincias,
deixando os leitores num labirinto de incertezas por no poderem co-
nhecer como tais sucessos se originaram.2 Os escritores moralistas,
inspirando-se em certas idias, s procuram descobri-las encarnadas

1 Tcito Annaes.
2 Os antigos cronistas portugueses, por exemplo, o ameno e inexaurvel padre Ber-
nardes.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 103

nos fatos.3 Enfim, as escolas modernas vem na histria a psicologia


em ao e assim, nos atos dos homens, se esforam em investigar e pe-
netrar suas paixes, idias, interesses, virtudes e crimes, grandezas e mi-
srias.4
Ora, ns que desejamos aprender a verdadeira histria do
Pas, no podemos aceitar narrativas, como as dos velhos cronistas. Em
frente da Constituio estacamos e lhe fazemos, naturalmente, um ros-
rio de questes. Queremos olhar, com seguridade, a fisionomia, o car-
ter, o gnio, ou a inpcia dos homens que dirigiram aquela Assemblia,
ou influram nos acontecimentos.
A primeira coisa que nos surpreende o triste contraste do in-
cio jubiloso e do final desastroso da Constituinte... Ora, passar por estes
dois sucessos, como soem praticar os cronistas, condenar-se a ignorar as
diversas peripcias do drama interessante que representavam D. Pedro e
os Andradas. Como subitamente os ilustres patriotas perderam a confian-
a do Imperador e foram expulsos do ministrio? E por que o desastre
dos Andradas trouxe a dissoluo da Constituinte? Quais as causas deter-
minativas de to estranhos sucessos? No seriam previstos? Os corifeus
polticos tinham a vista to curta, que no lobrigaram as nuvens negras,
que se enfileiravam no horizonte, minazes de tempestades? A razo, o
motivo de todas essas mutaes de cenas? O volume da Constituinte pe-
rante a histria no nos explica absolutamente nada; por conseguinte, nos
deixa ignorando o passado e s nos afirma que a Assemblia foi sempre
respeitosa: da, um milnio de conjecturas.
Decerto, quem seriamente quer estudar a histria, no se con-
tenta com a repetio de fatos sem lhes investigar as causas e a coopera-
o das personagens que figuraram nos dramas das revolues, ou nas
delcias da paz. por meio desse exame consciencioso que a histria
laureia os benemritos e classifica os heris e expe s gargalhadas das
turbas os charlates refinados e felizes, que perduram na venerao e na
memria de sucessivas geraes, at envoltos nos vus sedutores e des-
lumbrantes das lendas populares.

3 Bossuet, Fleury.
4 Niebhur, Rancke, Gervinus, Mommensen, na Alemanha; Lord Macaulay, Buckle,
Stubss, Lord Mahon, etc., na Inglaterra; Guizot, Thierry, Chateaubriand, Michelet,
Tocqueville, Duvergier de Hauranne, Taine e outros, em Frana.
104 Pedro Eunpio da Silva Deir

A Constituinte comeou por um modo brilhante e acabou de


maneira lastimosa; nenhum dos seus homens esteve na altura do civis-
mo, da elevao moral e intelectual e das energias do patriotismo que as
circunstncias exigiam. Dentro e fora da Cmara, a subservincia von-
tade do dominador absoluto foi completa.
Interessa verdade histrica estudar as fases, pelas quais pas-
sou a Constituinte at chegar a 12 de novembro, dia em que foi anulada
inesperadamente pela dissoluo, que nunca foi prevista por nenhum
dos membros da Assemblia, porque no tinham, sequer, a habilidade
comum; quanto mais as luminosas intuies de provectos legisladores.
Lancemos ainda uma vista de olhos sobre os primeiros dias
de sua existncia para bem fixarmos o terrvel desastre que a aniquilou.
O povo, que se mostrava ufano e disposto a sacrificar-se pe-
los seus representantes, parece abandon-los ao luzir das espadas sa-
nha e s patas da cavalaria que viera das bandas de S. Cristvo. Por que
mudou de resoluo? Os longos meses de sesso consumidos em traba-
lhos estreis, em disputas imprudentes, desiludiram-no de todo? Por que
perdeu aquela ardente confiana, ruidosamente manifestada no dia 3 de
maio?
verdade que ento o povo e os representantes entendi-
am-se, amavam-se, sustentavam-se. Por seu lado, a Constituinte estava
convencida de ter por si a nao inteira e procurava corresponder con-
fiana e viva simpatia e dedicao, que lhe eram manifestadas. Mas, a
despeito da boa vontade, faltava-lhe uma coisa que o grande e clebre
estadista reputava ser o principal predicado das assemblias, dos gover-
nos, e dos legisladores a experincia.5
Este dom, adquirido to custosa e, s vezes, dolorosamente,
supre o talento ou o gnio, a eloqncia e o patriotismo, as virtudes e
at a cincia, o fruto da meditao, a opulncia do bom senso. Os le-
gisladores da Assemblia de 1823 onde, quando e como teriam adqui-
rido essa opulncia? Ainda os mais notveis, Carneiro de Campos, que
no um talento vulgar; Jos Bonifcio, considerado em toda a Europa
como sbio naturalista; Antnio Carlos, que mostrava impetuosas ex-

5 Thiers dizia no parlamento: il ny a quun legislateur dans les temps modernes, cest
lexperience. Discours parlam., publis par Calmon.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 105

ploses de eloqncia; Pereira da Cunha e alguns poucos espritos bem


dotados nunca viram, observaram o labor da poltica, da legislao e do
governo dos povos, nem as lutas dos direitos e dos interesses, das pai-
xes e da justia. Nascidos e educados sob o regime absoluto, crentes na
doutrina do direito divino,6 nenhum daqueles representantes da nao
brasileira que acabava de romper os grilhes do cativeiro colonial, estava
preparado para exercer e desempenhar o difcil e rduo papel de legisla-
dores e estadistas.
Nestes estudos j tivemos ocasio de notar o sincretismo de
idias que obscurecia a mente dos improvisados polticos.
Eles no possuem noes exatas do governo do Estado por
meio das assemblias deliberativas. Na quadra em que a Constituinte
funcionava, o regime parlamentar j era conhecido e praticado na Ingla-
terra desde o reinado de Guilherme III,7 da rainha Ana,8 continuado
pelos reis da casa de Hanover,9 aperfeioado nas lutas de Jorge III.10 Em
1823 j a Gr-Bretanha tinha sido governada por uma dinastia gloriosa de
ministros responsveis sados do parlamento, como os Walpole, Somers,
Chatham, lorde North, Fox, Pitt e Canning que foi dos ltimos e
achou-se bem atarefado com os negcios do Brasil.11 Em Frana, tam-
bm as assemblias da grande e terrvel revoluo e, mormente, as da
Carta Constitucional (ddiva de Lus XVIII) j haviam ensinado aos po-
vos o valor e vantagens de tal regime.12
Alguns dos membros da Constituinte, por exemplo, Antnio
Carlos, Muniz Tavares, etc., fizeram parte das cortes de Lisboa, onde

6 Bossuet.
7 Hallam, Const. History; E. May, Const. History; Hearn, Gov. of Engl., Stubss, Const.
History, lord Macaulay, History of Engl..
8 Stanhope, Queen Anne; Remusat, LAnglaterre au dix-huit sicle; Lord Mahon, Hist of
Engl.
9 Cox Walpole; Ewald, Life of Walpole.
10 Fischel, Eng. Const.; Adolphus, Hist. George III; Lord John Russel, Life of Fox; Stanho-
pe, Life of Pitt; Freeman, Gr. of Engl. Const.; Dicey, The Pryve council; Parck, Lectures on the
dogmas of the Const.; Lord Brougham, Brit statesm; Edisson, Character of George III.
11 Conferenciou com marqus de Barbacena e com Gameiro, representantes de D.
Pedro, e com o Conde de Vila-Real, representante de Portugal, sobre o reconheci-
mento da Independncia.
12 Sobre o governo da Restaurao Duvergier de Hauranne e muitos outros histo-
riadores.
106 Pedro Eunpio da Silva Deir

Antnio Carlos, defendendo os interesses do Brasil, foi vaiado pelo


povolo, a quem respondeu atirando-lhe esta culminante apstrofe que
a fez emudecer: quando fala a nao, cala-se a canalha. Em Portugal, porm,
o regime era apenas um ensaio, inteiramente ignorado porque os portu-
gueses sempre viveram sob o jugo do despotismo e, educados servil-
mente, no podiam ento ter legisladores parlamentares com a compre-
enso dos direitos da liberdade moderna. Entre as cortes de Lisboa e a
Constituinte do Rio de Janeiro a diferena seria muito pouco sensvel;
nenhuma superioridade as distinguia nem as distanciava.
Assim, pois, releva reconhecer que nenhuma experincia ilu-
minava os representantes que legislavam para um povo em embrio,
sem educao elementar e muito menos moral e poltica. Essa inexpe-
rincia levar a Cmara de 1823 de erro em erro at o desastroso desen-
lance do decreto de 12 de novembro, embora ela tenha sido sempre respeito-
sa para com o magnnimo Defensor Perptuo, conforme no-lo assegura
o ilustrado autor do livro A Constituinte perante a histria,13 sem ter assi-
nalado os motivos do descalabro de uma assemblia que exibiu a estima
e venerao dos psteros. O honrado Sr. Baro Homem de Melo parece
esquecer-se de que corpos polticos, sem as aptides intelectuais, so sem-
pre nulos e que a Constituinte foi dissolvida no porque desrespeitasse
a D. Pedro, mas porque este no quis tolerar que ela, por sua incapacida-
de, se fizesse instrumento nas mos dos adversrios. Ora, dissolvendo-a,
quebrava o instrumento, desarmava e nulificava a trindade andradina,
como sucedeu.
No justo exigir, porm, que a Constituinte de 1823 desem-
penhasse cabalmente a misso de uma assemblia provecta e ilustrada,
quando era composta de padres e de gente sem educao poltica; quan-
do apenas contava, em seu seio, alguns magistrados ou empregados de
secretarias, ou polticos da plana dos irmos Andradas que estavam aci-
ma da maioria formada da mediocridade.
Esses reparos so indispensveis porque respondem s exage-
radas admiraes daqueles que nos atordoam com os altos mritos da
primeira assemblia que legislou neste Pas. Ela tem alguns ttulos ao
respeito e gratido das geraes posteriores, mas absolutamente no

13 O Sr. Baro Homem de Melo.


Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 107

pode ser considerada um modelo quanto superioridade intelectual,


nem mesmo comparvel com as Cmaras de 1826 ao termo final da
Regncia de 1840. A Constituinte foi o produto do seu tempo sob a rea-
leza absoluta de D. Pedro e do ministrio arbitrrio de Jos Bonifcio;
ao Imperador e ao ministro faltavam as grandiosas concepes de esta-
distas. Um governava ainda crente no direito divino da monarquia tradi-
cional. O outro julgava que tudo que lhe dava na vontade fazer, indubi-
tavelmente era bom e justo, porque amava muito o seu Pas. Desse ex-
cesso de amor conclua o excesso do bem.14
Na quadra do sculo XIX em que o vai-vem das revolues
atirou o grande naturalista sobre a curul ministerial e parlamentar, j o
esprito humano tinha passado por muitas evolues, principalmente no
tocante ao governo dos povos. A poltica havia atingido a grandes e fe-
cundos resultados e entesourado abundante cpia de teorias, de expe-
rincia e de idias.
Jos Bonifcio no era perito nesta cincia, como era reputa-
do notabilssimo naturalista. Chamado ao governo por outros ttulos
que o elevavam e o recomendavam estima do Imperante, no soube
evitar os perniciosos erros dos 16 meses do seu ministrio e sacrificou a
inexperincia da Assemblia.
Deixemos, por ora, o estudo do homem mais eminente dessa
poca; a cada passo, repetidas vezes se nos deparar azo de traar do
vivo os seus gestos e fisionomia. Continuemos, como espectador curio-
so, a seguir e notar os trabalhos parlamentares.
A todo instante, na Constituinte, choviam propostas, indica-
es e projetos. Antnio Carlos, em conseqncia de informaes que
recebera da Europa, sabia que o governo portugus, desenganado de re-
conquistar o Brasil, envidava esforos por meio de agentes seus, para se-
mear a ciznia entre ns e, dividindo-nos, dilacerar-nos. Assim, propu-
nha: 1) que se diga ao Governo que quanto antes, etc., etc.; 2) que se nome-
asse uma comisso especial para buscar os meios e providncias adequa-
das que nos livrem dos laos e das ciladas dos nossos inimigos e dos
emissrios, e apontar os expedientes enrgicos que exigem as circuns-
tncias, ainda mesmo o silncio parcial e temporrio das leis que garan-

14 Opinio de A. Carlos, j citada.


108 Pedro Eunpio da Silva Deir

tem os direitos civis e que esta comisso seja secreta e seu resultado se
trate em sesso secreta, etc.
Esta monumental proposta, que denunciava que o Governo
ou Poder Executivo no sabia fazer o seu ofcio o de vigiar pela or-
dem pblica e segurana e defesa nacional; que invadia as atribuies de
outro poder; que decretava a suspenso de garantias legais foi logo apoia-
da por Jos Bonifcio,15 que era muito afeioado ao arbtrio, como declarou
seu prprio irmo.16
Tal proposta harmonizava-se com seu gosto e ndole e era de
seu especial agrado.
Notemos que o nosso venerando patriarca, fundador da liber-
dade, se vivesse, hoje, em nossos dias de estado de stio seria o mais fervo-
roso sustentador dessa violenta medida e no haveria governo que no
o contasse na rabadilha entre os asseclas.
preciso que a tolice humana seja profunda e muito brutal
para crer que um homem, sempre inclinado a tudo que viola e oprime a
liberdade seja um de seus dedicados e sublimes apstolos!!... No h
ato desse homem que seja de um inexorvel absolutista. Estudem-no
em seus instintos, em suas palavras, pensamentos, e rasguem-lhe o man-
to esplendoroso da LENDA: vero se ele , ou no, um imitador, ou
mulo do truculento marqus de Pombal. E Jos Bonifcio passa como
verdadeiro e sincero amigo da liberdade... A tradio consagrou esse ju-
zo sem esmerilhar-se os fundamentos e foi, facilmente transmitido, de
gerao em gerao, embora os protestos dos contemporneos.
Mas quando se penetra na conscincia dessa notvel
individualidade desaparecida, examinado-se-lhe os atos, se nos deparam
aqui, devassas gerais; ali, processos; acol, a insnia de aplicar o alvar de
1818...
O mesmo homem ope-se ao projeto de perdo e anistia.
Combate a revogao do citado alvar uma das mais perversas e cru-
entas invenes da tirania. No tolera a liberdade de pensamento; ,
portanto, adverso independncia da conscincia; quer a sobrevivncia.

15 Dirio da Cmara, sesso de 5 de maio, vol. I, pgs. 21 e 22.


16 Anais do Parlamento, Cmara dos Deputados, tomo nico, ano I, da 5 legislatura,
sesso dissolvida de 1842, pg. 77.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 109

Manda processar insolentes que censuram e falam dos ministros de


sua majestade. Desvirtua a natureza do regime constitucional que da
opinio, e a opinio critica, aprecia, aprova ou condena. Nesse regime, a
responsabilidade dos ministros uma das garantias da liberdade e, por
conseguinte, a crtica um direito do cidado. Prodigaliza a priso arbi-
trria, como o ministro napolitano.17 Vitima o deputado, coronel Costa
Barros que, com o brigadeiro Muniz Barreto e mais (cerca de 400) brasi-
leiros foram todos encarcerados na fortaleza da Laje, apanhados na rede
das devassas gerais, por terem usado do direito da crtica...
Diante dessa vergonhosa, deplorvel e incrvel realidade, fora
preciso a obliterao da conscincia moral e do senso comum para pro-
clamar um ministro que manda praticar, ou tolera tais atos fundador e
sublime apstolo da liberdade!!!...
As geraes novas, em pleno uso de sua razo, decerto no se
submetem ao capricho das anteriores. Devem ter o critrio de julgar
com justia e no se deixam deslumbrar pelas lentejoulas da lenda essa
inveno da fantasia popular, essa crena de f implcita da ignorncia.
Ora, se a histria, sem exame, sancionasse a mentira da lenda,
seria indigna de ocupar a ateno dos espritos refletidos e judiciosos.
A proposta do deputado e afamado orador Antnio Carlos,
suscita uma srie de consideraes que deixamos de escrever porque
oportunamente as generalizaremos. Por momentos, chamamos a aten-
o para notar a inexistncia do mais audaz e pretensioso orador da
Assemblia Constituinte. Reparem os leitores na confuso de idias
imperdovel num homem que se ostenta versado na cincia dos publi-
cistas e nas prticas do parlamento ingls.
Aceita por Antnio Carlos como dogma da doutrina constitu-
cional, a separao dos poderes, evidente que no cabe Cmara (ramo
do Poder Legislativo) mandar ou dizer ao Executivo que faa ou deixe de
praticar certos e determinados atos de sua competncia. O Poder Legisla-
tivo necessariamente critica, examina, censura o Executivo e o responsa-
biliza, mas, em virtude do princpio da separao, no lhe pode determi-
nar que proceda desta ou daquela maneira, porque esta ingerncia indbi-
ta destruiria ou suprimiria a base do princpio da responsabilidade. Ora, se

17 Delcaretto.
110 Pedro Eunpio da Silva Deir

o Legislativo intervm nas atribuies do Executivo, este, privado da li-


berdade de ao, deixa de ser evidentemente responsvel. Eis a o absolu-
tismo, a onipotncia, qual exerceu a Conveno Francesa.18
Havemos de ver Antnio Carlos pregar freqentemente dog-
mas constitucionais e infringi-los constantemente. Verificamos que no
o faz s por volubilidade de esprito, mas tambm para confuso de teo-
rias sobre a essncia do regime de governos. assim que se ostenta
ora propugnando pelas atribuies do Executivo, ora querendo que se
lhe diga, ou ordene isto ou aquilo.
A harmonia entre os poderes indispensvel.19 Todos os pu-
blicistas a ensinam; os estadistas e parlamentares praticam-na. A separa-
o condio essencial da responsabilidade do Executivo e do direito
que tem o Legislativo20 de tomar contas; do contrrio, um absorveria ou
anularia os outros e prevaleceria o absolutismo. A separao e a respon-
sabilidade caracterizam fundamentalmente o regime parlamentar.21
Nesta mesma sesso foi apresentada mais outra proposta pelo
deputado Pereira de Sampaio, indicando que a Assemblia para marcar
o solene e plausvel dia de sua instalao com o selo da clemncia, decretasse perdo
aos desgraados que se achavam processados criminalmente.
Esse projeto, coincidindo com o de anistia proposto por Mar-
tins Bastos, supramencionado, naturalmente provoca vrias interroga-
es. Como se praticaram tantas devassas, tantas perseguies, proces-
sos e prises, reconhecidas injustias, inquas, de sorte que, para sanar
tais males, se pedem como remdios perdo e anistia? Todos estes atos
foram praticados de 16 de janeiro de 1822 at 5 de maio de 1823.
Esse perodo decorrido de 16 meses precisamente o do mi-
nistrio de Jos Bonifcio. Ser possvel que no cessassem as cruezas
dos arbtrios da tirania?!

18 Thiers, Revol.; Tocqueville, Anc. Reg.; Taine, Revol.; o alemo Sybel, Geschicle der Re-
votions zeit; Bucher et Roux, Hist. Parl. de la Revol; Louis Blanc.
19 Benjamin Constant, Cours de Polit.; Rossi, Cours de Droit; Stuart Mill, Gov. Rep.
20 Freeman, Le Devol. de la Const. angl.; Bluntcshli, Th. du Gouv.; Thonissen, Const. Bel-
ge; Littr, Application de la philosophie positive.
21 Bagehot, Const.; Disraeli, Const. veng; Due dAyen, Publicistes des Et.-Unis; Gneist
Laugel, Gouv. Parl.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 111

As torrentes de processos e perseguies induzem os leitores


que lem, com critrio, a duvidar de que estavam, nesse perodo, os bra-
sileiros livres da tirania do regime de el-rei nosso Senhor ... Ento foi
essa a liberdade com que melhoraram de sorte? Como o jumento da fbu-
la, no continuaram a carregar as albardas do despotismo? Os governos
de hoje no ousariam, no Brasil, praticar os atos do ministrio de 16 de
janeiro de 1822. A gerao atual no toleraria. Nos recentes aconteci-
mentos de 14 de novembro o governo achou-se tolhido e em graves di-
ficuldades, receando transpor as raias das leis...; mas o ministrio de Jos
Bonifcio estendia a rede das devassas e, de roldo, encarcerava na Lage
centenas de cidados que acabavam de labutar pela causa nacional...
Quando os brasileiros pelejaram em prol da Independncia, no queriam
mais viver sob o jugo do despotismo. O ministrio de Jos Bonifcio os
condena a sofrer este mesmo jugo... No, no pode haver mais cruel ir-
riso! Nem farsa mais detestvel! ...
As pessoas que endeusam certos homens da Independncia
no conhecem a vida, os sofrimentos, os males, as torturas de uma parte
da sociedade daquela poca.
Dizem proclamou-se a Independncia; despedaaram-se os
grilhes do cativeiro; acabaram-se os horrores do despotismo; agora,
Jos Bonifcio nos governa com os ditames da razo, com o zelo do pa-
triotismo, com o respeito da justia! ... Somos felizes; no seremos mais
vitimados. Jos Bonifcio deu-nos a liberdade e mantm a nossa digni-
dade de cidados livres...
Eis a o vozear vago, estlido, imaginado da lenda. A histria,
porm, manuseia documentos, examina volumosas devassas, discute
processos, investiga as causas deles, verifica os atentados contra a justi-
a; a violao dos direitos e, alto bom som, assevera que entre os contos
da tradio e a realidade h profunda diferena; enfim que o sucesso his-
trico est inteiramente adulterado. E como quer cabalmente demons-
trar a verdade, alm dos documentos, firma-se na observao psicolgi-
ca e na anlise dos atos, das idias e das prticas dos homens. Duas fon-
tes de informaes seguras; acrescem-lhes os projetos de perdo e de
anistia, considerados remdios urgentssimos para sanar grandes males e
estes brotaram no perodo do ministrio de 16 de janeiro de 1822.
112 Pedro Eunpio da Silva Deir

No afirmamos dogmaticamente, nem pretendemos impor os


nossos mtodos de estudo; queremos aprender a histria; no com fr-
volas narrativas que podemos estud-la. Urge interpretar as idias e sen-
timentos nos fatos; com eles, est a verdade histrica.
Todo o mundo confessar que as duas propostas de perdo e
de anistia patenteiam a horrorosa situao em que se esbatia a popula-
o acabrunhada por inmeras prises, por devassas inquas sob o go-
verno do patriarca guarda e mantenedor da liberdade de seus concida-
dos. Ningum ousa supor que to vigilante protetor tolerasse a conti-
nuao das antigas prticas. No possvel pensar que ele ignorasse as
injustias, as iniqidades, os martrios, que afligiam os brasileiros durante
16 meses de seu governo; e que fosse preciso que a Cmara Constituinte
lhe despertasse ateno e viesse reparar tantas injustias com os projetos
de perdo e de anistia!!! ...
A um governo desta laia, talvez seja aplicvel a sentena de
um nobre esprito que serviu causa da liberdade de seu Pas. H, diz
ele, governos, em cujas frontes se deve gravar com ferro em brasa, o es-
tigma das ignomnias de suas hipocrisias; eles professam liberdade e pra-
ticam a tirania.22
A histria no os deixa escapar, no empunha o turbulo da
lenda, procede pela anlise dos fatos, reconhece que, no aludido perodo,
as liberdades pblicas passavam por dolorosas provocaes.
No estejamos com ridculas dissimulaes; digamos a verdade.
Aqueles que lerem estas pginas, se no forem do rebanho de Panurgio,
hesitaro em dar-lhe crdito mas, refletindo, ficaro preocupados vista
das provas evidentes ministradas pelos fatos. Os idlatras na incurvel im-
becilidade, continuaro a manter o culto cedio... Deles no faremos caso.
Por que acariciar iluses que corrompem o esprito, desmora-
lizam a conscincia nacional, adulteram a verdade?
Por que, hoje, apregoar a Jos Bonifcio um consumado esta-
dista, quando nunca se ocupou do estudo dos fenmenos da vida social
e poltica; quando s se atarefou com objetos das cincias naturais?

22 Armand Carrel. Vide na Rev. dos dois Mundos, art. do prncipe de Broglie. Obras
editadas por Littr; Um Estudo, por Nisard Critique Litt. etc.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 113

Tudo se aprende; o saber resultante do esforo intelectual.23 Em que


escola aprendeu a cincia do governo dos povos? Na prtica do despo-
tismo que regia Portugal? Governar no to fcil; ao contrrio, o mais
rduo emprego das faculdades humanas.24 Sem a experincia, ningum pode
ser estadista. Ora, Jos Bonifcio nunca jamais praticou o exerccio do
governo, se no no Brasil. Teria ele as inspiraes do gnio? Os resulta-
dos no o afirmam; ao contrrio, negam. Soube de longe rastrear os
vos dos estadistas de seu tempo? O exame desta questo absolutamen-
te no lhe aproveitaria.
Os contemporneos da Independncia dividem-se em dois
campos: num os panegiristas; noutro, os adversos. Em ambos no se
dizem nem se reconhecem a verdade e a justia. Na poca da Indepen-
dncia o Brasil, que saa rude e inculto do regime colonial, no contava
um s homem de Estado; necessariamente no podia prescindir do
concurso do exmio naturalista, talvez o esprito mais elevado e
esclarecido entre os seus conterrneos. E a prova dessa carncia de
inteligncias capazes de governar e de legislar est: 1) no ministrio
da Independncia; 2) na Constituinte, essa reunio de mediocridades,
com rarssimas excees.
Assim mesmo, Jos Bonifcio fez alguma coisa: lanou por
sobre os nevoeiros do caos as primeiras cintilaes do pensamento da
organizao social bem ou mal concebida, embora! No lhe cabem as
crudelssimas frases, que pujante organizador e eminente esprito profe-
riu junto ao tmulo de J. J. Roussean: Il aurait mieux valu pour la France
que cet homme neut jmais exist.
Ganharia a causa da liberdade brasileira, se no tivesse tido por
instituidor o glorificado na esttua da praa de S. Francisco de Paula?
As geraes novas no so obrigadas a ter a parvoleza de
adorar dolos; ao contrrio, tm o poder de analisar os atos e julgar da
capacidade dos personagens, que so reputados iniciadores do regime
do governo livre no Pas.

23 Sainte-Beuve Causeries.
24 Guizot Hist. Parl.; Jules Simon Et. sur Guizot; Faguet Politiques et Moralistes;
Bardoux sur Guizot; Renan Et. sur lhist. cont. na Revista dos dois Mundos.
114 Pedro Eunpio da Silva Deir

Aquelas geraes tm no s o direito porm mais competn-


cia porque, hoje, conhecem melhor a marcha da poltica, o meneio do
governo, os progressos da civilizao dos outros povos. Ora, este co-
nhecimento e experincia faltavam gerao de 1823, que era novia e
ignorante.
Os debates na Constituinte acerca do voto de graas, da pro-
posta do padre Alencar concernente priso do deputado Costa Barros,
dos projetos de perdo e anistia foram prolongados, sustentados e com-
batidos por alguns oradores e por discursadores frvolos, como veremos
no seguinte estudo.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo X

D ISCUTIU-SE, na sesso de 6 de maio, o voto de graas,


conforme os apontamentos apresentados por Antnio Carlos. A fala
que o Imperador leu, abrindo a sesso solene, forneceu exclusivamente
matria do debate.
A Constituinte, pouco amestrada, no tinha acerca deste as-
sunto o sistema que, mais tarde, praticaram, seguindo usos e formas in-
glesas as Assemblias do segundo reinado, em pleno desenvolvimento
do parlamentarismo.
Encetou o debate o deputado Andrade Lima. Breve e insigni-
ficantssimo foi o seu discurso. Limitou-se a notar palavras ambguas;
so as seguintes: espera que a Assemblia faa uma Constituio digna do
Brasil e de Mim e que sendo assim a defender.
Pensa o deputado que sua majestade pretende, por si s, jul-
gar da bondade da Constituio; concluindo, prope que se declare que a
Assemblia se persuade no poder deixar de fazer uma Constituio digna do Impe-
rante e do Brasil, por assim confiar dos seus sentimentos nobres e patriticos.
Antnio Carlos, que assumia a atitude de diretor e dominador
da Cmara, no duvida aceitar a proposta. Muniz Tavares d-lhe apoio
observando apenas sua majestade acabou de repetir o seu enrgico e
patritico discurso, toda a Assemblia retiniu aos repetidos vivas de j-
116 Pedro Eunpio da Silva Deir

bilo e de prazer pronunciados por todos ns de mistura com o imenso


povo que nos rodeava; eu vi alegria estampada em todos os semblantes;
todos universalmente satisfeitos. No se diga que as palavras dignas de
Mim e do Brasil merecem censuras; pelo contrrio, julgo que foram
aplicadas mui judiciosamente, etc.
Ergue-se da bancada de Minas Gerais o padre Dias, esprito
um tanto excntrico, e diz: que o julgar a Constituio que se fizer, dig-
na do Brasil s compete a ns como representantes do povo. Demais, se
ns confiamos tudo dele, porque no confia ele tambm tudo de ns?
Tem um povo fiel que o elege seu defensor, que o aclama, que o coroa,
e h de desconfiar? Acabem por uma vez essas desconfianas e sejam
uma s a voz da nao e do chefe do Poder Executivo, por mais arrisca-
da que for a crise.
Nesta discusso quase nebulosa tomaram parte os deputados
Andrade Lima, Andrada Machado, Muniz Tavares, padre Dias, Maia,
Accioli, Ribeiro de Andrada, Rodrigues de Carvalho, Andrada e Silva
(Jos Bonifcio), Carneiro da Cunha, Veloso dOliveira, cujo discurso
no foi ouvido.
Os oradores concentram-se neste nico ponto digna do Brasil
e de Mim palavras que o Imperador proferiu na sesso solene de aber-
tura no dia 3 de maio. Cada orador manifestou suas aptides intelectuais
que so medocres ou nulas em alguns; no entanto, revela descriminar o
joio do trigo, segundo a frase bblica. Fizemos, antes, na memria alguns
pontos que transluziram, porque so fatos documentados pelos discur-
sos: 1) na instalao da Assemblia o Imperador foi entusiasticamen-
te aclamado, alegria estampada em todos os semblantes;1 2) que a
Cmara municipal da Corte exigiu juramento prvio;2 3) que as ou-
tras o dispensaram;3 4) que se propusesse que o Imperador indicasse
as bases da Constituio;4 5) que havia desconfianas entre a Consti-
tuinte e o Imperador;5 6) tomaram-se prvias medidas duras para ata-

1 Discurso de Muniz Tavares.


2 Idem de Maia.
3 Idem de Antnio Carlos.
4 Idem de Maia.
5 Idem do padre Dias.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 117

lhar inovaes e sufocar os partidos;6 7) que o governo esforou-se


em prevenir desordens que procedem de princpios revoltosos.7
De todos os discursos o mais frvolo pesa-nos dizer, foi o
que balbuciou Jos Bonifcio, at na maneira de considerar o assunto.
um grosseiro tecido de lugares comuns de que usaria qualquer indiv-
duo sem critrio e que no pudesse elevar-se a concepes da poltica,
da vida, das aspiraes sinceras, legtimas e ardentes da sociedade con-
tempornea. Parece destinado a homens de outra poca e de outros sen-
timentos e no a um povo que, naquele momento, lidava e sacrificava-se
pela causa da Independncia que amava; pela da liberdade, que queria
possuir e manter; pela da ordem, que se esforava em estabelecer firme
para realizao da prosperidade pblica. Ora, estes eram os sentimentos
gerais. Sabiam todos que tais sentimentos no podiam coexistir com a
demagogia e anarquia, que os excluem. Infelizmente, o orador manifes-
tou ter minguada proviso de idias. No compreendeu as circunstncias
em que se agitava a discusso, nem suas inconvenincias e perigos.
para lamentar que no tivesse a sagacidade do estadista que empolga as
vontades, dominando-as e dando-lhes direo, que convm aos altos in-
teresses sociais. Jos Bonifcio a ningum persuadiu; pelo contrrio, a
todos irritou. Viram nele o instrumento que praticava atos que geravam
as desconfianas, que comprometeriam o Imperante e prejudicariam a
Independncia, a liberdade e a ordem e fomentariam a demagogia e
anarquia. Enfim, de que se tratava? Das palavras dignas do Brasil e de
Mim Que que a Cmara estranhava e censurava? Aquelas palavras
que indicavam querer o Imperador, por si s, decidir do mrito da
Constituio. Era, pois, este o ponto cardeal da questo. Cumpria eluci-
d-lo, dissipar as prevenes, reconciliar os dissidentes: isso faria um es-
tadista hbil. Jos Bonifcio no o fez, tratou de assunto histrico e es-
tranho, do qual ningum cogitava.
Leiam com reflexo o discurso que ele recitou. Ei-lo na ntegra:
Eu no tenho talento de orador; s no silncio de meu gabi-
nete sei formar os meus discursos; mas vejo-me obrigado a falar agora

6 Idem de Rodrigues de Carvalho.


7 Idem de Jos Bonifcio. Todos esses discursos esto, da pg. 23 a 26 do vol. 1,
no Dirio da Cmara.
118 Pedro Eunpio da Silva Deir

sobre esta matria. No posso nem tenho expresses para exprimir a ad-
mirao que me causam as proposies que acabo de ouvir neste augusto
recinto. Como possvel que hajam homens que do mel puro do discurso
de Sua Majestade Imperial destilem veneno? Eu no acho nas expresses
do Imperador seno as nossas prprias expresses e a vontade geral do
leal povo do Brasil. Que quer este povo? E para que tem trabalhado at
agora tanto o governo? Para centralizar a unio e prevenir as desordens,
que procedem de princpios revoltosos. O povo do Brasil, Sr. presidente,
quer uma Constituio, mas no quer demagogia e anarquia, assim o tem
declarado expressamente e uma verdade, de que hoje no pode duvi-
dar-se. Declaro, porm, que no inteno minha atacar algum dos Srs.
deputados, mas somente opinies; a guerra terrvel que eu poderia fazer
seria contra esses mentecaptos revolucionrios, que andam como em
mercados pblicos apregoando liberdade, esse blsamo da vida de que
eles s se servem para indispor os incautos; mas seria muito injusto o que
fizesse esse conceito dos que neste recinto se renem. Estou certo que
todos ns temos em vista um s objeto: uma Constituio digna do Bra-
sil, digna do Imperador e digna de ns. (Apoiados).
Queremos uma Constituio que nos d aquela liberdade de
que somos capazes; aquela liberdade que faz a felicidade do Estado e
no a liberdade que dura momentos e que sempre a causa e o fim de
terrveis desordens. Que quadro nos apresenta a desgraada Amrica!
H 14 que se dilaceram os povos, que tendo sado de um governo mo-
nrquico, pretendem estabelecer uma licenciosa liberdade, e depois de
terem nadado em sangue no so mais que vtimas da desordem, da po-
breza e da misria.
Que temos visto na Europa todas as vezes que homens aluci-
nados por princpios metafsicos e sem conhecimento da natureza hu-
mana, quiseram criar poderes impossveis de sustentar? Vimos os horro-
res da Frana; as suas Constituies apenas feitas logo destrudas e por
fim um Bourbon, que os franceses tinham excludo do trono e at exe-
crado, trazer-lhes a paz e a concrdia! Na Espanha, onde o povo se le-
vantou, no para pedir Constituio, mas para se defender dos exrcitos
franceses que pretendiam domin-la, tambm os hipcritas e os liberti-
nos se aproveitaram das circunstncias para formar uma Constituio
que ningum lhes encomendara, enquanto o povo corria a atacar os in-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 119

vasores. E que sucedeu? Entrou Fernando VII, de repente; seguiram-se


horrores; levantou-se o partido das baionetas, dizendo-se defensor da
vontade do povo e desde essa poca est nadando em sangue a infeliz
Espanha. Portugal, o desgraado Portugal, que tem ganhado? Pelas lti-
mas notcias o sabemos. Enfim, senhores, confiemos nos princpios
constitucionais do Imperador e procuremos com todas as foras fazer
feliz a minha ptria; oxal que eu pudesse firmar sua permanente ventura!
Mas protesto face da Assemblia e face do povo que no concorrerei
para a formao de uma Constituio demaggica, mas sim monrquica
e que serei o primeiro a dar ao Imperador o que realmente lhe pertence.
(Apoiados)
Aps a leitura fadigosa dessa massagada de oratria governa-
mental, nos perguntamos uns aos outros: qual o ideal da poltica deste
homem que tomou a si a difcil misso de libertar um povo escravizado
pelo regime colonial, flagelado pelas cruezas do despotismo, dando-lhe
a independncia nacional e chamando-o a partilhar dos benefcios da ci-
vilizao contempornea? Com as doutrinas do seu discurso, que cida-
dos formar, que espcie de governo exercer?
Querer ainda fazer voltar o povo ao antigo estado de servilis-
mo? Tentar acaso restaurar o antigo regime de que saiu? As mximas
que preconiza, so evidentemente as do governo das devassas gerais, do
alvar de 1818, da negao da liberdade de conscincia e da resignao
privao da liberdade individual. Entende que um povo que tem a cora-
gem de lutar para ser livre, deve submeter-se tutela de um patriarca, te-
nha ele grandezas de gnio, virtudes do patriotismo, supremacia da cin-
cia?
No primeiro quarto do sculo XIX, os povos que haviam
procurado quebrar o jugo do despotismo, sentiam devoradora fome e
sede de justia; anelavam aquinhoar dos benefcios da civilizao e esses
benefcios resumiam-se nos direitos constitucionais, isto , governo li-
mitado e responsvel, gozo e exerccio da liberdade civil e poltica, das
garantias da liberdade individual, de conscincia e de pensamento. Ao
contrrio, Jos Bonifcio, no seu discurso, falou no como fundador da
Independncia e da liberdade, porm como o guarda e mantenedor dos
princpios e das prticas do sistema antigo, contra o qual o povo brasi-
leiro se rebelara.
120 Pedro Eunpio da Silva Deir

O patriarca, que devia apostolar as doutrinas e as verdades do


sculo novo, prefere reinvidicar os usos das mximas que todos temiam,
detestavam e condenavam.
Quanto matria do debate que na qualidade de ministro
deveria esclarecer, por singular infelicidade, deixou de parte e discursou
vagamente. No tocou, sequer de leve, no ponto que motivara desconfi-
anas. No dissuadiu os dissidentes. No compreendeu que o interesse
do Imperante era dissipar e no ver medrar tais desconfianas. No teve
o tino do estadista que imprime direo nos espritos; que concentra as
vontades para um fim previsto e assentado. No usou da vulgarssima
esperteza de dar s palavras ambguas uma explicao que serenasse os
nimos e os induzisse a refletir nas inconvenincias ou males de um
conflito entre a coroa e a representao nacional, logo desde o incio do
reinado. No viu as conseqncias que desse conflito brotariam no por-
vir. Ministro sem intuio, julgou ter bem se desempenhado da tarefa,
pregando pavidamente contra os perigos da demagogia...
Mas de que se tratava e que se disputava?
Que o Imperador, desprezando a Constituinte, ameaava no
aceitar a Constituio.
Estava, pois, francamente definido o ponto do debate. Pois
bem: o ministro Jos Bonifcio transpe os limites da questo, sai do ter-
reno positivo, remonta-se historia, divaga pelas revolues francesas,
exalta o infame e miservel Fernando VII da Espanha, alude a Portugal,
encrepa a demagogia, verbera os libertinos, que em mercados pblicos apregoam
liberdade e conclui que s votar uma Constituio monrquica... o caso de re-
petir a sentena de Sneca nullum magnum ingenium sine dmentia.
A que vem tudo isso? O que convinha ou urgia explicar era
precisamente o sentido daquelas frases do discurso imperial. Jos Boni-
fcio no soube faz-lo. Deixou, portanto, nos espritos germinar, brotar,
crescer as desconfianas. E diro que esse homem sabia defender a causa
que, em sua sinceridade, anelava sustentar e ver vitoriosa! O seu modo
de proceder de rematada inpcia. Desde ento, ele deixou a Constituinte
sem pensamento dirigente. Cada deputado andou por onde quis. Os
mais atilados, como Carneiro de Campos, Pereira da Cunha, Baependi,
S. Amaro, Carneiro da Cunha e outros, tributando-lhe mxima revern-
cia, enveredaram por outros caminhos sem seguir a sua orientao que
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 121

era nenhuma. O suposto estadista no foi o guia da Assemblia Consti-


tuinte; disso lhe vem grande responsabilidade e dezar; responsabilidade
porque, por hav-la abandonado acfala, empeceu-a de atingir o seu fim,
formando a Constituio, realizando sua misso patritica, dezar, por-
que se mostrou incapaz. Evidenciou que o talento de classificar as dico-
tiledneas e monocotiledneas no , muitas vezes, apto a coordenar e
dirigir os fenmenos sociais e polticos. Os primeiros dependem somente
da observao individual concentrada no objeto. Os segundos fenmenos
tm infindas relaes de causas e efeitos; exigem o exerccio de outras
faculdades que no so a observao que recolhe ou descreve; empre-
gam os processos da sntese e confundem-se com aquilo que h de mais
vrio, mltiplo, inconstante, como so os instintos, as paixes, a vontade
e o intelecto humano. Fenmenos so estes que ainda mais se compli-
cam no redemoinho da vida social, no embate dos interesses dos ho-
mens, ou nas lutas dos povos.
Podeis, sem dvida, ser um exmio e sbio naturalista, mas
pssimo estadista, poltico inepto, deplorvel orador...
Atentai bem no discurso de Jos Bonifcio, que copiamos ipsis
verbis, para exibir aos leitores as peas demonstrativas de um corpo de
delito. Possam os que forem inteligentes ou dotados de bom senso,
comparando a matria do debate com a resposta, verificar o dizer vul-
gar: falar em alhos, responder bugalhos.
Nenhum dos oradores aludiu anarquia, preconizou a dema-
gogia, enalteceu as revolues, encomiou os libertinos que andam pelos mer-
cados apregoando liberdade, e muito menos mencionara o nome desse abjeto
rei de Espanha, (Fernando VII) que, se no se vendeu, submeteu-se a
Napoleo I. Ele no teve a astcia, cheia de dignidade e de patriotismo
de D. Joo VI, que burlou os clculos do dominador da Europa subju-
gada e preferiu vir refugiar-se na colnia americana.
Pois bem: sobre estes assuntos, estranhos ao debate que
versa a resposta de Jos Bonifcio. No tocante matria precisa, concre-
ta, visvel e tangvel da discusso, no tugiu, nem mugiu!!! No compre-
enderia ele o que se discutia?!
Neg-lo seria parvoce; mas asseverar que esses certames no
quadravam as suas aptides, uma afirmao incontestvel.
122 Pedro Eunpio da Silva Deir

Imagine-se o desapontamento dos homens de talento da


Constituinte quando ouviram aquela arenga de um Dulcamarra, formada
no silncio do gabinete, a priori sem saber qual seria o objetivo da discusso.
Jos Bonifcio, como declarou ele prprio, no tinha nenhum
talento de orador. Prevendo o debate, comps uma resposta vaga sobre
generalidades, contra a liberdade que ele queria a seu modo patriarcal;
contra a demagogia, compreendendo nela a idia republicana que ele de-
testava e jurava perseguir a ferro e fogo. O seu discurso, que acabamos de
ler, aquilo que vulgarmente se chama um nariz de cera, adaptvel a
tudo.
Em verdade, por venerao ao eminente patriarca, tomando
ao srio o seu discurso que no foi improvisado, di-nos nalma l-lo.
Mil vezes o Dirio da Cmara no o tivesse conservado! Em suas pginas
no h um documento, no s de tanta inpcia, porque no sabe defen-
der o governo, pelo contrrio o compromete; mas tambm to chato,
to tacanho, to nulo, porque no tem sequer a correo da forma, a in-
veno ou propriedade das idias, o sopro clido do sentimento, as apa-
rncias da lgica, os vestgios lcidos do critrio e o mais sedio e vulgar
conhecimento dos fatos da histria da poca. Tudo que ele diz do rei
Fernando uma falsificao dos acontecimentos. Fora empreitada fcil
citar os escritores que se ocuparam da Constituio espanhola e do rei
Fernando VII, principiando por Armand Carrel, que tratou com Riego,
com os constitucionais, com josefinos e descamisados, at Chateaubriand,
que era embaixador de Frana em Espanha, e quando ministros de es-
trangeiros do gabinete do conde de Villle, impeliu o governo a intervir
na Espanha com um exrcito de cem mil homens, comandado pelo
prncipe duque de Angoulme, em 1823.8
Essa interveno, que ento era recentssima, no podia ser
ignorada e foi muito discutida durante a Restaurao dos Bourbons,

8 Duvergier de Hauranne consagra-lhe um livro na Hist. du Gouvern. Parl. coisa


muito conhecida a parte que a Santa Aliana tomou nos negcios de Fernando
VII. Os protestos eloqentes do ministro ingls Canning As repulsas de lorde
Wellington Chateaubriand gabava-se: Ma guerre dEspagne etait une gigantesque en-
trepise imitava lord Chatham. O mesmo Chateaubriand escreveu um livro
Congrs de Verone. Todos os historiadores da Restaurao tratam dos negcios de
Espanha e de Fernando VII. Quem ler e comparar com o que disse Jos Bonif-
cio ficar pasmado, no sabendo se da m-f ou da ignorncia.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 123

tambm forneceu azo ao nosso venerando patriarca de desvirtuar com-


pletamente a histria, de pintar homens (qual o rei Fernando), a seu gos-
to, de inverter o sentido dos acontecimentos sem que, com esse intil
trabalho, trouxesse uma soluo ou esclarecesse o ponto que preocupava
a ateno da Assemblia Constituinte. O deputado Carneiro da Cunha re-
futou e pulverizou tal discurso, qualificando-o com esta irnica e desde-
nhosa apstrofe declamao !
Parece incrvel que, no ano de 1823, no qual tais fatos suce-
diam; no qual a Constituinte funcionava na Cadeia Velha, houvesse um
esprito, no diremos ilustrado porm razovel, que se arriscasse a pro-
feri-lo com a circunstncia agravante de o haver escrito meditada e paci-
entemente no silncio do gabinete... para dissimular, alterar, desvirtuar
ou ignorar a realidade dos acontecimentos recentes ou a exatido da
verdade histrica.
Quem estuda a histria no deve perder os fios de relao e
ligao dos fatos, porque so eles sinais, segundo a teoria de Taine, o his-
toriador, filsofo e crtico.
, portanto, devido a indues que se formam certas conjec-
turas; por exemplo: que a Constituinte era de uma grande ignorncia tan-
to que Jos Bonifcio ousou impingir-lhe aquele discurso cheio de erros
e dislates. S homens estranhos vida social e intelectual poderiam en-
golir aquela tisana preparada pelas doutas mos do ministro e mentor de
D. Pedro I.
Jos Bonifcio discorreu sobre os acontecimentos da Espa-
nha, encareceu o procedimento do indigno Fernando VII, da regncia
realista de Seu dUrgel, composta do marqus de Mataflorida, do arce-
bispo de Tarragona e do baro dErolas, porque reputava os deputados
da nossa Constituinte uns ignorantes. Ele sabia tudo porque lia os jorna-
is do partido fantico e ultra-realista da Restaurao, tais como a Gazette de
France, Quotidienne, Foudre, Journal des Dbats, Drapeau Blanc, etc., e vinha,
naquele mesquinho e ridculo discurso, ser o eco longnquo dos absolu-
tistas de Frana e de Espanha e dos agentes da Santa Aliana, formada
pelos dspotas coroados. Ele diz, por exemplo: andam em mercados pblicos
apregoando liberdade; nem as frases nem a idia lhe pertencem; so do jor-
nal Foudre. As idias destes rgos do absolutismo foram includas no
deplorvel discurso do patriarca da Independncia. Estes jornais, segundo
124 Pedro Eunpio da Silva Deir

afirma um historiador9 adressaient aux souverains legitimes, arbitres dEurope,


les invocations les plus pathetiques, les suppliaient de sauver la civilisation par un
acte vigoureux, dtouffer pour toujours les marchands de libert, les demagogues, de
faire taire les sophites, de terrasser le gnie du mal, de purifier latmosphre politique.
O jornal La Foudre (continua o mesmo historiador) etait encore plus explicite
et elle confondait dans les mmes invectives la perfide Anglaterre, scandaleusement
unie aux revolutionnaires et cette fraction mixte, qui ambitionnait de faire prevaloir
le systme constituionnel, etc., etc.
Observa o historiador que a Inglaterra era assim maltra-
tada porque, pas livre e parlamentar, no podia acordar-se com os se-
quazes da Santa Aliana, os ultra-realistas de Frana ou de Fernando
VII. Mas Jos Bonifcio tornou-se, na Constituinte brasileira, o sectrio
e pregoeiro das idias dessa gente. Ele falsifica acontecimentos, inventa
ou nega os atos, verbi gratia, diz que ningum na Espanha encomendara
Constituio; ora, certo que Fernando VII no s a encomendara,
como autorizou os constitucionais a faz-la; a tal propsito, escreve o
historiador citado: la Constitution des Cortes etait mauvaise... les Cortes, dailleurs,
ntaient une assemble dorigine revolutionnaire. Un decret de Ferdinand, du 8 mai
1808, les avaient convoques; lEurope les avait reconnues etc. Julguem do crit-
rio, do liberalismo e da capacidade do orador e estadista e da lealdade e
sinceridade com que este patriota fala Cmara e ao povo...
No sabemos se Jos Bonifcio tambm glorificado como
orador. Os contemporneos que o ouviram, decerto, constristavam-se
(como afianaram-me alguns dos seus admiradores) lamentando que lhe
faltasse esse talento que engrandece o poltico e estadista. Mas, se a ce-
gueira dos idlatras foi incurvel, o bom senso das geraes novas as
desviar de compartir dos erros, ou, antes, das tolices dos admiradores
imbecis. Quem pronuncia discurso daquele jaez, no ser suspeitado de
possuir dotes de orador, mas...
Diro que analiso minuciosa e repetidamente essa grande in-
dividualidade da histria de poca gloriosa do Brasil.
Por que no? Se, em minha juventude, fui educado no culto
de idolatria por seu nome... Se, ao sair dos cursos acadmicos, ouvi um

9 Duvergier de Hauranne Hist. du Gouv. Parl. Vide La Politique de la Restauration,


par le conte Marcellus.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 125

varo, ilustrado jurisconsulto e parlamentar, dizer-me meu moo, escute o


que lhe estou dizendo a respeito do gnio de Jos Bonifcio; estude-o bem e ver que,
s de sculo em sculo, aparece uma inteligncia privilegiada, como aquela. 10
Depois de ter falado o ministro e de lhe haver vitoriosamente
respondido Carneiro da Cunha, deputado paraibano, a Cmara mos-
trou-se apressada em encerrar a discusso e votou, aprovando unanimi-
mente, o voto de graas, que, por uma numerosa deputao, tendo
como orador o ilustre Antnio Carlos, foi levado augusta presena im-
perial.
Recebida a deputao, o orador leu longo discurso, ataviado
aqui e acol com cintilantes rasgos de eloqncia, de metforas, hipr-
boles e gongorismos, como era de sua ndole e talento.
No tocante ao ponto que suscitou tanta estranheza e debate
por causa das palavras ambguas, o orador, em nome da Assemblia, as-
segurou que todos os deputados estavam no propsito de fazer uma
Constituio que correspondesse aos desejos de Sua Majestade, que era
essa a vontade da nao a qual tinha em Sua Majestade a mais viva espe-
rana e profunda confiana por haver j recebido repetidas provas da
constitucionalidade, do desvelo, da dedicao com que Sua Majestade se
esforava por servir o Pas e promover a prosperidade, a grandeza da
ptria brasileira. D. Pedro, incisiva e acentuadamente disse: Agradeo os
votos manifestados e igualmente agradeo sobremaneira Assemblia a
deliberao em que est de fazer uma Constituio digna de Mim, digna
de si, digna da nao brasileira que to credora de receber em prmio
de seu brio, valor e generosidade; uma Constituio que lhe assegure
aquela justa liberdade que a nica que lhe pode acarretar louvores,
conciliar amigos e cobri-la de felicidade.
Parecia que estavam adelgaadas, e quase dissipadas, as densas
nuvens de borrasca que se enfileiravam no sombrio e minaz horizonte.
A resposta do Imperador mostra que entre ele e a Cmara ha-
via recproca desconfiana. Essa desconfiana vivamente comeava a
penetrar nas camadas populares, principalmente por causa das devassas
gerais, perseguies imprensa e muitos atos violentos do tenaz arbtrio
do governo patriarcal. A nao desconfiava, e o Imperador no podia

10 Palavras do falecido conselheiro Antnio Pereira Rebouas.


126 Pedro Eunpio da Silva Deir

tolerar que a Constituinte concorresse para arruinar-lhe, na alma popular,


o prestgio de que gozava.
Inexperiente, a Assemblia continuar a cair de erro em erro
at o momento em que a sua dissoluo parea uma providncia recla-
mada pela ordem pblica. No estudo dos atos, das discusses, da mar-
cha lenta, confusa e improfcua dos trabalhos legislativos colheremos os
sinais pressagos do desenlace do drama.
Um dos erros que gravemente comprometeu a Constituinte foi
a desdia com que houve em formular e discutir o projeto da lei funda-
mental que a populao ansiosamente desejava. Os meses foram corren-
do, gastos em disputas banais; os grandes e vitais interesses nacionais
postos de lado ou no compreendidos.
Agora que a Constituinte se v desembaraada do voto de
graas, passa a tratar dos projetos de perdo, de anistia, da indicao
do padre Alencar sobre a priso do coronel Costa Barros, de Pereira da
Cunha mandando vigorar no novo Imprio a legislao portuguesa,
como veremos no seguinte estudo.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XI

A CONSTITUINTE, logo que concluiu a discusso do


voto de graas, passou a tratar de outras matrias, submetidas delibe-
rao. O deputado Alencar, de pronto, reclamou soluo da proposta
que havia apresentado na sesso de 5 de maio concernente ao coronel
Pedro Jos da Costa Barros, deputado eleito pela provncia do Cear.
Envolvido injustamente num processo, Costa Barros, encarcerado, no
podia exercer o mandato legislativo que os seus conterrneos lhe haviam
confiado. Fora preso em conseqncia da devassa geral que o ministro
do Imprio Jos Bonifcio mandou por portaria de 30 de outubro, pro-
ceder de uma a outra extremidade do Brasil. Parece incrvel que, sob o
ministrio do instituidor da liberdade, perdurassem com mais violncia
as prticas do antigo regime desptico. , porm, um fato comprovado
por documentos oficiais que no podem sofrer contestao.
Aqueles que ouviram os contemporneos sobreviventes da
gerao imediata, deslumbrados pela nomeada do patriarca, custavam a
acreditar que o ministrio de 16 de janeiro de 1822 praticasse a srie de
desatinos e violncias, de devassas e prises, at cruezas do governo ab-
soluto e irresponsvel. No h, porm, neg-los; so todos fatos verdicos,
referidos pela tradio e confirmados por documentos autnticos.
128 Pedro Eunpio da Silva Deir

Nos arquivos e nas colees dos atos do governo existem as


portarias numerosas, maneira do truculento conselheiro de el-rei D.
Jos I expedidas pelo instituidor do governo da liberdade constitucio-
nal no nascente imprio americano... Daremos amostras do estilo e da
vontade prepotente e cruel que se refletem em tais documentos. A por-
taria, que, entre muitos outros brasileiros e portugueses, apanhou na
rede da devassa o coronel deputado Costa Barros do teor seguinte:
Sendo um dever sagrado vigiar sisudamente todos os malvados, que
imaginam para fins sinistros e criminosos contra a segurana pblica: Man-
da S. A. R. o prncipe regente, pela secretaria de Estado nos negcios do
reino, que o intendente geral da polcia: 1) escolha e aumente o n-
mero das pessoas que devem espiar todas as maquinaes referidas, a
quem se dar gratificaes do costume, segundo o seu prstimo e servi-
o; 2) que sendo os atuais juzes do crime poucos em nmero e so-
brecarregados de outras obrigaes e encargos e alguns deles frouxos e
pouco zelosos, e cumprindo que a polcia tenha ministros ativos, hbeis
e corajosos, a quem se possa encarregar diligncias de ponderao e se-
gredo: H S. Alteza Real por bem aprovar a proposta que o mesmo in-
tendente acaba de fazer do bacharel Joo Gomes Campos e do desem-
bargador Francisco da Frana Miranda para servirem interinamente de
ajudantes do mesmo intendente geral da polcia, em quanto S. Alteza
Real no houver de tomar a este respeito ulterior soluo; 3) que o re-
ferido intendente geral, por si e pelos ditos ajudantes e com tropa de
polcia, passem a verificar os ajuntamentos de pessoas suspeitas e per-
turbadoras do sossego e segurana pblica que j lhe foram comunica-
das por esta secretaria de Estado; e achando ser verdadeiros e crimino-
sos os tais ajuntamentos, mande cercar as casas aonde se fizerem tais
clubs por fora armada, prender todas as pessoas que nelas forem encon-
tradas e fazer apreenso em todos os papis e correspondncias que fo-
rem achadas em suas casas e que pela sua natureza forem suspeitas, para
tudo ser examinado por uma comisso, que para esse efeito, se haja de
nomear; 4) , finalmente, que no dia 18 do corrente, em que se fizerem
as eleies, o mesmo intendente geral mande para o local em que elas se
ho de fazer, espias seguros para lhe darem parte imediatamente de tudo
o que ali se possa praticar, contrrio ao fim nico das ditas eleies e
contrrio tranqilidade pblica; e para que o dito intendente geral pos-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 129

sa logo ocorrer a qualquer desordem que possa suceder, se postar com


seus oficiais e tropa necessria nas imediaes do lugar das referidas ele-
ies como lhe parecer mais adequado. O que tudo cumprir debaixo de
sua maior responsabilidade. Palcio do Rio de Janeiro, 10 de abril de
1822. Jos Bonifcio de Andrada e Silva.
Eis a uma revelao da alma que no se diria ser a santa, pura
e bondosa do nosso venerando patriarca, porm de um Delcarreto, im-
placvel esbirro do rei das Duas Siclias corao nutrido de rancor, de
perversidade e torpezas...
Um esprito atarefado de mincias policiais no capaz de
elevar-se s altas regies intelectuais dos grandiosos problemas sociais e
polticos, cuja soluo o Pas reclamava no momento da Independncia.
Em verdade, no se pode indicar um ato de Jos Bonifcio que revele o
gnio criador de previdente estadista. Ele rebolcou-se no lodo dessas
misrias policiais...
Aquela portaria , certamente, um documento humano segundo a
teoria da escola realista. Neste documento abundam os sinais de que tanto
fala o notvel crtico e historiador Taine. Poderamos de anlise em an-
lise, estudar a psicologia do homem, tal qual foi. Os leitores perspicazes
no precisam que os guiemos nesse estudo; fazem-no facilmente.
A doutrina da portaria a elaborao do emperro e do zelo
de um fantico. Os erros e o desalinho da redao da prpria mo do
ministro manifestam claramente que nem sequer a reflexo mediu as ex-
presses. V-se que os brasileiros, que labutavam com dedicao pela
Independncia e queriam gozar da liberdade civil e poltica, viviam dura-
mente oprimidos sob to detestvel jugo policial.
Esta outra portaria comprova como procedia um ministro
realmente desptico: Tendo Sua Alteza Real encarregado de fazer exe-
cutar o decreto de dezoito do ms passado, do meu dever transmitir a
V. S. todas estas partes e denncias que acabo de receber e ao mesmo
tempo comunicar-lhe que por muitas outras indagaes e notcias estou
capacitado que h tramas infernais que se urdem no s contra a causa
do Brasil, mas contra a preciosa vida de S. Alteza Real, contra a minha e
contra todos os honrados cidados amigos da nossa causa. preciso,
pois, que V. S. mostre presentemente toda sua energia e atividade em co-
nhecer os perversos, descobrir os tramas at sua raiz e ver tudo com os
130 Pedro Eunpio da Silva Deir

seus prprios olhos, no confiando diligncias importantes e delicadas a


juzes de crime sem cabea e sem energia; cumpre tambm que at o dia
12 V. S. deixe de estar em Catumbi e venha morar no meio desta cidade,
para com mais energia e prontido dar todas as providncias necessrias
para descobrir os perversos e esmagar os seus conluios. Quando a ptria
est ameaada por traidores solapados, no valem as chicanas forenses e s deve rei-
nar a lei marcial. Cumpre finalmente que V. S., reservando para outra oca-
sio os dinheiros da polcia destinados para objetos menos importantes,
os empregue na conservao de bons agentes e vigias. D. G. a V. S. Pao,
em 2 de outubro de 1822. Jos Bonifcio de Andrada e Silva..
Eis o prprio Jos Bonifcio, nesta portaria, denunciando que
se tentava contra sua vida; que portanto a sua pessoa no era amada e os
seus atos eram adiados e no aceitos. Todavia, h muita gente crdula que
pensa que o patriarca exercia influncia absoluta, benfica e dominadora.
Nota-se que, no seio da Constituinte, ele passa como uma sombra; no
tem ao sobre coisa alguma, nem ilumina os representantes do povo.
Em 30 de outubro, o ministro, que to frentico zelo ostenta
na perseguio daqueles que ele suspeita perversos, expede a portaria para
abrir-se devassa geral desde o Rio at as provncias remotas! Nesta ex-
tensa rede foram apanhados o coronel Costa Barros, o brigadeiro Alves
Branco Muniz Barreto, Joo Fernandes Lopes e o jornalista Joo Fran-
cisco Lisboa. Entre eles (incredebile dictu!) Jos Clemente Pereira, Dr. Gon-
alves Ldo, brigadeiro Lus da Nbrega de Sousa Coutinho e o cnego
Janurio da Cunha Barbosa o futuro fundador do Instituto Histrico.
O Dr. Gonalves Ldo, Jos Clemente, o cnego Janurio, N-
brega e Rocha foram os mais estrnuos promotores da cruzada da Inde-
pendncia, muito antes de Jos Bonifcio pensar nela e quando, pelos ou-
teirinhos da vila de Santos, devaneava, compondo odes sficas e ana-
crenticas, no ranoso gosto da antiga Arcdia. A sua interveno na luta
da Independncia data da assinatura da representao ao prncipe regente.
Os jornais do tempo acusam de m f, apontam os embustes
e tramas com que o ministro procedeu, mandando encarcerar nas fortale-
zas da Laje e Ilha das Cobras cerca de 400 cidados que no aplaudiam,
mas criticavam sua desptica e inepta poltica e administrao. Esta per-
seguio geral e brbara foi denominada pelos contemporneos Bonif-
cia. O jornalista Evaristo que conheceu e conviveu com quase todos os
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 131

personagens que figuravam no primeiro reinado e travou controvrsias na


imprensa com Antnio Carlos, fala da perseguio Bonifcia. Feij, que
foi ministro e depois regente, comemora as cruezas do ministrio do pa-
triarca.1 Na prpria Constituinte so freqentes as aluses2 aos numero-
sos brasileiros vitimados aos crceres e deportaes pelas portarias, das
quais j reproduzimos algumas.
Em pleno parlamento Jos Clemente narrou circunstncias
incrveis do primeiro ministrio que ostentava hipocrisias, apostolando o
regime constitucional, preconizando os direitos do homem, as garantias
da liberdade individual, a independncia da conscincia do cidado.3
Quem ler, com ateno e critrio, os debates da Constituinte
reconhecer que o ministrio de 16 de janeiro marca o perodo do terror
andrandino, como houve durante a Conveno o terreur rouge ou robespi-
errino, e, na Restaurao, o terror branco.
No possvel que os leitores inteligentes no investiguem
porque surgiram na Constituinte de 1823, logo na sesso de 5 e de 6 de
maio, a proposta do padre Alencar a respeito da priso do deputado
Costa Barros; o projeto de anistia, outro, de perdo; ainda um terceiro so-
bre liberdade de imprensa para resguardar os escritores de serem vitima-
dos, encarcerados e deportados, como foram May, redator da Malagueta,
o qual ficou espancado, ferido e moribundo; Joo Soares Lisboa, portu-
gus, e outros brasileiros que foram presos ou deportados. Surpreende a
permanncia das devassas por portarias que eram usadas pela ferocidade
do afamado marqus de Pombal, instrumento agora brandido pela mo
paternal do instituidor do regime de liberdade constitucional !...
Ora, tais propostas e projetos denunciavam pavorosa crise,
em que se esbatia e agonizava o Pas sob a administrao de Jos Boni-
fcio, que a lenda encarece como o promotor da felicidade pblica. As
indues histricas, reproduzindo a realidade dos fatos, demonstram

1 Discurso proferido na Cmara dos Deputados em 21 de maio de 1832.


2 Discursos de Alencar, Carneiro da Cunha e outros. Vide o Dirio da Cmara, ses-
so de maio.
3 Jos Clemente ainda publicou pela imprensa e analisou o processo que Jos Bonif-
cio mandou instaurar a 30 de outubro, em conseqncia da devassa geral, e come-
ado a 4 de novembro de 1822 contra carbonrios, demagogos, republicanos, etc.
132 Pedro Eunpio da Silva Deir

que deveras foi um perodo em que o despotismo tradicional se exerceu


com rigor e freqncia mais do que no tempo de capites e generais.
Nos debates da Constituinte nota-se uma presso moral, um
vago e torturante medo de tocar em certos assuntos. Quase todos os depu-
tados afirmam haver profundas desconfianas e o padre Dias, deputado
mineiro por muito irrequieto, exclamou acabemos com essas desconfian-
as; seja uma s voz do governo, da nao e da Assemblia.4
Eis a o estudo a que o ministrio de Jos Bonifcio, depois
de 16 meses de administrao reduziu a nao brasileira, a qual em sua
lealdade acreditava ter feito a Independncia para viver livre das devas-
sas do regime de bel-prazer ou da truculncia de um perverso dspota,
como o marqus de Pombal. Infelizmente a nao caiu em mos cari-
nhosas e paternais.
Ora, no regime patriarcal, o poder absoluto, soberano e irre-
sistvel.
Se fosse indispensvel comprovar, com documento autntico e
irrecusvel, ser tal o estado da sociedade brasileira sob o gabinete de 16
de janeiro de 1822 a julho de 1823, bastaria o discurso decorado que, com
irritao e azedume, Jos Bonifcio balbuciou na sesso de 6 de maio, dis-
curso que j reproduzimos nas colunas destes primorosos Anais.
Naquela extravagante arenga, formada meditadamente no
silncio do gabinete, o ministro s lobriga demagogos, anarquistas,
mentecaptos que andam como em mercados pblicos apregoando e
vendendo liberdades... Alude aos constitucionais do rei Fernando VII,
de Espanha, etc., etc. Ora, tudo isso lhe inspirava dio, merecia conde-
nao e ele resolveu punir tudo isso atrozmente. Sendo esta a maneira
de pensar do conselheiro de D. Pedro e de julgar os fatos, como est ex-
pressamente declarada na portaria, a punio , portanto, conseqncia
necessria daquele pensamento e foi autorizada pela portaria de 30 de
outubro de 1822 gnesis da perseguio denominada Bonifcia.
Todas essas portarias provam o rancor que o potentado votava
aos liberais e aos republicanos, que detestava como demagogos, per-
versos, carbonrios...

4 Vide o Dirio da Cmara, vol. 1, sesso de maio.


Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 133

Que ministro dotado de simples senso comum escreveria


hoje, documento daquele teor? A ns, das geraes que sucederam s da
Independncia, nunca passaria pela mente que tal houvesse sido o go-
verno daquele que nos disseram ter iniciado o povo brasileiro no regime
da liberdade por meio de devassas, da lei marcial (frase da citada porta-
ria), pelo emprego dos instrumentos da tirania tradicional que o povo
detestava e de que anelava eximir-se. Bem considerado os atos, em vez
de supor-se o instituidor do regime constitucional, o patriarca foi ver-
dadeiramente o restaurador das atrocidades do absolutismo que o reina-
do do bonacho e misericordioso D. Joo VI havia posto em desuso. O
absolutismo reviveu e constituiu o princpio e a forma do perodo mi-
nisterial de 1822 a 1823.
Era bem natural. H muitas iluses ainda hoje a seu respeito.
Inventavam que era um poltico, um consumado estadista, o que nunca
foi nem podia ser. A poltica uma cincia terica e prtica muito rdua e
o governo de um povo, assevera Guizot, o mais difcil emprego das fa-
culdades da inteligncia e vontade humana. Em que escola o sbio mine-
ralogista entrou e aprendeu a cincia do governo? Na do marqus de
Pombal, na do general Beresford e do faanhudo intendente Manique, no
tempo em que Jos Bonifcio poderia preparar-se. Chamado pelos acon-
tecimentos, o governar sem ter nem cincia nem ideal (a no ser a reminis-
cncia do archonte-rei), fez das fraquezas foras e ps em prtica, empeiorando,
tudo que viu em Portugal, onde passou quase a sua existncia.
As geraes novas, depois da Independncia, foram educadas
na venerao com que a lenda cercou o patriarca, envolvendo-o num vu
de luz, de amor, de justia e liberdade. Nenhum de ns conhecamos dele
seno as virtudes do carter e o decantado patriotismo. Crer em seu libe-
ralismo era como que um dever da categoria imperativa do filsofo cle-
bre de Koenigsberg.5 Esse dever dominou a credulidade da nossa cons-
cincia. Eu, por mim, confesso, fui um dos crentes; repeliria, outrora, a
mais leve idia que me ofendesse a supremacia moral, intelectual e poltica
do varo eminente, que me parecia aureolado com o luzeiro de glria que
merece o fundador da liberdade de um povo. Eu no havia por mim
mesmo, esmerilhado papis velhos, documentos; era eco do que ouvia; ti-

5 Kant, Crtica da razo Prat.


134 Pedro Eunpio da Silva Deir

nha a f cega do carvoeiro inconsciente. Ouvi os velhos contemporneos


do patriarca; uns, maldizentes; no lhes quis dar crdito. Escutei os admi-
radores fanticos; se no compartilhei do entusiasmo, guardei-lhes as opi-
nies louvaminheiras. A lenda tornou-se, nesse assunto, toda a minha cin-
cia histrica. Persuado-me de que tem sido a de todas as geraes suces-
sivas s da Independncia. A prova temo-la no concerto de hinos de sau-
daes glorificadoras, com as quais rememoram o nome do patriarca.
E quando algum historiador ilustrado e distinto escritor
apresenta a Constituinte perante Histria, se compraz em honorific-la
para encomiar os Andradas. Quando outro discute em conferncia da
Glria, quais os patriarcas da Independncia, decerto, no quis destruir
a lenda.
Quando, porm, certo esprito curioso, perspicaz, severo e in-
dependente contesta e nega o patriarcado, provavelmente tambm no
deu cabo da lenda, mas, sem dvida, convenceu a todos que amam pensar
e guiar-se pela cintilao do raciocnio, da prova evidente de documentos
incontestveis, de testemunhos insuspeitos e verdicos6 a despeito das c-
leras dos idlatras.
O venervel patriarca, estudado nos prprios documentos dei-
xados por ele como as portarias, decretos, raquticos e raros discursos,
proferidos na Assemblia Constituinte, nos atos inconsiderados e pala-
vras estlidas, em vez de encher os nimos de admirao e respeito, ins-
pira invencvel tristeza.
A posteridade, que j chegou para ele e que no escuta o lon-
gnquo rumor dos que tanto o elogiaram e engrandeceram, sem atende-
rem que os atos, pensamentos e contradies o amesquinham e ti-
ram-lhe a possibilidade de qualquer justificao, o julgar com justa e
mxima severidade.
De feito, vista desta srie de detestveis portarias, de pere-
nes devassas gerais, de inmeras prises arbitrrias, de um regime policial
permanente, suspeitoso e aterrorizante; da insensata obstinao de

6 O Sr. Baro Homem de Melo, num interessante volume, tentou justificar a Cons-
tituinte, glorificando os Andradas. O Sr. conselheiro Tristo de Alencar, numa
conferncia da escola da Glria, considera ter havido trs patriarcas. O Dr. Melo
Morais (pai) nega redondamente, com provas irrecusveis, o patriarcado ao vene-
rando e imortal Jos Bonifcio.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 135

descobrir por toda parte tramas e conspiraes de perversos, de inimi-


gos da causa nacional, de carbonrios e de republicanos que os espri-
tos refletidos, luz do bom senso, podero pensar de um homem guin-
dado s cumiadas da admirao e apregoado como o iniciador do povo
brasileiro no credo das liberdades modernas? Se este homem era a per-
feita encarnao da alma nacional, como que se acha em luta com a
mesma e se v na necessidade de combat-la? Ora, se a nao se lhe
ope, evidentemente ele no a representa, nem a personificao dos
sentimentos e aspiraes dela.
Quando se examinam a substncia e os motivos de tais por-
tarias, duvida-se da moralidade do seu ator. Numa, por exemplo, dirigida
ao capito-mor de Itu, aconselha e exige a espionagem traioeira e in-
fame como o salteador, assassino nas trevas, espreita a vtima descui-
dosa. Noutra, recomenda e manda praticar as uzanas da Inquisio.
Finalmente, no lhe escapam as conversaes ntimas, inviolveis, do lar
domstico e muito menos tolera que algum cidado use do direito
constitucional de ter o desaforo de falar dos ministros de Sua Majestade!!
Era essa mesma a intolerncia do terrvel e desptico marqus de
Pombal. O ministro de el-Rei D. Jos, o verdugo sangrento dos Tvoras,
era o executor do governo absoluto de uma nao (embora herica)
habituada, havia longos sculos, subservincia que impunha a realeza
absoluta.
Jos Bonifcio, porm, pretendia ser o instituidor do sistema
constitucional representativo no qual so essenciais a responsabilidade,
a diviso dos poderes, a independncia do pensamento, a inviolabilidade
da conscincia e todos os direitos que os povos livres mantm e defen-
dem: certamente um regime que assenta sobre a opinio.
Ora, a opinio manifesta-se pela independncia do pensa-
mento, mas o ministro de D. Pedro no tolera tal manifestao; manda
a polcia sufoc-la... Patenteia-se pela crtica, que uma resultante da li-
berdade da conscincia; o patriarca a suprime, castigando-a como um de-
saforo criminoso... A opinio , no seu conceito, um ato de carbonarismo,
de perversidade de republicanos, que cumpre ser tratado com a aplica-
o da lei marcial .7

7 Portaria de 2 de outubro de 1822, supracitada.


136 Pedro Eunpio da Silva Deir

Um homem que pensa de tal guiza pode ser o ministro dos


mulumanos; evidentemente, impossvel ser o iniciador de um povo
no sistema constitucional representativo, que a encarnao da liberda-
de civil e poltica, que abrange e contm todos aqueles direitos, anulados
pelas portarias e por outros atos do gabinete de 16 de janeiro de 1822
at 17 de julho de 1823.
As geraes atuais, que no suportariam um governo de pol-
cia inquisitorial e opressora, diante desse horrvel e vil espetculo da
poca da Independncia, indubitavelmente deploram os sofrimentos
dos contemporneos da Assemblia Constituinte e involuntariamente
ho de pensar que aquelas geraes passadas podiam exclamar com o
severo e insigne historiador: dedimus profecto grande patientiae documentum.8
A histria no estaca, assim, na imobilidade eterna do Po de
Acar; um labor varivel, contnuo que se renova, se reforma, progride e
nunca pra. Nela como que atua e se desenvolve o poder da ressurreio.9
Cada sculo passa, demolindo a obra precedente, reconstruindo-a e aperfei-
oando-a com os mesmos materiais, corrigindo imperfeies, defeitos e er-
ros do plano anterior. S h de novo a mo do obreiro; s se deve notar a
concepo de outro ideal, que se reflete nos fatos e se ilumina pelo critrio
de uma filosofia que descrimina, apura, classifica e melhor explica os fen-
menos sociais e polticos e as transformaes da vida dos povos.
Seria uma tolice crer que as geraes vindouras ho de aceitar,
de f implcita, tudo que se nos tem contado no tocante fundao do
Imprio e proclamao da Independncia do Brasil e dos grandes per-
sonagens que honram e ilustram aquela fase da nossa histria.
Pelo contrrio, ho de instituir minucioso inqurito; compara-
ro as palavras e atos com as idias, com os sentimentos e as aspiraes
do momento, exigiro que cada personagem mostre que os seus feitos
esto de acordo com os fins sociais; que se esforou em realizar o ideal
nacional.
Que queria o povo brasileiro, trabalhando pela Independncia
desde 1821, quando se partiu para Europa D. Joo VI, representante da
monarquia tradicional, at 1822, quando se proclamou a Independncia?

8 Tcito, Annaes.
9 Vico, Scienza Nuova.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 137

Continuar a viver escravizado ao mesmo regime mutato nomine? Qual o


seu ideal, quais as aspiraes? Eram o governo hediondo da polcia arbi-
trria s devassas, compreenso da liberdade de pensamento, da pala-
vra, da conscincia, confiscao dos direitos que constituem a liberdade
civil e poltica? Como o patriarca satisfez as aspiraes nacionais?
Convertendo-se em mantenedor dos horrores do regime an-
tigo que o povo condenava e temia; governando sem ter nenhum ideal,
abusando das portarias e devassas (seu nico ideal poltico) opostas
natureza dos dogmas do constitucionalismo, que j era a crena das
naes livres. Nada mais soube dar... Nada mais fez do que governar
por meio da polcia...
Qualquer dos nossos chefes da Rua do Lavradio lhe superior
no hbil traquejo desses negcios...
Ah! Sim, o inqurito dos psteros verificar atos e ideais de
cada um, mostrando que, entre a nao e o patriarca, o desacordo fla-
grante e profundo...
Os personagens sero analisados nos atos que explicam a sua
psicologia e deixam ver a pequenez ou a grandeza do gnio, e se obra-
ram conforme as aspiraes da nao. Decerto, se tais atos forem pr-
prios do despotismo, no sero os personagens proclamados benemritos
nem iniciadores dos povos na religio augusta da liberdade.
As dissimulaes e hipocrisias dos Augusto e Tibrio, se iludi-
ram os contemporneos, no conseguiram o mesmo resultado perante a
posteridades que os julga tais quais foram. Dir-se-ia que a posteridade
tem lcida e segura intuio do passado e compreende a realidade de-
sembaraando-se das paixes, das lendas, das mentiras, dos dios ou do
fanatismo e dos interesses que perturbam e obscurecem o presente.
Os psteros ho de apurar, um por um, os ttulos e servios
reais de Jos Bonifcio. Oxal que encontrem outros que no sejam as
devassas e portarias!... Ho de reconhecer que ele no soube organizar o
Estado, nem dirigir o povo; pelo contrrio, continuou, manteve e exage-
rou os males e vcios do passado, do qual a nao anelava libertar-se.
No estabeleceu, em bases seguras, a conquista da Independncia, nem
a dotou com leis que promovessem e consolidassem as foras econ-
micas, a cultura moral e mental, a grandeza e prosperidade que contm
a civilizao. Debalde, procuraro na sua obra, que os idlatras tm exa-
138 Pedro Eunpio da Silva Deir

gerado e os adversrios obscurecido, os mritos que nos impem vene-


rao pela memria e o dever de glorificar-lhe o nome, encomiar-lhe o
carter e bem dizer dos relevantes servios.
Pretenso instituidor do regime constitucional e representativo,
ele mostrou-se em tudo avesso a tal sistema, cuja essncia consiste na
separao e limitao do poder, na plena liberdade de opinio, na invio-
labilidade dos direitos, embora as portarias evidenciem de que sorte essas
condies essenciais do regime so tratadas pelo patriarca.
Deputado, ele quase nulo na tribuna parlamentar. No
discute, no imprime nenhuma orientao na Assemblia, que, impru-
dentemente, sacrificou s iras imperiais. Ministro, sem vistas largas,
sem altas concepes, no tem sequer o tino de atrair as vontades e con-
centr-las na realizao de fins sociais, fecundos e teis nao.
inesperadamente expulso do gabinete; uns atribuem esta
queda desastrosa s intrigas da alcova da Pompadour do reinado; outros, s
questes do Apostolado.10 Muitos pensam e afianam que o Imperador
compreendeu que o sistema de contnuas perseguies, por meio de
portarias e devassas, lhe arrancaria dos espritos a calorosa popularidade
que ele amava tanto quanto o poder absoluto. D. Pedro, carter franco e
generoso, com tendncias ao herosmo, queria um poder obedecido, no
lhe convinha ser perseguidor. Desejava que o povo, em quem depositava
e de quem tirava mxima fora, soubesse a lei em que vivia, sem simula-
es e hipocrisias; queria liberdade e obedincia. O mecanismo policial
era incompatvel com o seu temperamento entusiasta. Aborreceu-se das
meticulosidades do patriarca e, ao primeiro pretexto, lanou-o fora do
ministrio. Esse fato sugere uma aluvio de consideraes que deixamos
de indicar, mas que os leitores faro por si mesmos.

10 Melo Morais assegura que o Imperador, por causa das desavenas em S. Paulo e
aborrecido dos Andradas, prevalecendo-se das questes do Apostolado, os despe-
diu abertamente.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XII

N OS TEMPOS da Independncia, no se davam ao Pas


os motivos das retiradas, nem das organizaes ministeriais... Esse pol-
tico estadista que presumia instituir o governo representativo, o qual
vive da opinio, donde lhe vem fora e prestgio, conservou-se mudo e
quedo, quando o dever do cidado e a nobreza da misso de iniciador, o
obrigavam a dizer nao francamente a verdade. Eis por que, ainda
hoje esse fato, gravssimo sob diversas relaes, jaz envolto em obscuri-
dade que a histria no esclarece.
Nestes fragmentos, somos aprendizes, que no sabem, mas tra-
balham e estudam com o fim de conhecer a verdade histrica. Os ele-
mentos em que baseamos tal estudo, no so nem os encmios dos ad-
miradores, nem as deslumbrantes glorificaes da lenda, e muito menos
as vociferantes cleras dos inimigos. Desejaramos, como refere a mito-
logia, faz-lo passar pela mesma operao que sofrera Aquiles, perdendo
nas guas do celebrado Styx, tudo o que tinha de humano e impuro,
substituindo somente a parte divina.
J temos repetido qual o mtodo que empregamos no estudo
investigador e meditado para surpreender a verdade histrica. Efetiva-
mente, no nos quedaremos, estticos, em profunda contemplao, ad-
mirando as aparncias da majestade do vulto e dos gestos dos persona-
140 Pedro Eunpio da Silva Deir

gens; no. Procuramos penetrar-lhes a conscincia, interpretar-lhes as


emoes, os instintos, as idias, as crenas e as paixes. Numa palavra,
tudo que ali refulge em opulncia intelectual; tudo que se obumbra em
degradao moral. Eis ali por que nos vemos obrigados a andar como
que esquadrinhado e catando, aqui e acol, os atos; atando as suas mlti-
plas relaes; recolhendo todos os sinais, qual naturalista que observa os
matizes e estrutura das folhas das plantas. Destarte, apuramos as pala-
vras, os pensamentos, paciente e minuciosamente, para induzir o que
exprimem, para fazer a reapario da grande individualidade morta de-
saparecida da cena presente.
Nesse trabalho guiamo-nos, tambm, pelo testemunho dos
contemporneos e pelos documentos que comparamos e criticamos.
Nos atos transluz o papel que o personagem representar no meio social
onde vivera e claramente se distinguem as transformaes em que seu
gnio avultou sempre, ou decaiu muitas vezes. Ora, nos atos de Jos Bo-
nifcio, encontra-se o indivduo e este os explica. Pela sua natureza psi-
colgica, ele secretrio do poder antigo parece aferrado s normas
do archonte-rei, ou s praxes da realeza, nas quais primava o marqus de
Pombal, astuto imitador do cardeal de Richelieu.
Jos Bonifcio no homem dos tempos modernos. Fal-
ta-lhe o devenir, de que tanto se preocupa a filosofia hegeliana; falta-lhe o
dom da metamorfose. Alma de tmpera antiga, achou-se extraviada no
meio das aspiraes modernas, que no compreendia, detestava e sub-
metia ao rigor das portarias. Declarem o que que nos legou fora dos
horrores da devassa; tambm o que instituiu de til ao aperfeioamento
moral e material do povo brasileiro: indiquem com o dedo: difficilem rem
postulastis.1
Se no quisermos proceder, more peccorum, refletiremos um
pouco.

1 Jos Bonifcio, com as reminiscncias da Grcia antiga, esboou um projeto de


Constituio, em que o Poder Legislativo se dividir pela Assemblia Geral, pelo
sindicato, pelo arconte. O arcontado se compor do arconte-rei vitalcio e qua-
tro cnsules, etc. (Vide o folheto Patriarcas da Independncia, pg. 91, pelo conse-
lheiro Tristo dAlencar Araripe, em 1876). Tal esprito, preocupado de coisas
antigas, no podia ser um iniciador das idias dos tempos modernos, que ele no
compreendia.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 141

As numerosas e contnuas portarias de devassas provam


nimo afeito aos meios arbitrrios de governo desptico; indicam se-
no a malvadeza da vontade, decerto a obstinao de prosseguir.2 A
suspeita de esprito irritado e frentico qualidade oposta sabedoria
e justia de um ministro conscienciosamente liberal. O historiador de
Roma considerava a suspeita, vcio inseparvel da tirania. A oposio
feita proposta do deputado Alencar a respeito da priso de Costa
Barros; aos projetos de anistia e perdo; ao da revogao do cruento
Alvar de 1818, sem dvida no prova a candura da alma santa e ben-
fica do ilustrado naturalista e poeta.3 As palavras rancorosas e inconsi-
deradas: ser capaz de mandar enforcar liberais, constitucionais, republicanos e
carbonrios no Largo do Rocio, exprimem pensamentos incompatveis com
um iniciador da liberdade e com os sentimentos humanitrios que
honravam a civilizao do sculo dezenove.4 O discurso, previamente
composto no silncio e na meditao do gabinete, e colericamente bal-
buciado na sesso de 6 de maio na Constituinte, realmente documen-
to de superlativa inpcia, de inexperincia poltica, de m-f, ou de ig-
norncia, deturpando a histria recente da Espanha do rei Fernando
VII. A preocupao de farejar conspiraes, por toda parte, contra sua
prpria vida, denuncia que no era geralmente aceita, nem gozava de
popularidade. Na prpria Assemblia Constituinte, obtinha as ltimas
votaes.
As portarias citadas e outras, mandando escolher espias seguros,
promovendo delaes imorais, odiosas, de que s usaram os Sertanejos,
e surpreender as conversaes ntimas do lar domstico, demonstram
que Jos Bonifcio escutava e atendia a cfila de miserveis intrigantes e
caluniadores assalariados, que conviviam com ele e sempre foram os
executores de sua obra de perseguio. A este propsito, diz um historia-
dor brasileiro: achando pouco o pessoal do seu consistrio privado, com-
posto de Oliveira, Porto Seguro, Orelha, Lafuente, Miquelina, Jos dos
Cacos e outros da mesma laia que infestaram a cidade em 10 de abril de

2 Escreve um historiador nosso: Jos Bonifcio era um dspota que no escolhia


os meios para conseguir os seus fins e mesmo destruir seus inimigos. A lisonja era
o mais influente padrinho para este Andrada Vide Melo Morais, pai, Bras. Hist.
3 Dirio da Ass. Const. sesses de 5, 6 de maio e segs.
4 Vide o folheto Os Patriarcas, dos cons. Tristo de Alencar Araripe.
142 Pedro Eunpio da Silva Deir

1822; mandou uma portaria ao desembargador intendente geral da pol-


cia Joo Incio da Cunha para aumentar o nmero dos espies e de
juzes criminais.
Enfim, vista do procedimento brutal, insensato que teve
com os juzes de paz que lhe foram intimar o decreto da Regncia e or-
dem de prises no palcio de S. Cristvo,5 ficamos perplexos e nos
perguntamos uns aos outros: que vale este homem na categoria das
mentalidades polticas?
Oh! Aprego-lo grande estadista, sbio poltico ou simples-
mente sensato, seria ridculo! Como ser apstolo da liberdade quem
professa e pratica todas as cruezas e brutalidades do absolutismo?!...
O regime constitucional de contrapesos e medidas de limitaes e
responsabilidade, se houvesse de ser fundado por ele, sairia uma monstruosi-
dade.6 grossa e repulsiva sandice supor que este tiranete iniciou o
povo no credo das liberdades modernas.
A lenda, todavia, bradar que o patriarca da Independncia;
desprezemo-la; a lenda a expresso da credulidade e da ignorncia. A
filosofia da histria que analisa os atos, sintetiza as idias, apura e verifica
as bases de seus juzos, julga o pretenso patriarca diversamente da lenda,
que, a despeito de tudo, exerce imenso e irresistvel influxo sobre o esp-
rito de uma poca. A lenda napolenica, por exemplo, em Frana, ainda
hoje conta inmeros crentes, apesar das desiluses e dos reveses. Mas
Napoleo ser sempre um dos ferozes tiranos que flagelaram a humani-
dade.7 Os tiranos so como que felizes, porque at notveis filsofos os
exaltam e lhes chamam puissantes et hautes personalits, incarnation dune
ide, quils ont pour mission reveler aux foules. Le Tout-Puissant (pensa e afir-
ma o alemo Schleiermacher) qui les envoie de sicle en sicle, les anime
dune feu sacr... On les nonme, suivant le temps, dieux et heros, patriarches et iniciateurs.
Remontando, atravs dos sculos, sempre o mesmo culto se nos depara.
Alexandre e Jlio Csar foram heris e semideuses. Csar, s de uma fei-
ta, levou a atrocidade a mandar cortar os punhos de uma legio inteira

5 Decreto da Regncia referendado pelo ministro Chichorro.


6 Bagehot, Const. of . Engl.
7 Alguns historiadores calculam em 20 milhes de homens dos seus e dos exrcitos
inimigos, que Bonaparte matou nas batalhas.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 143

de gauleses, que havia vencido.8 Sem dvida, o nome de Jos Bonifcio


no h de obliterar-se na memria da nao brasileira: que perdure arrai-
ado pela luz da verdade histrica, despido das lentejoulas da imaginao
das turbas ignaras e inconsciente! No queremos completar o estudo de
sua psicologia comparando trechos das cartas andradinas,9 nas quais a
verdadeira e fiel fisionomia de sua individualidade se retrata cabalmente.
Em concluso, o homem aparece nas portarias no ostentando
a majestade de um patriarca ou a supremacia de um estadista que d a
um povo instituies e leis; que organiza o Estado com todos os ele-
mentos que o faam prspero, forte, feliz e livre. Sob este ponto de vista,
poder-se-ia inquirir: que fez de notvel o patriarca, o iniciador? Iniciou
a Independncia? No: esta obra da nao inteira; no comeo, o
patriarca lhe foi contrrio. Organizou, constituiu o Estado? No. A
constituio de 25 de maro de 1824, que regeu o Pas cerca de 65 anos
foi ortoga, s, de D. Pedro. Quem ousar citar uma lei de vital e verda-
deiro interesse social, iniciada por Jos Bonifcio? Nenhuma... Ofere-
cem-se Memrias; mas um legislador deve formular as idias em leis que
tm um organismo prprio e no em Memrias talvez bem fteis. Jos
Bonifcio no possua o gnio do estadista e do legislador. Esprito ob-
servador como naturalista, o seu talento era principalmente descritivo...
Dele subsistem nas colees das leis e dos atos do governo alguns de-
cretos insignificantes. Os seus atos de ferrenha administrao avultam,
como documentos comprobatrios do terrorismo da poca e das perse-
guies do seu furor policial que faz ressurgir na mente dos leitores o
cruel e pungentivo sarcasmo de um historiador da velha Roma.
Quando Ccero, ancho de suas faanhas, pronunciou no Se-
nado o sinistro e pvido laconismo vixerunt, aps haver mandado es-
trangular no ergstulo os prisioneiros da conjurao de Catilina, ento
Salustiano Crispo escreveu em sua histria a seguinte frase sarcstica: op-
timus cnsul. Quis assinalar um deplorvel contraste. Ccero, o esprito re-
putado o esplendor do sculo, desceu a rastrear o ofcio de ativo e vigilan-
te esbirro de polcia, vigiando e esmagando a conspirao dos Lntulos, L-

8 Lede os Trs grandes capites da antiguidade, pelo ex-deputado Csar Zama. Mommen-
sen, Hist. de Roma; Vie de Cezar, Napoleo III.
9 Um volume da coleo de cartas dos Andradas, publicao da Biblioteca Nacional.
144 Pedro Eunpio da Silva Deir

cio Srgio e Cethego. O nosso venerado patriarca, em verdade, no re-


presentou outro papel; rivalizou com o exmio orador que fulminou o
perverso Verres. Jos Bonifcio era de tmpera dos antigos, cujos exem-
plos seguia. No era homem das liberdades modernas, porm da autori-
dade patriarcal, absoluta, inexorvel. Supuseram-no um Washington; ele,
porm, seguia outro rito; professava outra f, amava o ideal das tiranias
antigas.
Reatemos o fio aos debates no recinto da Constituinte. O
deputado Alencar tratou da proposta concernente priso do coronel
Costa Barros e, discorrendo, diz: no prprio do meu carter acusar al-
gum. Essa acusao caa sobre o ministro que expedia a portaria de 2
de outubro de 1822. Por esta ordem, fora encarcerado o eleito repre-
sentante do Cear. Aqueles que tiverem a pacincia e curiosidade de com-
pulsarem o Dirio da Cmara, notaro o receio que os deputados tm de
atacar e de acusar um ministro, que condenam; todos se abstm de profli-
gar a srie de violentas perseguies resultantes das devassas e portarias.
Parece que houve uma conveno tcita de guardar silncio. Jos Boni-
fcio governou em bom tempo, quando havia oposio de mudos. A Cons-
tituinte ignorava que tinha o direito de agarrar pelas goelas e arrastar o minis-
tro pelos topetes e deix-lo esmagado sob o peso de seus erros, ou crimes.10
Nas assemblias do parlamentarismo, a oposio no emude-
ce; sabe lutar e, muitas vezes, vencer, esmagando o contendor. Assim
procederam as assemblias do segundo reinado, e da mesma sorte faria
o Congresso republicano, se, no regime presidencial, os ministros fos-
sem responsveis pelo governo do Estado.
No seguinte fragmento falaremos das questes Alencar e Costa
Barros, das discusses dos projetos de anistia, de perdo, e da revogao
do alvar de maro de 1818.

10 Palavras do senador e grande orador visconde de Jequitinhonha.


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XIII

A PROPOSTA do deputado Alencar concernente


priso do coronel Costa Barros, eleito pela provncia do Cear, ocasio-
nou algum debate em que tomaram parte vrios oradores.
O deputado Veloso Soares sups levianamente mostrar que o
Governo tinha direito e autoridade de proceder contra o coronel Costa
Barros.
Sucedeu-o na tribuna Antnio Carlos que sustentou, com ca-
lorosa audcia, a legalidade da priso sem indcios, sem processo e sem
culpa formada por mais de trs meses: era isso natural para justificar o
ato arbitrrio do ministro, seu irmo.
Por portaria de outubro, (que foi reproduzida no captulo an-
terior desses estudos) Jos Bonifcio mandou abrir uma devassa geral
do norte ao sul do Imprio. Essa extensa rede apanhou cerca de 400 ci-
dados, os quais foram arremessados aos fundos dos crceres. Entre os
presos, notavam-se os brigadeiros Nbrega e Muniz Barreto, o coronel
Costa Barros, o jornalista portugus Francisco Soares Lisboa e outras
pessoas distintas que, criticando, no aprovavam a poltica do ministrio
de 16 de janeiro. Naquela devassa, tambm foram compreendidos os
nomes de Jos Clemente, do Dr. Gonalves Ldo, cnego Janurio da
Cunha Barbosa e de outros estrnuos lidadores da causa da Indepen-
146 Pedro Eunpio da Silva Deir

dncia, os quais conseguiram escapar s garras da polcia do fundador


da liberdade no Brasil. conveniente, para bem se compreender as cau-
sas dos fatos, apontar os acontecimentos resultantes do regime policial,
de portarias e devassas.
Da, vinham as desconfianas gerais de que falavam os depu-
tados Andrade Lima, Carneiro da Cunha e o padre Dias.
Da, vinha o terrorismo que comprimia a Constituinte e a po-
pulao, temendo perseguies que no poupavam a ningum. Os enco-
miastas do governo de Jos Bonifcio uns so inconscientes, no sa-
bem nem conhecem a realidade das coisas ou no se deram ao trabalho
de investigar o estado deplorvel da sociedade brasileira. Outros, pelo
contrrio, conhecem a crise de terror que a todos tortura, mas comparti-
lham da responsabilidade moral dos males causados pelo gabinete de 16
de janeiro, que sustentavam e aplaudiam.
Vemos pelos nomes conhecidos que o governo do patriarca
foi criticado e repelido por homens notveis, que, naquela quadra, avul-
tam pelos relevantes servios que acabavam de fazer e continuavam a
prestar causa nacional; homens como Jos Clemente que foi uma
grande individualidade, neste pas, por vrios ttulos de benemerncia;
Feij, que Jos Bonifcio recomendou traioeira espionagem do capi-
to-mor de Itu; o Dr. Gonalves Ldo e o cnego Janurio que fizeram
esforos e sacrifcios em prol da emancipao poltica, sempre de acordo
com D. Pedro, a quem acorooavam vivamente; homens como o briga-
deiro Nbrega Coutinho e coronel Costa Barros; o primeiro foi minis-
tro da guerra de D. Pedro; o segundo, deputado Constituinte, depois
senador pelo Cear e ministro no reinado do primeiro Imperador. No
era a canalha, que fazia oposio ao despotismo e inepta poltica do
ministrio. Em conseqncia da sua omisso nessa administrao, quando
expulso do gabinete, preso e metido nos subterrneos da Fortaleza da
Lage, a bordo da Lucconia, no ouviu Jos Bonifcio um s brado de
protesto a seu favor!
D. Pedro, convicto do dio que grande parte da populao
votava ao regime das portarias e devassas, animou-se a vibrar o golpe de
Estado de 12 de novembro, dissolvendo a Assemblia que, incapaz, no
soube sequer desempenhar a sua misso de organizar a lei fundamental,
depois de tantos meses de estreis sesses.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 147

A proposta do padre Alencar foi combatida por Antnio Car-


los que, com o habitual entono, comeou por lecionar os ignaros e novi-
os escolares proferindo o seguinte Sr. Presidente, eu no me levan-
taria se no visse que aqui se tratam doutrinas anticonstitucionais. Que
direito temos ns de perguntar do Governo por matrias de sua compe-
tncia?
No sei como o nobre pr-opinante diz que o eleito depu-
tado nosso colega! Ns no conhecemos seno aqueles cujos diplomas
e ata foram reconhecidos legais; s depois desta verificao que deve o
Sr. Pedro Jos da Costa Barros ser considerado deputado: antes tem o
direito de vir a ser deputado, mas ainda no o : no basta a eleio sem
a formalidade de sua verificao. E se no existe esta formalidade como
quer o nobre deputado saber de um homem que no pertence ao nosso
seio! Isto era ingerirmo-nos no Poder Executivo e no Judicirio. Se re-
queresse como cidado, ou o nobre deputado apontasse violao da li-
berdade individual ento podamos, como guardas da liberdade, inque-
rirmos o seu caso; mas no sucede assim etc...
Se ele , como de fato , um simples cidado e a priso foi
ilegal, devia dirigir-se a ns, pedindo-nos como pais da ptria como
guardas dos direitos nacionais, fizssemos observar as leis e emendsse-
mos a violncia que se lhe fazia. O juiz procedeu por devassa contra ele:
no sei se justa, ou injustamente julgou que este cidado era suspeito de
crime. O que me admira que avanassem nobres deputados que o juiz
cometera injustia.... Voto que no tomemos conhecimento deste caso.
No comecemos desde j a empolgar um poder que a mesma palavra
Constituio divide e separa do nosso.
Alencar, de improviso respondendo, demonstra que o
pr-opinante fala de constitucionalidade sem observ-la; que no aten-
deu forma da proposta: no quer tambm a ingerncia de um poder
noutro poder. Ser inconstitucionalidade pedir ao Governo que solte
quem est preso sem culpa formada? Afirma que o diploma de Costa
Barros j estava na Cmara (o que foi confirmado por Carneiro da
Cunha e pelo deputado Rodrigues de Oliveira que o entregou a S. Ma-
jestade que, por sua vez, o entregou ao ministro do Imprio, o qual tam-
bm declarou ter enviado Cmara). Alencar exclama: Em tempo de
Constituio, devero estar presos os cidados por tanto tempo sem se-
148 Pedro Eunpio da Silva Deir

rem julgados? Deveria sofrer em silncio que um cidado benemrito,


eleito por minha provncia esteja preso, h trs meses, sem saber seu cri-
me e esta Assemblia sofrer, sem ao menos indagar, o por qu e
dar-lhe o remdio que for prprio?!...
S uma testemunha e contraditria diz ter visto Costa Bar-
ros num lugar suspeito do ministrio; essa testemunha desmentiu-se. O
Sr. Antnio Carlos e eu, ambos ns conhecemos por prpria experin-
cia os horrveis incmodos morais e fsicos de uma priso e no quer
que se d remdio. Gaba-se de compadecido e quer que o preso conti-
nue vexado s para satisfazer as chicanas do processo, formado ainda
maneira do tempo do despotismo, quando todo o Rio de Janeiro e at o
nobre pr-opinante sabem que ele est inocente.
Alencar continuou mostrando os servios de Costa Barros
que, tendo sido eleito deputado s cortes de Portugal, deixou de ir, pre-
ferindo ficar trabalhando pela independncia do Brasil.
Parecia travada luta entre os dois oradores constituintes.
Antnio Carlos proferiu segundo discurso, do qual destacaremos alguns
tpicos, que contrastam outros do primeiro. Ambos so um amlgama
de princpios falsos, de conceitos frvolos e flagrantes contradies e so-
fismas. Notem os leitores esse borboto de frases vazias.
Diz o Antnio Carlos: Que Alencar no leu o processo e
no pode saber se foi bem ou mal preso Costa Barros; ainda que o lesse
no tem conhecimentos profissionais; querer, portanto, julgar no pode
escapar de ligeireza; a censura do magistrado inaudito tem ressaibos de
injustia. Se a liberdade desse cidado tivesse sido violada, e ele estivesse
preso sem culpa formada, eu diria ao Governo que cumpria apressar o
processo; seria passo digno dessa Assemblia advertir ao Governo, ou
ao Poder Judicirio, que vigiasse mais na execuo das leis que so a sal-
vaguarda da liberdade individual para cuja conservao nos ajuntamos
em sociedade, etc.
Desses trechos, comparados com os do primeiro, sobressai
um antagonismo: aquilo que no quer no primeiro, quer no segundo.
Num, o pedir ao Governo que mande soltar Costa Barros, preso sem
culpa formada, sem indcios, empolgar o Poder Executivo. No outro
discurso, julga ser passo digno da Assemblia, advertir ao Governo ou
ao Poder Judicirio. Se no primeiro discurso, recusa defender o cidado
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 149

oprimido porque seria ingerir-se nas atribuies do outro poder, no se-


gundo, como pai da ptria, guarda dos direitos da liberdade, deve
faz-lo; j no ingerir-se nas atribuies de outros poderes...
Terminou a discusso por um breve discurso de Arajo Lima
(marqus de Olinda), que uma ligeira e sucinta, porm judiciosa refu-
tao do farfalhante fraseado do orador que fingia no compreender a
necessidade que, no regime constitucional representativo, tm as Assem-
blias de obstar que os outros poderes exeram ao sobre os represen-
tantes do Pas.
O deputado Arajo Lima disse: Desde que sabe que Costa
Barros est eleito e o seu diploma enviado Assemblia, entende que a
comisso deve dar parecer para que a Assemblia possa depois indagar
o motivo que embaraa a entrada do Sr. Barros neste Congresso...
Esta medida to necessria, quanto certo que os governos,
muitas vezes, se servem deste expediente para frustrar as nomeaes dos
representantes que, por algum motivo, lhes desagradam; tambm dever
nosso provar provncia que o elegeu, que fizemos quanto em ns cabia
para no ser privada daquele defensor dos seus direitos. Peo, pois, d a
comisso parecer sobre o diploma do Sr. Costa Barros, etc.
A constituinte, que se contorcia sobre a prepotncia dos
Andradas, sustentados por pequeno grupo de partidrios, estimulou a
sada que lhe abriu o deputado pernambucano.
O requerimento, submetido deliberao, foi aprovado at
pelo prprio Antnio Carlos que, membro da comisso, embaraava a
verificao do diploma.
Ora, nos dois discursos, Antnio Carlos negava ao eleito do
Cear a qualidade de deputado e sustentava a legalidade da priso, evi-
dentemente arbitrria e injustificvel, conforme demonstrou o padre
Alencar.
Eis aqui como procediam os Andradas que monopolizavam o
poder, do qual abusavam, inculcando-se fundadores da Independncia,
iniciadores do regime constitucional, pais da ptria, guardas e defensores
dos direitos do cidado...
Nos dois discursos contraditrios e frvolos, Antnio Carlos
opinou pela continuao da priso e, enleado em argcias de processo
150 Pedro Eunpio da Silva Deir

do regimento das devassas, concluiu votando que no se tomasse co-


nhecimento da proposta do padre Alencar. Logo que a questo, a reque-
rimento de Arajo Lima, passou comisso o prprio Antnio Carlos
declarou que no duvidaria dar parecer a respeito do diploma, que fora
de sofismas combatera e rejeitara desde o princpio do debate...
Mas o que causa tristeza ver o papel que representou o pu-
blicista parlamentar.
Antes de apurar as contradies, releva notar a confuso de
idias do orador publicista. De que Constituio fala? Ainda no havia
Constituio, no Brasil, decretada pelo poder soberano competente e
que servisse de norma e regulasse e definisse os limites, a esfera de ao
de cada poder. Assim, os preceitos constitucionais invocados eram arbi-
trrios e imaginrios. No h um tipo nico de Constituio; varia se-
gundo a influncia do meio, os hbitos, a ndole, as tradies histricas, a
hereditariedade, as aptides, etc, como demonstram os mestres da cin-
cia desde Bodin, Montesquieu at Ancillon que, em l823, j havia publi-
cado o livro sobre o esprito das Constituies. E, para verificar que as
Constituies variam, basta considerar que o esprito e o organismo da
inglesa no so os mesmos da dos Estados Unidos, nem da de Frana da
Revoluo. Cada uma organiza o Poder Executivo em vista de certos e
determinados intuitos. Cada escola aplica os seus princpios segundo o
meio social: a democracia ou a aristocracia no se servem do mesmo
maquinismo. Antnio Carlos, porm, confundindo a realidade das coisas,
invocava uma Constituio de sua fantasia, ou apelava para uma lei su-
prema que ainda no existia no Brasil. Quanto s doutrinas, estas diver-
giam entre as escolas. O ponto capital de todas cifrava-se em limitar e
desarmar o poder absoluto e garantir os direitos da personalidade. Era
isso precisamente que no queria o orador paulista, j embaraando o
princpio da harmonia, j contestando o exerccio de controle recproco,
que mantm o justo equilbrio. Ora, repelir a proposta Alencar importava
negar Cmara a fiscalizao que as diferentes teorias prescrevem. Era,
portanto, o orador publicista quem sustentava doutrinas anticonstitucio-
nais.
Deixando o seu esprito no vago de emoes em que flutuava
quando se sentia arrebatado pelos mpetos do improviso, nos limitaremos
a fazer, comparando os dois discursos, rpida anlise.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 151

Repetem-se as contradies; num, o orador afirma que per-


guntar ao governo ingerir-se em matria de sua competncia ou do
Poder Judicirio. No outro diz que, se o preso, julgando oprimida e vio-
lada a sua liberdade, pedir aos pais da ptria socorro, ento lhes cumpria
no somente perguntar, mas ir alm, adverti-lo e ao Poder Judicirio. A
pergunta que a Cmara no tinha o direito de fazer j deixa de ser inge-
rncia. O que era um exerccio do princpio da harmonia, regulador do
equilbrio na diviso dos poderes, Antnio Carlos converte em ato de
autoridade de superior advertindo o Executivo e o Judicirio.
Aqueles dois discursos pronunciados por outro representante,
passariam como inania verba. Ningum lhes daria ateno. Mas pelo mes-
tre do constitucionalismo, pelo velho atleta nas lides da palavra audaciosa,
qual retumbava na sala dos Comuns da librrima Inglaterra; pronunciados
pelo orador paulista que, a torto e a direito, s ia citar as doutrinas cons-
titucionais e relembrar os nomes gloriosos dos Chatam, Fox e Burke,
Sidney e Canning provocam, ao menos, algumas observaes que indi-
quem aos cultores desse gnero de estudo o exame de erros que pulu-
lam em vaporosas palavras.
Tais erros procedem de duas causas, ou de refinada argcia
para deslumbrar uma Cmara de inexperientes, onde havia poucos esp-
ritos ilustrados; ou resultam de crassa ignorncia do regime parlamentar,
dos dogmas, das praxes, dos usos, dos precedentes constitucionais do
governo da prerrogativa da coroa perante o grande conclio da nao
o parlamento ingls.
todavia inadmissvel, mesmo repugnante, supor ignorncia
num orador que, naquele tempo, a despeito das habituais contradies era
um dos mais versados em tais matrias, como Carneiro de Campos, que
primava pelo critrio e coerncia, assinalando-se como boa e erudita in-
teligncia no meio das mediocridades que formavam a maioria da
Assemblia.
Antnio Carlos lana-se ao debate porque se tratam de dou-
trinas anticonstitucionais; ele o declara, alto e bom som. Supunha-se in-
vestido do dever de conservar intacta a verdade poltica: como a sacer-
dotisa, na antiga Roma, guardava aceso, puro, inviolvel o lume sagrado,
cumpria-lhe da mesma sorte manter os princpios combatendo os erros
152 Pedro Eunpio da Silva Deir

perniciosos: era a sua misso. Deixemos passar as lavas da vaidade de


um esprito exaltado...
Antes de tudo, observaremos que o orador confunde as coi-
sas e esquece de que a teoria da separao dos poderes reconhece duas
condies indispensveis: 1) a liberdade de ao em cada poder; 2) a
harmonia, como liame, que os habilita a funcionar. Sem a liberdade, no
haver responsabilidade. Sem harmonia, ou um poder absorver o ou-
tro; ento, dominar o absolutismo; ou os poderes empeceriam uns aos
outros, e ento, a separao seria um princpio inerte, inexeqvel e ab-
surdo. Entre a Cmara e o Governo, a inteligncia recproca, a comuni-
cao dos atos, as perguntas e as respostas ou explicaes so meios de
estabelecer a harmonia, que uma das molas essenciais desse maqui-
nismo denominado regime constitucional representativo. Entra pelos
ouvidos que a celeuma, levantada nos dois discursos, no passa de inania
verba. Ora, se Arajo Lima (marqus de Olinda), que tocou em ponto
importante, concernente priso do deputado, houvesse querido, mos-
traria o esquecimento das praxes e dos usos do parlamento ingls; a ig-
norncia calculada, ou crassa, de que Antnio Carlos deu sobejas provas.
O regime de Governo, com o concurso das assemblias, era j muito co-
nhecido e praticado nos pases livres; contava um cento de publicistas,
que haviam formulados, criticado, sistematizado as diversas teorias. Os
cultores desse ramo das cincias sabem que, antes de l823, ilustres publi-
cistas haviam publicado livros opulentos de erudio nesta matria. Se-
ria demasiado longo percorrer o campo da literatura poltica, que re-
monta poca anterior grande revoluo francesa. Assim que Antnio
Carlos no podia ignorar as obras de Montesquieu, de Delolme, de Hal-
lam e de Blackstone, de Bentham e Dumont, ltimos comentadores da
Constituio e das Assemblias inglesas. J, nessa temporada, manusea-
vam-se os volumes de John Adams acerca da necessidade da balana
dos poderes, editados em 1792. Liam-se as obras de Burke, de Daunou,
sobre as garantias individuais: de Fergusson, de Levingston que exami-
nou profunda e judiciosamente o governo da Inglaterra comparando
com o dos Estados Unidos. Eram apreciados os escritos de Mounier, de
Montolosier, do clebre ministro Necker a respeito do Poder Executivo.
J lorde John Russel, em 1829, havia publicado o volume sobre a Cons-
tituio e o Governo ingls, sem falar dos mais recentes, como Sismondi
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 153

estudando as Constituies dos povos livres; de Ancillon, concernente


ao esprito das Constituies; das obras de Bonald; de sir Cornewal Le-
wis, sobre as formas de governo; de Henrion de Pansey, no tocante ao
Poder Judicirio; de Isambert, investigando os limites que separam os
Poderes Judicirio e Legislativo; do conde de Saint-Roman, refutando a
doutrina de Montesquieu sobre a balana dos poderes; os comentrios
de Destutt de Fracy; finalmente, Benjamin Constant com o curso de Po-
ltica Constitucional, e Guizot com a Histria das origens do Governo
representativo e das Instituies polticas da Europa.
Ainda seria fcil apontar muitos outros trabalhos de publicis-
tas ilustrados e competentes. Foi precisamente em 1823 que o clebre
orador Manoel viu-se empolgado pelas garras dos gendarmes, do marqus
de Foucaulte, expulso do recinto Legislativo, sob o ministrio Villle,
durante a Restaurao.1 Ora, o famoso orador brasileiro (naturalmente,
ou indubitavelmente) conhecia livros e fatos e que, nessa fase do sculo
XIX, era tal desenvolvimento e a soma dos conhecimentos e das teorias
das escolas que discutiam as questes do regime constitucional repre-
sentativo; todavia, o seu esprito flutua em contradies e aparece mui-
tas vezes obscurecido por um sincretismo que surpreende. Poder-se-
explicar pela volubilidade e inquietao de carter. Natureza que se in-
flama pela violncia das paixes; sensibilidade que assoberba a reflexo
e d-lhe sbitas inspiraes nos improvisos da palavra, o orador fre-
qentemente agitado, qual a bandeira que o poeta florentino via, como
que redemoinhar sem ter um ponto fixo de repouso; a histria no h
de tolerar que um esprito da plana do orador paulista tomasse nos deba-
tes do Parlamento posturas equvocas entre o pr e o contra, somente para
defender ou atenuar o terrorismo, resultante das repetidas portarias de
devassas, que afugentavam a uns, como Jos Clemente, o Dr. Gonalves
Ldo, o cnego Janurio; encarceravam a outros, quais os brigadeiros
Nbrega, Muniz Barreto, o jornalista Soares Lisboa e o deputado coro-
nel Costa Barros.

1 Duvergier de Hauranne, Hist. du Gouv. Parl. Ade Veau Labelle, Hist. de la Rest.,
Conte de Carn, Etudes sur lhist. du gouv. repres. en France; Lamartine, Hist. de la Rest.;
Viel-Castel, Hist. de la Rest. etc. Esse fato discutido por inmeros historiadores e
jornalistas e at por poetas, como V. Hugo, que se compraz em chamar o gran-
de Manoel! ... Vide Cormenin-Timon Livro dos oradores.
154 Pedro Eunpio da Silva Deir

Antnio Carlos ser julgado no pelos encmios dos admira-


dores conscientes, nem pela parvoleza da turba ignara. Sero confronta-
das as suas opinies com as idias dos publicistas que o precederam, ou
escreviam no seu tempo. Verificar-se- ento que ele ou por calculada
argcia, ora preconiza certos princpios, ou por crassa ignorncia desco-
nhece certas doutrinas que no devia ignorar, porque eram sabidas e en-
sinadas no momento em que sua voz estrugia sob o teto da Cadeia Ve-
lha, onde funcionava a Constituinte brasileira.
Antnio Carlos declara, pois, que se levanta porque tratavam
de doutrinas anticonstitucionais, isto , da proposta do deputado Alen-
car pedindo ao Governo explicasse o motivo da priso do deputado
cearense e que, a no haver crime e a priso motivada por simples pre-
cauo, o mandasse soltar para vir exercer as funes legislativas.
O orador paulista ope-se e combate esta justa, necessria e
verdadeiramente constitucional idia. ele quem se coloca no terreno
anticonstitucional. o guarda e zelador do fogo sagrado que o quer
violar e deixar, sobre a ara sacrosanta, extinguir-se...
Nesse debate, quantos princpios essenciais do regime consti-
tucional sacrifica proposital ou inconscientemente revelando clculo
de interesse de partido, ou crassa ignorncia.
Em primeiro lugar, desconhece o princpio do equilbrio e har-
monia: em segundo, a necessidade, reconhecida por todos os parlamentos,
de resguardar os representantes, criando-lhes at imunidades (ponto em
que, de leve tocou Arajo Lima); em terceiro, o direito de petio que no
regime uma bela e fecunda conquista; direito que o cidado exerce por
um modo e a Assemblia por propostas, por emoes e mesmo transfor-
mando-o em leis proibitivas que tiram ao Executivo a possibilidade de pra-
ticar certos atos, por exemplo: por uma lei suprimindo o processo das de-
vassas que eram os instrumentos de tirania. Ora, a Constituinte assim en-
tendeu, aceitando o projeto de derrogao do tremendo alvar de 1818.
Antnio Carlos negava Cmara o direito, comum a todo o
cidado, de pedir e proteger a liberdade de um de seus membros, e ao
mesmo tempo, reconhecia que, como pais da ptria e guardas dos direitos,
lhes cabia no somente solicitar a soltura do preso, ainda mais: advertir o
Governo e Poder Judicirio. Antes, ao orador paulista o mero pedido
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 155

antolhava-se ingerncia nas atribuies dos outros poderes coisa que


considerava inconstitucional. A contradio penetra pelos olhos. Aquilo
porm, que Antnio Carlos no teve o critrio de atender, que se a C-
mara, no se prevalecendo do princpio de harmonia, rejeitasse a pro-
posta (como automaticamente impunha que no se devia conhecer do
caso Costa Barros), ficaria destruda a base constitucional da separao
e diviso. O Poder Executivo sem a fiscalizao, sem o equilbrio, no
teria liame com o Legislativo; ficaria, de princpio e de fato, absoluto.
Todo o mecanismo da diviso dos poderes ruiria por terra; todos os di-
reitos poderiam ser confiscados, nulificados pelo poder dominante sem
peias, contrapesos e limitaes, segundo a frase do publicista ingls, au-
toridade nestes assuntos.2 As mesmas idias so ensinadas por outros
publicistas antigos ou modernos.3
No tudo: Antnio Carlos, que se arroga no s a misso de
ser o pontfice do constitucionalismo, e de ensin-lo aos escolares inex-
perientes que o escutam na Constituinte; que, em se tratando de doutri-
nas anticonstitucionais, sempre julga dever levantar-se para proflig-las,
por ser sua misso pontifcia que cita a esmo, praxes e leis, usos e prece-
dentes do regime parlamentar da Inglaterra; embebe-se num imperdo-
vel ouvido, que mostra ressaibos de crassa ignorncia relativamente ao
papel que as Cmaras inglesas representam no tocante proteo dos
direitos, do cidado da Gr-Bretanha, o qual, com legtimo e vero orgu-
lho pode, em qualquer parte ou situao, exclamar, como outrora o filho
do fluvo Tibre, civis romanus sum... E, no seu triunfo brilhante de orador
e de estadista, lord Palmerston acrescentava: e o brao da Inglaterra
assaz forte para sustent-lo e defend-lo.4
Esse grandioso poder, de que usa o parlamento ingls, sob o
regime constitucional, Antnio Carlos parece fingir ignorar. Levado por
inqualificvel suspeio a respeito da ingerncia nas atribuies indepen-
dentes de cada poder, chega a descobrir no princpio essencial da har-
monia, produtor do equilbrio regular ingerncia indbita e, desta gui-
za, alue uma das molas do mecanismo. Cisma enxergar em tudo invaso,

2 Bagehot, Const. of Engl.


3 Amos, Engl. Const.; lorde John Russel, Engl. Const., Bowijer, Const. Law; Freeman,
Gov. of Engl. Const.
4 Ashley, Life of lord Palmerston, Hist. of the whig Ministery by Roebuck.
156 Pedro Eunpio da Silva Deir

ainda que seja para manter o eficaz maneio das diferentes peas do arte-
fato que resulta de calculadas combinaes.
Sabem todos que estudam as teorias do governo constitucio-
nal representativo, que este sistema no foi achado nas selvas conforme
imaginou um eminente pensador. Foi, pelo contrrio, o produto da ra-
zo esclarecida pela cincia, robustecida pela experincia e formada len-
ta e laboriosamente.5 Na Inglaterra, considerada bero desse sistema, a
luta foi diuturna e data desde os reinados dos Joo Sem Terra, Eduardo,
Henrique e seus sucessores. E, na opinio de um ilustre publicista fran-
cs, s depois dos estatutos da rainha Anna,6 o regime tomou consistn-
cia e se foi aperfeioando gradualmente.
Antnio Carlos, pela pertincia de ver ingerncia de um poder
nas atribuies de outro, combateu a proposta de Alencar como anti-
constitucional, porque pedia que o Governo mandasse soltar o deputado
preso sem culpa formada e sem indcios de ter cometido crime e opri-
mido em sua liberdade por longo tempo. O proceder do orador que na
tribuna faz praa de sua conscincia nas praxes e nas doutrinas constitu-
cionais da Inglaterra e que, a todo instante, cita os Burke, Fox, Sidney e
Pitt, no uma simples revelao, uma prova irrecusvel de crassa ig-
norncia daquelas praxes e doutrinas. Devia conhec-las porque elas so
do seu tempo e, se as conhecesse, como soa blasonar, decerto no
combateria a proposta Alencar; deveras, no bradaria Cmara: que di-
reito temos ns de perguntar ao Governo por matria de sua competncia? Eviden-
cia que ignora o grande papel que o parlamento ingls sempre represen-
tar neste assunto e que ficou regulando como precedente, praxe, uso e
direito constitucional. Invocaremos os nomes de alta competncia, mui-
tas vezes citados pelo pontfice do constitucionalismo na Constituinte.
W. Pitt, primeiro-ministro, exprime-se do modo seguinte: in-
contestvel que a Cmara tem o direito constitucional de inquirir, de
examinar, de criticar, fiscalizar, censurar e responsabilizar os atos de
quaisquer dos ministrios a fim de os reprovar, corrigir, ou punir; e cada
vez que o caso parece muito srio para autorizar qualquer suspeita de

5 Hallam, Const. History; Macaulay, Hist.; Foster, Debates on the Grand Rem; Gardiner,
Hist. of Eng.; Montesquieu; Guizot, Origenes du Gouv. Representatif; Knight, History of
Engl., etc.
6 Remusat, LAngleterre au sicle XVIII.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 157

abuso, que implica responsabilidade, cumpre considerar como dever im-


perioso da Cmara mandar proceder ao inqurito.7
Por sua vez, em conjuntura provavelmente igual, Fox fazia
esta observao: o domnio constitucional e do incontestvel dever da
Cmara vigiar sobre todos os ministrios, e sobre os atos do Poder Exe-
cutivo e quando tiver motivo para suspeitar abusos, a Cmara tem o di-
reito de instaurar inqurito para reprimir e puni-los.8 O sbio Burke, por
seu turno, falava das communs: seu privilgio intervir, ou ingerir por
meio de conselhos e observaes acerca de qualquer ato do governo
Executivo sem alguma exceo.9
A ns nos parece escusado acumular citaes a respeito de
uma doutrina corrente e aceita, no s pelos parlamentares, mas tambm
pelos publicistas que discutem matrias constitucionais, quer em Frana,
quer na Inglaterra, antes mesmo da convocao da Constituinte Brasileira.
No com as idias modernas que criticamos as opinies que
Antnio Carlos, com aparatoso entono, atirava aos ecos da Cmara de
1823. Confrontamo-las com as dos oradores e estadistas ingleses entu-
siasticamente preconizados pelo impetuoso orador paulista. Fica fora de
dvida que Antnio Carlos, invocando as praxes e as doutrinas constitu-
cionais dos publicistas, oradores e estadistas ingleses como as verdadeiras,
no as seguia e defendia, ao contrrio, combatia; professava outras dife-
rentes e inteiramente opostas. Seria por clculo para empecer a Cmara de
examinar os atos violentos e ilegais, as perseguies ocasionadas pelas
despticas portarias no gnero feroz do marqus de Pombal? Seria por ig-
norncia crassa da srie de evolues polticas, pelas quais passou o regi-
me parlamentar at a poca em que regeram e adminstraram o pas os
lordes North, William Pitt, Fox, Castlereagh, Canning e outros estadistas,
notabilssimos pela sabedoria nos conselhos da coroa, e pela majestade da
palavra eloqente no conclio dos representantes da nao?
Investigaremos, noutro captulo, se Antnio Carlos tem, de-
veras, ntida compreenso da teoria e das razes sociais, polticas e his-

7 Stanhope, Life of Pitt; Tonlin, Life of Pitt, Gurdon, History of Parl.; Parck, Lectures on
the Dogm of the Const.; E. May, Macaulay, etc.
8 Lorde John Russel, Life of Fox; Memorials of Fox; E. May, etc.
9 Rowland, Engl. Const.; Macaulay, Hist., Gurdon, History of Parl., etc.
158 Pedro Eunpio da Silva Deir

tricas do desenvolvimento das doutrinas constitucionais do regime


parlamentar ingls, quanto diviso dos poderes e quanto ao papel que
tem representado o Poder Legislativo, que, sua vontade, diz um publi-
cista ingls, escolhe as pessoas que devem compor o Executivo e serem
investidas da autoridade suprema e tratarem da administrao dos neg-
cios pblicos em conformidade com as prprias opinies.10
O orador paulista que na Constituinte violava os princpios
constitucionais, a cada momento, isto , as condies essenciais que ser-
vem de base s Constituies de quaisquer das escolas, ou de qualquer
forma poltica de governo, quando trata do princpio da separao pa-
rece que no conhece a divergncia das opinies dos publicistas, legisla-
dores, filsofos e estadistas a respeito da balana dos poderes, inventada
pelo autor do Esprit des Lois. Parece, ainda, que ignora o mecanismo e
modo de funcionar do regime constitucional da Inglaterra, onde no
funcionam separadamente os poderes, distintos em espera de ao limi-
tada. H um poder nico, soberano, sempre constituinte, sempre abso-
luto. Tudo isso se verifica como uma perene realidade num pas onde
no h Constituio decretada, escrita, mas onde as verdadeiras doutrinas
constitucionais dominam respeitadas e religiosamente observadas.11

10 Bisset, Commowealth of Engl.,vol. I.


11 Lorde Palmerston afirmou na tribuna que a Inglaterra no tinha Constituio escrita e
que ele estava bem resolvido a recompensar com avultada soma a quem apresentasse
um volume da Constituio; Bulwer, Life of Palmerston. Todos os publicistas que se re-
montam Magna Carta, mostrando como se desenvolveram os princpios consti-
tucionais, todos, una voce, repetem que a Inglaterra nunca possuiu um volume de
Constituio, como tm os Estados Unidos, Frana, Portugal, Itlia etc., etc.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XIV

T RAVOU-SE debate a respeito da proposta do deputado Alen-


car, pedindo ao Governo as razes ou motivos da priso do coronel
Costa Barros, eleito pela provncia do Cear, e porque encarcerado, ha-
via mais de trs meses sem culpa formada, se achava impedido de exer-
cer as funes legislativas.
Nessa discusso patenteiam-se diversas circunstncias que es-
tabelecem o estado dos espritos, a inexperincia da Cmara, a incapaci-
dade do ministrio para dar-lhe direo e ignorncia da maioria que no
estava preparada para compreender as funes do Parlamento no regime
representativo e constitucional.
O deputado Veloso dOliveira esforou-se em tentar provar
que o Governo tinha competncia de proceder contra o representante
cearense, conservando-o encarcerado sem culpa formada. No via aquele
mope que, sob o ponto de vista legal, o ato do ministrio era arbitrrio
e um atentado contra o direito do cidado. Mostrava ignorar que as as-
semblias legislativas na Inglaterra, por longo perodo de tempo, susten-
taram luta contra os arbtrios da prerrogativa, quando os reis ingleses
mandavam enclausurar na Torre de Londres os representantes que ousa-
160 Pedro Eunpio da Silva Deir

vam censurar os atos da administrao.1 Desse contnuo conflito resul-


tou a imunidade para cada membro do Parlamento, no como um privi-
lgio honorfico, mas qual necessidade reconhecida de independncia da
conscincia e da liberdade da palavra. O deputado Veloso, porm, que
vinha concorrer para organizar o regime constitucional representativo,
justificava o ato que destrua a imunidade e, com ela, a condio indis-
pensvel ao exerccio das funes de representante do povo. Pode-se
bem avaliar das habilitaes que tinha a maioria da Cmara no tocante
s questes constitucionais. Era, portanto, fcil ao Governo indicar-lhe a
marcha que devia seguir. O Governo, porm, parecia estar quase ao nvel
da inteligncia dos deputados, que no passavam de meros aprendizes.
A Veloso, que mal entendia de assuntos de poltica governa-
mental, sucedeu na tribuna, Antnio Carlos, que combateu, com extrema
vivacidade, a proposta.
A paixo que o orador paulista manifestava, provinha do inte-
resse em manter a ordem de coisas estabelecidas pelo ministrio.
Releva no esquecer que a Cmara no tinha nem pensamento
e direo, nem planos e capacidade de traar uma linha de proceder:
evidentemente, seria guiada pelo Governo, ou pelos mais audaciosos.
Havia um grupo de homens, dos quais alguns se distinguiam por certa
soma de conhecimentos literrios e cientficos. Outros eram fazendeiros,
ou sacerdotes, afeitos aos estudos da teologia dogmtica e moral de
Schram e de Gazzaniga, ou do famigerado S. Toms dAquino o tardo e
ruminante boi das Duas Siclias. J era muito, nesses tempos, entender de coi-
sas intelectuais.
Os homens distintos, aos quais aludimos, no queriam tomar
sobre os ombros o pesado fardo da responsabilidade dos desatinos do ga-
binete de 16 de janeiro: essa rdua tarefa, por fora, cabia aos interessa-
dos. Eis a porque Antnio Carlos apareceu na arena dos combatentes.
Jos Bonifcio, desde 16 de janeiro de 1822, governava o Pas
com o mesmo poder de que dispunha D. Pedro, aclamado Defensor
Perptuo. O prncipe depositava cega e profunda confiana no ministro
que havia escolhido, convicto de que no s era o esprito mais ilustrado
no Pas e reputado sbio em toda a Europa, mas ainda por v-lo cercado

1 Vide Hallam, Macaulay, E. May, etc.


Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 161

dessa venerao popular, que cresce na razo da intensidade, da ignorn-


cia e do fanatismo das multides.
Ora, esta posio elevada e excepcional criava, para os Andra-
das, uma situao grandiosa na poltica do nascente Imprio. Os trs ir-
mos Jos Bonifcio, Martim Francisco, Antnio Carlos (cada um
com talentos e mritos diferentes) eram considerados os brasileiros mais
notveis e mais capazes de organizar e dirigir os negcios do Estado.
Ei-los estadistas quase por aclamao; eles nunca haviam aprendido
nem praticado a cincia do Governo. Eles formavam, por assim dizer, a
segunda dinastia nacional, aps aquela consagrada pela tradio antiga
da realeza hereditria, representada no ltimo ramo bragantino.
A questo Alencar-Costa Barros, lanada no recinto parla-
mentar com excessiva reserva e moderao e at medrosamente, punha
em saliente relevo as violncias do nimo arbitrrio que inspirava o go-
verno do chefe reconhecido da dinastia andradina.
Desde 16 meses, o Pas estorcia-se opresso pelo ministrio;
assim a discusso vinha aviventando a lembrana dos sofrimentos, das
permanentes perseguies resultantes das despticas portarias de devas-
sas gerais evidenciar que, sob o primeiro gabinete, o governo absoluto
dominou despoticamente e que continuava o antigo regime depois de
proclamada a Independncia.
A discusso mostraria que o Governo que no possua apti-
des para resolver os problemas urgentes ostentava-se empenhado na
formao de uma polcia infrene sob o pretexto de conter ou exterminar
os conspiradores republicanos e carbonrios, dos quais tanto se preocu-
pava Jos Bonifcio nas portarias dirigidas ao intendente da polcia.
Ns da posteridade (relativamente gerao de 1823) deve-
mos lamentar que a Constituinte no tivesse tido nem o talento nem a
coragem de esmerilhar todos os males, cruezas, violaes de leis, atos
escandalosas, violncias, inpcias, enfim tudo que praticou sem rebuo o
ministrio Andrada. Ora, se a Constituinte reunisse a coragem cvica
experincia teria posto tudo em pratos limpos e no haveria, hoje, quem
duvidasse da verdade histrica, envolvendo o patriarca no manto lumi-
noso da lenda.
A Constituinte, medrosa e inexperiente, apenas deslizou pe-
los fatos. Antnio Carlos tinha interesse em abafar a proposta de Alen-
162 Pedro Eunpio da Silva Deir

car evitando, desta sorte, que a discusso concitasse dios contra o mi-
nistrio que lhe convinha sustentar para manter a ordem de coisas cria-
das por ele e em bem da preponderncia da trindade andradina.
Sob tal inspirao, o orador paulista assumiu na tribuna. Evi-
tou penetrar no mago da questo de legalidade, de violao da lei, de
usurpao de direitos. Atirou-se, afoito, aos enleios dos sofismas, aos
pramos das abstraes constitucionais da diviso dos poderes, das in-
gerncias indbitas na esfera de ao de cada um, concluindo que, se a
Cmara tomasse conhecimento do caso Costa Barros, cometeria grave
erro e, para evit-lo, exclamou: no comecemos desde j a empolgar um poder
que no nos pertence... 2
Compreende-se a surpresa e a indeciso da Cmara, que na
verdade no conhecia as teorias e o meneio das peas do mecanismo do
regime representativo.
Os homens mais atilados e lidos nessas matrias, ironicamen-
te sorriam, ouvindo o publicista ministerial. A maioria, atnita, no sa-
bia o que fazer depois das sentenciosas palavras do pontfice do consti-
tucionalismo.
Antnio Carlos, provavelmente por clculo, usou desta ttica
empregando a metafsica da jurisprudncia constitucional para deslum-
brar, com a sua cintilante e volumosa cincia, os inexpertos constituin-
tes e conseguir esconder os atos violentos e detestveis, praticados pelo
governo de seu irmo.
Supor que a assemblia recuaria e no tomaria conhecimento
do caso e encerraria logo a discusso, receando perguntar ao Poder Exe-
cutivo por matria da exclusiva competncia dele.
Assim o orador paulista, julgando-se triunfante, ainda se es-
forou em afirmar que a pergunta da proposta Alencar evidentemente
era uma ingerncia nas atribuies do Executivo e do Judicirio.
O ponto de partida de suas teorias de direito constitucional,
as dedues de seus raciocnios, os lampejos da luz de sua erudio no
lhe honram a lealdade de poltico, a boa f de patriota, amigo das liber-
dades populares e, muito menos, a proficincia do orador publicista,

2 Dirio da Cmara, vol. I, sesso de 6 de maio.


Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 163

que, a esmo, citava praxes e usos do parlamento ingls; pelo contrrio,


incutiram nos discursos evidentes provas de ignorar tais usos e praxes,
como adiante apuraremos, em momento oportuno.
O deputado Alencar, com acentuada moderao e lcido cri-
trio, soube replicar e, desdenhando a espalhafatosa verbosidade do afa-
mado contendor, concluiu interrogando Cmara se era, abandonando
o cidado oprimido que ela exerceria a augusta misso de guarda dos di-
reitos: e se ela poderia mesmo existir, no salvando um dos seus mem-
bros, como eleito representante do Cear.
O desacorooamento do preopinante, no meio do plmbeo
silncio, indicava que havia perdido a esperana de arrancar Costa Bar-
ros das garras da polcia ministerial. O prprio presidente da Cmara foi
tardo em submeter votao a proposta, que provavelmente seria rejei-
tada. Nessa perplexidade geral, ergue-se das bandas da bancada pernam-
bucana, o deputado Arajo Lima (marqus de Olinda), e assim falou:
enquanto tratava-se de um preso em conseqncia de processo crimi-
nal, entendi dever abster-me de tomar parte no debate; porm, estando
provada a ilegalidade da priso sem culpa formada e retido o cidado
por mais de trs meses sem processo e julgamento, e verificado que o
preso est eleito membro da Assemblia, onde j foi entregue o seu di-
ploma, julga ser do dever da mesma Assemblia tomar conhecimento
do caso; por isso, requer que o diploma seja remetido comisso de po-
deres para que vista do parecer se possa tomar algum alvitre razovel.
Arajo Lima, desta sorte, apresentou uma tbua de salvao a
que todos se agarravam. O presidente ps logo votao o requerimento,
que passou por grande maioria. O prprio Antnio Carlos, membro da
comisso e que havia combatido a proposta, declarou que no haveria
dvida em dar parecer. Estas sbitas mutaes eram habituais em
Antnio Carlos, que sempre foi um esprito no qual as sensaes no
eram dominadas pela reflexo no labor paciente de uma conscincia psi-
colgica, que descrimina e forma os elementos dos seus juzos. Os ora-
dores, poetas e artistas so todos desta natureza impressionvel e,
muitas vezes, procedem por inspiraes instantneas, incoerentes, il-
gicas e absurdas.
Antnio Carlos, opinou e sustentou que a priso foi legal, jus-
tificou ardorosamente o ato do ministrio; asselou haver ressaibos de injus-
164 Pedro Eunpio da Silva Deir

tia em censurar o magistrado inaudito que instaurou o processo, confessan-


do, todavia, que ignorava se justa ou injustamente. Num de seus arrojos
de fatuidade, reconhecendo que a priso durava mais de trs meses,
atreve-se a pensar que no um constrangimento ilegal e inquo e que,
no caso de julgar-se o cidado oprimido em seus direitos, requeira a ns
como pais da ptria, guardas dos direitos, e ento lhe daremos socorro.
Os sofistas em Atenas invejariam este surto!
A priso ficou manifestamente julgada ato de injustificvel ar-
btrio e despotismo do ministrio que governava o Pas, (aspirando pos-
suir os direitos da liberdade moderna e as garantias constitucionais) ain-
da segundo as praxes do regime antigo. Tudo isso se fazia por ordem de
Jos Bonifcio, prdigo em expedir portarias e em mandar abrir devas-
sas gerais. No havia sintomas de conspiraes que dessem, sequer, a tais
atos de violncia e de opresso, as aparncias das necessidades de man-
ter e salvar a ordem pblica. Esses atos, de um despotismo parvo e de
quixotismo, procediam j do temperamento irritado e da preocupao
de lobrigar, por toda parte, carbonrios, republicanos e conspiradores; j
das intrigas e dos dios da gente que formava o consistrio privado, com-
posto do portugus Jos dos Cacos, dos brasileiros Orelha e Miquelina,
do espanhol Lafuentes e de outros, que intrigavam e influam no nimo
do prepotente ministro, o qual imitava os gestos imperiosos, a atitude
imponente, as portarias perversas do truculento conselheiro del rei D.
Jos.
As prises estavam cheias de cidados brasileiros e portugue-
ses. Na Casa do Parlamento sucediam-se peties, reclamando pela li-
berdade dos perseguidos: ora os brigadeiros Nbrega Coutinho e Muniz
Barreto; ora o jornalista portugus Soares Lisboa, intrpido lutador da
Independncia e muitos outros pediam socorro. Entre eles nota-se um
certo Gama, encarcerado no Recife e na Assemblia, defendido pelo
deputado Lopes Gama (visconde de Maranguape). Todos eles eram vti-
mas da polcia do gabinete de 16 de janeiro.
Releva lembrar que estes fatos se passavam revelia do Impe-
rador, que deixava ao seu ministro ao completamente livre no meneio
do maquinismo administrativo. O Imperador amava o poder absoluto;
mas, como era dotado de carter franco, altivo, impetuoso, no se com-
prazia com os enredos do absolutismo; queria ser obedecido; mas abor-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 165

recia o papel de perseguidor. O seu ministro, porm, nutria-se de todas


as minudncias e tricas de uma poltica suspeitosa e, s vezes, feroz.
Urge observar que tal era o estado de terror andradino que a
prpria Assemblia, que viu preso o deputado Costa Barros, hesitava
em apurar a crise que afligia a populao. Ainda os mais ousados repre-
sentantes, como Alencar, padre Dias, Carneiro da Cunha, mostravam-se
comedidos. O terror, at debaixo do teto legislativo, vagava de sorte que
arrancava expresses se aquele que primeiro pegou da pena para de-
fender os nossos direitos, e no tempo em que existiam as baionetas
dAvilez, nesta corte assim recompensado, invadindo-se e profanan-
do-se o santurio na casa para o assassinarem mesmo no seio de sua fa-
mlia, como se pode se esperar que outros sejam poupados?...
Eu pretendia falar disso; hesitei e desisti do meu intento... O
terror domina sob a proteo poderosa do ministrio, terror como foi
em Frana, no tempo de Robespierre. Onde se praticam semelhantes
atentados no h segurana individual. Como poderei eu, deputado, dar
livremente e sem receio o meu voto, quando vejo um escritor, s por-
que emite suas opinies com mais liberdade e franqueza sobre negcios
polticos por tal forma atacado! Se enfim todos os que votavam aqui a
favor da anistia j mereceram o ttulo de desorganizadores!... Uma esp-
cie de terror se apodera de todos; receiam-se os espies e sabe-se que as
masmorras esto cheias de vtimas inocentes... 3
No se atribuam a D. Pedro esses atos de rigor e de violncia,
mas todo mundo sabia da cega e profunda confiana que o Imperador
depositava em seu ministro. Assim, a Constituinte no ousava nem to-
mar contas, nem atacar o ministrio e parecia prostrada e entorpecida;
no era, decerto, uma Assemblia capaz de assoberbar os perigos de
uma crise.
Quem ler, com ateno, os debates parlamentares no conhe-
cendo a srie das perseguies da polcia andradina, naturalmente per-
gunta se no recinto da representao nacional, havia a coragem cvica
ou ao menos a conscincia indignada do dever para estigmatizar tantos
desatinos.

3 Vide o Dirio da Cmara, vol. 2, pg. 25, sesso de 9 de junho.


166 Pedro Eunpio da Silva Deir

Os deputados conheciam esse deplorvel estado de coisas;


quase todos sentiam se lhes gelar a voz nos lbios. Bem raros se arrisca-
ram a romper, com prudncia e reservas, o silncio, como Alencar que
reclamou pela liberdade do colega cearense. Donde vinha esse temor?
fcil de atinar com as origens. Em primeiro lugar, a nao, educada no
antigo regime, ainda no tinha perdido os velhos hbitos; no tinha ad-
quirido ou exercido a fora que d a conscincia das novas idias. A na-
o via em D. Pedro o herdeiro legtimo da Monarquia tradicional e o
temia e respeitava, como os avoengos prostrados perante D. Joo V ou
D. Jos.
O ministro do rei era olhado, seno como a sombra de sua
pessoa, qual o instrumento de seu bel-prazer. Se D. Pedro inspirava esse
pavor da Monarquia, Jos Bonifcio, seu ministro e mentor, representa-
va aos olhos de todos a truculenta imagem do marqus de Pombal que,
em portaria, classificava crime o criticar o ministro de S. Majestade, pen-
samento que Jos Bonifcio reproduziu tambm numa de suas portarias.
Esse crime era classificado na categoria de lesa-majestade e punido pelo
tremendo alvar de 1818, que a todos apavorava.
Em segundo lugar, a inexperincia do poder parlamentar para
reduzir o Executivo (ento armado de todas as faculdades) justa e limi-
tada espera de suas atribuies. Em terceiro lugar, nenhum dos consti-
tuintes concebia a idia de ser auxiliado pela opinio pblica para expul-
sar do Governo o ministro arbitrrio, que, na carncia de Constituio
declarada, no tinha, ao menos, o pundonor de respeitar a lei moral e os
deveres humanitrios, cuja observncia j era exigida pela filosofia e pe-
los costumes da civilizao do princpio do sculo XIX.
A respeito do requerimento de Arajo Lima, as comisses de
poderes e legislao deram o seguinte parecer: Que no se descobre na
dita resposta do deputado Costa Barros objetos que exijam providncias,
nem elas so positivas e regularmente pedidas e que quando algumas
providncias demandassem as circunstncias em que se figura o dito de-
putado, no so da competncia da Assemblia.
No vale a pena perder tempo em decifrar esta charada. No
h neste parecer nem critrio, nem cincia; somente confirma a incapa-
cidade e inexperincia e o medo da Constituinte; todavia, produziu o al-
mejado xito. A Cmara deliberou oficiar ao Governo, pedindo que sol-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 167

tasse Costa Barros, o qual, livre da priso, compareceu s sesses legisla-


tivas. Assim terminou o primeiro conflito entre os dois poderes rivais,
conflito em que o Legislativo representou um papel muito secundrio, o
que prova a preponderncia do Executivo na primeira fase da vida cons-
titucional da sociedade brasileira.
Esse caso Costa Barros no nico; multiplicam-se durante o
ministrio de 16 de janeiro; as devassas da polcia encheram os crceres
de infelizes cidados, vtimas dos espies policiais, adestrados operrios da
obra da liberdade constitucional que a dinastia andradina queria fundar para felici-
dade da ptria.
No haver um s dos nossos leitores que, tendo ouvido a
lenda do patriarca e tendo sido educado na venerao religiosa do seu
nome, no diga, repassado de surpresa, vacilante de dvida: Nunca
pensei que o governo de Jos Bonifcio fosse aquilo que documentos
histricos irrecusveis demonstram que foi.
, sem dvida, certo que a crua realidade muito se diferencia
das sedutoras fices criadas pela imaginao, essa falaz histria, que,
nos iludindo desde a juventude, nos acompanha at as horas amargurosas
da velhice!...
O caso Costa Barros pe, ante os olhos da posteridade, o pe-
rodo angustioso que o povo brasileiro atravessou, tendo feito supremos
esforos para fundar, com a Independncia, a liberdade civil e poltica, e
tendo tido a desgraa de ser governado por um prncipe desejoso de fa-
zer o bem, mas inexperiente na cincia do Governo, e por um ministro,
que, sbio naturalista, pensava que o governo dos homens no se dife-
renciava da classificao das matrias inertes, sem vida, sentimento, von-
tade, aspiraes e idias.
Costa Barros foi preso por mera suspeita de conspirar, ou, an-
tes, por criticar a inepta poltica do ministro; membro da Constituinte;
fica trs meses retido no crcere; depois de alguma discusso no parla-
mento e reclamao deste, o Poder Executivo manda p-lo em liberdade.
Tudo isso comeou ameaador, como uma sentena de morte por causa
do alvar de 1818, e acabou qual ridcula e insensata comdia. Tudo isso
mostra que as conspiraes no passavam de coisas imaginrias, ou que
o regime de governo do primeiro ministrio no foi seno a continuao,
o prolongamento do despotismo da monarquia tradicional e que Jos
168 Pedro Eunpio da Silva Deir

Bonifcio administrou o Brasil dessa poca da mesma sorte que Mani-


que dirigia os negcios pblicos de Portugal: a mesma incapacidade, o
mesmo arbtrio, a mesma deficincia de senso moral, a mesma incons-
cincia da justia, a mesma violncia contra a liberdade... Entretanto, as
geraes que sucederam da Independncia o proclamaram o fundador
da liberdade no Brasil!!!
Resta saber se as geraes novas, esmerilhando concisa e mi-
nuciosamente os fatos, renunciando o direito de pensar por conta pr-
pria se submetero a crer estupidamente nas mentiras criadas e propaga-
das pela ignorncia de muitos e pelo clculo de poucos. As geraes no-
vas no precisam empunhar o instrumento do iconoclasta; basta que
examinem e estudem os fatos em sua realidade com crtica e imparciali-
dade, sem o delrio dos entusiasmos.
Ora, se assim procederam, no passaro pelas ignomnias da-
queles que abdicam a independncia da razo, que um dos mais belos
ttulos que nobilitam a conscincia do gnero humano. No embebero
o esplendor da verdade nas trevas do erro. Demais, para que serve a
uma nao que ama ser livre e forte, converter as misrias do passado,
os horrores do despotismo em fasto nacional?
Na infncia dos povos, os poetas podem inventar poemas que
engrandeam figuras homricas e glorifiquem heris pindricos. Os histo-
riadores, porm, nos tempos hodiernos, so sacerdotes do culto da justi-
a, da razo e da verdade... Estudemos o nosso venerando patriarca tal
qual foi, agitando-se no meio social em que viveu; trabalhando com um
povo no preparado pela mo pujante e prodigiosa da civilizao. escu-
sado metarmorfoze-lo; cumpre exibi-lo em sua figura humana, esforan-
do-se no labor patritico sem que lhe apregoemos as raras virtudes e os
portentos do gnio; sem que lhe exageremos os erros e males, os atos de
iniqidade e perseguies de seu governo que, na verdade, foi infecundo,
destruindo de luminosas concepes do estadista, que, por um trabalho
inteligente, sabe criar a ilustrao, manter a grandeza, incrementar a opu-
lncia e dar sua ptria fora, poder, liberdade e glria.
O patriarca, despido do manto de luz que a lenda lhe ps nos
ombros, reduzido a propores humanas, no deixa de ser um dos bra-
sileiros dignos da venerao sincera das novas geraes que preferem a
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 169

justia e a verdade ao fanatismo muulmano, avolumado pela insnia e


subservincia.
A Cmara Constituinte reuniu-se e trabalhou sob o minist-
rio, que no soube adestr-lo nem lhe imprimir direo e que, pelo con-
trrio, lhes absorveu o tempo esterilmente nas questes suscitadas por
causa dos efeitos das portarias, das devassas; por causa das perseguies
dos Manique ministerial. A Cmara, inexperiente, no era s incapaz de
dirigir-se por iniciativa prpria; via-se, ainda mais, coata e atordoada de
pusilnimes desconfianas a tal ponto que um dos deputados declarou
(no discurso supracitado) que temia dizer o seu pensamento e dar o seu
voto, porque os espies farejavam at no prprio recinto legislativo e ata-
cavam os representantes do povo na imprensa oficial com evidente con-
sentimento do gabinete.
Era esse o sentimento geral que entorpecia a Assemblia at
17 de julho, quando inesperadamente foram expulsos do poder os
irmos Andradas. A Constituinte parecia ento respirar livre do terror
que a confrangia e a populao deixou de ser vitimada, como tinha sido
desde 16 janeiro de 1822. Os trabalhos legislativos comearam a ter ou-
tro desenvolvimento. Novos projetos, que compreendiam os interesses
pblicos, foram apresentados e discutidos com calma e discernimento.
O grupo dos intelectuais, no meio das mediocridades da maioria, ani-
mou-se a tomar parte mais ativa no desempenho de suas funes legis-
lativas. O novo ministrio, conquanto no tivesse, sequer, as aparncias
de representar as idias e a vontade do parlamento, foi, todavia, bem
aceito, mesmo porque livrou a todos os representantes do funesto terror
andradino, que empeceu a regularidade dos trabalhos durante os primei-
ros meses. O novo ministrio fez um grande servio, tomando a judicio-
sa deliberao de acabar com as devassas, obrigando a conter-se dentro
das raias da moralidade, do respeito ao direito, e a despedir os vigias segu-
ros, que Jos Bonifcio tanto recomendava ao intendente.
No houve mais sombra das imaginrias conspiraes de re-
publicanos.
Os Andradas, expulsos do gabinete, ficaram despeitados e,
nutrindo contido rancor, voluntariamente exilaram-se do recinto da Ca-
deia Velha, onde no podiam, agora, simular prestgio e domnio. Jos
Bonifcio requereu licena para ausentar-se da Corte, onde continuou a
170 Pedro Eunpio da Silva Deir

permanecer. Mais tarde, o conflito dos militares com o boticrio do


Largo da Carioca o far voltar Cmara e, com os irmos e alguns ami-
gos, explorar aquele conflito e o converter numa provocao, impo-
tente represlia da demisso que o nulificar, privando-o do exercer o
governo do Estado, como verificaremos na sucesso dos acontecimen-
tos.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XV

O PROJETO de anistia, apresentado na sesso de 5 de maio


por Martins Bastos, representante do Rio Grande do Sul, comeou a ser
discutido em 9 do dito ms.
Quem estuda a histria somente para formar uma coleo de
fatos e obter nomenclatura de personagens e datas, no se preocupa em
saber da causa que impeliu o deputado rio-grandense a julgar necessrio
e urgente semelhante objeto.1
Decerto a investigar quem quiser conhecer o estado social
que prevalecia durante as fases da evoluo da independncia nacional.
J dissemos, nos captulos anteriores, que a sociedade brasileira se esba-
tia conturbada e aflitiva sob o ltego da polcia do gabinete de 16 de ja-
neiro e que as devassas, abertas de uma a outra extremidade do Pas, ge-
raram, por todas as provncias, fundas desconfianas de pretender D.
Pedro, aclamado Imperador, separado o Brasil de Portugal, constitudo
o Imprio, continuar o governo da Monarquia, segundo a tradio de
seus avoengos. As perseguies, as prises e os desatinos do ministrio
irritavam e, ao mesmo tempo, amedrontavam as populaes oprimidas
pelos governadores que o ministrio sustentava.

1 As perseguies e devassas.
172 Pedro Eunpio da Silva Deir

Reunida a Constituinte, os deputados geralmente manifesta-


vam compartir das mesmas desconfianas; temiam perseguies, mor-
mente vendo preso e encarcerado violenta e injustamente o coronel
Costa Barros, eleito pela provncia do Cear, e todos pareciam conven-
cidos de que no estavam seguros e garantidos e, por conseguinte, supu-
seram que a lei de anistia viria, provavelmente, mudar e melhorar a crise
que afligia os povos nas provncias e na corte.
Entre os oradores que tomaram parte nos sucessivos debates
de 9, 21 e 22 de maio, uns se assinalaram pelo esforo em fazer triunfar
a idia; outros, em proflig-la. Os Andradas (Martim Francisco e Ant-
nio Carlos), com extremo e vivo calor, defenderam o governo do irmo
ministro, autor dessa deplorvel situao em que e povo sofria os males,
horrores e cruezas do despotismo; dessa situao que destrua e empe-
cia os efeitos que a Independncia produziria no tocante liberdade ci-
vil e poltica. Muitos brasileiros e portugueses, por ftil suspeita, sem
provas, sem indcios, foram lanados nos fundos dos calabouos ou de-
portados, ou obrigados a fugir. Essas vtimas da prepotncia incorriam no
grande crime de criticar e no aprovar nem aplaudir a rotineira adminis-
trao, a inepta poltica do gabinete, em que Jos Bonifcio exercia um
mando absoluto sem a fiscalizao sequer da imprensa, que ele havia es-
trangulado; da opinio ou do murmurar das multides, que ele havia
perseguido, encarcerando s de uma feita cerca de 400 pessoas.2
No havia iseno para ningum; o despotismo um implacvel nivela-
dor: todos so pequenos ante os seus olhos e devem, submissos, obede-
cer sua insofrida e flageladora vontade.
Martim Francisco era, talvez, o mais prudente e refletido da
trindade, porm, quando se tratava da causa que interessava a sua ilustre
dinastia, atrevia-se a bater-se com a valentia de um bravo das hericas
cruzadas, iniciadas pelo denodado Eremita.
Poderamos seguir o exemplo de historiadores, que, narrando
atos e projetos, discusses de idias que so os materiais para construir
a obra e construir o escopo das narrativas, traam retratos dos oradores,
como na Inglaterra fizeram lorde Brougham e Macaulay, Lalonuel e ou-
tros: em Frana praticaram vrios escritores da Histria Parlamentar,

2 A portaria de outubro. Vide os discursos da Constituinte.


Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 173

como Duvergier de Hauranne, Buchez e Roux, principalmente Lamarti-


ne que, nos Girondinos, pintou a fisionomia do moribundo marqus de
Mirabeau com clido colorido e com inspirao de inimitvel e esplndi-
do artista!3
Parece, porm, que este gnero literrio no se harmoniza
com o gosto dos nossos leitores; so estes que fazem os escritores e,
por isso, no temos escritores que o tentem e cultivem. Entre ns, se al-
gum aventurar-se a ensai-lo, no levar avante o seu testamento, por-
que lhe faltariam os elementos indispensveis. Vemos que as Assemblias
sucedem umas s outras, desde a Constituinte de 1823 at hoje, e nin-
gum estuda os oradores mais eloqentes e eruditos, quais os Carneiro
da Cunha (marqus de Caravelas), Bernardo Pereira de Vasconcelos,
Abrantes, Jequitinhonha, Antnio Carlos, Abaet, Paula Sousa, Eusbio
de Queirs, Gabriel Rodrigues, Landulfo Medrado, senador Nabuco,
Inhomirim, Cotejipe, senador Jos Bonifcio, ngelo Ferraz, viscondes
do Rio Branco e do Bom Retiro, Fernandes da Cunha, Ferreira Viana,
Gaspar, Paulino de Sousa, Otaviano e outros, que valem tanto quanto
aqueles que, nos parlamentos dos povos livres, so proclamados sobe-
ranos pela pujana da eloqncia, pelo fulgor do talento, pela riqueza da
cincia e da imaginao.
Nestes pases cultos abundam os elementos para trabalho
desta ordem.
As biografias, as memrias, os estudos analticos, que a pura
literatura prepara, fornece aos historiadores meios de dizer o que valia o
orador poltico ou estadista.
Assim, a fama dos nossos atletas da lutas da liberdade esvai-se
no derradeiro som de suas vozes, levado rpido pelos ecos das abbadas
das Casas do parlamento.
Quem das geraes novas sabe, hoje, o poder que exercia a
voz cnora do Marqus dAbrantes, ou a palavra prestigiosa do senador
Nabuco de Arajo, o qual, falando assentado, tinha a majestade de um
pontfice; orando de p, dominava o auditrio? Quem se lembra das
apstrofes fulminantes do visconde de Jequitinhonha e das cintilantes
abundncias da erudio de ngelo Ferraz? Quantos conhecem as ex-

3 Ele descreve a cena em que o povo cercava a casa do grande orador.


174 Pedro Eunpio da Silva Deir

ploses das veemncias do patriotismo de Gaspar da Silveira Martins


o impertrrito Occonel rio-grandense? Tudo isso cinza fria que a pos-
teridade no revolver, porque no tivemos o cuidado de conservar.
Esses homens passaram e se perderam nas noites dos dias em que vive-
ram. Eles sofrem a perptua condenao do tempo esse inexorvel exe-
cutor das justias de Deus, conforme a frase do clebre poeta espanhol.
No podendo desenhar, a largos traos, a fisionomia, nem re-
presentar a atitude de Martim Francisco quando se erguia da curul par-
lamentar, vou reproduzir a substncia dos argumentos, com os quais se
esforou em combater o projeto de anistia.
Era fato bem notrio o estado de coao moral em que se via a
Constituinte, temendo os espies da polcia, os quais, segundo as portarias,
deviam ser ativos e seguros. Os deputados declararam que receavam dar o
seu voto; queles que votaram pelo projeto foram acoimados de maus,
demagogos e desorganizadores. Desejavam atacar o gabinete; todavia
no ousavam tent-lo.
Eles eram por demais inexperientes e incapazes de superar as
dificuldades da crise que estortegava o Pas. Martim Francisco tirou de
todas estas circunstncias a substncia do seu discurso, comeando por
um exrdio, ad terrorem, que daremos para exibirmos aos leitores a mos-
tra do seu tom oratrio.
fatalidade, Sr. Presidente, que a histria de acontecimentos
ainda frescos da nossa memria, ou no h muito verificado entre povos
que, como ns, trilham o caminho das novas instituies, tenha feito to
pouca sensao em alguns dos ilustres deputados desta Assemblia:
ainda maior fatalidade que queiramos copiar e cair no maior dos erros
que eles cometeram: eu falo da lei de anistia.
O orador improvisa uma resenha incompleta e rpida do pro-
ceder do partido reformador em Portugal, fazendo passar a lei de anistia,
chamando a si, por esse meio, todos os traidores que se achavam presos
ou desterrados. A guerra civil (prossegue o orador) j lavrava em muitas
de suas provncias, prova de que tal medida, pelo menos, lhe no era frut-
fera: eis o que sei por ora das anistias de direito: passemos s de fato.
Os regeneradores da Frana, cobertos com a capa de filan-
tropia, fizeram arrombar todas as prises da Frana e soltar todos os
presos, que, segundo a opinio deles, eram vtimas da arbitrariedade do
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 175

regime passado e estas feras ou carregadas de crimes, ou ulceradas por


uma longa priso, sedentos de vingana, foram os instrumentos de que
se serviram os ferozes demagogos para aniquilar as bases antigas das
instituies pblicas, derrubarem os templos da moral, arrastarem pelo
lodo os sagrados objetos do culto, sacrificarem em nome da liberdade
milhares de vtimas ao seu dio, dilapidarem as finanas de uma nao
rica e industrial, devastaram as cidades mais populosas para finalmente
no perdoarem sequer ao sexo amvel, a quem servia de escudo sua beleza,
suas graas e sua mesma fraqueza; para, Sr. presidente... corramos o vu
sobre este quadro de atrocidades e procuraremos, se possvel, relevar o
erro de tais regeneradores.
O orador passa a comparar as nossas circunstncias com as
dos outros povos aludidos em seu discurso e diz: Aqui o monarca, ou
reconhecendo a usurpao feita pelos seus antepassados, ou temendo
sucumbir ao imenso peso que sobre ele carregava e em ambos os casos
desejando ansiosamente uma Constituio, pelo decreto de 3 de junho
convida a nao a que se nomeie seus representantes para Assemblia
geral Constituinte e Legislativa, que deve d-la.
Que somos ns, senhor presidente? Inimigos do Governo?
No. Somos os escolhidos do povo por quem o monarca ansioso suspi-
rava; temos, pois, fora demais; no precisamos de tal lei de anistia. Que
se respondeu a tudo isso? Que o amor popular exigia esta lei para salvar
as vtimas da arbitrariedade do Governo. Como, senhor presidente? O
povo da corte e das diferentes provncias viu, anteriormente com mgoa
silenciosa e muda, tropas sublevadas, capites extorquidos a seus pro-
prietrios, cadeias arrombadas, criminosos de toda espcie soltos, nas
mos de semelhantes feras instrumentos de morte e de carnagem e em
alguns lugares o terreno ensopado de sangue de seus concidados e... e
hoje brada e grita a favor de homens presos em conseqncia de uma
devassa e pronncia? A favor de homens, que s foram presos depois
de observadas todas as formalidades prescritas pela lei? Se assim ,
abandonemos este augusto recinto, voltemos aos nossos lares porque
no viemos fazer leis para tigres, e s sim para homens.
Sejamos justos, Sr. presidente; nenhum clamor tem havido
da parte do povo. sim a opinio pblica que se pronuncia a favor des-
ta lei, segundo afirmou um dos ilustres preopinantes, que me precedeu:
176 Pedro Eunpio da Silva Deir

e pode hav-la na crise atual, no meio de diversos partidos, que louca-


mente se cruzam e se combatem? Pode hav-la agora que a moral pare-
ce ter perdido sua santidade e as leis sua fora? Eu no o creio, mas
quando fosse possvel sua existncia para obter e conservar a boa opi-
nio de meus concidados, no faria o sacrifcio dos ditames da minha
razo e dos gritos de minha conscincia, que s devem dirigir-me como
legislador, ora, ambas me dizem que semelhante lei no precisa. Dis-
se-se mais que esta lei, fazendo restituir cidados infelizes ao seio de
suas famlias desoladas, pe um termo s vinganas do governo, per-
versidade e prevaricao dos juzes.
O orador diz que seu corao tambm simpatiza com a des-
graa; vendo, porm, que tais cidados foram presos em conseqncia
de uma devassa, julga semelhante lei de anistia uma completa usurpao
do Poder Judicirio e as invectivas e as vociferaes contra os poderes
constitudos, uma triste lio para os povos e de terrveis conseqncias
para o futuro. Como possvel que soem tais vozes no augusto santu-
rio das leis? No v acaso esta Assemblia que ela prpria abre o abismo
em que um dia deve ser precipitada?
Este discurso no somente uma pea de oratria parlamen-
tar, tambm um valioso documento, do qual a histria, com justa ra-
zo, deve aproveitar para fundamentar os seus juzos. A se v a situao
angustiosa, na qual se debatia a sociedade brasileira; aludem-se a as me-
didas de represso e as vociferaes contra os poderes constitudos; a
se afirma, a convenincia do rigor em punir os agitadores, os que no se
resignam marcha que o governo segue; a condenam-se os que se
opem opresso e louvam-se os que oprimem.
O opressor o ministrio, a vtima cada cidado que protes-
ta contra as prises em massa, contra a poltica que transforma em sus-
peito e demagogo o indivduo que julga ter o direito de censurar atos ar-
bitrrios incompatveis com o regime constitucional. O que o orador
no diz nem explica se os atos do governo so justos e legais e no ei-
vados de iniqidade. Por que apareceu to permanente e renhida oposi-
o ao governo? Seria porque ele procedia bem? Esforava-se pela causa
pblica? Eis a o que a histria examina e verifica que o ministrio
Andrada foi um terrvel continuador do absolutismo, que devia cessar
com a proclamao da Independncia, com a libertao do jugo colonial.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 177

Ao contrrio, feita a Independncia e quando os brasileiros se reputavam


cidados e no colonos ou escravos, o patriarca restaurou o regime das
portarias de devassas gerais, que punham inocentes ou culpados merc
da polcia.
Martim Francisco deixou no seu discurso um depoimento in-
suspeito, concludente e de grande valor probatrio. Ora, se suas pala-
vras combatem a necessidade da anistia, no negam os fatos que moti-
varam o projeto do deputado rio-grandense. A histria, pois, recolhen-
do, aqui e acol, todos os testemunhos, afirma que o ministrio de 16 de
janeiro, em vez de ser benfico, em vez de trabalhar pela causa da liber-
dade, foi restaurador e mantenedor do absolutismo da monarquia dos
antepassados de D. Joo VI e de D. Pedro I.
Os historiadores que escrevem sobre os sucessos da primeira
fase da evoluo da nossa Independncia, sem examinar os fatos nas
suas origens, contentam-se com as aparncias deles, notadas pela tradi-
o vaga, inconsciente, alterada, e nos ensinam o erro em lugar da ver-
dade. Mas aqueles que querem estudar a histria para aprend-la e, por-
que no a sabem, examinam todos os documentos, todos os papis velhos
e, depois de laboriosas investigaes, reconhecem a disparidade que h
entre as narrativas superficiais de certos historiadores brasileiros e a rea-
lidade dos fatos comprovada por documentos inconcussos. Pelos livros
de histria que nos ensinam nos colgios, vemos no patriarca a alta per-
sonificao do patriotismo e da liberdade, o mantenedor dos direitos do
povo, os representantes das idias de um regime livre, limitado e consti-
tucional. Ao contrrio, ele, segundo os seus atos pequeninos e anos dis-
cursos portarias, somente se notabilizaram pelo sistema das devassas
que exprime uma vasta cadeia de perseguies, um tremendo instru-
mento do despotismo do governo del rei, nosso senhor.
Tratava-se do projeto de anistia urgente pela aluvio de reque-
rimentos que vinham Cmara, pedindo que mandassem soltar os pre-
sos da Ilha das Cobras e de outras prises na corte, em Pernambuco,
em So Paulo, e outras provncias. O fato que motivava tais peties,
no negado; por conseguinte, por isso mesmo afirma-se que inmeros
cidados foram privados de sua liberdade e foram oprimidos. So um pu-
nhado de miserveis, de desordeiros, de demagogos, de republicanos... exclama Mar-
tim Francisco, violento...
178 Pedro Eunpio da Silva Deir

Parece coisa incompreensvel e repulsiva que, imediatamente


aps os albores da Independncia, os brasileiros que foram to dedica-
dos causa nacional do bem comum, obra de todos e no de Jos Bo-
nifcio parece inadmissvel que quisessem destruir a mesma obra.
Aqui o historiador que quiser atingir a verdade, v-se obrigado a
sondar os abismos da psicologia da sociedade brasileira dessa temporada.
Queriam a Repblica? No, porque o entusiasmo por D. Pe-
dro subia das nfimas camadas at os pncaros sociais; aclamavam-no,
com delrio de amor e gratido Defensor e Imperador. Esse foi o sen-
timento do povo ignorante e rude que chegava a endeus-lo em suas
trovas, canes ou modinhas. E as classes populares, nesse perodo da
vida nacional, saindo das misrias coloniais que as embruteceram, no
podiam ter idias e aspiraes republicanas, contentavam-se em ouvir di-
zer que estavam livres do azorrague do absolutismo.
As classes que se reputavam superiores eram geralmente de
uma ignorncia marmrea sem inteligncia e sentimento, tendo apenas
o instinto da liberdade. Essas classes, todavia, instintivamente, amavam e
preferiam a monarquia; portanto, no surgiram da os demagogos.
E seria, na verdade, um punhado de miserveis, de perversos, os
que o ministrio de Jos Bonifcio encarcerou?
Como crer? Entre eles, vimos o coronel Costa Barros, eleito
deputado s cortes portuguesas, onde no foi para ficar no Brasil, traba-
lhando pela Independncia, sempre de acordo com D. Pedro. O mesmo
Costa Barros deputado Constituinte; depois, ministro da Guerra de
D. Pedro; depois, finalmente, senador pelo Cear.
Notamos o brigadeiro Coutinho da Nbrega, ministro da
Guerra, de D. Pedro; o brigadeiro Muniz Barreto, distinto no exrcito; o
portugus Soares Lisboa, jornalista notvel, esforado obreiro da Inde-
pendncia; um certo Gama, de Pernambuco, a quem o deputado Lopes
Gama (visconde de Maranguape) defendeu na Cmara, e muitos outros.
Fecharei esta lista com os nomes de Jos Clemente, do deputado Ldo,
do cnego Janurio e do futuro regente Feij, que em portaria Jos Boni-
fcio recomendou traioeira espionagem do capito-mor de Itu...
A gente que cercava o patriarca e seus ntimos conselheiros:
os Orelhas, Jos dos Cacos, Miquelina, Lafuentes, etc., esses espies, a
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 179

meio soldo, decerto no entravam no punhado de miserveis e de ho-


mens perdidos.
O discurso de Martim Francisco evidentemente no contm
um argumento contra o projeto; o mais judicioso tirado da compara-
o dos atos regeneradores de Portugal e dos filantropos e reformado-
res de Frana.
O deputado Alencar apressou-se em responder ao ilustre Andra-
da. E realmente, comeando espirituoso e faceto, acabou por pulverizar o
discurso em todos os pontos. Limitemo-nos a reproduzir alguns excertos.
Principiarei por onde principiou o ilustre preopinante que
me precedeu. Que fatalidade, Sr. presidente; que singular fatalidade, que
os exemplos da histria em geral e mormente da nao de que fizemos
parte, nos no sirvam de regra para evitarmos os males que ela tem so-
frido. Estou inteiramente convencido que sempre mais perigoso punir
do que deixar impunes os crimes de opinies. Quem tiver profunda-
mente sondado a marcha do corao humano, facilmente se penetrar
desta verdade, comprovada pela histria dos governos.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Em prova desta verdade, mil exemplos nos oferece a histria
das naes. No cansarei a Assemblia referindo todos os que me ocor-
rem; citarei somente alguns que, por acontecidos em tempos mui prxi-
mos e entre a nao a que h pouco pertencamos, nos devem com mais
fora assustar.
De nada valeram, Senhor presidente, as perseguies, espiona-
gens e crueldades de Vasconcelos e outros agentes do governo espanhol
em Portugal para deixar de tramar e arrebentar a revoluo de 1640...
De nada valeram tambm os horrorosos castigos ordenados
pela regncia de Portugal, contra os infelizes do campo de SantAnna, a
que se seguiu o mesmo sistema de espionagem e violncia; a revoluo
preparou-se e nos dias de 24 de agosto e 15 de setembro de 1820 caiu o
desptico e desconfiado governo.
Agora mesmo as devassas, perseguies e deportaes arbi-
trrias, com que Jos da Silva Carvalho tem flagelado grande nmero de
cidados, so as causas da nova revoluo de Portugal.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
180 Pedro Eunpio da Silva Deir

O que diretamente feriu o povo foram as violncias e medi-


das arbitrrias do ministrio, desde o princpio do ano passado. Con-
cluo, pois, Sr. presidente, que os castigos dos crimes de opinio no sal-
vam os governos, adiantam a sua runa. O nico meio de prevenir as re-
volues acha-se na marcha justa e legal do Governo.
O orador alude ao que se passou com o el-Rei D. Joo IV no
tocante rebelio do marqus de Vila Real e do duque de Caminha e do
arcebispo Braga e outros. Continua dizendo que ultimamente, o gover-
no provisrio de Portugal, sem perseguir, nem tiranizar, conseguiu des-
fazer a conspirao de 11 de novembro de 1820 e removendo seu autor
para fora da capital continuou em sossego sua marcha regular. Agora,
Sr. presidente, aplicando estas observaes s nossas circunstncias par-
ticulares, parece-me evidente que no s til, mas necessria uma anis-
tia geral.
Demais, os governos novos precisam adquirir fora moral, o
amor, a confiana dos povos; e ningum seguramente dir que os meios
dceis no so os mais prprios para conseguir este fim, e tanto isto
certo, que quase nunca os governos recm-eretos tm deixado de lanar
mo deles.
Por outro lado, Sr. presidente, no vejo em que esta anistia
possa prejudicar o Brasil. exceo das duas provncias do norte que
no tm aderido nossa causa pela influncia europia, em toda parte se
tem gritado Independncia e Imprio , todos esto conformes neste
grande princpio, e se h divergncia em opinio secundria e esta di-
vergncia muitas vezes nascida de rivalidades e dios puramente parti-
culares e cimes ridculos.
No se tema que a anistia traga para entre ns inimigos da
nossa causa: h de trazer muitos cidados amantes dela e que talvez s
padecem pelo muito que o amam; h de reconciliar os nimos que hoje
se mostram opostos e espalhar entre ns a paz e o prazer... At direi que
a anistia um ato de justia e com ela salvaremos da opresso alguns
homens que padecem sem terem cometido crimes.
No pretendo acusar ningum, como j declarei noutra
ocasio e agora repito, nem o meu carter prprio para acusaes,
mas nem por isso deixarei de dizer que o ministrio, talvez com as me-
lhores intenes, como quero crer, e tendo s em vista o salus popilis
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 181

fez prender uns homens e deportar outros sem culpa formada e es-
tes atos me parecem injustos e inconstitucionais e acrescentarei que
at agora no se tem provado crime algum a tais homens: tudo so
meras suspeitas.
V-se desse discurso a maneira pela qual o gabinete de 16 de
janeiro oprimiu a populao. No dado a ningum duvidar desse fato,
porque as provas o evidenciam. Os prprios defensores do gabinete,
exagerando os perigos da demagogia, confessam o fato desde que reco-
nhecem a necessidade de reprimi-los. Ora, a represso se no daria sem
a existncia do fato; logo, a represso que houve fato provado e con-
fessado. Mas o que os defensores do ministrio nunca puderam de-
monstrar que os presos mereciam a represso que arbitrariamente lhes
infligiu o Governo na sua insensata tenacidade de ver demagogos, repu-
blicanos e inimigos por toda parte.
O discurso de Alencar, judicioso, positivo, tratando restrita-
mente do assunto do debate, contrasta completamente com a declama-
o aparatosa da orao proferida por Martim Francisco. Alencar evi-
dencia que os perseguidos, somente por terem opinio contrria mar-
cha tortuosa do gabinete, so amigos da causa nacional; todos querem
Independncia e Imprio; por que, pois, o ministrio os persegue, os re-
tm nos ergstulos, condenando-os a passar por horrveis sofrimentos?
Nota-se, naturalmente, o alto bom senso com que o deputado
cearense aconselha o remdio da anistia para sanar tantos males causa-
dos pela insnia do Governo e a fatuidade com que Martim Francisco se
esfora em justificar as cruezas praticadas contra brasileiros, cujo crime
ou erro cifra-se em reprovar a detestvel poltica do gabinete que Mar-
tim Francisco defende e sustenta por interesse de predomnio dos
Andradas.
O discurso de Alencar produziu efeito, impressionou a Cma-
ra, tanto que se esperava que um orador do Governo viesse desfazer tal
efeito e justificar os atos censurados com tanta razo, justia e critrio.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XVI

O PROJETO de concesso de anistia ainda no tinha sido


gravemente vulnerado; foram ligeiros os golpes que lhe vibravam. O
discurso preferido por Martim Francisco, mais declamatrio do que l-
gico, vantajosamente refutado pelo representante do Cear, no produ-
ziu nenhum abalo.
A lia dos debates parecia deserta. Os adversrios deixavam a
vitria aos promotores da medida de conciliao e paz social; mas as
probabilidades do bom xito do combate, de sbito, se mudaram logo
que surgiu um contendor amestrado e de pulso forte.
Apenas o deputado Alencar emudecera, Antnio Carlos se
apodera da tribuna.
Desta feita, ele prprio acredita refulgir-lhe na fronte a sabe-
doria de Pricles. Impe-se Cmara, que o escuta admirada. Imita ges-
tos, atitude e a majestade de Demstenes. Est persuadido de lhe carem
dos lbios as prpuras da palavra de Ccero.
O discurso do orador paulista foi o melhor que a Constituinte
ouviu e pode ser considerado notvel, mesmo no parlamento do segun-
do reinado, quando a eloqncia poltica incontestavelmente tinha re-
presentantes, exmios pela veemncia do sentimento, pela profundeza
184 Pedro Eunpio da Silva Deir

das idias, pela opulncia da imaginao, pelos surtos da inspirao e


primores da forma.
Esse discurso digno de algumas consideraes, que tentare-
mos fazer no correr do presente estudo.
Em Antnio Carlos, o homem e o orador se harmonizavam.
Era dotado de uma estatura regular, qual me parece hav-lo visto, num
retrato, fardado como ministro da coroa, no gabinete de 24 de julho,
poca da Maioridade. Havia, no seu semblante, um no sei qu revela-
dor de esprito irriquieto e ardente, que, arrebatado pelas lufadas da ins-
pirao, se expande nas exploses do improviso.
Antnio Carlos ergue-se soberbo, minaz e forte, como ho-
mem de combate. Sobressaa, na postura ereta e altiva da figura, que se
nos pinta, do gladiador antigo, dominando a arena, afrontando os luta-
dores invulnervel e sempre impvido.
Nele, o orador foi constante combatente. O gelo da velhice
no lhe apagou o lume vivo da mocidade.
As desiluses da vida no lhe fizeram jamais arrefecer os m-
petos do corao. A palavra fulgura-lhe, como gldio que lhe armasse a
destra. Afeito e provecto nas lutas da liberdade contra o poder, guardou,
desde a revoluo de 1817, um resduo de dio e tirania, conservando a
tmpera do revoltoso, que no se submete, pelo contrrio, procura do-
minar e no se curva prepotncia. por isso que ele impe as suas
idias e se arroga o mando absoluto entre as mediocridades, que forma-
vam a maioria dos representantes na Constituinte. Ancho do sentimento
de sua superioridade, o orador paulista, s vezes, usava de certo charlata-
nismo com que se comprazem os espritos vidos dos aplausos do entu-
siasmo e das ardorosas saudaes da admirao. um soberano, dspo-
ta, que no desdenha a subservincia dos humildes e no suporta e pune
a altivez dos vassalos.
O orador na tribuna no se desapega do orgulho de sua gran-
deza. Ama as pompas da erudio; ostenta as magnificncias do talento.
Ele cita nomes rutilantes de fama, laureados pela imortalidade da glria,
como seus iguais e familiares. Quer ombrear com os Pricles, Demste-
nes e Ccero, e rivalizar com os Pitt, Fox, Burke, Sydney e Canning, ima-
ginando-se na sala dos poderosos comuns da Inglaterra, onde as pala-
vras de liberdade e de patriotismo soam, sem animadverso, desses ho-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 185

mens que souberam o segredo de conciliar o respeito com a indepen-


dncia, a nobreza de carter com a obedincia. Antnio Carlos no dis-
simula; pretende receber as homenagens das turbas e do parlamento.
Declara-se um atleta1 provado e vitorioso em diuturnas pugnas e por
isso deve ser ouvido respeitosamente, e acreditado piamente.
Por um lado, no se lhe estranhe que estivesse convencido do
seu gnio entre os constituintes, filhos de um pas onde dominar, por
to largo espao de tempo, o regime colonial sob o mando dos capi-
tes-generais; onde a cultura intelectual fora calculadamente vedada,
porque convinha manter a ignorncia, que timo e eficaz auxiliar do
absolutismo verdadeiro instrumentum regni. Assim que a palavra anima-
da, os gestos imponentes, as hiprboles e antteses do orador enlevavam
a maioria dos representantes da nao.
Por outro lado, a cincia que ele ostentava, nos surtos do im-
proviso, merecia a considerao do grupo dos intelectuais da Cmara.
Antnio Carlos era, sem dvida, uma das figuras mais notveis,
e reconhecer-lhe a preeminncia ato de rigorosa justia. Releva, po-
rm, apreci-lo no que valia e no que pecava. Ele no possua a alta ra-
zo de um homem de Estado, as intuies luminosas de um poltico
previdente, a cincia do publicista, fecunda pela meditao, sistematizada
pela crtica e enriquecida pela experincia. Cabe-lhe a mxima parte de
responsabilidade dos erros da Constituinte e do seu descalabro final,
que ele, sem prudncia, estouvadamente provocou, no prevendo que
enxame de sensaes que o assoberbavam. Sua voz vibrava altssona;
seu olhar se fixava imperioso, ou percorria todos os ngulos do recinto.
O seu estilo oratrio, como se observa em seus discursos, sacudido,
violento, amaneirado, procurando mais o efeito teatral do que exprimin-
do a fora da razo, que persuade, esclarece e convence. As suas frases
tm um tipo eivadas de gongorismo, muitas vezes incorretas, esto cheias
de galicismos; por exemplo: salta aos olhos, conduta, golpe de vista, carnagem,
abordar questo etc. Coisa estranhvel numa quadra, em que Felinto
Elsio, o cardeal conde de Arganil e outros mestres do idioma portugus
estigmatizavam os francelhos. Ainda mais: ele deturpa os perodos, cons-
truindo e dispondo os vocbulos de uma forma que lhe peculiar e que

1 Discutindo com o deputado Dias, mineiro Dirio da Cmara.


186 Pedro Eunpio da Silva Deir

exprime a veemncia das sensaes que irrompem, tumultuam e obscu-


recem a sua conscincia psicolgica.
No um artista, amante da perfeio, freqentemente preco-
nizada por Miguel ngelo.2 um combatente apressado, que se precipita
na lia e, certo da sua bravura, no escolhe as armas nem lhes verifica a
tmpera.
A preocupao de produzir efeito no o deixa nunca. Coisa
singular! Essa preocupao afligiu o crebro de grandes personagens,
oradores e escritores, desde a antiguidade at os tempos modernos. De-
mstenes e Ccero a tiveram. Tcito calcula frase por frase, escolhe o lu-
gar onde coloc-las no perodo. As pessoas lidas sabem e no ignoram a
pacincia com que o ilustre orador e filsofo ingls Burke meditava so-
bre os vocbulos que empregava. Mencionaremos ainda dois exemplos:
o de Victor Hugo e de Napoleo I. Escreve um eminente crtico e histo-
riador da literatura francesa: Victor Hugo aime les mots tranges, inconnus
pour les effets quon peut tirer. Il sent le mot comme son, dabord, par la sensation
auditive quils procurent. De l ses enumerations ecrasantes dont il nous etourdit: sa
vanit, de plus, sy dlecte dans une apparence de science, qui produit limpression
dun monstrueux charlatanisme. Poderamos citar uma dzia de outros cr-
ticos, desde Armand Carrel, no Nationel, que escrevia com Thiers, at
Sainte-Beuve, Merlet, Tissot, os quais apreciaram essa mania da coloca-
o dos vocbulos, mania que Antnio Carlos tem no anelo de produzir
efeito.
Napoleo I tambm a sofreu, e a crtica, que a luz, que no
s ilumina a literatura, mas apura e certifica a veracidade da histria, no
desdenhou as proclamaes que Napoleo dirigiu aos exrcitos para
descobrir nestas proclamaes a mesma mania da colocao das pala-
vras, que notamos no orador paulista.
Diz ainda um mestre da histria e da crtica: Dans les brves
harangues de Napolon deux parties sont capitales, le premier mot et le dernier:
Lataque est merveilleuse de brusquerie et de sret. Soldats, vous tes nus, mal nour-
ris... Soldats, je suis content de vous. Soldats, nous navons pas et vaincus. Pon-
dera o historiador e crtico: On est secou et pris. Et la fin comme il laisse
lame vibrante! Soldats dItalie, manquerez vous de courage et de constance?

2 Vasari Peintres.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 187

Tal era o orador paulista com as suas boas qualidades e com o


charlatanismo que ele copiou e imitou de outros personagens notveis.
No o censuramos por isso, porque estamos profundamente convenci-
dos de que os espritos, sob o influxo de certas impresses, atingem ao
mesmo resultado sem imitao ou plgio. Se uma idia iluminar o espri-
to do meu vizinho, porque no poder tambm raiar no meu? Se tal in-
divduo meditar e refletir sobre certa ordem de pensamento, com os
quais eu tambm me ocupo, chegar aos mesmos resultados a que che-
guei. Com que direito eu, que no tenho ao sobre as suas faculdades,
hei de impedir que ele pense como eu penso? Nihil sub sole novum.
Sabe-se o que sucedeu com Darwin e Wallace; ambos escreveram uma
obra sob a mesma idia, sob o mesmo ponto de vista e concluso, e, ao
mesmo tempo, ignorando um o trabalho do outro.
Conquanto, entre os homens do seu tempo, Antnio Carlos
possa passar como bastante versado nos assuntos da poltica e da Cons-
tituio inglesa, todavia a sua cincia no diamante sem jaa. Ele be-
beu-a nas teorias do Esprit des Lois, adotando e professando as idias er-
rneas, com as quais o ilustre presidente Montesquieu verdadeiro Colom-
bo da histria,3 contaminou o sculo XVIII. A metafsica da diviso dos
poderes no foi bem compreendida pelo impetuoso orador paulista, tal
qual empregada no meneio do mecanismo do regime parlamentar na
Inglaterra. Mas deixaremos a anlise desta parte, que longa, para depois
de haver ministrado aos leitores alguns excertos de anistia. Esses discur-
sos so os produtos das boas e ruins qualidades do homem. Afirmam,
todavia, o talento do orador e a instruo que possua e lhe do incon-
testvel jus a ocupar lugar proeminente na galeria dos oradores do parla-
mento brasileiro.
J os leitores sabem que estes projetos de perdo, de anistia e
de outras medidas garantidoras da liberdade individual, tinham por fim
pr uma barreira ou limite ao despotismo das devassas, ordenadas por
Jos Bonifcio, ministro; porm no ousavam os constituintes, nem lhe
declinar o nome! O prprio deputado Alencar, um dos mais destemidos,
repete: no quero acusar ningum; no prprio do meu carter, etc. Ora,

3 Palavras de Sainte-Beuve.
188 Pedro Eunpio da Silva Deir

Antnio Carlos combate a anistia, que vem desfazer a poltica do minis-


trio, cuja conservao lhe interessa sob todos os respeitos.
Dissemos que ele usava de certo charlatanismo e saa a osten-
tar erudio, e o seu discurso no-lo demonstrar.
Severo era o regime, diz Antnio Carlos, da escola Pitagrica;
os que eram recebidos para discpulos eram obrigados a estar calados dois
anos, ouvindo to-somente e no se lhes permitindo nem perguntar nem
comentar o que ouviam e durante esse tempo chamavam-se acsticos. Em
segundo degrau, no qual se denominavam matemticos, j lhes era lcito fa-
lar, perguntar, escrever e declarar as suas opinies. Afinal, depois de im-
budos nos estudos que se lhes abriram os arcanos do mundo e se lhes
patenteavam os princpios da natureza e se denominavam fsicos.
Se esta disciplina, bem que rigorosa, nos fosse aplicada; se no
fssemos chamados para mdicos do Estado sem prvias provas, no te-
ria talvez eu de atacar o presente projeto. No , porm, assim que somos
escolhidos; a voz onipotente do povo nos preconiza curandeiros pol-
ticos; de repente nos investe do poder de construir e destruir, mas no
nos d, porque no pode, as precisas luzes. por isso, Sr. presidente,
que tenho de arredar dos muros da ainda no bem comeada organiza-
o social do Brasil os repetidos golpes dos aretes, que contra ele avan-
a o projeto de anistia.
Julguem os leitores da ignorncia e mediocridade da Assem-
blia, que provoca, ouve e merece esta pungintiva lio e fiquem con-
vencidos da arrogncia com que o orador exerce o ofcio de pedagogo.
Depois de algumas observaes, continua: Eu mostrarei que
o projeto nocivo ao Brasil, porque: 1) injusto na sua matria e for-
mas; 2) porque impoltico nas circunstncias atuais; 3) porque peri-
goso pela discrdia que tende a gerar entre a Assemblia e o Poder Exe-
cutivo. E afinal far-me-ei cargo das razes com que o pretenderam justi-
ficar alguns nobres preopinantes e satisfarei, ao que me parece, as obje-
es suscitadas.
O orador expende uma srie de razes e de princpios de di-
reito criminal, concernentes ao delito e punio, e passa a tratar da
forma do projeto de anistia.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 189

Se o projeto injusto em regra, como creio que fica de-


monstrado, muito mais o na sua forma. A meu ver no cabe nas fun-
es a que nos limitamos.
Fomos escolhidos para fazer uma Constituio e s para isso
que nos escolheram; somos uma conveno ad hoc, no uma legislatura
comum; as necessidades, porm, do Brasil, fizeram que ensanchasse-
mos, talvez com injustificvel arbtrio, o poder, que s nos pertencia e
que nos declarssemos competentes tambm para reformas indispens-
veis e urgentes, alm da Constituio. Ora, em que ramo destas nossas
atribuies, entrar o projeto de anistia? Certamente no pode encartar
em artigo constitucional. Poder, porm, classificar-se como reforma in-
dispensvel e urgente?
O orador examina esta questo: enleia-se e perde-se num car-
dume de contradies: ora d a competncia e reconhece que tem a
Assemblia Constituinte e Legislativa de votar projetos e decretar leis;
ora nega-lhe e afirma essa competncia limitada e restrita Constituio.
Lembraremos que, nas primeiras sesses de maio, Antnio Carlos apre-
sentou, entre outros projetos, um para revogao da lei dos procurado-
res das provncias; outro para organizao dos governos e administra-
es provinciais. Ele se esquece de que o decreto, convocando a Consti-
tuinte, manda conferir poderes para formar a Constituio e leis. A na-
o elegeu uma Assemblia Constituinte e Legislativa. Deixaremos de apurar
as contradies e ilogismos em que o orador publicista caiu nesta mat-
ria. O que Antnio Carlos queria, porque convinha ao ministrio de seu
irmo, era destruir a todo custo o projeto de Martins Bastos, sustentado
pelo padre Alencar e outros representantes no submissos ao poderio
da trindade andradina.
Discorre a respeito da justia e utilidade, dos perigos da im-
punidade; tenta evidenciar que no est o Pas no caso de exigir tal pro-
jeto, de todo ponto desnecessrio.
Vejamos, diz o orador, se o nosso caso. Em regra as anistias
so concedidas no fim das revolues ou das conquistas: o partido ven-
cedor julga prudente adoar a sorte do vencido, cicatrizar e no irritar
as feridas que lhe fizera: mesmo impossvel punir uma grande parte da
nao sem ferir profundamente a sensibilidade humana pela multiplici-
190 Pedro Eunpio da Silva Deir

dade de vtimas, objetos de sua compaixo, sem mesmo a revoltar e pr


em risco a segurana geral.
O perigo da impunidade nenhum, porque o partido est
subjugado; o mal do castigo certo, por que a irritao existe. por
isso que um brbaro Otaviano se converte em Augusto e trabalha por
abafar na doura do Imperador a crueldade de Trinviro; por isso que
um monstro de nossos dias Robespierre contava firmar-se no man-
do por meio de uma geral anistia e doura. Mas so estas as nossas cir-
cunstncias? Acabou a nossa revoluo? Nem ainda comeou. A inteli-
gncia lhe descortina ao longe a medonha catadura e o corao se en-
colhe de susto ao imagin-la; no apareceu ainda, mas aparecer por
desgraa nossa. Talvez algum diga que a anistia a afogara no nascedouro.
Homens iludidos! O remdio apropositado no fim da febre, quando a na-
tureza exausta pede estmulos, ser prudente na estenia, na ereo de to-
das as foras? Que faramos ns com a anistia enquanto as paixes no ti-
veram tempo de gastar-se; enquanto o mal sofrido no as pode ainda ar-
refecer e dar lugar a que escutassem os conselhos da razo? Ani-
m-las-iamos ao e a formar em batalha todos os seus recursos com a
vantagem de estarem instrudos pelos seus primeiros maus sucessos.
Anistiar nestas circunstncias seria o mesmo que dizer: eia,
bravos campees da discrdia que temeis! Continuais a atacar a mo-
narquia constitucional, que (embora a nao queira) vs reprovais: se a
ventura coroa os vossos esforos, sereis colocados no templo da glria,
sereis apregoados como pais da ptria; e devota a nao ou por von-
tade, ou por fora queimar incenso ante vossas imagens. Se a desgraa
porm atalhar os vossos passos, no vos assusteis; est pronta a anistia,
que cobrir de eterno vu as vossas malfeitorias. Instruam-vos os maus
sucessos a concertar melhor os vossos planos, a dirigir melhor a sua
execuo; maquinai, maquinai, at que enfim caia por terra o governo
que detestais. E dir isto um legislador? o que diramos, se admits-
semos a anistia, mas o que eu nunca aconselharei.
No atual estado de fermentao lanar na massa da nao
um bando de pessoas desafeitas e de mais ulceradas pelos procedimen-
tos que com eles se tem tido , a meu ver, loucura rematada. Demais
no um partido numeroso o que temos de punir, se for criminoso; so
uns poucos de indivduos e muitos poucos; no h risco de ferir profun-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 191

damente a sensibilidade nacional, ainda quando rigorosa a pena que lhes


imponha; no podem ser repetidos os exemplos do castigo.
O orador vai analisar o 3 ponto que havia estabelecido, isto
, o perigo de discrdia entre os poderes e o imperial, a que provavel-
mente dar lugar a adoo do projeto.
Aqui, com singular astcia e sagacidade, procura captar a be-
nevolncia do Imperador, comprometendo os sustentadores e propug-
nadores da anistia. como que um intrigante que espera tirar vantagem
do amor prprio e da paixo que D. Pedro sempre teve pelo poder ab-
soluto. Os Andradas corromperam o esprito do Imperador, incutin-
do-lhe as idias da onipotncia do poder pessoal. Ora, D. Pedro educa-
do na escola que lhe ensinava tais doutrinas, estava disposto a pratic-las
e por isso os Andradas foram vtimas daquilo mesmo que ensinavam ao
imperial discpulo. D. Pedro, ouvindo quanto diziam os seus mestres
contra a Constituinte, acabou compreendendo a convenincia de nulifi-
car semelhante Assemblia que pretendia coatar-lhe o exerccio do po-
der, usurpando as suas atribuies de soberano e Defensor Perptuo.
O orador prossegue: Sr. presidente, no concentramos, nem
podemos concentrar todos poderes, visto existir, antes de ns, um po-
der que at foi rgo da nossa convocao e cuja conservao junta com
outras foi uma clusula explcita do nosso mandato: este poder tinha e
deve ter atribuies que parecem invadidas pelo projeto de anistia: que-
rer ele mansamente abandon-las sem luta, sem contenda, sem disputa?
Ser prudente pr a Assemblia sua pacincia prova?
Eu creio que o Imperador no recusar promulgar a anistia,
se a decretarmos; estou muito convencido de sua bondade, do seu amor
de paz e do bem do Brasil, para temer o contrrio; mas, se por desgraa,
entendesse o Imperador que se lhe invadiam atribuies que o bem da
nao exigia que ele tivesse; que se lhe invadiam por quem no tinha a
autoridade para isto; se acreditasse, enfim, que a resistncia para susten-
tar sua dignidade era dever de conscincia e servio do Brasil qual se-
ria o resultado?4 As discrdias civis no comeo de uma organizao

4 O Imperador, inteligncia inculta nestes assuntos, ouvindo destas lies, foi pre-
parando-se contra a Assemblia, e quando se deu o caso do boticrio Pamplona,
vibrou o golpe contra a Assemblia e Antnio Carlos colheu o produto do que se-
meou.
192 Pedro Eunpio da Silva Deir

nem ainda bosquejada... Corramos o vu sobre futuro to ominoso.


Mereamos o nome de pais da ptria; no a empurremos uma contenda
to intil e perigosa. Se, pois, injusto na matria e forma; se impolti-
co; se perigoso o projeto da anistia, como no rejeit-lo?
O orador disserta amplamente sobre os sentimentos de hu-
manidade no povo agregado de seres sensveis e pensa que a divindade
foi prdiga com o povo brasileiro. Pondera que, alm da humanidade, o
povo quer e ama a justia. , exclama, e basta por prova o ato do povo
ateniense que rejeitou, sem ouvir, o projeto de Temstocles, pelo ter
qualificado de injusto, bem que til, Aristides, a quem incumbia que o
soubesse de Temstocles.
bom escutar a humanidade sem quebra da justia.
O orador cita as palavras de Pricles no tocante a condescen-
dncia com os amigos; entende-as a humanidade em relao justia e,
por um ltimo rasgo, querendo deslumbrar a maioria dos inexperientes,
pronuncia com nfase as seguintes frases gregas: Dei me symprattein tois
philois, alla mechritheon. A admirao e entusiasmo dos novios legislado-
res transpuseram os derradeiros limites. O orador contemplou a sua
obra e, fingindo a satisfao do Criador no stimo dia das pomposas
maravilhas da criao, viu que a sua obra era boa e sorriu vitorioso... E,
com calculada arte, continua a discorrer acerca dos crimes polticos; cita:
Des conspirations et de la justice politique; De la peine de mort em matire politique,
do clebre Guizot. Refuta as objees daqueles que opinavam que o
castigo nos crimes polticos, em vez de abafar as conspiraes, no as
pode estorvar.
Entra em longa demonstrao. Expe no pretrio parlamentar
o Demnio do Meio-dia; procura exemplo na histria portuguesa, flagela
Vasconsellos portugus traidor e abastardado: fala na revoluo de 1640 e
exclama: Entre ns o avesso, um punhado de homens (se so pro-
vadas as acusaes) que quer resistir opinio geral; a torrente da opi-
nio geral que os afoga e ser o seu castigo capaz de produzir revolu-
es, quando quase poucos partilham as suas opinies exageradas? ... S
quem delirar, dir semelhante absurdo.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XVII

A NTNIO Carlos fez observaes a respeito dos


acontecimentos de 1817 em Portugal; vergastou, implacvel, o ministro
Jos da Silva Carvalho; aludiu conspirao do marqus de Vila-Real e
do duque de Caminha contra D. Joo IV.
O orador paulista, com veemncia, analisa todas as opinies
manifestadas nos debates e voltando-se com um gesto imperioso e com
voz solene, brada: desenganemo-nos, Sr. Presidente, a fora e a justia
s quem erige; quem conserva os governos; tudo mais expediente de
tmidos e ignorantes empricos...
Diz o nobre preopinante que o ministrio, que prendeu e de-
portou sem culpa, ganhar com a anistia.
Como! Haver quem lhe agradea no continuar uma injustia
de que, dizem, fora autor, s porque no tem poder para continuar a ser
injusto?
Senhor Presidente, se o ministrio errou, emendemos o seu
erro; se pecou deliberadamente, punamos os seus crimes; se desgraa-
dos e sem delito provado tem sofrido como criminoso, recorram justia
nacional: ela no recusar ouvi-los; mas no se nos proponha que de-
mos, como favor, o que de obrigao; que dispensemos, como graa,
194 Pedro Eunpio da Silva Deir

o que de justia: isto nunca votarei eu! O meu grito darmas justia
a todos e contra todos.
O orador com majestade olmpica, assentou-se e, com radian-
tes olhares, procurou notar os movimentos da Cmara, que, imersa em
profundo silncio, parecia atnita e perturbada.
Alguns dos mais afoitos sustentadores da proposta da anistia,
voltaram ao debate, somente para articular certas recriminaes e acu-
s-lo de abusar do nome de Imperador, fazendo desta forma presso
sobre os espritos timoratos.
Eles tinham razo vista da perturbao geral. A Constituinte
temia o Poder Executivo e, desde que o orador paulista mostrou a pro-
babilidade do Imperador no suportar a invaso de suas atribuies, de
feito usava de um argumento ad terrorem, mas decisivo. Antnio Carlos
tirava de um precedente a fora necessria que desse ao seu discurso o
poder de persuadir aos tmidos, de amedrontar os afoitos e ao grupo
dos intelectuais irnicos e egostas, porm atentos aos gestos do Go-
verno. Revela remontar ao passado. Quando, no discurso da sesso sole-
ne de 3 de maio, S. Majestade declarou que s aprovaria a Constituio dig-
na de Mim e do Brasil a Constituinte ficou tomada de terror. No voto de
graas protestou ao Imperador que formaria uma Constituio que
merecesse a sua aprovao. A assemblia, agora, no ousaria invadir as
atribuies do Imperador, que, conforme ponderou Antnio Carlos,
no estava disposto a consentir pacificamente em qualquer invaso de
suas atribuies soberanas.
A Cmara entendeu e por isso aquela interrogao produziu,
em todos os espritos, profundo e indelvel efeito.
Quando, pela segunda vez, o orador assoma na tribuna, vinha
seguro do efeito produzido e do medo que contorcia os nimos dos re-
presentantes da nao.
Ele comea o seu discurso como um vencedor dirigindo-se a
vencidos: vede este tom: Ningum mostrou, Sr. Presidente, a vanta-
gem do projeto; ningum respondeu a quanto objetei; ningum mostrou
que fosse justo, que fosse prtico e conveniente na situao em que nos
achamos; ningum mostrou que no fosse perigoso e prprio a causar
motim e discrdia entre os poderes existentes e prprio a concorrer
para a runa do Estado; ningum mostrou por fim que o projeto no
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 195

fosse promover aquilo mesmo, que primeira vista se queria evitar. Os


nobres preopinantes, que falaram a favor, em nada disto tocaram; antes
se meteram em coisas bem estranhas questo, demoraram-se em inci-
dentes e deixaram de parte a tendncia do projeto e a competncia nossa,
que era a questo primria.
A quem compete conceder anistia? Cmara, ou ao Impe-
rador?
O orador esmerilha a matria e mete pelos olhos da maioria
tmida, ou inexperiente o conflito que haver se o Imperador no quiser
sancionar a lei.
Prevalecendo-se da conjuntura, disserta eruditamente sobre
as anistias segundo as diversas Constituies dos povos livres; aprecia
principalmente a da Inglaterra.
Por mais que folheio a histria, assegura o orador, nunca
vejo seno dois casos, em que se tenha concedido anistia: 1) no fim
de uma conquista para conciliar a vontade do povo subjulgado e impri-
mindo-lhe profundamente a bondade da vontade do conquistador: 2)
quando desavenas polticas dividem em dois partidos os membros de
uma sociedade. Alternam-se os bons e os maus sucessos; incerto qual
dos partidos tem razo, qual segue a verdadeira opinio geral: se um su-
cumbe por fim que dever fazer o outro? Encher a medida das vin-
ganas, ou lanar um vu sobre os seus e alheios desvarios?
Antnio Carlos, cnscio do receio que a Cmara tinha de in-
gerir-se nas atribuies de S. Majestade, ps em relevo duas idias que
a Cmara, conveno ad hoc, no tinha competncia para conceder anistia;
que segundo o direito dos povos constitucionais a faculdade de anistiar
era prerrogativa da Coroa.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A histria nos proclama, diz o orador, a preciso de um po-
der conservador e, na Monarquia, outro qualquer, que no seja o mo-
narca, intil. A nao, proclamando o Imperador, j lhe deu todos os
poderes prprios, j lhe pertence a faculdade, e se ns a quisermos to-
mar, ningum tem obrigao de nos obedecer. O poder monrquico,
despojado das atribuies que j a nao lhe concedera e que o nosso
cime lhe arranca tem, sem dvida, direito de recorrer nao que o
nosso juiz.
196 Pedro Eunpio da Silva Deir

Eis como Antnio Carlos ensina ao Imperador o que ele h


de praticar em 12 de novembro, isto , a dissoluo da Constituinte.
O orador entra numa ordem de questes de metafsica do di-
reito constitucional e, segundo os seus hbitos, orou larga e apaixonada-
mente.
Por fim diz: Um ilustre preopinante afirmou que eu, com
desprezo do regimento, me servi do nome do Imperador, como de mo-
tivo estimulante, que obrigasse a Assemblia a acender s minhas pro-
posies por temor de contrariar aquela vontade preponderante... O que
apresentei como motivo para nossa deciso no foi a autoridade e o
nome do Imperador, foi sim os ditames da prudncia, que aconselha
no decidir em casos duvidosos, mormente quando da acelerada deciso
podem seguir-se discrdias e desavenas entre as diversas peas da m-
quina, de cuja harmonia pende o bem, a prosperidade e a tranqilidade
do povo.
Os sustentadores do projeto escutaram-no cabisbaixos; o gru-
po dos intelectuais no tugiu nem mugiu... Todos temiam a hiptese
figurada que o Imperador entendesse que lhe invadia as atribuies; se
acreditasse que a resistncia para sustentar sua dignidade era dever de
conscincia e servio do Brasil, qual o resultado?
O orador deixou esta interrogao qual a sombra de Banquo
do drama shakespereano, a voltear em derredor da mesa do festim...
Esta interrogao decidir da votao e da sorte do projeto
que, nesta mesma sesso de 22 de maio, se realizou.
O deputado pernambucano, Muniz Tavares requereu que a
votao fosse nominal; com sofreguido, a Cmara aprovou o pedido.
O projeto de anistia foi rejeitado por uma grande maioria,
que, no sendo dedicada ao gabinete de Jos Bonifcio, acatava e temia
o Imperador.
A corajosa e patritica minoria, muito reduzida, (porque al-
guns, que defendiam o projeto, votaram contra) no abandonou o posto
de perigos; votou pela concesso de anistia. Entre os votantes notou-se
o deputado Arajo Lima (marqus de Olinda).
Desse momento em diante a imprensa do Governo, amar-
rando ao pelourinho os defensores do projeto, os aoitou impiedosa-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 197

mente, tratando-os de desorganizadores, demagogos, carbonrios, repu-


blicanos, inimigos da causa nacional. Ora, para a tal imprensa a boa causa
era o poderio do ministrio Andrada, inimigo da liberdade, cruel flagelo
dos brasileiros, autor das devassas e perseguies.
O ministrio ficou muito ufano com a condenao do projeto.
Esse triunfo lhe deram a palavra impetuosa de Antnio Carlos e o temor
da Cmara em tocar nas atribuies que constituem a prerrogativa da
Coroa.
Enquanto estes fatos se reproduziam e as devassas, em vez de
firmar a ordem pblica, alis perturbada pelo terror das perseguies,
que afligiam todas as classes, aumentavam as desconfianas, criavam ini-
migos por toda parte; D. Pedro observava e parecia um pouco inquieto
com a marcha da poltica e do seu ministro mormente depois dos
conflitos e perseguies na provncia de S. Paulo.
Por intuio prpria, o Imperador comeou a compreender
que o gabinete de 16 de janeiro, se continuasse, s serviria para impopu-
lariz-lo, para fazer arrefecer na alma da nao o entusiasmo que ele ins-
pirava. O seu bom senso dizia-lhe que um povo que luta pela indepen-
dncia quer viver sob um regime de liberdade e, por conseguinte, no
pode suportar as perseguies das devassas, e at julgava que nada as
justificava.
Ora, D. Pedro, na ordem poltica, amava duas coisas o exer-
ccio do poder absoluto e o entusiasmo da popularidade. Essa paixo da
popularidade expelia do seu corao o prazer e o capricho da tirania; a
poltica do ministrio no se conformava com seu temperamento. Cau-
teloso, ele dissimulou, esperando que os acontecimentos lhe forneceri-
am azo de tomar uma resoluo decisiva; parecia que tinha os olhos fi-
tos no ms de julho que se aproximava como momento de crise.
***
O Brasil, durante o regime colonial, foi regido pela legislao
civil e criminal do Reino, que tinha um s e absoluto legislador el-rei.
Separando-se da metrpole e constituindo-se nao independente sobe-
rana e livre, necessitava de uma legislao que regulasse as reclamaes
de seus habitantes entre si. No h nenhum povo que possa viver sem
um regime legal.
198 Pedro Eunpio da Silva Deir

Elegeu-se a Assemblia Constituinte, que na verdade, no es-


tava em condies de fazer aquele servio sociedade brasileira; toda-
via, enquanto preparava as bases da Constituio poltica e da organiza-
o do Estado, estabelecendo os poderes constitucionais, cada um em
sua esfera de ao, fixando os direitos da liberdade civil e poltica, que
formariam o patrimnio dos cidados brasileiros, tratava de decretar al-
gumas leis que indubitavelmente lhe pareciam mais reclamados e indis-
pensveis. At ento, o prncipe regente, lugar-tenente de el-rei, inves-
tido das faculdades da realeza absoluta, havia promulgado alguns de-
cretos. Eleita a Assemblia Constituinte, cuja misso era legislar, no
competia ao prncipe regente continuar a exercer uma funo, incompa-
tvel com a nova forma de governo que ele prprio adotou e a nao
proclamou.
Nas discusses da Assemblia, Antnio Carlos negava-lhe o
poder de legislar, qualificando-a conveno ad hoc.
A maioria feita exceo de um grupo de intelectuais, no
entendendo da metafsica das teorias constitucionais, preconizadas pela
imponente palavra do mestre do constitucionalismo, comeava a hesitar
em aceitar e votar qualquer projeto de lei. Entretanto, o povo, a cada
momento, precisava de legislao que regulasse os atos da vida comum,
ordinria. Era, portanto, um objeto que no podia sofrer delonga. vista
disso e compreendendo que a Constituinte, quando mesmo se reputasse
autorizada com os poderes legislativos, no lhe seria dado improvisar
uma legislao que abrangesse as crescentes necessidades e as mltiplas
relaes da vida civil de um povo que acabava de surgir na cena e no
convvio das naes, Pereira da Cunha, magistrado provecto, formulou
um projeto, mandando aplicar e observar no novo imprio a antiga le-
gislao das Ordenaes do reino, decretos, alvars e leis recentes que as
cortes fizeram e o prncipe regente mandou executar.
Nada mais racional e mais convinhvel nas circunstncias em
que achava-se o Pas. A urgncia dessa medida era indiscutvel e inad-
missvel a procrastinao. Uma legislao no obra de um dia; for-
ma-se lenta e diuturnamente, conforme as variadas manifestaes do
desenvolvimento e as condies morais e intelectuais, econmicas, agr-
colas, comerciais, industriais, etc., etc. Ela deve harmonizar-se com os
instintos, sentimentos nacionais, e ser como que um aparelho apropria-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 199

do s lutas do trabalho e de todos os elementos que concorrem a criar a


prosperidade e formar a grandeza da ptria.
Demais, os brasileiros, pela lei sociolgica da hereditariedade,
principalmente naquela poca, filhos de portugueses, conservavam os mes-
mos hbitos e costumes, ndole e capacidade, ambies e ideais. A legisla-
o, decerto, no vinha como uma novidade nova, surpreender os espritos,
constranger as vontades, alterar os hbitos, perturbar os usos, enfim, inver-
ter o sistema da vida que os filhos receberam dos pais, ou dos avoengos.
Pereira da Cunha justificou fcil e substancialmente o seu pro-
jeto, cuja importncia todos reconheceram, havendo apenas divergncias
em pontos secundrios. Apresentando na sesso de 5 de maio, aceito e
lido, conforme o regimento, discutido em 30 de junho e ainda em seguin-
tes sesses, foi definitivamente aprovado e sancionado em 30 de julho e,
desde agosto, converteu-se a legislao antiga de Portugal em legislao
ptria. Ouviram-se oradores dos mais competentes considerar uma indig-
nidade o regermo-nos por leis absurdas, contrrias aos progressos do pri-
meiro quarto do sculo XIX; leis que remontavam ao domnio espanhol.
Lamentavam no termos um cdigo civil que satisfizesse as necessidades,
aspiraes dos novos tempos. Que diriam aqueles pais da ptria se, saindo
das solides dos sepulcros, viessem encontrar-nos atarefados com o estu-
do das ordenaes, das leis extravagantes, etc.; com aquilo mesmo que
eles acoimavam de indignidade em 1823?! At hoje, a nao brasileira no
conseguiu livrar-se de semelhante legislao atrasada e pssima. Quais-
quer que sejam os defeitos do projetado cdigo civil, este prefervel
s leis que foram impostas pelos dominadores do reino e dos povos lusi-
tanos em um sculo em que a fora e o despotismo imperavam. O nosso
cdigo, modelado pelos cdigos das naes modernas, naturalmente est
de acordo com as idias e sentimentos atuais. Os erros e defeitos iriam
sendo corrigidos pela cincia dos jurisperitos, pela experincia e sabedoria
dos tribunais. O governo que promovesse a execuo do cdigo civil, me-
receria a gratido de todos os pensadores, e ainda mais da nao, que tem
interesse em ser, em suas relaes da vida civil, regida por uma legislao
conforme as necessidades atuais.
Outros projetos foram rejeitados; entre os aceitos, releva
mencionar, pela importncia da matria, o dos governos e administra-
es provinciais. Sousa e Melo, na sesso de 7 de maio, submeteu C-
200 Pedro Eunpio da Silva Deir

mara um projeto, que obteve segunda leitura; mas Gomide, representan-


te de Minas Gerais, no dia 9 de maio, apresentou outro sobre o mesmo
assunto, e Antnio Carlos, no mesmo dia 9, terceiro idntico. Todos fo-
ram refundidos, servindo de base o de Antnio Carlos, talvez mais com-
preensvel, ou reputado o melhor. Estes projetos foram discutidos em
muitas sesses at 28 de julho. Seria ingrato e por demais intil trabalho,
referir as mincias das discusses, as opinies de cada orador, algumas
futilssimas. Essa no a nossa tarefa; queremos assinalar as idias im-
portantes que se encarnaram nos atos da Constituinte; os pormenores
evidentemente nos importam bem pouco, tambm no ilustrariam os
leitores. Referindo os projetos que contm as idias dos representantes
das provncias, o nosso propsito mostrar e verificar o grau de inteli-
gncia, a ordem de pensamentos de que era a Assemblia capaz de
ocupar-se; e que no tinha a compreenso das necessidades e das con-
venincias da sociedade brasileira.
O projeto, a respeito dos governos provinciais, sofreu muitas
discusses; em setembro, foi aprovado; em 14 de outubro, sancionado.
No dia 21 de maio, Antnio Carlos, no obstante sustentar que a Cmara
no era uma legislatura ordinria, mas somente uma conveno ad hoc, ha-
via proposto a extino do conselho de procuradores de provncia, pro-
jeto este que foi sancionado em 30 de agosto.
Em 22 de maio, Muniz Tavares tratou da naturalizao de
portugueses; essa proposta, depois de algumas discusses, foi rejeitada
em 25 de junho.
O deputado Caldas, num projeto, provocou a Cmara a proi-
bir a entrada de novios nos conventos e foi rejeitada a idia.
Em 24 de maio, leu-se a proposta do deputado Xavier de
Carvalho, concernente liberdade de imprensa; esta proposta unida a
outras idnticas, deixou de ter soluo e ficou sepultada nos arquivos.
A comisso de instruo pblica deu parecer para se fazer um
tratado de educao; parecer que ficou dormindo na comisso de redao.
Henriques de Rezende tratou da naturalizao de estrangeiros
e retirou o seu projeto.
Foram apresentados muitos outros sobre a elevao de vilas
categoria de cidades, de povoaes de vilas; por exemplo: Itaparica,
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 201

onde, na Bahia, o tenente Botas derrotou alguns navios da esquadra


portuguesa durante a guerra do general Madeira. Os projetos sobre ma-
trias de administrao ordinria, com bens de ausentes, etc, no nos
merecem ateno.
Eis a a suma dos objetos de que a Assemblia Constituinte se
atarefou durante os longos meses de suas estreis sesses. Vemos que
ela realmente no compreendia as grandes necessidades do Pas, as quais
reclamavam pronta satisfao.
A no ser o projeto sobre o estabelecimento das Universida-
des, de Fernandes Pinheiro, representante rio-grandense, tudo mais
vulgar e demonstra a incapacidade da Constituinte para satisfazer as ne-
cessidades de um povo que desejava constituir-se com os meios de en-
trar e prosseguir na senda das naes cultas sob o influxo do sculo, que
prometia felicitar os povos com os benefcios da civilizao moderna.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XVIII

N A LTIMA parte do nosso artigo anterior, ficou descrito


o inventrio da herana que a Constituinte pretendia deixar-nos; de cer-
to, ningum, por mais otimista que seja, dir que essa Assemblia um
padro de glrias nacionais. Ela tem seus mritos, sua dignidade e honra,
atendendo-se ao tempo em que funcionou e as circunstncias do Pas, ainda
rude e inculto, rompendo o jugo ferrenho do domnio colonial e sem a expe-
rincia que os povos tambm adquirem como o suor da prpria fronte.
Seria, porm, chauvinismo no-la apresentar com o modelo de
sabedoria; esta lhe faltou e, com ela, a experincia, que a principal
mestra da vida poltica do indivduo e das naes. Mas, em geral, os his-
toriadores brasileiros, sem examinar os fatos, tomados de arroubos de
patritico entusiasmo, imbudos da crena na superioridade da gerao
herica daquela poca, ensinam, em seus livros, que a Constituinte foi o
modelo das nossas assemblias polticas. , alm de um erro, deficincia
de patriotismo o corromper desta sorte o esprito da mocidade, que no
estando preparada por acurados exames, cr que na realidade, os ho-
mens de 1823 foram superiores aos que viveram sob o regime parla-
mentar posterior, onde a cincia rivalizava com o bom senso; o patrio-
tismo com a eloqncia; a honra com o culto da justia e o orgulho leg-
timo da independncia de carter.
204 Pedro Eunpio da Silva Deir

Nenhum de ns, que veio depois das primeiras geraes su-


cessivas das da independncia, escapou do contgio; todos fomos edu-
cados no culto da gerao de 1823; todos, sem conhecimento dos fatos,
reputvamos um constituinte superior aos legisladores quer do regime
parlamentar, notvel pelo esplendor dos talentos, pela cultura das letras
e cincias, quer do regime mesmo do governo presidencial, que herdou
os conhecimentos acumulados e transmitidos e v os resultados da ex-
perincia dos outros povos.
Se negssemos aos que representavam a nao brasileira no
parlamento de 1823, as virtudes de que deram sobejas provas, deturpa-
ramos a verdade histrica.
Ao contrrio, se encarecssemos, exagerando-lhes a capacidade
de legisladores, dizendo mocidade que esses foram os nicos represen-
tantes da honra, do patriotismo no conclio nacional, corromperamos o
seu nimo, perverteramos a conscincia, correramos o risco de sermos
repelidos pelo bom senso e pelas sbitas inspiraes da justia. Demais,
um deplorvel espetculo incutir na lio do passado o erro em lugar
da verdade histrica.
Deixemos aos idlatras o deleite de estacar na contemplao
das figuras dos patriarcas; deixemos-lhes a plena liberdade de lanar ter-
rveis e fulminantes antemas contra a mo que assinou o decreto de 12
de novembro que dissolveu a primeira Assemblia que funcionou no
Brasil. No importa que haja historiadores cuja independncia devemos
acatar, sustentando que a Assemblia sempre respeitosa no merecia o
ato de violncia quase brutal ou desptica.
Todavia, se estudarmos todas as condies da poca e se
atentarmos na situao da Monarquia, que pela aclamao geral manti-
nha e exercia os poderes tradicionais, no podemos julgar a dissoluo
da Constituinte sob o mesmo ponto de vista. Foi um grande erro, ou foi
uma medida de salvao? Lis sub judice.
Os nossos historiadores, compartilhando das paixes que
procriaram os acontecimentos de 7 de abril de 1831, ainda levados de
preconceitos, procuram justificar a Constituinte e no lhe notam faltas e
erros. Ao contrrio, atribuem-os exclusivamente ao Imperador, que eles
responsabilizam perante a posteridade. H grande dose de injustia nes-
se julgamento: as faltas e erros so comuns, e a maior parte provm das
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 205

circunstncias da poca e principalmente da poltica do ministrio, to


inexperiente e incapaz como a Constituinte.
No desconhecemos que a Assemblia foi sempre respeitosa;
nem ousamos desdenhar desta razo que no deixa de ter valor na apre-
ciao dos fatos. Ela poderia prevalecer, por si s, se no houvesse ou-
tras que induzissem o Imperador a tomar a violenta resoluo que exe-
cutou no dia 12 de novembro.
No era unicamente o respeito que contentava a majestade
imperial. Esse respeito no tem nenhuma importncia no meneio do
governo constitucional; no prova coisa alguma. um dever peculiar
que todos os poderes observam desde que funcionam conjuntamente;
ao contrrio, a falta de respeito perturbar as relaes recprocas e im-
possibilitar, quer o exerccio das funes da Cmara, quer a ao das
prerrogativas da Coroa em administrar o Pas. Resulta da que essa razo
no justifica a Cmara, e, a contrrio sensu, no acusa o Imperador.
Diversos foram os motivos da dissoluo da Constituinte, alguns
dos quais parecem, todavia, envoltos nas dobras do vu misterioso que co-
bre muitas vezes, as deliberaes dos governos, mormente naquela poca
em que o poder no sofria a fiscalizao da opinio pblica e muito menos
descia a execut-la e seguir-lhe os ditames; naquela poca, em que o minis-
tro Jos Bonifcio se ostentava fundador da Independncia e instituidor do
regime da liberdade constitucional, governando, porm, com todos os
meios, devassas e processos inventados pelas cruezas do absolutismo. Em
tal caos, difcil, seno impossvel, ver transluzir a verdade.
A Constituinte, em 4 de maio, comeou contestando ao
Imperador o direito de aceitar e aprovar a Constituio. Sustentava que
aos representantes da nao, exclusivamente, cabia avaliar do mrito da
lei fundamental. Na formao de tal lei que por sua essncia um pacto
entre a realeza que governa e o povo que governado e por
conseguinte implica um acordo de duas entidades, a Constituinte no
obra de inteligncia e de combinao com o imperante; deixa-o de parte
e, por desgraa, a realeza representada na Cmara por um ministrio
nulo, sem compreenso do grande problema que se tratava de resolver.
Ora, se Jos Bonifcio fosse um estadista, ou um poltico previdente,
haveria dirigido a Cmara de tal modo que nunca teria sido matria de
discusso as palavras do Imperador: Constituio digna de Mim. Mas o
206 Pedro Eunpio da Silva Deir

naturalista, preocupado com alguma definio mineralgica, de feito


no enxergava o presente quanto mais prever o futuro.
As desconfianas foram acentuadas nos debates da Cmara.
Um deputado levou a audcia a dizer: Confiamos tudo do Imperador, porque
ele no confia em ns; tem um povo que o aclama Imperador e ainda no est satis-
feito; o que mais quer? Acabemos com tais desconfianas; sejam uma s a voz do go-
verno e da nao.
Estas palavras pareceram, primeira vista, ocas; so, porm,
expresso fidelssima das incertezas da situao e os fatos anteriores ex-
plicam-nas e lhes do plena significao. Quando o ministro Jos Boni-
fcio, por portaria de outubro de 1822, ordenou que se abrisse devassa
geral por todas as provncias de norte a sul do Imprio, e s na Corte
prendeu cerca de 400 pessoas, entre elas o coronel Costa Barros (depu-
tado eleito do Cear), os brigadeiros Muniz Barreto e Coutinho de N-
brega; mandou incluir na devassa os nomes de Jos Clemente, do depu-
tado Gonalves Ldo; meter nos crceres, ou deportar jornalistas; con-
sentir ou ordenar que os jornais do Governo no s atacassem os indi-
vduos, como combatessem todas aspiraes e idias liberais; desde que
expediu portarias ao intendente geral da polcia para obrar com a lei mar-
cial e ter vigias seguros e bem pagos; desde que empregou a vigilncia e
espionagem traioeira, como meio de governo, recomendando, ao capi-
to-mor de Itu espionar o deputado Feij, ordenando a polcia que de-
vassasse o lar domstico, violasse o segredo das cartas estrugiu um ru-
mor geral, levantando nas almas terror, incutindo-lhes desconfianas
contra D. Pedro e de norte ao sul se acreditou que ele pretendia restau-
rar a monarquia de direito divino e continuar a governar, com o senhor
absoluto. Tudo isso era o resultado da poltica do ministrio, cujos atos
eram de natureza tal que confirmam as desconfianas que at foram ob-
jetos de discusso no recinto da Constituinte e criavam uma espcie de
terrorismo que perdurou at que Jos Bonifcio foi expulso do gabinete a
17 de julho e, depois deste vergonhoso desastre, conservou-se mudo e
quedo, assistindo, como um espectro, s sesses parlamentares.
E como a desconfiana no se embeberia nos espritos apavo-
rados quando a imprensa do governo preconizava as prticas e o regime
absoluto de tal maneira que obrigou um deputado a propor Consti-
tuinte que se procedesse contra a mesma imprensa?
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 207

Quando outros representantes se manifestaram coactos e no


podiam votar livremente, porque o ministrio mandava sua imprensa in-
sultar e qualificar de demagogos e desorganizadores, maus cidados, a
todos os que votavam pelo perdo e pela anistia?
At a demisso de Jos Bonifcio, a Assemblia no perdeu
nenhuma ocasio de estortegar a suscetibilidade do Imperador. Ela pro-
ps projetos de perdo geral, de anistia, de liberdade de imprensa, de re-
vogao de leis caras realeza; indaga e discute os motivos por que ja-
zem inmeros presos nos crceres da Ilha das Cobras, da Laje ou em
Pernambuco; faz questo sobre os soldados lusitanos que o Imperador
mandou incorporar ao exrcito; contesta ao Imperador o direito de no-
mear os deputados ministros, ou intendente de polcia, ou negociador
em Londres, como sucedeu com o marqus de Barbacena, etc.
Por seu lado, os prximos parentes do gabinete, como que de-
nunciavam ao Imperador o propsito da Assemblia em contrari-lo.
Quando se trataram dos projetos de leis de anistia e perdo, Antnio
Carlos esforou-se em demonstrar que pertencia s ao Imperador conceder
anistia e perdo e, por conseguinte, que tais projetos invadiam as atribui-
es de S. Majestade. Em muitos outros casos, Antnio Carlos punha
em saliente e vivo relevo uma contenda entre a Coroa e a Cmara, che-
gando a exclamar se o Imperador resistir qual ser o resultado?
D. Pedro estava de opinio feita. Sabia que a Constituinte era
um trambolho que o embaraaria. No podia portanto desejar conser-
v-la. Daqui a pouco, verificaremos um fato, que ainda mais avigorou a
preveno de D. Pedro contra a Constituinte.
Ora, dado e conhecido o temperamento e paixo insofrida de
D. Pedro pelo exerccio do poder absoluto, era natural a sua secreta pre-
veno e ntima e dissimulada clera contra a Assemblia, que lhe opu-
nha repetidos bices contra o ministrio, que, por visvel inpcia, no
sabia prevenir as dificuldades nem acautelar que se formasse tal situao.
D. Pedro viu, apalpou e verificou o mal que lhe havia criado o governo
das devassas e perseguies e, com a intuio instintiva de que era dota-
do, pressentiu que o sistema de Jos Bonifcio lhe arrancaria da alma
nacional a popularidade e o entusiasmo, que ele tanto amava. O Impera-
dor pensou que se a mal aventurada poltica do gabinete o desacredi-
tava, a Constituinte concorrendo para o mesmo fim, era cmplice e por
208 Pedro Eunpio da Silva Deir

conseqncia tambm responsvel. A exatido desse juzo evidenciou-se


quando a Assemblia se tornou instrumento dos Andradas na questo
do boticrio David Pamplona.
Por estes motivos e outros que omitimos, fora de dvida
que o imperante andava aborrecido com o ministrio e com a Assem-
blia. Inesperadamente, demite os Andradas e organiza o gabinete de 17
de julho, o qual era composto de homens moderados, que no tinham a
insnia de macaquear o duque cardeal de Richelieu nem o marqus de
Pombal. Entre os novos conselheiros da coroa, sobressaam dois mem-
bros da Constituinte Carneiro de Campos (marqus de Caravelas) e
Nogueira da Gama (marqus de Baependi).
Na Assemblia Constituinte, contestou-se o direito que se
arrogou o Imperador de nomear deputados para o cargo de ministro de
Estado. Quanto Cmara estava atrasada e ignorava o meneio do go-
verno representativo! Veremos que Arajo Viana (marqus de Sapuca)
tornou-se rgo das paixes da ignara maioria.
D. Pedro no se deu por achado e sustentou e manteve o novo
gabinete que comeou a governar o Imprio. Uma vez que estudamos a
histria das idias e dos atos da Assemblia, vem a plo dizer de que ma-
neira ela julgou a nomeao de dois deputados para exercer o ministrio.
Em 18 de julho, recebeu a comunicao, que sujeita comis-
so de Constituio, esta, pelo rgo de Pereira da Cunha, disse: 1) que
a comisso entrou em dvida se o Governo podia escolher para o mi-
nistrio os membros da Assemblia; 2) se, aceitando eles os ditos em-
pregos, devem, ou no continuar a servir conjuntamente um e outro, ou
se o lugar e exerccio de ministro de Estado exclui o de deputado, deve
este ser suprimido pelo respectivo suplente e se esta substituio per-
ptua ou temporria, enquanto se no procede a uma nova eleio por
sua respectiva provncia. A comisso conclui que S. Majestade pode es-
colher ministros entre os deputados; e que os lugares ficam vagos acei-
tando os deputados as pastas ministeriais e devero ser substitudos pelos
suplentes; e que, sendo temporria a vagatura, se proceder a nova elei-
o podendo ser reeleitos.
Eis a o parecer da comisso, cujos fundamentos no mere-
cem exame: so arbitrrios; no se firmam em preceitos constitucionais
porque ainda no tnhamos Constituio; no so deduzidos dos princ-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 209

pios gerais da cincia poltica, nem dos usos dos governos representativos
e parlamentares, como o da Inglaterra, cujos ministros saem do parla-
mento, onde so escolhidos e, por assim dizer, o representam no conse-
lho da Coroa, como uma comisso da maioria parlamentar, conforme opinam
os mais competentes publicistas e homens do Estado. porque nesse
regime, embora a diviso dos poderes, o Executivo e Legislativo identifi-
cam-se, porque tm a mesma misso governar o Estado.
vista deste parecer limitativo, a Assemblia, ou pela vis adulandi,
ou temendo contrariar o Imperador, com a certeza de que os nomeados se-
riam ministros, qualquer que fosse a opinio oposta, decidiu que o Impera-
dor podia nomear deputados ministros; que estes no perderiam as cadeiras
no parlamento e continuavam a exercer o mandato legislativo.1
O parecer, assinado por Antnio Carlos, Pereira da Cunha,
Pedro de Arajo Lima e Jos Bonifcio revela que a Cmara quer fazer a
vontade ao Imperador conservando aos ministros as cadeiras parlamen-
tares; sem dvida, alguns deputados j lobrigavam no horizonte os sina-
is precursores de procela.
Por que foi demitido o gabinete de 16 de janeiro que dirigiu
os movimentos da Independncia, da proclamao do Imprio e foi o
rgo da convocao da Assemblia Constituinte, atravessando estas
crises, qui as mais graves naquela quadra?
Ningum perguntou nem explicou. O prprio Antnio Carlos,
to versado nos precedentes, usos e praxes constitucionais da Inglaterra,
e to familiar com os atos e pensamentos dos eminentes estadistas e
parlamentares que ilustram a casa dos Comuns da Gr-Bretanha, con-
servou-se profundamente silencioso.
Murmuraram-se vrios motivos, porm oficialmente no
consta nenhum. Os ministros demitidos emudeceram. Os ministros
novos no se julgavam obrigados a dizer a razo por que foram incum-
bidos da administrao do Estado. A Cmara, em sua reconhecida inex-
perincia, ignorando ter o direito de saber com que condies o novo
governo seria exercido, se continuaria a poltica de perseguies e devas-
sas, ou se tentaria realizar a obra da prosperidade pblica e da fundao
da liberdade constitucional, conforme os ardentes anelos do Pas inteiro.

1 Dirio da Cmara, vol. I, pgs. 109 e 110. Sesso de julho.


210 Pedro Eunpio da Silva Deir

A Cmara no tinha idia, ordem nem sistema, ao passo que


se mostra condescendente, reconhecendo ao imperante o direito de es-
colher e nomear deputados ministros, aceita e vota o projeto de incom-
patibilidade de Arajo Viana, em poucos dias (21 de julho), proibindo
aos deputados aceitarem e servirem qualquer emprego.
O Imperador notou, nesse ato, mais um novo bice que lhe
levantava a Constituinte; um propsito de traar limites sua prerro-
gativa, limites que o impediam de saciar a sua ardorosa paixo pelo
exerccio do poder absoluto e irresponsvel.
J a Constituinte estava julgada por ele e no lhe merecia
ateno. Ele a observava de soslaio, esperando a hora imprevista em que
pudesse nulific-la com assentimento da populao, pronta a aplaudir
atos de energia.
Essa hora soara. A Cmara, por fatalidade, dirigida pelos
Andradas, que reputavam azada a ocasio de uma represlia, aceita a
questo do boticrio David Pamplona como do mais vital interesse da
liberdade e da honra nacional. Nesse campo de controle o Imperador,
sem esforo, esmagou os pigmeus com aplauso da nao que j conside-
rava a Constituinte incapaz de tratar e pr em bom caminho a causa p-
blica e de manter os direitos que todos ambicionavam gozar.
No momento oportuno desse fato, com todas as circunstnci-
as anteriores e posteriores, falaremos.
Depois da demisso do gabinete Andrada e apresentao do
projeto da Constituio,2 manifestou-se alguma atividade entre os legis-
ladores incumbidos da organizao do Pas: esta atividade veio ainda
mais provar a incapacidade da Cmara, que estava agora colocada em
posio asprrima, mal vista do poder supremo imperial; desacreditada
perante a opinio nacional.

2 O povo escarnecia do projeto da Constituio, denominando-o da farinha de man-


dioca.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XIX

N A MESMA sesso (5 de maio) em que Martins Bastos


apresentou o projeto de anistia, que ser rejeitado por numerosa maioria
em 22 de maio, Pereira Sampaio, representante da provncia do Esprito
Santo, em seguida submeteu considerao da Constituinte um projeto
concedendo perdo a presos afianados, ou seguros.
O autor exprimiu-se da seguinte maneira, que mostra os mo-
tivos que o induziram a formular o seu projeto: O Sr. Martins Bastos
oferecendo um projeto de decreto a favor dos criminosos de opinies
polticas, no se lembrou de outra poro de cidados no menos dig-
nos certamente da ateno e compaixo desta augusta Assemblia; no
se lembrou daqueles cidados que incursos em outros diversos crimes,
se acham suportando, encarcerados, os horrores da fome e da misria.
Os nossos antigos soberanos costumavam sempre marcar com um ato
de clemncia a favor daqueles desgraados certos dias festivos e de re-
gozijo pblico. A semelhana pois, dos nossos antigos monarcas, quise-
ra eu que esta soberana Assemblia, usando da clemncia que lhe pr-
pria, concedesse a certas espcies de crimes um absoluto perdo e mar-
casse deste mesmo dia solene de sua instalao, dia sem dvida o mais
plausvel e digno de eterna memria.
212 Pedro Eunpio da Silva Deir

Na sesso de 7 de junho, o projeto que tinha sido aceito foi subme-


tido deliberao. O autor ento pediu retir-lo porque, havendo refletido, viu
que, segundo o juramento prestado, s deviam os constituintes tratar da Cons-
tituio: era claro que no lhes competia deliberar sobre outros assuntos.
V-se, aqui, o efeito das doutrinas de Antnio Carlos expedidas
no discurso no dia 22 de maio contra a anistia, discurso que tivemos oca-
sio de analisar no captulo anterior. O orador paulista afirmara que a
Assemblia Constituinte no era seno uma conveno ad hoc e carecia de
competncia porque poderes no lhe foram facultados, no sendo uma le-
gislatura ordinria para fazer leis. Demais, Pereira de Sampaio ouvira o
orador paulista sustentar que o perdo e anistia entravam na prerrogativa
da Coroa. Ousar a Assemblia decretar, seria invadir as atribuies de um
poder que existia antes da Cmara e foi rgo de sua convocao. Prova-
velmente Antnio Carlos pretendia significar que seria a criatura aspirar
valer mais que o Criador, ou arrogar-se o seu poder. A interrogao que
lanou ad terrorem ululava, terrvel, pela conscincia pvida dos represen-
tantes novios que, como os da escola pitagrica, deviam permanecer ca-
lados sem ter opinies, nem perguntar por coisa alguma. A interrogao
foi: se o Imperador entender que no deve consentir que se lhe toque nas
atribuies, qual ser o resultado de uma luta?...
E logo que Pereira de Sampaio, dominado de receio, requereu
o seu projeto, Antnio Carlos veio em seu auxlio, opinando, porm,
que, em lugar da retirada, se deveria, segundo o regimento, decidir se a
matria entra na classe das medidas urgentes e indispensveis.
O deputado Alencar, que no perde azo de mostrar que no
est preso coleira do poderio andradino, no se ope retirada do re-
querimento de Pereira de Sampaio, mas combate a opinio do orador
paulista. No estou, diz Alencar, pelas razes dadas. Sustento que, pela
observncia do que juramos, s poderemos tratar da Constituio e dar
reformas urgentes e necessrias: e que coisa mais urgente que livrar da
sorte desgraada de presos a um grande nmero de infelizes? No ser
isto medida que merea a nossa considerao, principalmente se nos
lembrarmos que muitos esto padecendo inocentes?
Invocados e lidos artigos do regimento e submetido a vota-
o, o projeto foi rejeitado.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 213

Resulta de tudo o fato comprovado da aluvio de prises e de


perseguies havidas durante o gabinete de Jos Bonifcio que as orde-
nara, ou no as ignorava.
Quem estuda os fatos e a gnese dos sucessos desse tempo,
reconhece que o ministrio, alm dos males que causou aos povos, criou
muitas dificuldades que, ocupando a ateno da Constituinte, embaraa-
ram a marcha regular de seus trabalhos, a induziram a cometer muitos
erros e a tornar-se uma assemblia intil, que perdia o tempo com ques-
tes ociosas ou estranhas sua misso e competncia.
Outro projeto que absorveu tempo Cmara, foi o da revo-
gao do alvar concernente s sociedades secretas, alvar que teria de
ser aplicado aos vitimados pelas devassas, ordenadas nas portarias. Por
essa legislao do ferrenho regime da tirania, o fazer parte das associa-
es de carbonrios, de republicanos ou de sociedades de carter secreto,
incorria em crime de lesa-majestade. Este alvar foi promulgado depois da
revoluo de Pernambuco, promovida por Domingos Martins, padre Roma
e outros patriotas; revoluo que na Constituinte contava os restos escapados
das mos dos carrascos, executores das ordens do poder absoluto de el-rei
nosso senhor. Entre estes restos, ainda se notavam Antnio Carlos, magis-
trado em Pernambuco; o padre Henriques de Resende, o deputado da Pa-
raba, Carneiro da Cunha; o padre Alencar e alguns outros, cujos nomes
no mencionaremos. Ora, se o ministrio de Jos Bonifcio no tivesse
feito a detestvel e odiosa poltica das devassas, certamente no teria prepa-
rado para a Constituinte a situao em que ela se comprometeu inutilizan-
do-se e concitando contra si as iras imperiais. O ministro foi de uma
cegueira e obliterao de senso comum incrveis; de uma ignorncia das
evolues da vida social, inqualificvel; de uma imprevidncia tal que dei-
xou preparar para si e a Cmara o desenlace do decreto de 12 de novem-
bro. O manifesto e a proclamao do Imperador so libelos acusatrios in-
felizmente confirmados pela srie de atos pelo patriarca praticados.
Rodrigues de Carvalho nasceu no Rio de Janeiro e representava
o Cear, onde exercera a magistratura. Tomando a palavra na sesso de 7
de maio, orou do seguinte modo: Os governos arbitrrios andam sem-
pre cercados de receios e temerosos da conduta dos povos oprimidos e
se estes no gozam dos encantos de felicidade, aqueles no tm repouso
em suas viglias e sonhando reaes inventam quantos estratagemas lhes
214 Pedro Eunpio da Silva Deir

sugere o sistema de reger os povos pelo terror do suplcio e dos ferros.


O governo portugus ainda em seus ltimos perodos nos deu uma pro-
va desta verdade, promulgando o desumano alvar de 30 de maro de
1818, que fulmina contra as sociedades secretas penas dignas do tempo
de Sylla; e desgraadamente o raio veio desfechar sobre alguns cidados
que, h mais de trs meses, gemem debaixo das formalidades de um en-
fadonho processo. Eu seria temerrio e erraria em pontos da minha
profisso se quisesse sentenciar o mesmo processo de injusto; no vi as
provas; e sem estes dados no posso julgar se existe imputao nem cal-
cular os seus graus, mas, pesando a opinio pblica, conheo bem que a
medida aterrou muita gente desta Corte e at produziu um terrvel cho-
que nas provncias e eu no me atrevo a taxar de tmidos povos que ain-
da conservam as marcas do despotismo. D-se por fundamento das pri-
ses serem os cidados implicados membros da sociedade manica. O
alvar homicida existe: os juzes so servos da lei e os cidados que es-
to nas circunstncias de presos temem, e com razo, o mesmo flagelo.
Se, pois, verdade que o fundamento das prises nasce do crime de so-
ciedades secretas, tiremos aos juzes o obstculo que lhe faz uma lei, re-
conhecida por uma inaudita crueldade, ainda mesmo entre as naes
que mais se temeram das sociedades secretas: e, se no essa a culpa
dos presos, arredemos da cabea dos cidados este alfanje, de que se
pode servir a perversidade de um delator. Portanto, proponho para este
fim o seguinte: 1) Fica desde j cassado o alvar de 30 de maro de 1818
pela barbaridade das penas impostas contra as sociedades secretas; 2) To-
dos os processos, pendentes em virtude do mesmo alvar, ficam de ne-
nhum efeito e se poro em perptuo silncio, como se no tivessem exis-
tido, tendo para esse fim o presente decreto efeito retroativo; 3) No ,
contudo, da inteno da Assemblia aprovar e confirmar pelo presente
decreto as sociedades secretas; antes, deixa para tempo competente a le-
gislao sobre este objeto. Pao da Assemblia, 6 de maio de 1823.
Este projeto veio ainda confirmar a prtica do regime de perse-
guies que constitua a norma do gabinete Andrada. Os leitores que aten-
taram bem nas palavras do autor do projeto, decerto no podem duvidar;
pelo contrrio, ficaram surpreendidos do que um homem to laureado pela
fama, to exaltado pela gratido nacional, teimasse em aplicar aos seus con-
cidados um alvar que o orador assinala pela barbaridade das penas.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 215

Rodrigues de Carvalho cala-se: Antnio Carlos fez algumas


observaes sobre a urgncia. Muniz Tavares, representante de Pernam-
buco, entende que no se deve admitir urgncia.
Coube ao deputado Alencar combater a opinio adversa.
Alencar declara que se h alguma matria urgente esta, porque talvez,
em virtude do citado alvar, estejam homens presos sofrendo penosos
incmodos cujos males se terminaro com a revogao do mesmo alva-
r e diz ainda que o projeto o mais urgente que se tem apresentado.
Jos Bonifcio, o ministro que ordenou por portarias as devassas
de que resultaram prises e processos, rompendo o habitual silncio, profe-
riu as seguintes palavras: Ainda se no trata agora da matria do decreto;
entendo ser do meu dever, como deputado e como ministro de Estado,
aclarar algumas circunstncias, apontar os motivos do procedimento do
Governo. Eu no sei porque o juiz devassante pronunciou estas pessoas
que se acham presas; mas posso asseverar que o foram em conseqncia de
devassa e que o no foram por pedreiros-livres pelo que propriamente
maonaria. Talvez estes rus se servissem de sociedades secretas para per-
turbar a tranqilidade pblica e sendo assim todos os argumentos do ilustre
preopinante assentam sobre princpios falsos; contudo, sem entrar, por ora,
na anlise particular dos artigos do decreto, sou de parecer que mui liberal
e merece toda a considerao, pois sempre votarei que se conceda aos cida-
dos toda a liberdade que for justa, ainda mesmo para associaes secretas,
todas as vezes que no tenderem a perturbar a pblica felicidade.
Este absurdo e raqutico discurso, que conserva o tipo de to-
dos que o ilustre e sbio ministro s ia proferir, provoca algumas obser-
vaes que faremos depois de reproduzir o de Antnio Carlos, que
apresenta um contraste com o do irmo e convm confront-los.
Antnio Carlos principia, logo em seguida, dizendo: Sejam
quais forem os motivos da priso, no destroem a urgncia do projeto:
se acaso no esto presos por maonaria, a ab-rogao da lei no lhes
faz nem bem nem mal: e se no outro o seu crime, da nossa sabedoria arran-
c-los das mos do antigo despotismo: portanto, voto que se declare urgente e
que se imprima j para entrar sem demora em discusso.1

1 Assim se decidiu, consta do Dirio da Cmara, vol. 1, pgina 35.


216 Pedro Eunpio da Silva Deir

Aprovada a urgncia, Maia, representante de Minas Gerais, in-


dicou que oficiasse ao Governo para que mandasse suspender o prosse-
guimento dos processos porque podem os presos ter sentena e sofrer
a pena sem lhes aproveitar o benefcio que lhes pretendemos fazer.
Esta idia, sugerida, ocasionou uma grande controvrsia, na
qual intervieram Pinheiro dOliveira, Antnio Carlos, Martim Francisco,
explanando a desoras doutrinas da diviso dos poderes, que no cabiam
na matria que discutiam. Rodrigues de Carvalho, padre Dias e Alencar
propugnaram pela idia. Alencar que, a falar a verdade, prima pela sen-
satez deu, por assim dizer, a nota caracterstica da falta de direo, or-
dem e economia de tempo nos trabalhos da Assemblia. A incapacidade
e inexperincia da Constituinte eram por demais notrias.
Eu quisera, observou Alencar, que advertssemos que estamos
gastando inutilmente o tempo por no se observar a ordem... Entra-se a
tratar da questo da diviso de poderes, que no objeto da discusso,
fala-se, fala-se, fala-se e, por fim, sem concluirmos nada, nos achamos
fora da matria e da ordem e com muito tempo perdido. preciso consi-
derar que o povo, que por ora nos escuta, se vir que se passam quatro ou
cinco meses sem nada fazermos, perder a confiana que tem em ns e
ento tudo ir mal. Portanto, peo que se declare o que temos a fazer.
A esta pergunta, que se relacionava com a controvrsia, o bis-
po-capelo-mor, presidente, respondeu quase com uma pilhria.
Entendo que se deve passar nomeao das comisses, co-
meando pela da redao do Dirio. Ora, essa era a ordem do dia; mas
o de que se tratava concernia disputa levantada sobre a indicao do
deputado Maia, que ficou sem soluo.
Vimos que Jos Bonifcio, como deputado e ministro, tomou
a palavra para aclarar algumas circunstncias e apontar os motivos do procedimen-
to do Governo: nem uma nem outra coisa fez!...No sabia porque o juiz devas-
sante pronunciou pessoas: s observava que foi em conseqncia de devassa (no
aclarou nada porque isso era sabido e motivava a discusso do projeto).
Afirma que no foram por pedreiros-livres e pelo que propriamente maonaria.
Ora, para dar tal afirmao era absolutamente necessrio que soubesse o
outro motivo; porm, j declarou que no sabia porque o juiz devassan-
te pronunciou as pessoas: essas duas proposies se repelem; uma con-
tradiz a outra. Vai alm: talvez esses rus se servissem de sociedades secretas etc.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 217

Mas se no sabeis a causa do procedimento do juiz devassante; mas se


asseverais que no foram por pedreiros-livres, necessariamente no po-
deis afirmar que se servissem das sociedades secretas, e se se serviram
de tais sociedades, segue-se que a vossa primeira afirmativa falsa, ou a
segunda. Conclustes vosso discursinho, assegurando que todos os argumen-
tos do preopinante assentam sobre princpios falsos. Como demonstrastes a fal-
sidade? Com alegaes ou afirmativas contraditrias. O ministro Jos
Bonifcio, contudo, acha mui liberal e merece toda considerao que se conceda
aos cidados toda a liberdade que for justa ainda mesmo para associaes secretas.
No s o ilogismo que se deve notar: principalmente a hi-
pocrisia ministerial que no aclarou nada; que confessou ignorar o pro-
cedimento; que afianou que no foram presas pessoas por pedreiros-li-
vres e opina, ao mesmo tempo, que se serviram das sociedades secretas
idem simulesse et non esse. Quanto a apontar os motivos do procedimento do Go-
verno, nem palavra!...
Jos Bonifcio iludia a Cmara e mentia nao, que j des-
confiava de sua sinceridade e boa f. Como ministro, no lhe era lcito
ignorar os motivos das prises que causavam tanto alarma e terror. Era
seu dever rigoroso e at sacrossanto manter a tranqilidade da conscin-
cia nacional, porque mesmo esse estado de terror poderia produzir peri-
gosas conseqncias na ordem material da sociedade, sobre a qual lhe
cumpria velar e resguardar de perigos. Como um governo que sabe ou
est vendo a sociedade agitada e acabrunhada, que ouve no parlamento
a discusso a tal respeito, que escuta nos debates seu prprio irmo
Antnio Carlos dizer: da nossa sabedoria arrancar os presos das garras
do antigo despotismo; portanto voto que se declare urgente e que se im-
prima j para entrar sem demora em discusso,2como tal governo tem a
leveza de vir manifestar Cmara, em face do Pas, absorto de tanta hi-
pocrisia, que no sabe e promete apontar os motivos do procedimento
do Governo e no tuge nem muge!!!..
Deveras, a posio do ministro era sobremodo deplorvel: a
de quem sentia sobre os ombros o terrvel peso de sua inaptido e nuli-
dade, de seus erros e desatinos, de suas sandices, de seus caprichos e

2 Dirio da Cmara, 1 vol., pg. 35, sesso em 7 de maio, projeto para revogao do
Alvar de 30 de maro de 1818 sobre sociedades secretas.
218 Pedro Eunpio da Silva Deir

rancores... Que ministro no direi no governo parlamentar, mas no re-


gime presidencial, que no depende do parlamento teria o impudor de
mentir dessa guiza ao Pas?! E os velhos, fetichistas dos tempos passa-
dos, fanticos pelos heris da Independncia, como nos alimentavam a
credulidade, contando-nos a lenda dos nossos patriarcas!...
Ah! Os ministros, mesmo do regime moderno, tm outro
sentimento do dever, outra elevao de dignidade, outra inteligncia das
condies sociolgicas, morais e poltica, e, por conseguinte, mais lcida
compreenso das funes e da misso do Poder Pblico. Em 1823, um
ministro no podia ter outra estatura, seno a de Jos Bonifcio. No
podia dirigir uma sociedade, cujas evolues ignoravam. No podia
compreender a misso do governo, tendo aprendido esta arte dificlima e
rdua (segundo a expresso de Guizot) nas portarias do truculento
marqus de Pombal. Um estudo bem minucioso da era da
Independncia no aproveita nossa educao pisicolgica; ali nada
temos que aprender; tudo se parece com o caos, sombras e alguns
lampejos de luz. Uma Assemblia de inexperientes e incultos com um
pequeno grupo de intelectuais; um governo que quase se nivela e
rivaliza com a Cmara e no tem outro ideal seno a fora bruta; outros
meios de ao que no sejam as portarias de devassas gerais e o Alvar
de 1818. Jos Bonifcio representava essa ordem de coisas, como canta
a opereta: a mais bela rapariga do mundo no pode dar o que ela no tem. Sbio
e afamado, como naturalista, merecia admirao geral dentro e fora do
Brasil; mas as cincias naturais no so prprias para formar os homens
na prtica da liberdade; ao contrrio, lhes desenvolve as aptides para a
subservincia: essas cincias da observao e da classificao de seres
materiais, considera de pouca monta os problemas fsicos, as emoes
morais, as evolues da vida social, as metamorfoses do Proteu da
poltica e do governo dos povos, metamorfoses que o meio, a
hereditariedade, as aptides das raas, enfim, o desenvolvimento
intelectual, a conscincia e a vontade nacional determinaram. Penetrar
nas profundezas destes fenmenos que formam o misterioso santurio
da alma humana, no tarefa para aqueles que ensinam mineralia
crescunt; vegetalia crescunt; vivunt; animlia crescunt, vivunt et sentiunt. Jos
Bonifcio s poder fulgurar como estadista e ser preconizado
legislador nas lendas, que cantavam e glorificavam; nunca, decerto, na
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 219

histria, que se arma do critrio moral e da anlise cientfica para


descriminar, nos atos, sentimentos e idias dos indivduos no meio
material, onde nasceram e no sculo, essa ptria imaterial, onde viveram
pensando com as geraes contemporneas; onde o esprito humano ama
as reminiscncias do passado, goza das grandezas do presente e, entre os
fulgores da fantasia, sonha, aspira e enleva-se nas glrias do porvir.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XX

A HIPOCRISIA de Jos Bonifcio vai ser provada e


demonstrada por documento autntico do prprio punho do ministro.
Eis reproduzida a portaria de Jos Bonifcio: Sendo um
dever sagrado nas atuais circunstncias vigiar sisudamente todos os
malvados que maquinam para fins sinistros e criminosos contra a
tranqilidade e segurana pblica: Manda S. Alteza Real, o prncipe
regente, pela secretaria dos negcios do reino, que o intendente da
polcia 1) escolha e aumente o nmero das pessoas que devem espiar
as maquinaes referidas, a quem se dar gratificaes de costume,
segundo o seu prstimo e servio: 2) que sendo os atuais juzes do
crime poucos e sobrecarregados de outras obrigaes e encargos e
alguns deles frouxos e poucos zelosos, e cumprindo que a polcia tenha
ministros ativos, hbeis e corajosos, a quem se possa encarregar de
diligncias de ponderao e segredo: H S. Alteza Real por bem aprovar
a proposta, que o mesmo intendente acaba de fazer do bacharel Joo
Gomes de Campos e do desembargador Francisco de Frana Miranda
para servirem interinamente de ajudantes do mesmo intendente geral da
polcia, enquanto S. Alteza Real no houver de tomar a esse respeito
ulterior e final resoluo: 3) que o referido intendente geral, por si e
pelos ditos ajudantes, com tropa de polcia, passem a verificar os
222 Pedro Eunpio da Silva Deir

ajuntamentos de pessoas suspeitas e perturbadoras do sossego pblico e


segurana pblica, que j lhe foram comunicado por essa secretaria de
Estado; e achando verdadeiros e criminosos tais ajuntamentos, mande
cercar as casas onde se fizeram tais clubes, por fora armada, prendeu
todas as pessoas que nelas forem encontradas e fazer apreenso em os
papis e correspondncias que forem achadas em suas casas e que pela
sua natureza forem suspeitas para tudo ser examinado por uma comisso
que para esse efeito, se haja de nomear: 4) finalmente, que no dia 18
do corrente, em que se fizeram as eleies, o mesmo intendente geral
mande para o local em que elas se ho de fazer espias seguros para lhe
darem parte imediatamente de tudo que ali se possa praticar, contrrio
ao fim nico das ditas eleies e contra a tranqilidade pblica; e para
que o dito intendente geral possa logo ocorrer a qualquer desordem que
possa suceder, se postar com os seus oficiais e tropa necessria nas
imediaes do lugar das referidas eleies, como lhe parecer mais
adequado. Palcio do Rio de Janeiro, 10 de abril de 1822. Jos Bonif-
cio de Andrada e Silva.
Ainda outra, que completa o sistema da tirania do ministro:
Tendo-me S. Alteza encarregado de fazer executar o decreto de 18 do
ms passado, do meu dever transmitir a V. S. todas estas partes e denncias
que acabo de receber e ao mesmo tempo comunicar-lhe que por muitas ou-
tras indagaes e notcias, estou capacitado que h tramas infernais, que se
urdem no s contra a causa do Brasil, mas contra a preciosa vida de Sua Alteza
Real, contra a minha e contra todos os honrados cidados amigos da nossa causa.
preciso, pois, que V. S. mostre presentemente toda a sua energia e ativi-
dade em conhecer os perversos e descobrir as tramas at sua raiz e ver
tudo com os prprios olhos, no confiando diligncias importantes e
delicadas a juzes de crime sem cabea e sem energia: cumpre tambm
que at o dia 12 V. S. deixe de estar em Catumbi e venha morar no meio
desta cidade, para com mais energia e prontido dar todas as providn-
cias necessrias para descobrir os perversos e esmagar seus conluios.
Quando a ptria est ameaada por traidores solapados, no valem as chincanas fo-
renses e s deve reinar a lei marcial.
Cumpre finalmente que V. S. reservando para outra ocasio
os dinheiros da polcia destinados para objetos menos importantes, os
empregue na conservao de bons agentes e vigias. Pao em 2 de outubro de
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 223

1822 Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Ao Sr. desembargador Joo In-


cio da Cunha.
Terminando a leitura asquerosa desses documentos, qualquer
homem de conscincia reta murmurar com o poeta Pequeno em corpo,
nalma pequenino Em verdade, se diria duas das brutais ordens de Del-
carretto o esbirro policial do rei Fernando, de Npoles.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
E nos embutiram no esprito, desde o colgio, que tal homem
era um eminente estadista; um apstolo da liberdade, a personificao
das virtudes!
Estas portarias, analisadas, evidenciaram nalma do autor no
s a imunidade, mas ainda a carncia das noes da liberdade, do direi-
to, da justia e de todos os princpios da civilizao do sculo. Ele man-
da sufocar a liberdade da conscincia e do pensamento; violar o respeito
do lar domstico; o segredo das correspondncias; quer vigias, delatores
a soldo da polcia; exige que o intendente geral tenha juzes criminais,
que no sejam frouxos na obra das perseguies; impe que fale a lei mar-
cial; afirma na portaria de 2 de outubro que se tenta contra a vida preciosa
do Imperador, contra a dele ministro e contra a de todos os honrados cidados amigos
da causa.
Eis a a origem das prises que fizeram objeto dos debates da
Constituinte na sesso de 7 de maio1 na qual tambm se discutia a re-
vogao do Alvar de 1818, aplicvel s sociedades secretas.
Jos Bonifcio, como deputado e ministro, disse hipocrita-
mente que no sabia a razo do proceder do juiz devassante que aponta-
ria os motivos do Governo: ora, essa razo e esses motivos constam das
portarias; brutalmente iludiu a Cmara e mentiu ao Pas. Ele o sabia por-
que ordenou as prises. Ele tinha mostrado que sabia, assegurando que
no foram presos como pedreiros livres e maons; porque na portaria
de 2 de outubro de 1822 (a segunda supramencionada) indica os moti-
vos, isto , h tramas infernais, que se urdem no s contra a causa do Brasil, mas
contra a preciosa vida de S. A. e contra a minha.

1 Vide Dirio da Cmara, vol. 1, pg. 35.


224 Pedro Eunpio da Silva Deir

Ele remete denncias aos juzes ordenando-lhes que proces-


sassem os suspeitos, prendendo-os e cercando as casas com fora arma-
da, como consta da portaria... E este homem, adiante de sua obra de
crueza e despotismo, recalcando a moral, aviltando a dignidade da razo,
afrontando a justia e desdenhando a opinio nacional, tem o impudor
de dizer que no sabe porque o juiz devassante processou os presos
tendo sido ele prprio que mandou as denncias, em conseqncia das
quais se fizeram as prises e processos...
Poucos indivduos tero lido tais portarias que so documen-
tos autnticos; poucos tero entrado no exame dos atos do governo de
Jos Bonifcio; quase todos ignoram esse aluvio de processos, de de-
vassas, de perseguies, de deportaes ou de prises por longo tempo
sem indcios, por suspeitas ou delaes dos vigias bem pagos pela polcia
do intendente geral sob as ordens do ministro do Imprio do gabinete
da Independncia. Ele sentiria o calafrio do remorso quando, na discus-
so, sucedendo-o na tribuna, Antnio Carlos bradou: da nossa sabedoria
arrancar os presos das garras do despotismo. E quem o praticava? Jos Bonif-
cio. No lhe podia ulcerar a fronte estigma mais fervido e aviltante do
que aquele que lhe gravou a destra fraterna, implacvel, mas, desta feita,
justiceira. Esse brado ecoa na histria como um depoimento probatrio,
inconcusso.
Aqueles que recusavam admitir que o governo do patriarca
foi uma longa cadeia de perseguies e martrios infenso s aspiraes
liberais dos patriotas que lidavam pela causa da emancipao poltica da
nao brasileira; aqueles que ainda acreditam que a alma do patriarca era
o sacrrio da liberdade, da justia, dos ditames da razo, da pureza da
verdade, de virtudes imaculadas e do patriotismo e que para os seus
concidados o patriarca era a personificao da abnegao e de todos os
sentimentos que engrandecem, exaltam e nobilitam o corao humano;
que que esses pensaro vista de tantas provas em contrrio? Que di-
ro aqueles sinceros crentes pios devotos ouvindo o brado acusador,
escapado da conscincia indignada de Antnio Carlos?
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
No a nica vez que Antnio Carlos d o seu testemunho,
afirmando o absolutismo de Jos Bonifcio. Em pleno Parlamento, pro-
feriu as seguintes palavras: Eu sou irmo de um homem que grandes servios e
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 225

bem mal pagos, fez nossa terra, afeioado porm muito ao arbtrio, porque julgava
ele que, exercendo-o, tudo iria bem: eu amo muito o meu pas, dizia ele; concedo, res-
pondia eu, o que quero o seu bem. Parece, dizia eu, logo, tudo o que eu quero jus-
to; duvido, respondia eu. 2
Todos os dspotas tm esta mesma linguagem, de amar muito
o seu pas e de ser o nico e predestinado a fazer-lhe o bem, e que tudo
que querem justo... Jos Bonifcio julga-se da raa dos entes privilegiados,
como Richelieu e o marqus de Pombal: sua ndole, seus pensamentos e
atos o afirmam e demonstram. A tolice humana, porm, nos brasileiros,
debalde quis atribuir-lhe a pureza santa, as nmias e admirveis virtudes
de um Washington ou de outra grandiosa personagem histrica, a quem
os povos, na efuso do seu reconhecimento, concederam lauris de gl-
ria, ergueram esttuas e altares e perpetuaram-lhes o nome, indelvel, na
memria das geraes que se sucedem atravs dos sculos.
Nos documentos, nos atos, nas palavras, nos sucessos do
tempo, nos debates da Constituinte; em tudo que fez, o ministro de D.
Pedro I aparece na atitude de um potentado ou de um consumado abso-
lutista. Nele podem-se ver diversas individualidades o sbio naturalis-
ta, pensador profundo; orador parlamentar, nulo; o poeta, com todos os
senes da Arcdia; o estadista, sem intuio e imprevidente; o poltico,
sem ideal; o homem de governo, escravizado rotina das tradies da ti-
rania, guiado pelas suspeitas, pelas cleras, pelos calculados interesses
dos VIGIAS SEGUROS e pela imanidade dos delatores, instrumentos e
executores do seu ministrio, que foi mais pernicioso do que til causa
da liberdade e da civilizao brasileira.
Os devotos, deslumbrados pelas cintilaes da lenda, continuam
a crer na sabedoria poltica do pretenso patriarca da Independncia
esse feito da ao coletiva de todos os brasileiros e no obra de um ho-
mem, continuam com o mesmo culto de admirao: no importa.
Cabe pensar como certo poeta espanhol: o povo nscio;
gosta de ser enganado; saboreia a mentira em que acredita, os deleites
do seu esprito; deixemo-lo com suas iluses; justo dar-lhe esse gosto.

2 Vide Anais do Parlamento Brasileiro, Cmara dos Deputados, ano I, da 5 legislatura,


sesso dissolvida de 1824, tomo nico, pg. 77.
226 Pedro Eunpio da Silva Deir

Quem estuda a histria, procurando ver nela lux vitae, certa-


mente no pode deixar de analisar e comparar os fatos e descobrir os
seus liames recprocos, as causas que os geraram e os resultados produ-
zidos. Assim, seu dever no amar as iluses, nem ter o gosto de ser
enganado. A histria s pode ser til, dignificar e engrandecer a inteli-
gncia, iluminando-a com a verdade, avigorando-a com a fora inque-
brantvel da razo, do direito e da justia.
A Constituinte ocupou-se com a discusso do projeto sobre a
revogao do desumano Alvar de maro de 1818, durante alguns me-
ses, em vrias sesses de maio, junho e setembro. A discusso foi lenta e
renhida; o projeto do deputado cearense Rodrigues de Carvalho passou
por muitas alteraes; foi aprovado e sancionado nos dias 3 e 4 de se-
tembro, tendo sido iniciado na sesso de janeiro, combatido por alguns
e aceito pela maioria. A revogao desta lei, terrvel imagem da tirania
da realeza tradicional, foi, sem dvida, um dos atos da Assemblia
Constituinte que honram a sua memria no meio da esterilidade em que
consumiu o longo perodo de sete meses, sem orientao, converten-
do-se, afinal, em instrumento das cleras impotentes do orgulho da trin-
dade Andradina, recalcado pelo taco das botas do Imperador.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXI

N OS CAPTULOS precedentes resumimos os principais


trabalhos legislativos que a Constituinte empreendeu, iniciando e con-
cluindo uns e abandonando os outros nas pastas das comisses, ou se-
pultados no arquivo. Do que resta evidentemente podemos aquilatar da
elevao e cultura da nossa primeira Assemblia. Tudo a , por assim
dizer, acanhado e rudimentar. No h uma concepo lcida nem do
governo, nem da administrao do Estado e das necessidades morais,
intelectuais e econmicas da sociedade.
Por sua incapacidade, a Constituinte no s no conseguiu
desempenhar as suas funes legislativas, como se tornou quase incom-
patvel com o poder imperial, rgo de sua convocao e seu criador, segundo a
frase tantas vezes pronunciada no recinto dos representantes da nao.
uma Assemblia que no tem ordem nos seus labores.
Nota-se logo, desde que se acompanha a marcha das sesses; por exem-
plo: apresenta-se um parecer para ser discutido. O primeiro que se levanta
e o discute o prprio relator; em seguida, os outros membros da comis-
so; por fim, outros oradores e todos aprovando e justificando o parecer
que ningum criticou: assim, todo esse debate era ocioso e intil; a perda
do tempo, conseqncia da falta de critrio e mtodo, foi certa.
228 Pedro Eunpio da Silva Deir

Um exemplo frisante temos na discusso do parecer da comis-


so, que tratou da questo do bergantim Treze de Maio, em que veio o
marechal Lus Paulino. Nesse acontecimento, a Cmara esteve abaixo da
crtica; procedeu de modo inqualificvel pela sua ignorncia e pela carn-
cia de circunspeco, como veremos quando tratarmos de tal assunto.
Depois da demisso do gabinete Andrada, a Constituinte se
mostrou mais corajosa; perdeu o terror dos espias seguros e dos delatores
mantidos pelo intendente geral da polcia, segundo as portarias do
ministro Jos Bonifcio. O novo gabinete, cheio de moderao e bom
senso, sem a insnia das perseguies e devassas, procurou imprimir
alguma ordem na direo dos trabalhos legislativos, mormente na lei
fundamental, cuja demora comprometia a Cmara e comeava a impa-
cientar e preocupar a opinio. J havia desaparecido o funesto minist-
rio Andrada. E por que no se discutia a Constituio? No a queriam
dar? A nao seria iludida ainda desta vez?
Eis a a pergunta que uns faziam aos outros. Felizmente no
dia 15 de setembro submetido discusso o projeto da lei suprema e
orgnica do Estado, que afirmam fora redigido quase exclusivamente
por Antnio Carlos. Os outros membros da comisso haviam apresen-
tado algumas idias, ou notas; porm, convieram em incluir a redao ao
ilustre publicista e orador paulista, que se desempenhou da tarefa
galhardamente.
Nas sesses anteriores a de 15 de setembro, se disputou larga-
mente sobre o mtodo a seguir na discusso, julgando-se inconveniente
e absurdo observar-se as formas do regimento, que prescreve: 1, 2 e
3 discusses. No seria um disparate pr em deliberao a utilidade do
projeto da Constituio que era um dos principais escopos da reunio
da Assemblia?
A comisso apresentou um plano; Vergueiro, uma emenda, e ou-
tros deputados enviaram Mesa diversas emendas que foram rejeitadas.
No vale a pena perder tempo em apreciar esta discusso, por
assim dizer, preparatria; preferimos, como faziam os poetas antigos,
entrar logo in medias res.
O primeiro que tomou a palavra foi Gomide, representante
de Minas Gerais e fez algumas observaes sobre redao, mera disputa
de linguagem: se deveria escrever projeto da Constituio para o Imprio do
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 229

Brasil e no de Constituio. Resolvida esta dvida, passou-se leitura


do prembulo, que continha estas idias: A Assemblia Geral Constituinte
e Legislativa do Imprio do Brasil, depois de ter implorado religiosa-
mente os auxlios da Sabedoria Divina, conformando-se aos princpios de
justia e de utilidade geral, decreta a seguinte Constituio.
Travou-se renhido, confuso e futilssimo debate, que gastou
tempo improficuamente; tomaram parte na disputa, os deputados Maia,
Muniz Tavares, Frana, Silva Lisboa, Montezuma, Arajo Lima, Costa
Barros, Costa Aguiar, Pereira da Cunha, Vergueiro.
O ponto debatido foi a invocao da Sabedoria Divina e utilida-
de geral. Queriam uns que se empregasse a frase Ente Supremo ou as Trs
pessoas da SS. Trindade; outros entendiam que a invocao deveria se
acordar doutrina da Igreja Catlica Romana, na qual acreditava o povo
brasileiro. Nesse longo certame teolgico, de lado a lado se disseram
coisas frvolas e algumas judiciosas. Trs dos discursos proferidos se
distinguem dos outros; isto , o de Arajo Lima (marqus de Olinda)
conciso, substancial, sem pretenso, restrito matria e lgico; o de Mon-
tezuma lcido pelo vigor da refutao; o de Silva Lisboa, que no nem
uma dissertao jurdica ou teolgica, nem uma pea de eloqncia pol-
tica. um misto de tudo. No correr destes estudos, se nos deparar
ocasio de traar a fisionomia desse orador, que converte o recinto do
Parlamento em frum judicirio. Silva Lisboa no combate o prembulo;
apresenta emenda, ou antes um aditamento, isto , em nome da Santssima
Trindade s palavras do prembulo. Pelo tom e pela orientao logo se
v que em Silva Lisboa h dois entes; um velho laudator temporis acti; um
jurisperito que discorre com intemperana e fala de omni re scibili et insci-
bili. Ele h de nos ministrar freqentes oportunidades de contempl-lo,
explanando os textos das leis romanas de envolta com as teorias de
Adam Smith e com a SUMA de S. Toms de Aquino. Ele tem gestos e
ares que no o deixam passar despercebido no meio da maioria das me-
diocridades da Assemblia de 1823. Discutindo o prembulo da Consti-
tuio, negou haver a comisso, de joelhos, invocado as luzes da sabedo-
ria diante do altar e, para pintar ao vivo o ato da invocao, o velho de-
putado baiano, orando, se ajoelhou... A Cmara ficou diversamente im-
pressionada e, no correr da mesma sesso, o deputado Costa Barros alu-
diu a esta genuflexo com manifesta ironia. A cena representada era uma
230 Pedro Eunpio da Silva Deir

das reminiscncias da memria do ancio professor de Coimbra, onde


ensinou teologia. Muitos dos espectadores no compreenderam a inten-
o do artista. Os oradores so tambm comediantes a seu modo: De-
mstenes e Ccero, Hortnsio e Jlio Csar o foram na antiguidade e,
nos tempos modernos, lorde Chatam, que aumentava a eloqncia de
sua palavra, com as flanelas e com o movimento das muletas, quando,
erguendo-se enfermo do leito, comparecia na Cmara dos Pares de
Inglaterra e trovejava contra a poltica de lorde North, concernente aos
Estados Unidos, poltica imposta ao ministro pelo rei Jorge III e da qual
resulta a separao da colnia inglesa transformando-se em nao inde-
pendente.
Um acontecimento importante a chegada do bergantim Treze
de Maio, conduzindo o marechal Lus Paulino, interrompeu o andamento
do projeto encetado na sesso de 15. A Assemblia julgou de mais
importncia e urgncia se ocupar com o bergantim portugus Treze de
Maio, e lhe consagrou inteira, a sesso de 10 de setembro.
O marechal Lus Paulino, enviado pelo governo de Lisboa,
passou na Bahia com ordens para o general Madeira suspender a luta
das armas e, j no o encontrando, veio ao Rio, onde tinha de se reunir a
outros emissrios e apresentarem certas e determinadas proposies ao
governo brasileiro.
D. Pedro, compreendendo que qualquer conferncia com os
emissrios de Portugal, naturalmente levantaria suspeitas odiosas,
aumentaria as desconfianas provocadas no tempo do ministrio de
Jos Bonifcio, teve a prudncia e tino de recusar toda e qualquer comu-
nicao com o enviado sem prvia declarao de se mostrar competen-
temente autorizado a reconhecer a Independncia do Imprio do Brasil.
Levou o seu zelo a mandar considerar presa de guerra o navio, e no
permitir sequer o desembarque do marechal, doente, quase moribundo,
e que de feito poucos dias depois faleceu.
Esse fator, logo que se divulgou, ps em alvoroo os orado-
res da Assemblia. Na sesso de 9 de outubro, leu-se a comunicao feita
pelo ministro da marinha, Lus da Cunha Moreira. Alguns deputados, re-
putando um acontecimento gravssimo, estranharam que o Governo
Imperial j no tivesse exposto Cmara todas as circunstncias dele.
Travou-se prolongado e ardoroso debate, em que uns representantes
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 231

mostraram a mais viva solicitude pelo interesse do bem pblico: falava o


patriotismo. Outros, porm, prevalecendo-se da conjuntura, suscitaram
suspeitas que naturalmente avivaram as desconfianas antigas; faziam
explodir os ressentimentos de seus despeitos e paixes mal dissimuladas.
Tomaram parte no debate Carneiro da Cunha, Carneiro Muniz Tavares,
Jos Bonifcio, Henriques de Resende, Ribeiro de Andrada, Andrada
Machado, Frana, Gomide, Rodrigues de Carvalho, Carvalho e Melo,
Vergueiro, Pereira da Cunha quase todos os intelectuais da Cmara.
A discusso foi intricada, confusa, sempre agitada e absurda,
provando, mais uma vez, a desordem que inutilizava o trabalho de uma
Cmara inexperiente, sem mtodo e orientao, sem idias e sem siste-
ma de poltica prtica e esclarecida.
No cabe reproduzir, aqui, a ntegra dos discursos; apenas da-
remos a nota dos que merecem ligeira meno.
Vimos que o ministro da Marinha participou a vinda do
bergantim Treze de Maio, trazendo o marechal Lus Paulino de Oliveira
Pinto da Frana; esse ato do ministro mostra que o Governo Imperial
no tem intenes reservadas e ocultas, deseja proceder de inteligncia
com os representantes do povo. Compreendeu, com bastante critrio,
que esse negcio a todos interessava; por conseguinte, ps de parte a
questo de competncia ou de ingerncia de atribuies do Executivo,
ao qual competia conhecer e decidir a questo. Pensou que era um
desses casos em que a harmonia de deliberao e de ao necessria
para a boa marcha da administrao e obter com segurana resultados
profcuos. Demais, D. Pedro, que observava as tendncias de certo
grupo de representantes que desconfiavam da dedicao dele,
Imperador, causa brasileira, julgou de bom conselho resolver
conjuntamente com a Constituinte o caso do bergantim. A despeito
desta cautela e prudncia, a discusso apura querer a Cmara arrogar-se a
exclusiva competncia de tratar dele, segundo Antnio Carlos declarou,
alto e bom som, olvidando as teorias da separao e a ingerncia indbita de
um poder, empolgando o outro, teoria por ele mal compreendida, embora
preconizada e sustentada com arrogncia magistral e soberbo entono, no
tempo do ministrio de seu irmo, como j mostramos nestas pginas.
Levada pela temeridade e influxo de certos homens, no havia erro que a
Constituinte no cometesse; todos os seus erros serviro, mais tarde, de
232 Pedro Eunpio da Silva Deir

motivos sua dissoluo e runa, convencendo o Imperador da


inutilidade de uma Assemblia inexperiente e incapaz e, ao mesmo tempo,
que no passava de um bice ou trambolho.
Notaremos rapidamente certos tpicos dos discursos proferi-
dos, e cujos intuitos facilmente discriminam-se. Depois que Carneiro da
Cunha fez ponderaes sobre a gravidade do caso do bergantim portu-
gus e Carneiro (deputado baiano, parente do ministro do Imprio) dis-
se que estava encarregado pelos ministros a fazer Cmara a comunica-
o verbal que seria seguida da oficial escrita, levantou-se uma agitao
em certas bancadas.
Muniz Tavares disse: isto o que se tem passado com Lus
Paulino; mas de Portugal as notcias que tm chegado, merecem mais
ateno. Entretanto, admirvel que o ministro da Marinha se limite a
dizer que chegou uma embarcao com bandeira parlamentria e que
pediu mantimentos para 40 dias! Eu no sei como se entende isto.
Carneiro da Cunha observa que s se deve permitir desem-
barque se vem reconhecer a nossa Independncia; do contrrio, no.
Estavam disparados os primeiros tiros e, de roldo, surgiram
os combatentes que deram ao debate um carter que tornava suspeito e
odioso o Governo Imperial, a despeito dele desejar trabalhar de harmo-
nia com a Assemblia, dirigindo-lhe comunicaes quer verbais, quer
por ofcios. Jos Bonifcio o primeiro que censura o ofcio do ministro,
balbucia que pedir mantimentos indica que j tratou de alguma coisa (!) e
ofcio nada diz. Exagera a sua intolerncia a tal ponto que chega a dizer
ao deputado baiano Carneiro que este no rgo legtimo para partici-
paes do Governo Assemblia. Ora, nada mais disparatado; de sorte
que de um ato que indica a pressa que o Governo mostra em inteirar
Cmara do acontecimento, enviando imediatamente a participao oficial
e do legtimo uso de seu direito que fez o deputado Carneiro, achou
Jos Bonifcio matria para fazer increpaes. Do fato de pedir manti-
mento induz que j tratou de alguma coisa! Certamente; mas pedir manti-
mentos no d como conseqncia, nem provvel, quanto mais necess-
ria, de haver tratado de assunto poltico a respeito da causa da nossa
Independncia, que a matria concreta do debate. Semelhante crtica
uma futilidade. Jos Bonifcio assegura que em cartas particulares lhe dizem
que se trata de negociar contra a nossa Independncia; portanto, cumpre que esta
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 233

Assemblia esteja com os olhos abertos e que no perca um momento, porque as cir-
cunstncias so crticas... A nao est ameaada dentro e fora; nada de demoras.
Ns veremos mais tarde que curteza de vista.
Est clarssima a prfida insinuao. Quem negociaria com o
governo portugus? Ou o governo brasileiro Imperial ou a Assemblia;
ora, no sendo a Assemblia, ser o Imperador, portugus e o filho de
el-rei, e com interesse de herdeiro dos dois reinos.
Debalde, Henriques de Resende tentou explicar os fatos e jus-
tificar o ministro da Marinha. Sai-lhe ao encontro Ribeiro de Andrada,
ex-ministro e irmo de Jos Bonifcio, imaginando hipteses; entre estas
diz: que talvez o emissrio de Lisboa viesse render o general Madeira.
Ora, dizer isso era dizer uma tolice, porque o general Madeira havia reti-
rado ou fugido, e a guerra estava acabada.
Enfim seja o que for, continua o orador, porque no se par-
ticipa Assemblia e nos deixam em jejum?
j bastante para semear a ciznia no esprito pblico e avi-
gorar a desconfiana no tocante a D. Pedro, que no deixou de sentir es-
ses golpes e ter novos agravos da Constituinte, que assim o tratava, ex-
pondo-o ao dio da nao.
Faltava, da trindade andradina, entrar na lia Antnio Carlos, o
qual comeou a falar do seguinte modo: Eu requeiro desde j que nada
se trate por via desse traidor, desse brasileiro degenerado, desse infame,
que no merece ser recebido entre ns. Exijo que se diga ao Governo
mui claramente que nos comunique quais so as suas mensagens para ns
o autorizarmos sobre a resposta que deve dar; isto pertence-nos. H de ouvir a
vontade da nao e execut-la. Isto o que devia ter feito o ministro dos ne-
gcios estrangeiros; mas Deus sabe como lhe atam as mos. J me consta
que o chefe da nao tem tido comunicaes particulares...
Notemos que o metafsico da diverso dos poderes, o advers-
rio implacvel das ingerncias de um poder nas atribuies do outro quer
AUTORIZAR o Poder Executivo a fazer o que de sua atribuio!!!...
Mas quem atava as mos ao ministro, seno o Imperador, que
j teve comunicaes com o infame emissrio de el-rei? Lanadas estas
duas mortferas insinuaes, o orador paulista, como vulgarmente se
diz, fazendo o papel de morcego, aps ter mordido, quis assoprar, di-
234 Pedro Eunpio da Silva Deir

zendo: o Sr. D. Pedro o chefe da nao brasileira... h de morrer conosco... ne-


nhum rei estrangeiro nos h de dar leis...
um trao afinal da requintada malignidade: exagerou viva-
mente as tramas traioeiras e apontou ecce homo.
Sem dvida, o Imperador no deixou de recolher mais uma
prova dos perigos a que o expunha a discusso da Constituinte.
Antnio Carlos, quando o irmo era ministro, no tolerava
que se perguntasse ou requeresse alguma coisa ao Governo quantum
muiatos ab illo! Agora, at a prerrogativa do poder soberano, exclama,
nossa, nos pertence!As sensaes, mais do que a razo, dominam-lhe o
crebro.
Voltando de novo tribuna, ele denuncia Cmara e ao Pas
que consta das cartas que recebeu que o conde de Palmela trabalha
com muita atividade para meter a Santa Aliana na questo entre o Bra-
sil e Portugal; isto pelo celebrrimo princpio de legitimidade, que os se-
nhores reis da Europa querem estabelecer a todo custo. Isto no me assusta
muito, porque os interesses da Inglaterra pedem que as outras potncias
no tomem parte nestes negcios dAmrica.
Antnio Carlos faz que se duvide do seu critrio: ora, se ele
no se assusta com os poderosos monarcas da Santa Aliana, como tem
levantado pavoroso alarido somente por causa do insignificante bergan-
tim Treze de Maio!!
Os outros oradores falaram mais ou menos nesse sentido,
com certa moderao, sem aluses prfidas e ferinas ao Imperador. Dis-
correram sobre a gravidade do fato, esperando, todavia, que o Governo
saberia resolver a questo no interesse e honra da nao, que queria
manter ilesa a sua Independncia.
A pessoa do marechal Lus Paulino foi atada ao pelourinho e
surrada brbara e impiedosamente.
Antnio Carlos, na efervescncia das sensaes que o asso-
berbavam; na exaltao indignada do seu acrisolado patriotismo, auxiliado
pelas mediocridades da maioria da Constituinte, cobriu o brasileiro
traidor, degenerado e infame de baldes e vilipndios. No houve estigma
de desonra que lhe no gravasse na fronte aviltada.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 235

Nas coisas dos sentimentos humanos, releva, porm, julgar os


atos com justia e razo, ao contrrio da cegueira das nossas cleras so-
mente.
O marechal era brasileiro, mas, desde a infncia foi para Por-
tugal, onde se educou, serviu e fez carreira no exrcito. Seus ascendentes
todos portugueses; sua educao, (que reveste o homem como que de
uma segunda natureza) inteiramente portuguesa; os sentimentos, idias
e crenas, que nutriram o seu esprito, eram as correntes sob o regime
da velha monarquia. Aquele soldado, sob o influxo dos MEIOS cosmo-
lgico e social, pela lei sociolgica da hereditariedade, tinha aferro mo-
narquia no tempo em que o Brasil e Portugal se identificavam e forma-
vam uma s nao.
Quando soou a hora da Independncia, ele, ausente do Brasil,
no sentiu o mesmo fogo de patriotismo abrasar-lhe o sangue, como
queimou o de Antnio Carlos e dos outros brasileiros, que permanece-
ram no torro natal.
No era dado a Lus Paulino romper os liames de hereditarie-
dade e das outras condies em que se achava em Portugal. Naquele
tempo, ele era portugus, como eram todos os nascidos na colnia. Era
cidado da mesma ptria. Que importa que um sofista, como Antnio
Carlos, queira desvirtuar a natureza humana? Lus Paulino, se no era
portugus por nascimento, foi por outras razes poderosssimas que a
vontade humana nem sempre pode vencer.
, sem dvida, um triste e asqueroso espetculo ver os Coro-
lianos, os renegados, como os Calabar e os Vasconcelos, em Portugal,
sob a dominao de Espanha.
Pode-se nascer num pas, ausentar-se dele e no conhec-lo
nem am-lo. O que cria o amor ptria viver no seu solo; ter a pas-
sado da infncia, em que tudo sorriso, juventude, em que tudo
amor e alegria; idade viril, em que as virtudes cvicas engrandecem a
alma; idade madura, em que todas as reminiscncias nos enchem dessa
saudade, gosto amargo de infelizes:
Saudade! Gosto amargo de infelizes,
Delicioso pungir de acerbo espinho
Que me est repassando o ntimo peito
236 Pedro Eunpio da Silva Deir

Com dor, que os seios dalma dilacera,


Mas dor que tem prazeres ...
O marechal Lus Paulino jamais gozou, na Bahia, sua terra na-
tal, a suprema felicidade da existncia; e, se a tivesse tido, amaria, adora-
ria o solo querido, cujo amor um poeta baiano exprime em melodiosas
estrofes:
A ptria
O que h de mais caro ao corao humano;
Por ela
Geme o plmeo cantor em doces trinos
Entre os arames, que goz-la o privam;
E tanto, s vezes, se lhe azeda a mgoa,
E sem poder sofr-la a vida perde:
At o mrmore, enfim, duro, insensvel,
Bem que, em soberbos ostentosos tetos,
Os primores sutis blasone darte,
Como que ali mudo, insensvel
A ausncia chora

Da amada rocha, de que foi lascado...

O brasileiro degenerado teria o corao mais duro que o mr-


more?
Lembro-me de haver lido, na histria da literatura alem, que
os grandes espritos como Heder, Goethe e outros confessavam que
no compreendiam o sentimento do patriotismo; mas o diziam antes da
invaso francesa.
O marechal descendente de uma famlia da antiga nobreza de
Portugal; seus pais habitavam em suas propriedades agrcolas do Recn-
cavo, na Bahia, no engenho Quitangal, municpio da cidade de S. Amaro,
onde nascera o marechal.
D-se com esta famlia uma singularidade: os filhos nascidos
em Lisboa, vindo ao Brasil, adotaram a causa da Independncia e alguns
serviram no exrcito brasileiro, como o marechal Lus da Frana, que
gozou de extrema popularidade na Bahia; como o brigadeiro Garcs
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 237

Pinto, que foi benemrito da Independncia. Ao contrrio, os filhos


nascidos no Brasil, tomaram o partido de Portugal, onde serviram, onde
ficaram, como o marechal Lus Paulino, objeto do presente debate par-
lamentar. Dessa mesma famlia, procede a dos condes da Fonte Nova,
segundo outrora li.
Enfim, cessou o suplcio do marechal, quando se ouviram as
seguintes palavras do deputado Pereira da Cunha: Estamos a gastar
tempo inutilmente: o homem mau; no merece a nossa considerao;
mas no esse agora o nosso objeto. O ponto da questo reduz-se a sa-
ber se devemos esperar a participao do governo ou pedir-lhe as no-
es que desejamos.
O presidente props que se deveria oficiar ao Governo para
ministrar as informaes concernentes ao bergantim Treze de Maio; a C-
mara decidiu que sim.1

1 Dirio da Cmara, Tomo V, sesso de 9 de setembro.


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXII

N A CARNCIA de mtodos com que procedia a Consti-


tuinte na direo de seus trabalhos, no se contentou com ter perdido
tempo na discusso preliminar que narramos no artigo anterior, discusso
inteiramente improfcua, visto como o ministro da Marinha havia comu-
nicado o sucesso, prometendo remeter Cmara todos os esclarecimen-
tos e papis concernentes misso do marechal Lus Paulino; ainda
mais demonstrado estava o propsito do Governo Imperial de no
ocultar coisa alguma, por haver o ministro de Estrangeiros incumbido
ao deputado Carneiro que fizesse, em seu lugar, participao do fato,
prevenindo a imediata remessa dos papis, cujas cpias estavam se pre-
parando. Entretanto, nova perda de tempo ia haver com a resoluo,
pedindo tais papis e informaes. Na sesso de 10 de setembro, o
secretrio Maciel Costa (marqus de Queluz) leu os ofcios do Governo
e cpia de todos os papis. No ofcio, se dizia que S. M., estabeleceu,
como condio sine qua, estar resolvido a no entrar em confrencias
nem ajustes e convenes quaisquer com o governo portugus sem que
lhe servisse de base o reconhecimento da independncia do Imprio e
que no permitia desembarque. Acrescentava S. M. o Imperador que,
parecendo-lhe este negcio de suma importncia e querendo mostrar
240 Pedro Eunpio da Silva Deir

sua ntima conformidade com a Assemblia Geral, o oferece conside-


rao da mesma Assemblia para que haja de resolver o que ser mais
conveniente: se mandar que regresse prontamente para Lisboa o sobre-
dito bergautim com o referido marechal de campo, etc; finaliza asseve-
rando que todos estes papis e informaes j estavam prontos para
serem remetidos antes de receber o pedido da Cmara.
O deputado Vergueiro opinou que todos os papis fossem
impressos.
Rompeu logo um nutrido debate no qual intervieram Henri-
ques de Resende, Frana, Carneiro de Campos (ministro de Estrangei-
ros) que deu algumas explicaes; Antnio Carlos, que requereu que os
papis fossem enviados a uma comisso; Carneiro da Cunha, Ribeiro de
Andrada. O presidente consultou a Cmara que decidiu cometer o exa-
me da matria comisso de Constituio que, no mesmo dia, apresen-
tou parecer e depois de algumas consideraes, conclua: 1) que che-
gando a este porto esses emissrios de S. M. Fidelssima, o Governo
lhes permitia o desembarque se apresentarem ttulos que os caracteri-
zem verdadeiros parlamentrios; 2) que sejam, porm, guardados por
uma guarda que os honre e defenda a arbtrio do Governo, que tomar
todas as medidas para evitar qualquer comunicao; 3) que o Governo
no admita algumas ulteriores negociaes, que no tenham por base o
autntico e expresso reconhecimento da independncia e integridade do
Imprio brasileiro, e por estas ocasies as comisses possudas de grati-
do, que deve animar toda esta Assemblia, louvam e agradecem a S. M.
o Imperador a resoluo j tomada e por sua ordem comunicada ao ma-
rechal Lus Paulino; 4) que este marechal, se apresentar as instrues, a
que se refere o ofcio de 7 do corrente, para legitimar a sua misso par-
lamentria, seja conservado no porto a bordo da embarcao em que se
acha at que cheguem os outros comissrios para com eles desembarca-
rem, como lhes tem sido permitido; 5) que no caso de estar o mesmo
marechal realmente doente, o Governo lhe possa permitir o seu desem-
barque para onde melhor convier, facilitando-lhe o tratamento com de-
vida hospitalidade e necessria cautela; 6) que, quando acontea que o
dito marechal no se legitime com o carter parlamentrio, no tendo ou
no querendo apresentar as instrues, o Governo faa apresar a embar-
cao com todos os seus pertences, e igualmente o marechal Lus Pau-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 241

lino, oficiais e tripulao, que sero considerados prisioneiros de guerra


para passarem pelo mesmo destino que tiverem os prisioneiros; 7) que
o mesmo procedimento se ter com os outros comissrios, em iguais
circunstncias e com as embarcaes em que vieram.
Eis, na ntegra, o parecer das comisses que nos encheriam de
pasmo, se as comisses das nossas Cmaras posteriores ou das atuais es-
crevessem aquele aluvio de mincias pueris. Conquanto a Constituinte
ser, na histria, considerada, talvez, o mais medocre dos nossos corpos
legislativos, todavia avultava a um grupo de intelectuais que merecem
respeito e subida considerao e que provaram no s talento, como va-
riada instruo. No se sabe como o parecer que ensina ao Governo
tudo que deve praticar, no lhe marcou a dose de alimentos que deve-
riam fornecer aos comissrios de D. Joo VI, rei de Portugal!... Raras
vezes, l-se um documento to irrisrio e ftil, comprobatrio da tolice
humana.
O deputado Vergueiro opinou que se adiasse o parecer, por-
que no era tanta a urgncia que se precisasse da discusso j. Antnio
Carlos, conforme o vezo antigo diz que a Assemblia reconhece que o
Governo que deve tomar as medidas necessrias, e eu, blasona o
orador paulista e eu sou realmente o maior inimigo das ingerncias;
mas o caso mui diferente. Este Antnio Carlos faz lembrar um ditado
vulgar: Bem prega frei Toms: uma coisa diz e outra faz. Nos vrios
discursos em que se ocupa das ingerncias, tropea de contradio em
contradio. Foi um defeito que lhe notou o ilustre jornalista Evaristo
da Veiga, num dos nmeros da Aurora. Correu rpida a discusso sobre
o parecer, que se resolveu adiar por dois dias.
Na sesso de 16 de setembro, veio tona o irrisrio e pueril
parecer concernente ao caso do bergantim Treze de Maio. Rompeu o de-
bate o deputado Carvalho e Melo, que fez algumas consideraes: segui-
ram-se outros oradores, como Muniz Tavares, que enviou Mesa uma
emenda; falou depois o representante da Paraba, Carneiro da Cunha.
Compartiram do debate Alencar, Almeida Albuquerque, Rodrigues de
Carvalho; que, no desenvolvimento do seu discurso, proferiu as seguin-
tes frases, que bastam para julgar o parecer e a sua inutilidade: Ns sa-
bemos que o chefe da nao j declarou mui positivamente que no ad-
mitia proposio alguma do governo portugus, sem a deciso prelimi-
242 Pedro Eunpio da Silva Deir

nar do reconhecimento da independncia do Imprio; logo parece des-


necessrio inculcar o procedimento que o ministrio deve ter quando
ele j o declarou Assemblia e vai coerente com o que ela julga conve-
niente. Ao representante do Cear sucede na tribuna o orador baiano,
Montezuma, que, naquele tom de sarcstica eloqncia, falou: Eu, Sr.
Presidente, fui o primeiro que, ao anunciar-se o parecer da comisso, me
opus a ele, dizendo que era necessrio comportar-se a Assemblia de
forma que no parecesse pretender ingerir-se em coisas que lhe no per-
tenciam. O orador desenvolve, com aquela animao de voz e de gesto,
com aquela vigorosa dialtica, que eram uma das foras do seu verbo vi-
brante e luminoso longa cadeia de argumentos: Ora, pondera ele,
como o Governo d parte das medidas j tomadas por ele cumpre apro-
v-las ou desaprov-las e fazer disto um artigo da nossa resposta para
satisfazermos o Governo. Isto no fez a comisso, calou-se e nada res-
ponde.
O ilustre orador baiano que, j na Constituio pressagiava
que ser notabilssimo nos futuros parlamentos do regime representa-
tivo e Constitucional observa, com pungente ironia: Ora, dizer ao
Governo que deve pr uma guarda ou no aos comissrios; que deve
proibir-lhes ou no comunicao com os hbitos da corte, intil, ocioso;
ingerncia perigosa. O orador pulverizou o parecer, criticou severa-
mente o modo pelo qual a Assemblia tratou deste caso do marechal
Lus Paulino. Oraram ainda sobre o matria Arajo Lima (marqus de
Olinda) confessando que, embora fizesse parte da comisso, todavia
no aprovou nem concordou in totum com o parecer, redigido sob a
inspirao de Antnio Carlos, tambm membro da comisso: indicou
vrios defeitos. Falaram os deputados Almeida Albuquerque, Vergueiro,
Frana, Dias, Pereira da Cunha, Silva Lisboa; todos voltearam no mesmo
crculo de idias, na mesma confuso das ingerncias de um poder nas
atribuies dos outros e nos tramas que se urdiam em Portugal contra
a nossa independncia.
Antnio Carlos, membro da comisso, tendo assinado o pare-
cer, no tomou parte no prlio parlamentar ele sempre resoluto s lutas
da palavra. Por que preferiria o silncio e perdeu a ocasio de espender
as suas teorias da metafsica da diviso dos poderes?
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 243

Antnio Carlos, antes da demisso do gabinete de 16 de ja-


neiro, lobrigava, at numa splica do Governo, ingerncia do Legislativo
nas atribuies no Executivo. Agora mesmo, no tocante ao caso do ma-
rechal Lus Paulino, declara-se inimigo das ingerncias; entretanto, um
dos signatrios do parecer, qui seu redator. Mas que tal parecer? Um
ato em que a Constituinte dita e ordena ao Governo a norma de proce-
der, que deve observar para com os comissrios de el-Rei de Portugal;
tira-lhe toda a liberdade de ao.
O publicista e orador paulista olvida de que semelhante norma,
ou regulamento suprime uma das condies essenciais da diviso dos
poderes, isto , a responsabilidade. Ora, sem a liberdade, impossvel
responsabilidade e sem a responsabilidade no h poder limitado e
constitucional; h poder no constitudo dentro de limites, portanto
irresponsvel absoluto. Ao orador paulista, evidentemente, no faltam
contradies: eram por demais calvas as do parecer, que tutelava o
Governo, com as doutrinas constitucionais, que sempre preconizava e
no praticava.
A Cmara consagrou a sesso inteira de 16 de setembro a dis-
cutir o caso do bergantim Treze de Maio para dizer aquilo mesmo que o
governo em suas informaes havia comunicado que praticaria, sem
ridculo aparato das frvolas mincias do parecer, que nenhuma idia
prpria soube sugerir; pode-se dizer que plagiou o Governo.
Ao contrrio, nesta matria, o Poder Executivo no abriu mo
de suas atribuies, no se lhe pode argir de no ter sabido manter a
esfera de suas atribuies constitucionais, segundo a teoria da diviso
dos poderes. Nessa mesma teoria, um dos princpios cardeais a har-
monia no meneio do maquinismo; porque sem esta harmonia ou os
poderes chocam-se, combatem-se; um absorve e suprime o outro; ou
empece a ao um do outro. Na primeira hiptese domina o absolutismo
irresponsvel: na segunda, a teoria da diviso torna-se absurda e o
maquinismo cabalmente intil por inerte e inexeqvel. Teremos ocasio
de demonstrar que Antnio Carlos, a despeito de ostentar grande erudi-
o acerca do mecanismo constitucional da Inglaterra, parece ter sobre
ele idias incompletas ou falsas. Esperamos v-lo discutindo o projeto
de constituio que ele redigiu.
244 Pedro Eunpio da Silva Deir

Eis a como a Constituinte, por incapacidade e inexperincia,


perdia o tempo, no cuidava de discutir o projeto da lei fundamental
que a nao anelava e cuja demora argumentava, cada vez mais, o des-
crdito da mesma Assemblia.
Do caso do bergantim Treze de Maio os Andradas prevalece-
ram-se para agitar a Cmara, e todos trs tomaram ativa parte nos deba-
tes. A trindade andradina julgou oportuno o momento de tirar uma des-
forra da demisso com que o Imperador os havia fulminado. Note-se
que, alm da ingerncia, a trindade andradina, em seus discursos, procura
tornar D. Pedro suspeito e odioso e aular as desconfianas. Antnio
Carlos afirma que o Imperador j tinha tido entrevistas com o comissrio
de Portugal: era uma falsidade que servia para criar suspeitas, prevenir o
povo contra o filho que, s ocultas, escutava e entendia com os enviados
de el-rei D. Joo VI, seu pai. Esse manejo de enredos, em que a Consti-
tuinte era cmplice, no escapava perspiccia de D. Pedro, que todavia
dissimulava. E para dar maior gravidade questo e avolumar as suspei-
tas sobre a lealdade do Imperador ao passo que Jos Bonifcio decla-
rava as cartas, que recebeu, prevenindo-o das tramas, que, em Portugal,
se urdiam contra a Independncia, Antnio Carlos assegurava que o
conde de Palmella esforava-se em meter a Santa Aliana nas questes
do Brasil com Portugal, dizendo isso, porm, no me assusta, visto os
interesses da Inglaterra no permitirem a interveno da liga dos reis
nos negcios da Amrica. Ora, se vos no assusta, porque levantastes
tamanho rumor pelo caso do insignificante bergantim Treze de Maio,
considerando-o um terrvel perigo para o Brasil? Porque exagerastes os
esforos do conde de Pamela junto Santa Aliana? O que era e o que
podia fazer no-lo diz a histria daquela poca le but avou de cette con-
vention (escreve um historiador) tait dappliquer les maximes de lvangile
aux relations des souverains entre eux et au gouvernement interieur des differents
tats. Cette ligue fut en realit dirige contre la France, et elle se proposa sur tout de
combatre dans toute lEurope les progrs des ide revolutionaires. Formavam a
Santa Aliana os imperadores dustria, da Rssia e o rei da Prssia.
Todo esse rumor se fez para entalar D. Pedro em graves difi-
culdades diante da nao, que desconfiava querer ou pretender ele resta-
urar a monarquia antiga do regime absoluto.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 245

Antnio Carlos procedia de m f; no podia ignorar que o


ministro ingls o ilustre G. Canning j havia rompido com a Santa
Aliana e, a despeito da oposio de lorde Aberdeen frente dos tories,
favorecia a independncia das colnias americanas. Quase todos os his-
toriadores da Restaurao, em Frana, mostram que a Santa Aliana era
impotente para intervir nos negcios estranhos; ela no pde impedir
nem dirigir a interveno francesa na Espanha, em 1823, quando a inva-
diu o exrcito do prncipe de Angoulme.
Porque, pois, o orador paulista ameaava o Brasil com a inter-
veno da Santa Aliana? No resta dvida; representava uma cena cmica,
que lhe era habitual...
No fim das contas, o exame dos fatos apura o seguinte: 1)
Que as medidas que o parecer da comisso apresentou e a Cmara apro-
vou, contm literalmente as medidas j tomadas e indicadas pelo Impe-
rador: 2) Que o incidente do Treze de Maio era sem importncia, e no
teve nenhuma conseqncia; foi um negcio, que, por si mesmo, se nuli-
ficou.
vista da realidade que juzo, hoje, devemos fazer da Cons-
tituinte e das mediocridades que a compunham?
Fomos, por longo tempo, ecos da opinio dos fetichistas do g-
nio, da sabedoria e do patriotismo dos Andradas: s nos desculpava e
justificava uma coisa: no havamos esmerilhado os acontecimentos
nem compulsado os documentos. Manter a admirao pela Constituinte
e por tais homens s provar a subservincia da nossa vontade ou a
nossa imbecilidade.
Na sesso seguinte, 17 de setembro, a Assemblia continuar
a discutir os artigos da Constituio.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXIII

A CONSTITUINTE reatara o fio da discusso da lei


fundamental, interrompido durante as sesses precedentes, pela agitao
do caso do bergantim Treze de Maio. Os derradeiros estalidos da voz bri-
lhante de Antnio Carlos, levados pelos ecos do recinto parlamentar,
ainda se esvaam lentamente de abbada em abbada...
O orador paulista havia, soberbo e inflexvel, bradado: O
Poder Executivo no h de fazer seno o que lhe ordenamos; obedecer
a vontade da nao e somos ns que representamos e exercemos a
soberania. Eu, na verdade, sou irreconcilivel inimigo da ingerncia de
um poder nas atribuies do outro poder; no admito doutrinas anti-
constitucionais.
Nestas poucas palavras, proferidas pelo publicista orador,
quantos erros concernentes teoria da diviso dos poderes e que
violenta ingerncia, anulando a competncia do Executivo, dando-lhe
ordens, por conseguinte permitindo e praticando doutrinas anticonstitu-
cionais? No admite o princpio da harmonia, que liga e vivifica os
poderes.
O orador nutre-se de sensaes, que a sua vontade e cons-
cincia psicolgica irrefletidas no discriminam nem dominam. O caso
do bergantim ministrava-lhe azo a uma exploso de fulmnia eloqncia
248 Pedro Eunpio da Silva Deir

e de acendrados rasgos de patriotismo; assim, para produzir esses dois


efeitos, sacrificou a lgica do sistema constitucional no s no tocante
diviso dos poderes, mas tambm no princpio capital da representao
da soberania. Nenhum poder, por si s, representa a soberania; todos
reunidos, exercendo suas atribuies dentro da esfera traada com os li-
mites e contrapesos de que fala o publicista ingls1 formam a mquina do
regime constitucional representativo, em que obra a soberania. Antnio
Carlos, porm, ou no quer compreender o sistema ou no se lhe d de
cair em flagrantes contradies e grosseiros erros, que se repetem em
quase todas as discusses, tratando-se do Poder Executivo depois da de-
misso do ministrio Andrada; enquanto este governava, uma simples
pergunta era por ele qualificada de ingerncia; agora declara que o mi-
nistrio h de fazer o que a Cmara ordenar. Mas, desde que professa a
doutrina da divisa dos poderes, necessariamente no deve conceber que
um s poder represente a soberania, porque seria a negao do princpio
fundamental da diviso; seria estabelecer o absolutismo que absorve um
poder pelo outro e, desta arte, nulificado ficaria o sistema.
Concluda a discusso do caso bergantim Treze de Maio, a
Constituinte ativamente atarefou-se com o projeto da Constituio.
Suscitou-se logo ardoroso debate sobre o artigo 1: O Imprio
do Brasil um e indivisvel e estende-se desde a foz do Oiapoque at os trinta e qua-
tro graus e meio ao sul.
Muitos foram os discursadores; entre eles, Carvalho e Melo,
Pereira da Cunha, que invocaram os antigos tratados que no resolviam
a questo, a qual s em nossos dias ficou definitivamente ajustada. Arajo
Lima, signatrio do projeto, no o defendeu; os outros permaneceram
silenciosos. Antnio Carlos, que no perdia ocasio de orar, no tugiu
nem mungiu.
Montezuma enviou Mesa uma emenda; justificando-a, falou
abundantemente e combatendo a disposio do artigo evidenciou os
males que poderia produzir; depois de lcida e vigorosa argumentao,
concluiu: Enquanto 2 parte do artigo, ainda insisto na supresso, pri-
meiro porque impoltico e perigoro, segundo porque pode sacrificar,

1 Pinheiro Chagas, Hist. de Port; Comte de Viel Castel, Hist. de la Rest.; Napier, Guer
da Penins; Duvergie de Hauranne, Hist. du Gouv. Parlam.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 249

mesmo, o possessrio da nao, mal estabelecidos os pontos onde se


marcam as raias pelo norte e sul; terceiro, porque manco e de forma
alguma preenche o fim, visto que falta limitar pelo ocidente, o que se
no faz; quarto, finalmente, porque nenhuma utilidade resulta de tal de-
clarao, ao mesmo tempo que vamos deliberar precipitadamente, e o
que mais, sem inteiro e cabal conhecimento de causa. J em outra ses-
so, mostrei o impoltico que era declarar limites ao Brasil, quando ainda
no foi reconhecido Imprio; quando sabemos se aconselha na Europa
o convocar-se um Congresso para conhecer dos destinos do novo
mundo: muito estimaria a Frana ter um motivo, embora injusto e aten-
tatrio, para colorar a sanha que tem declarado a radicao das formas
de governo representativos, para dizer melhor ao gnero humano livre e
independente, etc., etc. Seguiu-se Henriques de Rezende, que submeteu
esta outra emenda deliberao da Cmara: Proponho que o ttulo
principie pelo que artigo segundo, passando a 1 parte do art. 1 para o
ttulo segundo, que ser do Imprio do Brasil e sociedade brasileira.
Essa emenda no foi aprovada.
O deputado Fernandes Pinheiro ponderou que, para ressal-
var o Estado Cisplatino, fazendo parte do Imprio por federao, pro-
nunciou-se na sesso passada: e tem notado que, por isso, a Assemblia
est propensa a suprimir a 1 parte do artigo, etc.
Vergueiro, Carvalho e Melo, Pereira da Cunha, que proferiram
bons discursos; Cmara, Almeida e Albuquerque, Arajo Lima, Maia, fa-
laram quase no mesmo sentido a respeito do artigo. Julgada a matria
discutida, propostas as emendas votao, foram rejeitadas. O artigo
no passou qual estava redigido no projeto. No foi aprovada a emenda
do deputado Vergueiro, mandando suprimir todo o artigo. A Cmara,
por fim, adotou a emenda de Montesuma.
Releva notar que o prprio Antnio Carlos, que se ostentava
to sabedor, formulara uma disposio constitucional que, como de-
monstrou Montesuma, prejudicaria o possessrio do Brasil, quanto ao
territrio; tal a sua inexperincia.
Discutiram-se incidentemente outras matrias, que motivaram
disputas ociosas, frvolas e muitas tomaram o tempo unicamente. Era
isso natural, porque havia na Assemblia, alm da reconhecida inexpe-
250 Pedro Eunpio da Silva Deir

rincia uma comicho de falar, segundo a expresso de Alencar, que assim


qualificava a garrulice dos pais da ptria.
J vimos que o prembulo ministrou matria de vastas disser-
taes teolgicas, em que sobressaiu principalmente o baiano Silva Lis-
boa; em que outros, apenas, salientaram-se como tagarelas. A questo
do territrio animou-lhes de novo a palavra e deu lugar to porfioso
debate, que realmente era escusado desde que a Assemblia no conhe-
cia com exatido os limites do territrio componente do novo Imprio,
conforme marcava o artigo que foi corrigido pela emenda do deputado
Montezuma.
Cabe fazer, aqui, algumas observaes a respeito de certos fa-
tos, muitas vezes reproduzidos, e que tiveram grande influncia nos des-
tinos da Assemblia Constituinte, cujo descalabro provm do concurso
de diversas causas.
Nesta mesma sesso de 15 de setembro, na qual se discutiu o
artigo do projeto da lei fundamental, foram apresentadas vrias indica-
es que provam a luta mal dissimulada, porm permanente, da Assem-
blia com o Poder Executivo, exercido pelo Imperador. O futuro e pr-
ximo sucesso, que resultar do decreto de 12 de novembro, no ser
um efeito sem causa determinativa. Ora, colher, notar e apontar as cir-
cunstncias que formam uma soma suficiente de motivos que origina-
ram aquele decreto, uma tarefa a que, conscienciosamente, a histria
deste perodo da vida nacional, no deve furtar-se.
fato verificado e incontestvel que, desde as primeiras
sesses da Constituinte, diversos deputados atriburam ao Governo
Imperial, por muitos atos violentos e ilegais que praticara, as
perniciosas desconfianas que corroam a alma do povo em todas as
provncias do sul ao norte do Imprio. Essas manifestaes
comprovam-se com documentos histricos autnticos e irrecusveis,
como so os discursos proferidos no recinto parlamentar e conservados
no Dirio da Cmara. Hoje o representante de uma provncia afirma que
o Imperador desconfia das naes e esta do Imperador, conclui:
acabemos duma vez com tais desconfianas, seja uma s a voz da nao e do Poder
Executivo.2 Amanh o deputado Alencar, pugnando pela soltura do

2 Idem.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 251

coronel Costa Barros, eleito representante do Cear e encarcerado


durante trs meses sem culpa formada e sem indcios de haver
cometido crime, dir: no quero acusar ningum, mas o Pas inteiro est
preocupado e atemorizado com tantas violncias. Carneiro da Cunha,
representante da Paraba, declara-se coacto, sem liberdade para votar;
sabe que as espias seguras da polcia do ministrio Andrada farejam por
toda parte e que as gazetas do Governo tm vergastado brutalmente,
como demagogos, republicanos, carbonrios, e desorganizadores, os
deputados que votaram em favor dos projetos de perdo, de anistia e da
revogao do cruento Alvar de 1818. Ainda mais essas propostas da
revogao do referido alvar e da concesso de anistia e perdo indicam
o estado aflitivo em que se acha a sociedade brasileira, estado tal que
reclama esses poderosos remdios. V-se Lopes Gama, esforando-se
para que o Governo mande soltar presos em Pernambuco. Outros
deputados deprecam em benefcio de numerosos presos que entulham
os ergstulos da Ilha das Cobras, da Laje, etc.; rogam em favor dos
jornalistas desterrados arbitrria e injustamente.
A Constituinte leva a sua oposio ao ponto de inquirir do
Governo porque admitia no exrcito tal ou tais oficiais. Ela fazia desse
assunto uma suposio odiosa que confirmava as desconfianas. Em
verdade, naquele momento, abrir as fileiras do exrcito brasileiro aos
oficiais do general Madeira, ainda tintos do sangue brasileiro, parecia in-
dicar ou um plano de restabelecer o antigo regime da monarquia tradi-
cional, ou um supremo desdm pela nacionalidade que acabava de con-
quistar a Independncia e de proclamar o Imprio na pessoa do Sr. D.
Pedro.
O povo tinha, pelas aparncias, sobejas razes de duvidar do
Imperador, que era portugus e talvez premeditamente chamava a si os
seus antigos conterrneos. Havia em tudo isso um equvoco bem claro,
que o povo deixava de compreender, como a prpria Assemblia.
O Governo precisava de soldados e no os tinha no Pas, por
isso lanava mo desses lusitanos que haviam, h pouco, militado nos
exrcitos do general Madeira, porm agora impotentes contra a causa
brasileira, e no eram perigosos em nosso exrcito. De um lado, o go-
verno de D. Pedro no poupava as suscetibilidades nacionais; de outro
lado, os brasileiros, odiando os seus antigos opressores desde o tempo
252 Pedro Eunpio da Silva Deir

colonial, no tinham o critrio de bem ajuizar do procedimento do


governo imperial; atribuam-no, ao contrrio, a planos sinistros e opres-
sores.
Havendo essas recprocas desconfianas, entre o povo, a
Constituinte e o Governo Imperial, desconfianas criadas e agravadas
pelas devassas e perseguies do ministrio de Jos Bonifcio, intuitivo
que a Assemblia e o Poder Executivo no podiam harmonizar-se.
Os dois poderes hostilizavam-se com dissimulao. A Consti-
tuinte no perdia a ocasio de patentear a sua m vontade a respeito do
Executivo e j temos apontado muitas. Vamos, todavia, tratar de uma
que visvel e no pode ser posta em dvida.
Na sesso de 15 de setembro, depois da discusso do artigo
do projeto da Constituio, o secretrio leu o seguinte ofcio do minist-
rio da guerra:
Ordena S. Majestade o Imperador que eu comunique a V. Ex
para ser presente Assemblia Geral Constituinte e Legislativa, que aca-
bam de chegar secretaria de Estado dos negcios da Guerra, ofcios do
governo e governador das armas da provncia de S. Paulo, datados do dia
6, em que participam no ter ocorrido circunstncia notvel na provn-
cia; acrescentando o Governo que por ter vindo no conhecimento de
que na devassa a que tinha mandado proceder, se ia conhecendo somen-
te rivalidades entre alguns indivduos, a qual muito se aumentaria com
os depoimentos, a mandara sustar. D. G. Pao, 15 de setembro de
1823. Joo Vieira de Carvalho.
O deputado Montezuma diz: parece-me que este ofcio deve
ir comisso. H indicaes para propor e estas no merecem menos
ateno que o parecer...
O presidente submeteu a questo Assemblia, que decidiu
que se lesse o parecer que contm as seguintes idias: o ministro da
Guerra participa Assemblia que o estado poltico da provncia de S.
Paulo, em que se manifestar uma conjurao projetada em oposio s
ordens de S. M. Imperial, como fez saber o governo provisrio da mesma
provncia, exige as deliberaes que assinalem at que ponto podem
levar-se as medidas extraordinrias, de parecer que se agradea a S. M.
Imperial a sua to louvvel conduta na desejada e promovida harmonia
entre ela e o Governo, e depois lhe faa saber que a mesma Assemblia
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 253

considera no serem necessrias deliberaes particulares no caso ocor-


rente, quando o Governo, no livre exerccio das suas competentes atri-
buies e conforme as disposies das leis existentes, tem a seu alcance
todos os meios de repelir e destruir tais obstculos e criminosas malver-
saes opostas ao sossego pblico e bem do Imprio. Pao da
Assemblia, 15 de setembro de 1823.
Deste parecer v-se que, por sua parte, o Governo procura
proceder de harmonia consultando a Cmara: este sempre o seu pro-
psito, ou natural, ou por clculo para destruir as desconfianas.
Agora apreciemos o modo pelo qual foi julgado o seu proce-
dimento. no estudo destes fatos que podemos formar um juzo acer-
tado das causas dos acontecimentos.
O deputado Vergueiro observa que se tirem do parecer os
agradecimentos, porque pode entender-se que queremos que venham a
esta Assemblia mais destes negcios que no so da nossa competn-
cia. Antnio Carlos, porm, quer ainda mais: que se no usem expres-
ses de que possa coligir-se que o Governo tem em suas mos todos os
meios; o Governo no tem seno os que lhe competem; os meios ex-
traordinrios... eu nunca lhes concederei.
Aqui, manifesta-se o esprito de oposio do orador paulista
ao ministrio que sucedeu ao de seu irmo e o seu propsito de contra-
riar o Governo do imperante.
Nesta sesso, abundam as circunstncias que ainda avolumam
os motivos que irritam o nimo do Imperador contra a Constituinte.
Montezuma diz que, lendo o Dirio do Governo, de 13 deste
ms, achou uma portaria do ministro da Guerra, em que ele se exprime
por uma maneira, ao que deliberou a Assemblia e de que pode resultar
a esta; a palavra empregada para o futuro, alguma responsabilidade,
resolveu quer dizer, tomou conhecimento do negcio como atribuio
sua, remetendo ao Governo a resoluo para executar. Entendo que a
Assemblia no tomou conhecimento, se no porque foi consultada
pelo governo.
Montezuma referia-se ao caso do marechal Lus Paulino e
bergantim Treze de Maio. Dizia ainda: no queremos nada do Poder
Executivo. Ao passo que isto se ouve na Assemblia, Antnio Carlos,
254 Pedro Eunpio da Silva Deir

antes na mesma questo do bergantim, bradava: O Poder Executivo h de


fazer o que lhe ordenamos; somos ns os representantes da soberania.
Ainda, nesta mesma sesso de 15 de setembro, Montezuma
proferiu o seguinte: No posso ser surdo ao clamores da minha pro-
vncia que tanto sofreu da barbaridade lusitana, nem ver com indiferena
que sejam atendidos aqueles mesmos que a flagelaram. O orador baiano
tratou de um oficial lusitano que perseguiu os brasileiros na Bahia, e foi
admitido ao nosso exrcito e exclama: Qu!, senhores, possvel tal?!
Declara que muitos que ensangentaram as mos infames no sangue
brasileiro foram preferidos, tendo pelejado contra a nossa independn-
cia. Acusa acerbamente o ministro da Guerra; termina mandando esta
indicao: Proponho que se remetam comisso de guerra as portarias
e certificados juntos sobre a admisso ao servio brasileiro dos oficiais
lusitanos, etc.
Parecendo que o captulo no estava completo, surgiu na
tribuna o deputado pernambucano Henriques de Resende, que se
expressou desta maneira. : H a um oficial que foi do 2 batalho de
caadores em Pernambuco no tempo de Lus do Rego, incansvel em
perseguir os pernambucanos na causa que sustentavam... Depois foi,
com outros, mandado para Portugal, e l formaram corpos de tropas
para virem Bahia, onde derramaram muito sangue brasileiro. Quando
o general Madeira se retirou, o tal oficial passou-se para o interior e
acha-se hoje bem empregado. Foi por isso que ofereci um projeto de
decreto; o tempo est mostrando que eu tinha razo. Carneiro da
Cunha, que um dos espritos independentes e de nobre e altivo
carter, disse: no s aqui que h destes indivduos, existem em
todas as provncias. Foram pedir armas contra ns a Portugal,
voltaram, nos hostilizaram e hoje so admitidos ao nosso servio:
apontou um certo coronel Loureiro. Por fim, o deputado Calmon
(irmo do marqus de Abrantes) afirmou que a Bahia pasma de ver
que estes lusitanos ainda estejam no Brasil; que tenham vencimentos e
se lhes conte a antiguidade mesmo do tempo em que tomaram armas
contra o Brasil.
Quando a representao nacional no Parlamento propalava
tais pensamentos, necessariamente levantava-se o dio pblico, a des-
confiana geral contra o governo do Imperador que empregava no exr-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 255

cito brasileiro os lusitanos que combateram os patriotas sustentadores


da causa sagrada da emancipao poltica:
E para prova de que nossas eram,
Demarco o nome: no lugar deixamos
Povoao que aos vindouros significa
Onde o termo e espanhol e o luso ficam.
Depois de uma dissertao sobre o Baixo imprio, o orador
pronuncia imediatamente: O grande mestre da poltica, Aristteles,
comparando o democratismo com o despotismo, diz que so as corrup-
es do governo regular e que tem o radical vcio do costume semelhan-
te: tais so o despotismo e o democratismo. Por isso, na grande luta da
liberdade dos povos contra a tirania militar da Frana, viu-se o odioso
exemplo de confederar-se o governo de tais Estados com o coro,
dspota da Europa e da Amrica contra o governo da Gr-Bretanha,
que sustentava a sua independncia e as liberdades dos estados cultos e
at negou a Portugal e a Espanha os seus alimentos sobejos que estes
alis reinos compraram a peso de outro para sua salvao contra o uni-
versal invasor. Os Estados democrticos ainda que federados (pondera
Silva Lisboa) sempre foram efmeros, estando merc dos grandes po-
tentados s fazem mesquinhos clculos de seguirem o partido dos mais.
O orador pergunta que comparao h entre os territrios que compu-
nham a heptarquia de Inglaterra, como exemplo de reinos confederados
com as provncias do Brasil, que sempre estiveram unidas e continuam
sob o governo de um s monarca. Alm disto, constante que no tem-
po daquela heptarquia, s reinou a anarquia e a contnua guerra dos
prncipes respectivos e povo gemia com escravido pessoal, em modo
que at se faziam carregaes de escravatura dos naturais do pas, cujos
mercados principais eram Liverpool, Bristol, Londres, como mostrou
com documentos antigos no parlamento Wilberforce, quando tratou da
abolio do sangue humano.
Em certo momento, o jurisconsulto orador exclamou: Ouvi
com assombro dizer que sendo o Brasil de imenso territrio e cada uma
de suas provncias tendo a extenso de grandes reinos, decorridos anos
estas se ho de dividir em reinos separados: seja embora assim: eu direi
que ser muito tarde, havendo bom governo conciliador. Lembra-me o
dito do poeta Sneca sobre o descobrimento da Amrica:
256 Pedro Eunpio da Silva Deir

Venient annis secula seris


Quibus oceanus vincula rerum
Laxet et ingens pateat tellus.
Silva Lisboa pensa e afirma que a unio das provncias
obra feita; no precisa de federao. E como lhe perguntaram se j esta-
vam unidas as provncias do Maranho e do Par, respondeu que com
toda razo devemos presumir que a vontade dos habitantes das mesmas
provncias ser no menos conforme a honra brasileira e que desejaram
fazer parte integrante do Imprio do Brasil, aclamando, como as outras,
ao seu augusto Imperador, logo que se puderem libertar dos jugos dos
lusitanos.
O orador declara que muito teria ainda a dizer sobre vrias
coisas, porm descontinua a falar, porque alguns dos Srs. deputados que
apoiaram a emenda, ou fizeram uma espcie de retratao explicativa ou
se bateram em retirada.
Eis a o perfil do sbio jurisconsulto visconde de Cairu,
sobressaindo de suas prprias palavras expresso fiel do seu eu.
Parece que o homem era tal qual o manifestava o seu discurso. Ele
foi jurista, advogado, professor de teologia em Coimbra, autor de
obras de direito e, finalmente, j ancio, membro da Constituinte e,
por conseqncia, orador poltico. Ele dissertava maneira dos
jurisconsultos; no era um debater segundo o gosto e ndole inglesa.
Nele o legislador parlamentar vestia a toga doutoral do orculo da
razo escrita. Est bem patente que no um orador de alta plana, por
diversas razes; falta-lhe a principal condio a mocidade que
um poder; que sente o Deus in nobis agitante calescimus illo. , ao
contrrio, um velho, cujas energias de vontade e de pensamento
esgotaram-se sobre o textos das Pandetas e da informe legislao e
ordenaes do reino. Naquele crebro no h as irradiaes de um
ideal novo; tudo reminiscncia do passado; tudo severo e fecundo
ensino da experincia. Chamado para colaborar na obra da
organizao do governo constitucional e representativo, em que
predomina a soberania nacional em que a liberdade civil e poltica
exige, por assim dizer, cultos e altares, Silva Lisboa quase exclamou,
como o desterrado no Ponto Euxino: Babarus, hic, ego sum, quia non
intelligo illo. Em verdade, ele como que um ressuscitado, no meio de
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 257

uma gerao nova que no sente, no pensa nem fala moda


daqueles, com os quais havia vivido a sua longa vida, venerando a
realeza, qual imagem de Deus na Terra. Ele acreditava e repetia a
respeito dela a palavra divina per me reges regnant.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXIV

A CONSTITUINTE, porm, blasonando de professar


doutrinas constitucionais, preconizando a diviso dos poderes no limi-
ta fiscalizao, harmonia, ao acordo que se mantm o justo equilbrio
no meneio do mecanismo representativo constitucional. Antnio Carlos
vocifera, em pleno Parlamento, que o Poder Executivo h de obedecer o que
lhe ordenar a Cmara, que a representante da soberania, e na sesso de 16 de se-
tembro assegura que nunca conceder meios ao Governo, porque no lhe merece con-
fiana.
Se na Constituinte argi-se o Governo por causa da admisso
dos soldados e oficiais lusitanos no exrcito, o Imperador manda o
ministro da Guerra explicar esse ato Assemblia. Parece que por
calculada pacincia quer provar Cmara a sua firme resoluo de
manter a harmonia.
Do seu lado, a Constituinte mostra-se exigente a respeito de
todas as deliberaes imperiais; por exemplo: D. Pedro participa
Assemblia haver nomeado os deputados Nogueira da Gama e Carneiro
de Campos ministros de Estado depois da demisso dos Andradas, ou
que pretende enviar o deputado Brant Pontes a Londres em misso que
interessa ao Brasil. A Constituinte duvida da competncia de fazer o
Imperador tais nomeaes; mostra no querer lhe reconhecer; discute-a
260 Pedro Eunpio da Silva Deir

largamente e como, para no futuro atar as mos ao Imperador, obs-


tar-lhe o exerccio daquela faculdade, aprova o projeto da incompatibili-
dade, sugerido por Arajo Viana, futuro marqus de Sapuca, incompati-
bilidade que probe ao deputado de aceitar a nomeao imperial.
A discusso, concernente admisso dos soldados e oficiais
lusitanos no exrcito nacional, no assunto de pouca monta; ao con-
trrio, de gravssimo alcance. Basta refletir que os brasileiros acabavam
de romper o jugo colonial e detestavam o regime absoluto; considera-
vam um lusitano feroz inimigo. Mas vendo que eles eram recebidos em
nosso exrcito, irritavam-se e deveras acreditavam que o Imperador
intencionalmente recrutava e preparava instrumentos para restaurar ou
continuar a monarquia tradicional. prprio da ndole popular tomar
as suspeitas como realidade. Tudo induzia a crer nas suspeitas. D. Pedro
era portugus, herdeiro dos dois reinos e estimaria possu-los unidos;
assim, se ele acolhia os lusitanos era porque tinha em vista nulificar a
Independncia e restabelecer o regime antigo. Quem pode destruir no
esprito popular as suas sbitas ou desarrozoadas inspiraes? A Assem-
blia Constituinte, em vez de esclarecer e moderar a opinio pblica,
pelo contrrio, fazia a propaganda no mesmo sentido. Era ela que agita-
va e aulava as paixes e avivava os preconceitos populares.
D. Pedro no era um imbecil; viu que a Assemblia no s o
contrariava, como lhe criava perigos. Estava compenetrado da urgncia
de desembaraar-se de semelhante trambolho. De que, em verdade, lhe
servia a Assemblia? Ela no fez a Independncia, nem proclamou o
Imprio; achou a obra feita. O seu trabalho era antes de demolio do
que de consolidao. Viu-se nessa terrvel alternativa, deixar a Assem-
blia continuar a fazer a sua propaganda, a destruio da obra das mar-
gens do Ipiranga; suprimi-la importava restabelecer a mesma obra. Ora,
o Pas que a queria, naturalmente aplaudiria o ato do Imperador, que re-
movesse ou nulificasse o bice que se lhe opunha. Assim a Constituinte
estava julgada e h de esperar o decreto de 12 de novembro, que ela, se
no fosse to inepta, deveria ter previsto.
Enumeramos algumas circunstncias que formam a soma de
motivos suficiente para determinar o golpe de Estado de 12 de no-
vembro.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 261

Se quisssemos ter extrema pacincia, colheramos mais avul-


tada soma de circunstncias, desde a fala do trono na sesso inaugural
em que o Imperador declarou que s aceitaria a Constituio se fosse
digna dele.
Por que inquirir a histria estabeleceu-se essa luta dissi-
mulada entre a nao, que o aclamara e proclamara Defensor Perptuo e
Imperador?
***
Continuando a tratar-se da diviso do territrio do Imprio em
provncias, falou-se do Estado Cisplatino, unido ao Brasil por federao.
Alguns deputados ponderaram que a maioria da Assemblia no poderia
ajuizar dessa matria porque no conhecia as condies dos tratados.
Afirmaram que esta unio se dera em circunstncias excepcionais e, por-
tanto, era conveniente adi-la e solicitar do Governo cpia dos tratados
e informaes indispensveis, que a esclarecessem.
Votado e aprovado o adiamento, quanto Cisplatina, prosse-
guindo o debate a respeito das provncias brasileiras, ento Ferreira
Frana, deputado da Bahia, enviou Mesa a seguinte emenda: Com-
preende confederalmente as provncias.
Montezuma, em rpido discurso, desenvolveu e sustentou a
idia. O Frana, representante do Rio de Janeiro, pronuncia-se contra,
tendo votado a favor somente para que pudesse haver azo de verifica-
rem-se as vantagens ou desvantagens e perigos de tal sistema de unio
poltica.
Carvalho e Melo tomou parte no certame travado. O seu dis-
curso, alis vigorosa e lucidamente deduzido, evidencia que o orador se
sente apavorado com a idia do sistema federativo no Brasil que adotou
a forma de governo da monarquia constitucional. O deputado baiano
exclama: Com que maravilha, com que espanto, Sr. presidente, ouvi
repetir neste augusto recinto a expresso federalmente na emenda
proposta pelo Sr. Frana. Todos ns nos achamos nele unidos para fazer
uma Constituio e marcar a forma de um governo representativo mo-
nrquico constitucional e assinalar nesta conformidade a diviso dos po-
deres. Com que maravilha, torno a dizer, vejo naquela emenda susten-
tar-se uma doutrina que pode trazer sobre ns imensos males! S a in-
considerao a podia ditar. Federao, dizem os escritores polticos, a
262 Pedro Eunpio da Silva Deir

unio de associaes e Estados independentes que se unem pelos laos


de uma Constituio geral, na qual se marcam os deveres de todos, diri-
gidos ao fim comum da prosperidade nacional e nela se regulam alianas
ofensivas e defensivas; resolues de paz e de guerra; repartio de des-
pesas; contribuies e emprstimos necessrios para despesa e seguran-
a dos Estados Unidos; empresas de utilidade geral e relaes diplomti-
cas. Fora disto, tudo mais uma unio ntima de todo Imprio como se
declara no artigo e conforme o declararam todas as provncias.
Que quer dizer um Imprio indivisvel? No existe j uma
monarquia constitucional pelos prprios povos proclamada? Que uma
monarquia? um todo composto de todas as partes dirigidas ao fim
nico da prosperidade geral, erguida sobre a base de uma Constituio
que se compe de leis fundamentais, unidas com as regulamentares, es-
tabelecidas com o mesmo fim. Se os povos j manifestaram a sua von-
tade, como havemos ir contra ela? Como havemos de fazer uma nova
forma de governo, se j est decretada pela unnime voz da nao a mo-
narquia constitucional? Isto seria atacar os direitos polticos da mesma
nao.
O orador, tomando este ponto de partida, desenvolveu-o am-
plamente, e procurou evidenciar que a nenhum dos representantes era
lcito votar outra forma contrria quela j fixada pela vontade e sobera-
nia nacional, que exclua unies federativas. Parece ao orador que a
Constituinte no tem que tratar da melhor forma que convm ao Brasil;
esta j est proclamada por todas as provncias: esta s a vontade dos
povos; cumpre Constituinte execut-la risca, obedecendo-lhe.
Carvalho e Melo fez uma srie de longas consideraes para
mostrar que a emenda, contendo a palavra federalmente no devia
ser aprovada, e concluiu dizendo: Viemos para formar a Constituio
do Imprio monrquico constitucional, igual vontade dos povos acla-
mada em todas as provncias...
No devemos faltar vontade dos nossos constituintes... se
fizermos o contrrio, colocaremos no altar da ptria um ninho de difi-
culdades, um monto de desordens.
Esta orao simples, porm proferida com a veemncia da
convico com certa vibrao do sentimento de sincero patriotismo, im-
pressionou profundamente o esprito dos homens mais razoveis.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 263

Carvalho e Melo no era dos amadores dos efeitos e dos lan-


ces da cena parlamentar. Sem ostentao ruidosa, como Carneiro de
Campos, Pereira da Cunha e alguns outros, desempenhava modestamen-
te as funes de legislador. No se via nele o entono de Antnio Carlos,
nem o fatigante charlatanismo das dissertaes doutorais do profundo
jurisconsulto Silva Lisboa. O seu talento, erudio, experincia e critrio
ho de lhe dar um lugar entre os redatores da Carta Constitucional de
25 de maro.
Carneiro da Cunha, que j temos assinalado como um dos ca-
racteres mais independentes e impvidos do Congresso de 1823, res-
pondeu com certa acerbidade ao orador baiano, procurando justificar e
debalde sustentar a emenda corcernente federao. Montezuma voltou
tribuna e, como um destemido lutador, empenhou-se no combate. J
nesse tempo o mexicano era um dos primeiros luzeiros da nossa eloqn-
cia poltica. Ele combateu as proposies do deputado fluminense
Frana, que havia opinado ser a forma da monarquia incompatvel com
o princpio federativo. Recorreu histria; aludiu heptarquia anglo-sa-
xnica com o seu Wittegemot. Pensa Montezuma que, se a experincia
mostra que de reinos unidos se forma um todo monrquico federal; se
de provncias unidas se forma um todo republicano; por que igualmente
de provncias confederalmente unidas no formaremos um todo monr-
quico representativo? Refutou calorosamente muitas das consideraes
feitas por Carvalho e Melo e s vezes vitoriosamente.
Henriques de Resende tomou a palavra, limitando-se somente
a explicar os motivos de haver apoiado a emenda, contra a qual votara.
A idia federativa surgiu, para uns, como sinistra ameaa ao
Governo Imperial e, no conceito de outros, como excelente sistema de
grande vantagem para administrao do Pas. O que certo, porm,
que ela preocupou o Governo e fez sair a terreiro representantes que se
abstinham de figurar na arena dos combatentes.
Logo que o deputado de Pernambuco emudeceu, levantou-se
o vulto encanecido de Silva Lisboa e, com a gravidade e solenidade do
costume, comeou a dissertar: Sinto opor-me emenda do meu amigo
o Sr. Ferreira Frana; mas este o caso de dizer: amigo Plato, porm,
ainda mais amiga a verdade.
264 Pedro Eunpio da Silva Deir

Depois de haver trovejado contra ela, com eloqncia de P-


ricles, o ilustre membro, o Sr. Carvalho e Melo, nada teria eu a acrescen-
tar, se no visse apoiada aquela emenda por vrios senhores deputados e
sustentada pelo mesmo Sr. Frana. Notou-se ao Sr. Melo o ter dito que
ouvira com admirao tal emenda e foi chamado ordem, porque ar-
gra de inconsiderao. Quanto a mim, confesso que fiquei admirads-
simo e se houvesse superlativo maior para exprimir a minha admirao,
dele usaria. Esse termo usado no Parlamento da Inglaterra pelos mais
discretos membros contra as opinies dos seus mais ntimos amigos e a
palavra inconsiderao, ao meu entender, no injuriosa e s indica que
no se deu a considerao que o objeto exigia.
Certamente se pode isso dizer da emenda, salva a honra e a
boa inteno do Sr. Frana, a quem no posso atribuir sinistro desgnio.
Entendo, todavia, que ele est em gravssimo erro quando
considerou que o sistema da unio federal das provncias do Brasil no
seria contra a felicidade do povo. No de boa razo o censurar-se; sem
indulgncia, alguma palavra, no se dando a vnia e tolerncia que alis
para si reclamam os que no so menos veementes em suas expresses.
Sr. Presidente, estou persuadido que a palavra federal inserta na Consti-
tuio teria por efeito que uma bala pestfera do levante para dissoluo
do Imprio do Brasil. No vimos aqui fazer novo dicionrio jurdico; os
termos federal, federativo, federao se derivam do termo latino foedus
que significa pacto e aliana com inimigos e amigos independentes
para paz ou guerra.
A fundadora de Catargo, que moribunda fez imprecaes
contra o fundador do imprio romano e seus descendentes, deixou o le-
gado do dio eterno, recomendando aos prprios sditos que com eles
nunca fizessem federao ou transao alguma nulla foedus sunto. Os es-
critores do direito das gentes tambm declaram o que entende por causus
foederis (Vatel, livro 6, pg. 29).
bem conhecida a confederao Hevltica, a dos antigos
Estados Gerais da Holanda, quando esta se constituiu em Repblica e a
confederao do corpo germnico, composta de Estados independen-
tes, ainda que associados para resistncia a inimigos comuns...
No reproduziremos o discurso inteiro; quisemos, apenas, dar
aos leitores duas amostras 1) da maneira discursiva do afamado juris-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 265

consulto; 2) do pvido confrangimento dos nimos, ouvindo a leitura


da emenda concernente federao. Essa emenda era uma novidade;
ningum ousaria apresent-la, seno o celebrrimo filsofo, o mdico
Frana. Em verdade, o espanto e outros sentimentos foram gerais. Silva
Lisboa os sintetiza na frase bala pestfera do levante.
No deixemos de notar que uma Assemblia, que cogitava
questes desta ordem no meio de tantas incertezas, no momento em
que o povo desconfiava do Imperador, persuadido de que se cercava de
soldados e oficiais lusitanos para destruir a obra da Independncia, sem
dvida alguma provoca as iras do Imperador, quer ele tenha os planos,
que se lhe atribuem, quer no pense neles. Coincidncia singular: a ques-
to da federao discutida imediatamente depois do debate a respeito
da admisso dos lusitanos no exrcito. Que pensaria D. Pedro, confron-
tando essas duas circunstncias? Tiraria delas motivos para formar o seu
conceito contra, ou a favor da Constituinte? Suporia, sim, ou no, que
semelhante Assemblia era para ele mais um embarao do que um auxi-
liar?
Silva Lisboa, que foi professor de Teologia em Coimbra, no-
tvel como jurisconsulto, autor de diversas obras jurdicas e econmicas,
o ilustre visconde de Cairu, um dos nomes venerados da patritica e
benemrita gerao da Independncia. Atribui-se-lhe a inspirao do de-
creto de 1808, que D. Joo VI publicou chegando Bahia, decreto que
abriu os portos do Brasil at ento vedados ao comrcio de todas as
naes, principalmente Inglaterra como a mais amiga e que de pronto
celebrou vantajosos tratados de comrcio, etc.
Muitas razes concludentes provam que a resoluo de fran-
quear os portos idia inglesa, resultante no s de atos reiterados e co-
nhecidos, como de seus interesses de povo industrial, comerciante e ma-
rtimo. O rei de Portugal, quando saiu do reino, invadido pelas cortes do
general Junot e seguiu pelas guas do Tejo, escoltado pela esquadra de S.
Majestade britnica, j trazia embutida no seu esprito tal idia positiva e
imperiosamente exigida pelo ministrio ingls.
sabido que o ministrio britnico rompeu com a Santa
Aliana dos reis absolutos e tomou a peito sustentar a causa das colnias
americanas. No se ignoram os grandes servios que fez ao reino lusita-
no durante as guerras e invaso de Bonaparte; difcil crer que a Ingla-
266 Pedro Eunpio da Silva Deir

terra fizesse tanto em prol de D. Joo VI e do seu povo, por mero amor
platnico...
Silva Lisboa foi, todavia, redator do referido decreto. A cre-
dulidade pblica, a vaidade nacional nessa temporada, brasileira e
portuguesa conjuntamente emprestaram a idia ao jurisconsulto e ao
rei, reputando um feito glorioso por concorrer para o desenvolvimento
da civilizao e do progresso dos povos. No podemos esmerilhar este
assunto porque cumpre-nos acompanhar o orador na Constituinte de
1823 e no o jurisconsulto de 1808... O venerando ancio exercia na
Assemblia certa autoridade que naturalmente d uma reputao laurea-
da pela fama e confirmada por mritos incontestveis. Quando ele fala-
va, era escutado respeitosamente. Ele abusava dessa ateno, ampliando
sempre as suas dissertaes. Notemos nesse discurso as rpidas transi-
es do orador, que passa dos Estados Unidos da Amrica do Norte
para as confederaes das colnias de Espanha e da Terra do Fogo. Ele
discursa sobre o princpio federativo durante a grande Revoluo Fran-
cesa, assim a respeito do furor dos partidos, dos ambiciosos, das falsas
esperanas de fortuna, de liberdade e poder. Tratando da diviso com o
Rio da Prata pelo Estado Cisplatino, recitou versos do poema Caramuru,
cujo autor, diz o orador, uma das honras da provncia de Minas:
S. Vicente e S. Paulo os nomes deram
As extremas provncias que ocupamos;
Bem que ao Rio da Prata se estendero
As que com prprio marco assinalamos.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXV

A PESAR de Silva Lisboa professar outra f, crer em


outros ritos, j sem as iluses do presente e as esperanas do porvir, no
hesitou em acudir ao reclamo da ptria onde nasceu, embora esta no
estivesse acorde com a outra ptria moral em que vivera a sua intelign-
cia, isto , as idias do sculo em que vira a luz do dia. Silva Lisboa era
homem do sculo em que a realeza absoluta ainda governava soberana e
desptica. A liberdade no lhe era to clara que lhe merecesse o sacrif-
cio de suas velhas e arraigadas crenas; vamos esperar v-lo tal na dis-
cusso do artigo do projeto da Constituio, consagrando a liberdade
religiosa.
J tivemos ocasio de declarar que, estudando a histria da
Assemblia Constituinte, no nos ocupamos seno com os projetos que
contm as idias polticas, pelas quais possamos ajuizar de sua capacidade
para organizar as leis fundadoras de uma sociedade que acabava de rom-
per o jugo do despotismo e aspirava os benefcios da civilizao moder-
na. Quanto a projeto de detalhes ou mincias do servio ordinrio, admi-
nistrativo, judicirio, municipal, tudo isso est excludo do nosso plano.
Ningum tem o direito de exigir um trabalho que no nos obrigamos
nem queremos fazer. Demais, os exigentes que tm a pacincia de
prolongadas leituras, so poucos: a maioria dos leitores no suporta a
268 Pedro Eunpio da Silva Deir

fastidiosa massagada das minudncias; qui, no lhes desleixe, sequer,


rpido olhar. Conhecendo os hbitos e gostos dos nossos leitores, limi-
to-me a estudar a parte intelectual da nossa primeira Assemblia reu-
nio das principais inteligncias brasileiras na poca da Independncia;
a h de inevitavelmente refletir-se ou aparecer o grau de cultura e
desenvolvimento do esprito; por a, conseguintemente, poderemos
apreciar o estado moral, poltico e social do povo brasileiro, que tanto
lutou para conquistar a independncia. Que iria fazer desta conquista?
Era uma v ambio que mesmo no compreendia? Era uma aspirao
que correspondia necessidade do estado social, positivo, real, incom-
patvel com as normas do regime absoluto?
dos projetos polticos, assim como nas discusses que bro-
tam as idias reveladoras do estado moral, intelectual e poltico da socie-
dade que a Assemblia representa, porquanto uma Assemblia no pode
ser outra coisa seno um quadro representativo de uma nao com as
suas virtudes e vcios, fraquezas e energias, servilismo e independncia
de carter, aspiraes, pensamentos e ideais.
Que me importam a mim os pareceres da comisso de justia
sobre tal petio; os das outras sobre diferentes matrias e mesmo o
projeto de Antnio Carlos elevando a povoao de Itaparica categoria
de vila, e do canoro marqus de Abrantes, transformando em vila a feira
de Nazar das Farinhas, etc.?! Estas coisas no servem para matria de
histria; o leitor depois de as haver lido, as atira na cesta dos papis ve-
lhos, inteis. Mas conhecer do estado moral e intelectual da sociedade
brasileira qual aparece na Assemblia, que a representa, apurar um dos
elementos necessrios para entender a histria da fundao da nacionali-
dade. S assim poderemos julgar de uma srie de fatos que a tradio al-
terou e, hoje, no sabemos, segundo a frase bblica, descriminar o joio
do trigo.
Como, por exemplo, julgaremos certssima scientia et clamante
conscientia se a dissoluo da Constituinte, no dia 12 de novembro de
1823, foi o grande erro do primeiro Imprio? Que correlao descobri-
remos entre as duas datas: 12 de novembro e 7 de abril? Os elementos
morais e polticos, os motivos que determinaram a primeira, produziram
a segunda? Deveras, a Constituinte possua e mostrava aptido e capaci-
dade de satisfazer as necessidades do Pas? Que produziu de bom e de
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 269

til durante seus trabalhos legislativos? Que queria o Imperador, univer-


salmente aclamado, aceito e at exaltado pelo entusiasmo popular, em
contrrio Assemblia? Que circunstncias formaram no esprito impe-
rial a convico de aniquilar a representao nacional? Ela merecia a pu-
nio que sofreu e deu motivo a ter to triste e mesmo ridculo destino?
E muitas outras interrogaes suscita o decreto de 12 de novembro.
Ningum haver a, mesmo um escolar novio, que acredite que o con-
flito do boticrio do largo da Carioca fora a causa ocasional da dissolu-
o da Constituinte; que a agitao da Assemblia, promovida pelos
irmos Andradas, no se concatene s circunstancias anteriores.
Pensar que D. Pedro, de um s mpeto, saiu da Imperial Quin-
ta e mandou os seus granadeiros expelir do recinto da Cadeia Velha os
agitados parladores, , realmente, no querer julgar dos fatos, pelas cau-
sas que produzem.
Ora, para conhec-las temos tido o paciente labor de ir co-
lhendo, uma por uma, as circunstncias que formaram a soma de moti-
vos, soma bem avolumada que convenceu D. Pedro da necessidade de
desembaraar-se do insuportvel trambolho da Constituinte.
Temos apontado, em vrios discursos, as frases que pungem
em certos atos o propsito hostil; por exemplo, no caso do bergantim
Treze de Maio; no da nomeao de dois deputados para ministros de
Estado, e de Brant Pontes para incumbir-se, em Londres, de negcios
que interessavam ao Pas; na proibio, imposta pela Cmara ao deputado,
de aceitar nomeaes imperiais; do carter ofensivo, acintoso, do pro-
jeto de incompatibilidade, proposto por Arajo Viana e sofregamente
aprovado; da censura por ocasio do ttulo concedido ao almirante
Lorde Cochrane e sobretudo a discusso (da sesso de 17 de setembro)
sobre os oficiais lusitanos do general Madeira admitidos ao exrcito bra-
sileiro. Todos estes fatos irritavam o nimo impetuoso de D. Pedro, ha-
bituado a governar como poder absoluto; poder que sempre foi uma
das suas paixes.
A questo dos oficiais lusitanos abriu os olhos do Imperador,
obrigando-o a encarar a perigosa realidade e as intenes malficas.
Todos compreendemos que, naquela fase da nossa vida nacio-
nal, os dios do brasileiro e do portugus eram profundos, recprocos e
irreconciliveis. Aquela discusso despertou os preconceitos populares e
270 Pedro Eunpio da Silva Deir

o natural cime, vendo o lusitano, que acabava de brandir mortferas


armas contra os filhos do pas acolhido, figurando nas fileiras dos exr-
citos imperiais bem pagos, remunerado e contando antiguidade, desde
o tempo em que combatia contra ns nos campos de batalha da Lapi-
nha, de Itacaranha ou de Piraj. O povo, que ouvia os deputados, no
recinto da Constituinte, apurar e discutir esse assunto, tirava a seguinte
concluso: isso assim sucede, porque o Imperador nasceu lusitano e
quer, cercado de lusitanos, governar o Brasil como os seus antepassados
dominaram a colnia. No crebro das multides generalizou-se esse
pensamento. Toda a gente murmurava que a Independncia no tinha
passado de uma farsa, e que os lusitanos, de novo, assenhoreavam-se da
terra americana, sob a direo e governo de D. Pedro, prncipe tambm
lusitano.
O Imperador atentou sisudamente nas gravssimas conse-
qncias dessa propaganda, partida dos debates da Constituinte e lavrando,
como um incndio, pela alma do povo.
D. Pedro, que amava a popularidade, observava que esta lhe
fugia, e as aclamaes do entusiasmo das turbas, que antes o idolatra-
vam, j raras, iam escasseando cada dia.
Ouvi contar aos velhos contemporneos que este estado de
coisas preocupou tanto o esprito do soberano, que o induziu a querer
praticar algumas imprudncias, e uma feita, com voz alterada, atirou
face dalguns dos ministros e deputados palavras acerbas, minazes, e
brutais...
O ilustre visconde de Jequitinhonha (Montezuma, na Consti-
tuinte) com quem tive a fortuna de aprender muitas coisas concernentes
a tais acontecimentos, a mim declarou, como a outros, que o escutavam
que, desde a discusso dos oficiais lusitanos, evitou de aproximar-se
do Imperador, que deixara de trat-lo com benevolncia de outrora.
Montezuma, alm do mais, tomou ativa parte nas questes dos oficiais
lusitanos, do ttulo a Lorde Cochrane, da emenda sobre a federao das
provncias; todos esses assuntos desagradveis ao Senhor da Quinta de
S. Cristvo. O visconde de Jequitinhonha acreditava que os seus dis-
cursos preveniram o Imperador contra ele de tal sorte que, feita a dis-
soluo, D. Pedro mandou prend-lo e deport-lo com os Andradas.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 271

coisa quase aborrecida citar opinies, quando elas no


constam de documentos autnticos. Parece-me que num discurso, pro-
ferido no Senado do segundo Imprio, o egrgio orador baiano reporta-
va-se ao eventos dessa quadra da monarquia brasileira; todavia no posso,
nesse instante, manusear os Anais do Senado para verificar a exatido do
discurso aludido.
Quem for diletante das ressurreies dos homens e dos acon-
tecimentos da poltica do passado, querendo dar se a paciente tarefa
de reunir num complexo todas as circunstncias, decerto no concluir,
com o ilustrado autor da Constituinte perante a histria, que tal Assem-
blia nada fez por onde merecesse to dura punio e verificar que, se
ela foi sempre restosa, levou sempre a inexperincia ou a ignorncia do sis-
tema novo ora a ser subserviente; ora a provocar cleras de um poder,
de fato, arbitrrio e irresponsvel. Teria evitado o seu desastre, se lhe
fosse dado conhecer a seguinte observao judiciosa, que a experincia
consagrou como verdade prtica e inconcussa: On rapportera toujours
dAngleterre cette persuasion profitable, que la politique nest pas une thorie de cabi-
net applicable linstant tout entire et tout dune pice, mais une affaire de tact o
lon ne doit procder que par atermoiements, transactions et compromis.1

1 Taine, Notes sur lAngleterre.


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXVI

A DISCUSSO da emenda do deputado Ferreira Frana,


acerca da federao das provncias, absorveu a sesso de 18 de setembro.
Voltando tribuna, Carvalho e Melo reproduziu os argumen-
tos que havia expendido contra a idia, que o enchera de pasmo; ainda
aps madura considerao, continuava a reput-la perniciosa. O autor
da emenda defendeu-a com algumas frases, que no podem ser toma-
das ao srio, que parecem jogralidades.
Intervieram no prlio palavroso Costa Barros, Vergueiro,
Carneiro da Cunha, Lopes Gama, Rodrigues de Carvalho, Silva Lisboa,
Muniz Tavares; os representantes fluminenses Frana, Nogueira da
Gama; finalmente, Montezuma, que sustentou no haver incompatibidade
entre uma confederao e a monarquia constitucional representativa. O
debate foi estirado e renhido, repisados os argumentos pr e contra,
ficando a questo no mesmo terreno. Era assim que a Cmara perdia o
tempo e procrastinava a formao do pacto constitucional, que ansiosa-
mente o povo desejava ver concludo e j comeava a duvidar e escarne-
cer dos homens que compunham o Congresso Legislativo. Com o
mtodo e direo dos trabalhos parece que s depois de alguns anos,
poderia a Constituinte terminar a obra, da qual fora incumbida.
274 Pedro Eunpio da Silva Deir

Instalada em 3 de maio, at 18 de setembro, havia, apenas,


discutido dois artigos. No entretanto, desperdiava o tempo; ocupan-
do-se de propor e discutir indicaes, como as seguintes: que o Governo
mandasse destruir o quilombo Guandu em Catumbi. Nogueira da
Gama, ministro, afiana haver o Governo tomado medidas a este respeito.
O deputado Vergueiro, Frana e outros falam sobre o quilombo de
Catumbi. O padre Dias, representante de Minas, como que ironicamente
aconselha: Senhores, fujamos com o maior cuidado de nos metermos
no que no da nossa competncia. Isto um objeto de polcia; no
matria legislativa. Basta o que se tem dito hoje, aqui, para estimular o
Governo a cuidar nas coisas de polcia. Isto no nos pertence. Tal indi-
cao, tendo sido muito discutida, foi aprovada. Ainda outra: pedindo
ao Governo a despesa do balano do ms de julho de 1823. 1) todas as
parcelas acerca dos criados e criadas de D. Joo VI, rei de Portugal e da
rainha; 2) sobre as reais cavalherias; 3) sobre a biblioteca; 4) sobre
as dirias ao deputado s cortes de Portugal por Angola. E mais outras
propostas, que preteriam os trabalhos do projeto da Constituio.
Aquela indicao, relativa aos salrios do rei D. Joo VI, malig-
namente formulada e proposta, tinha por fim aular os preconceitos e as
cleras populares, denunciando que, no obstante a Independncia, o
povo pagava tributo ao rei, que foi nosso senhor. Ora, isso unido
admisso dos soldados e oficiais lusitanos ao nosso exrcito, era por
demais para persuadir ao povo que todas as desconfianas, contra o
governo de D. Pedro, eram fundadas em fatos verdadeiros. Ouamos o
autor da indicao: Quem, Sr. presidente, no se encher de justa
indignao ao ler tais parcelas de despesa? Ns, a pagarmos os criados
do rei de uma nao com qual estamos em guerra!!! Eu pensava que
todos eram imperiais; mas no; uma parte real... No isso zombar
dos nossos votos, dos protestos do Brasil inteiro e dos seus juramentos?
Ainda mais cresce a minha admirao quando vejo que o Governo no
deu conta disso Assemblia; continuou no abuso vergonhoso. Que
mais falta para continuarmos a ser portugueses?
Atente bem o leitor nas ltimas palavras e na emoo que
produziram na alma brasileira, ento inflamada de rancor contra os por-
tugueses.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 275

O abuso vergonhoso foi sempre mantido pelo ministrio de


Jos Bonifcio. A Constituinte, desembaraada e livre da prepotncia do
governo do patriarca, punha s claras estes e outros escndalos ainda
encobertos. A divulgao de tais fatos renovava as prevenes contra D.
Pedro, que realmente compreendia a calculada hostilidade e ajuntava
esses acintes, que se repetiam, a avultada soma de motivos que o obriga-
vam a desfazer-se da Assemblia, que procurava, expondo-o ao dio
nacional, empecer na alma popular as ruidosas manifestaes de entu-
siasmo com que era saudado. Assim supor que a Constituinte nada fez
para provocar as tremendas iras que ho de explodir no decreto de 12
de novembro, , na verdade, julg-la vtima inocente, imolada pela pureza
de suas intenes. Entretanto, os atos de provocao formam um com-
plexo de motivos que geraram no nimo do Imperador a convico da
impossibilidade de coexistirem ambos. Medocre, inexperiente, incapaz
de desempenhar sua misso foi uma Assemblia que no compreendia
os perigos do abismo, em cujas bordas volteando doudejava, mesmo
quando, com deplorvel insnia, fazia ao ministro Vilela Barbosa inter-
rogatrio pueril ou ridculo.
O Imperador, pelo contrrio, mostrava toler-la com longani-
midade. Demais, na fundao do Imprio, iniciando o seu reinado, ele
tinha interesse em apoiar-se no conclio dos representantes da nao;
julgava que a sua realeza passaria por nova consagrao. Deu exuberan-
tes provas de querer conservar perene harmonia com o Poder Legislati-
vo. Compulsando as pginas do Dirio da Cmara, v-se que ele comuni-
ca Assemblia uma longa srie de atos da exclusiva competncia do
Executivo; v-se que nunca recusou atender as repetidas solicitaes ou
determinaes do ramo legislativo. Raro , porm, o ato da legtima
competncia do Governo que a Cmara no censure com uma rabulice
repulsiva. No era essa, porm, a crtica elevada e fecunda, indispensvel
no sistema da diviso dos poderes para firmar a harmonia, para concor-
rer ao bom meneio do mecanismo e atingir o fim comum.
Sob o pesadelo de desconfianas reais ou quimricas, a Cons-
tituinte nunca procurou harmonizar-se com o Imperador. Se tais des-
confianas eram reais, no teve a habilidade de neutraliz-las ou fazer
abortar as conseqncias: se quimricas, faltou-lhe o tino de evit-las.
276 Pedro Eunpio da Silva Deir

D. Pedro, que contava com a Assemblia e esperava com ela


realizar suas ambies de glria, fundando o Imprio, passou por grande
desiluso, no podendo atra-la a si. Ele acreditava necessrio o concurso da
Assemblia tanto que foi um de seus primeiros cuidados decretar a sua
convocao. Ele, ento, armado de todos poderes, que de direito e de
fato exercia, se tivesse querido no a convocaria, no reconheceria a
prerrogativa da soberania nacional e continuaria a governar ditatorial-
mente.
Quem ousaria reunir uma Assemblia ou impedir que ela
administrasse, legislasse e governasse? A Constituinte no teve a inteli-
gncia do alto e grandioso papel que podia representar. O fato da con-
vocao, feita por um prncipe herdeiro, a quem a revoluo da Inde-
pendncia conferiu a onipotncia de ditador, revela que este ditador
entendia dever exercer um poder legtimo, regular, consagrado pela
representao nacional.
A Assemblia no compreendeu nada; atordoada pelas perse-
guies do ministrio de Jos Bonifcio, ela abriu luta surda contra
aquele que anelava identificar-se com a nao representada no Parla-
mento. Tudo parece ter concorrido para tornar a Constituinte medocre
e nula. A marcha dos acontecimentos, a direo de Antnio Carlos, que
s se preocupava de sua vaidade logo nas primeiras sesses, coloca-
ram-na em situao absurda.
Os Andradas foram funestos Assemblia, que deveras no
podia seguir um ministrio, cujas portarias de devassas gerais, cujas per-
seguies haviam semeado o terror e desconfiana por todas as provn-
cias. Como homens que eram, intrpretes do sentimento pblico, haviam
de aceitar e seguir um governo que, durante 16 meses, tinha enchido os
crceres, perseguido e deportado tantos cidados? Se a Constituinte
tivesse encontrado outro ministrio, outra direo e no se visse sob o
terrorismo, provavelmente outro teria sido o desempenho da sua misso
e no teramos nas pginas de nossa histria poltica o decreto de 12 de
novembro, resultado produzido pelo funesto sistema de terror das por-
tarias de devassas do governo de Jos Bonifcio. Se o venerando patriarca
tivesse tido sabedoria e previso de um estadista, ou sequer, a prudncia
do bom senso comum, certamente no teria abusado das devassas, das
perseguies, das prises e deportaes que, por todas as provncias,
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 277

criaram desconfianas, dvidas, terror e dios. Cada ato do Governo era


interpretado como uma premeditada traio e deslealdade do Impera-
dor, que o povo acreditava querer fazer voltar o Brasil ao regime colonial.
A Constituinte sentia e pensava do mesmo modo que o povo: compar-
tia das mesmas desconfianas, dos preconceitos, temores e dios... Eis a
porque houve sempre na Assemblia tenaz preveno contra o Governo;
preveno que se ia modificando um pouco, depois da demisso do
ministrio de Jos Bonifcio e vista da moderao do novo gabinete;
mas que reapareceu com a questo dos soldados e oficiais lusitanos, do
bergantim Treze de Maio, da fragata Voadora, que transportaram o mare-
chal Lus Paulino e o conde do Rio-Maior, vindos de Lisboa, como
comissrios do rei D. Joo VI. De parte a parte, estranho concurso de
circunstncias estabeleceu uma situao indefinvel entre o Imperador e
a Constituinte e, quando a discusso do projeto da Constituinte levan-
tou, qual espectro, a idia da federao, D. Pedro convenceu-se da
necessidade de dar cabo de uma Assemblia, mal considerada pelo
povo, intil; como auxiliar perigosa, como foco de intrigas e dios. Nes-
se pressuposto, espreitar a conjuntura que lhe fornecer o conflito dos
oficiais portugueses com o boticrio do Largo da Carioca, sob o ponto
de vista do patriotismo brasileiro e hostilidade portuguesa. Quando vier
o momento oportuno, notaremos o desenvolvimento desse drama em
que os granadeiros, que marchavam de S. Cristvo, fecharam as portas
da Cadeia Velha.
A Assemblia, nas sesses de 20 e 23 de setembro, discutiu os
artigos 2 e 3 do projeto da Constituio, interrompendo-o para tratar
do parecer da comisso, concernente a proclamao aos povos. J vimos
que o projeto da Constituio somente foi apresentado por Antnio
Carlos em 15 de setembro; por conseguinte, a Cmara viu decorrer cer-
ca de 5 meses sem trabalhar no pacto fundamental. O povo, esperando
debalde, mas com nsia pelo projeto, comeou a recusar-lhe confiana e
murmurar de suas lentezas, incapacidades, e mesmo a suspeitar que es-
tivesse de mos dadas com o Imperador para restaurar e continuar o go-
verno do regime da monarquia tradicional. Ora, a Constituinte percebeu
que era indispensvel falar ao povo, explicando-lhe a demora e o es-
clarecendo a respeito de vrios assuntos: esperava, por esse meio da
278 Pedro Eunpio da Silva Deir

proclamao, conciliar-se com as populaes que j motejavam e descriam


de seus representantes.
A comisso demorou-se, desde junho ou julho, em redigir a
proclamao que apresentou em setembro, quando j se discutiam os
artigos do projeto; evidentemente no tinha mais razo de ser. A
Assemblia, todavia, quer discutir a redao da referida proclamao.
Rodrigues de Carvalho, deputado do Cear, diz: Agora que j apareceu
o projeto da Constituio, que vai fazer Sr. presidente, a proclamao?
Creio que ela nem preenche os fins que o princpio teve em vista; alm
de que, fazer-se uma proclamao quando a Assemblia apresenta um
projeto, acho que no conforme e parece-me que a maior parte dos
senhores esto nesta idia. Para que havemos estar gastando tempo com a
discusso de um objeto que parece escusado? Proponho que se suprima a
proclamao. Travou-se longo debate em que tomaram parte vrios
representantes. A Cmara gastava o tempo com estas questes, deixando
de lado a dos artigos da lei fundamental que reclamava andamento.
Quando alguns escritores tentam justific-la por no ter con-
cludo a obra principal para qual fora convocada e eleita, esquecem-se
destes longos e estreis debates ou mostram que os no conhecem e
no sabem da maneira de trabalhar que a Assemblia adotou, pois do
projeto de Constituio, principiado em 15 de setembro at novembro,
apenas discutiu 16 artigos. Raras so as leis de utilidade geral que decre-
tou nesse perodo de 7 meses, em que funcionou improficuamente.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXVII

R EATEMOS o fio da discusso do projeto da Constitui-


o. Os artigos foram emendados. Falou-se bem e mal, abundantemente,
sobre a diviso do territrio em provncias, em comarcas, municpios,
etc.; discorreu-se tambm a respeito dos predicados e condies para
ser cidado brasileiro. Essas matrias provocaram o prurido de falar sem
proveito algum. Somente retardava-se a marcha da discusso do projeto.
O povo j duvidava de ter a Constituinte capacidade de realizar a obra
principal da sua misso organizadora e legislativa do Estado. Mas pare-
cia que a Assemblia no atendia as repetidas manifestaes de opinio
pblica e persistia no mesmo sistema, perdendo aquela confiana que
lhe prodigalizara no primeiro ms de sua instalao. O povo, vista da
demora e da marcha dos acontecimentos, da esterilidade das discusses,
havia se convencido de que a Assemblia tinha interesse em no pro-
mulgar uma Constituio que garantisse os direitos individuais e firmas-
se, sobre slidas bases, as liberdades pblicas, pondo o Governo na im-
possibilidade de usar e abusar dos processos do regime absoluto. Essa
persuao era de todas as classes da sociedade brasileira, desde a corte
at as provncias. Na prpria Assemblia, alguns deputados notavam
que se demorava a formao da lei fundamental e que esta demora
280 Pedro Eunpio da Silva Deir

resultava descrdito para a Constituinte e desconfiana das provncias. A


Assemblia, porm, continuava na errnea direo dos seus trabalhos.
Por exemplo: quando chegou a notcia de haver o Maranho expelido as
tropas portuguesas, auxiliado poderosamente por Lorde Cochrane,
esse sucesso ministrou matria a largos debates: se devia ou no de di-
rigir louvores provncia e ao valoroso almirante. Montezuma saiu a
terreiro, opondo-se; mostrou que da mesma sorte no se praticou, quan-
do a Bahia, vencendo as cortes lusitanas, obrigou o general Madeira, que
as comandava a abandonar a cidade e, refugiando-se aos navios da es-
quadra portuguesa partir imediatamente para o Tejo.
O prurido de falar era tal que levou o deputado Lopes Gama
(visconde de Maranguape) a dizer: Eu proponho a minha indicao no
s porque se fala mais vezes do que as concedidas, mas para se perder o
costume de falar sem pedir a palavra. Muitas vezes ainda est falando um
senhor deputado e outro j se levanta e vai tambm falando, de sorte que s
vezes nem se percebe o que dizem: no h ordem regular nos trabalhos.
Eis a provada por um testemunho insuspeito e competente
(e poderamos apresentar outros) a desordem, a falta de mtodo que
tornavam estreis e inteis as sesses da Constituinte. O deputado
Lopes Gama props remdio a esse mal, j muito tarde na sesso de 4
de Outubro. Nota-se, por exemplo, na sesso de 6 de outubro essa falta
de mtodo e ordem dos trabalhos. Acabara o secretrio de ler a exposi-
o que o ministro da Fazenda fizera em documento oficial que o Impe-
rador havia remetido, e logo um deputado opina que esta exposio,
com todos os papis, deveria ser impressa e distribuda; em seguida, cin-
co ou seis deputados falam no mesmo sentido e sobre o mesmo objeto
sem ter havido impugnao e para repetir aquilo mesmo que o prece-
dente orador acabava de expender. Era como que um mal contagioso,
que a todos contaminava; at Antnio Carlos no escapava. Autor e ni-
co redator do projeto de Constituio, foi o primeiro que dissertou sem
ter algum atacado. evidente que, se todos estavam de acordo, a dis-
cusso era intil, escusada, e somente gastava o tempo: ao pblico, de
certo, no passava despercebida esta circunstncia.
A Constituinte era composta de homens que, na maioria no
tinham as condies para formar uma Assemblia poltica. Essa maioria
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 281

era ignorante e inexperiente, alheia ao movimento poltico, intelectual da


civilizao dos povos livres. Sem pensamentos, sem educao elementar
dos usos e praxes parlamentares, ela nem sequer podia desempenhar-se
dos seus trabalhos ordinrios, quanto mais ter concepes de uma pol-
tica sensata, fecunda que promovesse a prosperidade nacional.
Essas observaes se devem fazer, porque explicam a causa
dos acontecimentos. Sendo assim a Assemblia, no difcil admitir que
o Imperador pouca importncia lhe daria; mesmo no teria hesitao,
receio ou escrpulo de acabar com semelhante trambolho, que antes o
embaraava do que o ajudava na obra laboriosa da organizao do Estado,
obra essa que no exigia somente os ardores do patriotismo ou da liber-
dade, porm reclamava aptides polticas, literrias, cientficas, que a
Constituinte no podia ter. Havia, verdade, no seu recinto, um grupo
de intelectuais os Andradas, Carneiro de Campos, Silva Lisboa, Pereira
da Cunha, Carvalho e Melo, Rendon, Arajo Lima, Rodrigues de Carva-
lho, Alencar, Vergueiro, Miguel Calmon (marqus de Abrantes), Monte-
zuma, etc., mas esses deputados, ento, no eram homens de Estado
nem valiam aquilo que mais tarde sero por consumada experincia,
meditao e cincia dos negcios pblicos.
Diante de tal Assemblia, o Imperador, tendo exaurido toda a
longanimidade e procurado debalde harmonizar-se com ela, entendeu
que nulific-la era um servio ao Pas que j no confiava nem acredita-
va nela, perdida a ilusria esperana de que pudesse produzir atos ou
leis de utilidade pblica.
Prova-se que a Assemblia j no merecia a confiana pblica
por vrios fatos e por confisso dos prprios deputados. Entre outros, eis
o que tal propsito diz, em pleno Parlamento, o representante da Bahia,
Ferreira de Arajo: Sr. Presidente, no posso ler sem indignao a
maneira desatenta com que os peridicos desta corte referem as decises
desta augusta Assemblia, mormente depois que comeou a discusso do
projeto de Constituio. Limitar-me-ei ao chamado Dirio do Governo.
Parece que acintemente tem este desfigurado as decises da Assemblia,
fazendo-a determinar as coisas mais absurdas, cobrindo-nos de ridculo,
como v-se no nmero 77. No me cansarei em repetir os grandes
absurdos e paradoxos que tem posto na boca dos Srs. deputados at
que o Sr. Alencar disse que os africanos devem ter voto e iniciativa. Do
282 Pedro Eunpio da Silva Deir

que tenho exposto se v que, correndo pelas provncias este papel, elas
crero facilmente que a Assemblia tem sancionado os maiores disparates
e deste modo cair por terra toda nossa fora moral. Tudo isso nos vai
causando grande dano; a malignidade j tem assoalhado tantas
falsidades(sesso de 4 de outubro).
J outro deputado, anteirormente, havia proposto que a Cma-
ra procedesse contra os jornais que a expunham ao desdm da popula-
o. certo que a Cmara se achava desacreditada e comeava para
ela o perodo da gargalhada pblica.
Em verdade, compulsando-se os volumes do Dirio, reposit-
rio de suas idias, trabalhos e atos, verifica-se que no tinha idias nem
sabia trabalhar mesmo em coisas de pouca monta. Entretanto, vulgari-
zou-se a falsa idia de ter sido uma Assemblia modelo de patriotismo,
de independncia, at de sagacidade, previso e sabedoria.
Alguns escritores distintos autorizaram tamanho absurdo,
quanto falso conceito, opinando e afirmando que a dissoluo da Cons-
tituinte, por decreto de 12 de novembro, foi o maior e mais grave erro do primeiro
reinado e que tem correlao imediata com o evento de 7 de abril.
So questes de conjecturas histricas ou fundadas em fatos
comprovados e incontestveis: apur-la-emos noutra conjectura porque
agora desejamos acompanhar o desenvolvimento da discusso do
projeto Constitucional, na qual, aparecem as idias, a erudio, a
eloqncia e a sabedoria dos oradores, e desta guisa poderemos
apont-los severa apreciao daqueles que no desdenham este ramo
de estudo, s vezes ingrato e rido.
A discusso do projeto, na sesso de 8 de outubro, foi prece-
dida pelo parecer da comisso de Constituio sobre a licena ao depu-
tado Brant Pontes (marqus de Barbacena) para ir a Londres, incumbido
de tratar negcios de grande interesse do Brasil.
Esse assunto no teria importncia, se a maioria, que nutria
suspeitas e desconfianas de D. Pedro, aulada pelos Andradas, no se
prevalecesse da ocasio para contrariar o Imperador, negando a licena.
A comisso, da qual eram membros Jos Bonifcio e Antnio
Carlos, firmando-se na resoluo da Constituinte que veda ao deputado
aceitar nomeao do Governo, espcie de incompatibilidade proposta
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 283

por Arajo Viana (marqus de Sapuca), como j explicamos num dos


captulos anteriores, podia desatender a requisio do governo imperial;
porm, considerando a urgncia de se tratarem de negcios em Londres,
julgava caso de ser dispensado o rigor da resoluo e permitindo ao
deputado Brant encarregar-se dos negcios que o governo lhe confiava.
No estado em que estavam as relaes do Governo e os senti-
mentos hostis da Cmara, esse parecer assemelhava-se ao ato de Poncius
Pilatus, lavando as mos. A comisso reconhecia que a licena abria
uma exceo, violada a resoluo estatuda, mas era justificvel; deixa-
va a maioria proceder como entendesse... Por isso Carneiro de Cam-
pos, receando que a manha com que foi dado o parecer tivesse efeito,
tomou, como Ministro, a palavra e discorreu da maneira seguinte: No
me levanto para produzir novos argumentos em relao requisio do
governo, porque ela assaz j est justificada pelo parecer da comisso e
pelas razes que ofereci na sesso de ontem. Elas convencem da neces-
sidade de dispensarmos na lei para quanto antes poder ser enviado a
Londres o Sr. Brant Pontes, que no posso considerar os argumentos do
ilustre deputado, o Sr. Montezuma, seno como uma oposio pr frmu-
la; nesta bem fundada persuaso, eu me julgaria dispensado de falar
mais desta matria se no me parecesse conveniente responder ao ar-
gumento com que se pretende mostrar que esta augusta Assemblia no
tem poder para conceder a dispensa de que se trata e que ontem ficou
sem resposta por se declarar o parecer adiado.
coisa pasmosa que se negue agora a esta Assemblia a
faculdade de dispensar numa lei regulamentar por ela mesma feita e
sancionada, quando em outras ocasies tem ela sido to exaltada em
preeminncia, autoridade e poder que bem pouco faltava para ser elevada
categoria de onipotente! Em outras ocasies, a Assemblia soberana,
tudo pode; agora os seus poderes so to limitados que, bem estendi-
dos, no chegam a conceder uma dispensa! E a que fim se dirige esta
dispensa? Para se preencherem as principais vistas da nao, quando nos
delegou os seus poderes; pois para se obter um benefcio de alta im-
portncia, um interesse bem reconhecido e puramente nacional!...
O ilustre deputado no limita o poder da Assemblia nesta
matria porque entenda que ela no possa dispensar numa lei que ela
mesma sancionou e que, no constituindo um artigo constitucional, no
284 Pedro Eunpio da Silva Deir

selo da imutabilidade, pois seria absurdo pensar que o poder legislativo


no tem faculdade para derrogar ou ab-rogar as leis regulamentares, ou
administrativas e muito mais para nelas dispensar, todas as vezes que o
interesse pblico assim exija; ele procurar foras para o seu argumento
nas vistas da nao, quando elegeu o seu representante.
Ningum certamente dir que esta Assemblia ir contra o
voto da nao, pois se a representa, nada mais deve fazer do que fiel-
mente exprimir sua vontade, mas o que se nega e jamais provar o no-
bre deputado, que a Assemblia contraria a vontade da nao, dispen-
sando temporariamente, e ainda por todo o tempo do exerccio de de-
putado, ao Sr. Brant Pontes para ser empregado em uma comisso em
que so de maior importncia para o Estado os seus servios, do que
nesta Assemblia.
O orador desenvolve estes pensamentos vigorosa e logica-
mente e pondera que ningum est, por mais confiana que merea, nas
condies do Sr. Brant Pontes para levar a bom xito a negociao por
hav-la encetado e obtido os primeiros favorveis indcios de conseguir
aquilo que o Pas precisa obter. Demais, a falta que deixa vir supri-la o
suplente; vista disso, no percamos tempo, desembaracemos o Sr.
Brant para poder quanto antes partir para Londres.
V-se claramente que a maioria procedia por acinte e que
nenhum motivo havia para no atender a justa requisio do Governo
Imperial. Nas palavras contidas e judiciosas do Ministro Carneiro de
Campos, como que no deixa de transluzir a tramia dos que em tudo
desconfiando do Governo, criavam bices. J observamos que a maioria
esmiuava os atos do Governo com uma rabulice inesgotvel e repulsiva,
ao passo que o Imperador comunicava Cmara at os planos adminis-
trativos que ainda pretendia executar e que eram de sua especial compe-
tncia. Ostentava a boa vontade de colaborar com ela na direo do
Estado e de manter a perene harmonia, seguro meio de manejar o
mecanismo do regime da diviso dos poderes. Colhendo estes e muitos
outros motivos, como afirmar que a Constituinte nada fez que a incom-
patibilizasse com o Imperador e que este, sem razo, a nulificou, come-
tendo o maior e mais grave erro do seu reinado? Pela demonstrao evidente
que Carneiro da Cunha fez, a recusa da dispensa, ou procedia de m-f
ou de ignorncia. Ora, ignorncia, no se pode supor num atleta do
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 285

valor intelectual de Montezuma, que nesta, como em outras questes,


tornava-se rgo da maioria; assim foi na dos comissrios portugueses
do bergantim Treze de Maio e da fragata Voadora; dos soldados e oficiais
lusitanos; do ttulo de marqus do Maranho conferido ao almirante
Lorde Cochrane, dos salrios dos criados do rei D. Joo VI, da federa-
o, etc.; mais tarde ser um daqueles que, como os Andradas, troveja-
ro a respeito do conflito do boticrio David Pamplona com os oficiais
portugueses. Montezuma com os Andradas foi preso e metido nos sub-
terrneos da Laje e da embarcado na charrua Lucconia e atirado em es-
trangeiras plagas do exlio durante muitos anos.
O Imperador tomava a peito, vivamente, esta questo Brant
Pontes; assim a oposio da maioria o irritou a tal ponto, que ele pror-
rompeu em frases durssimas e acerbas ameaando a Assemblia, que,
embora por temor houvesse concedido a dispensa. Os conselheiros nti-
mos (Chalaa, Jacarepagu, Carlota, etc.) avivaram-lhe no esprito a bra-
sa dos rancores. A Constituinte no ignorava o rumor que estrugia para
as bandas de S. Cristvo e atroava entre a populao, vida de um espe-
tculo pavoroso. No meio desses sucessos, conhecido o temperamento
fervido, impetuoso de D. Pedro, nem por isso a Assemblia acautela-
va-se; no mudava de sistema e muito menos tinha a mais confusa pre-
viso do futuro desenlace do drama cujas peripcias no distavam seno
o curto espao de 8 de outubro a 12 de novembro.
Ergueu-se em sua bancada imediatamente depois do ministro
Carneiro de Campos o erudito dissertante Silva Lisboa, comeando por
dizer: ainda que haja alguma dificuldade no objeto em discusso, con-
tudo voto pelo parecer da comisso. J esto dadas as razes substanciais
pelo Sr. Ministro de Estado, eu submeterei a esta augusta Assemblia al-
gumas subalternas.
O orador procurou mostrar que a incompatibilidade estatuda na
resoluo da Assemblia concernia unicamente acumulao de empregos
dentro do Pas. Nesse ponto, Silva Lisboa engana-se: a proibio absoluta
e no foi tomada seno porque a Cmara entendia que o Imperador no
tinha poder nem cabia na sua competncia nomear deputados para
emprego algum; tal ato do Imperador era usurpao do direito, humilhao
da dignidade do ramo legislativo; ora, se foi este o pensamento, decerto
improcedente a alegao do eminente jurisconsulto.
286 Pedro Eunpio da Silva Deir

O orador exclama: seja-me lcito dizer com os jurisconsultos


prticos: pejamo-nos de falar sem texto. Tendo este Congresso determinado
que provisoriamente se guardem as leis da monarquia, acho na Ordena-
o do Reino, liv. 4, tit. 44, a seguinte deciso no 8, que parece ter
alguma aplicao no presente caso... assim como o que se afasta da
companhia alegar que enviado por ns ou pela repblica a algum
negcio. As circunstncias do tempo reclamam que, quanto antes, se
envie algum negociador a Londres a diligenciar o reconhecimento da
nossa independncia pelas maiores potncias martimas da Europa, etc.
Os juristas so originais! As Ordenaes regulando questes
de direito constitucional.
O orador alarga-se em dissertar sobre a necessidade e impor-
tncia do reconhecimento. Passou a mostrar como a Inglaterra enviou
Lorde Castlereagh e Wellington ao Congresso de Viena; um, era deputa-
do; o outro, membro da Cmara dos Pares. Tal referncia no vem a
propsito nem condiz com a matria e parecer olvidar as praxes do
governo parlamentar ingls. Silva Lisboa lembra que tambm a Frana
mandou Seys, deputado, a uma negociao com o rei da Prssia, que
ironicamente lhe perguntou se os soldados franceses eram bem discipli-
nados. Respondeu Seys: nossos inimigos os diro.
Tendo dissertado erudita e exuberantemente, Silva Lisboa
concluiu: Enfim, permita-me lembrar a mxima de Estado de el-Rei de
Portugal, D. Joo V: Guerra com todo mundo, paz com a Inglaterra.
Outros representantes tomaram parte do certame. A dispensa
de Brant Pontes, requisitada pelo Governo, dava lugar s manifestaes
hostis da maioria que queria criar barreira ao do Imperador sobre os
deputados, no lhe reconhecendo direito de nome-los para nenhum
emprego ou comisso.
Toda esta discusso era o resultado da luta e a prova das des-
confianas que persistiam.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXVIII

O PARECER da comisso concernente dispensa do deputado


Brant Pontes, o discurso do ministro Carneiro de Campos induziram a
maioria, a despeito da m vontade, manifestada pelo rgo de Montezu-
ma, a dispensar na lei e a permitir que Brant Pontes aceitasse a misso
do governo para, em Londres, trabalhar pelo reconhecimento da Inde-
pendncia, questo de vida ou de morte do Brasil, naquela quadra.
Ora, todas as razes de patriotismo impunham Cmara a
conceder a licena requisitada pelo governo do Imperador. No havia
servio mais til. Mais reclamado, nem mais importante e de mais vivo
interesse para a nao do que o reconhecimento da Independncia,
reconhecimento que a colocaria na categoria dos povos livres. Ainda havia
urgentssimo motivo de mandar um negociador a Inglaterra, isto ,
aproveitar a oportunidade em que o grande ministro G. Canning, rom-
pendo com os potentados da Santa Aliana, inclinava-se a favorecer as
colnias americanas em luta com as respectivas metrpoles. , pois, este
objeto, que a maioria, no compreendendo, pretendia recusar ao Gover-
no, levada de suas desconfianas e sob as inspiraes de preconceitos e
mesmo por incapacidade e ignorncia. Pelo contrrio, se a maioria tives-
se tino poltico, veria que, negando a licena, em negcio de vital interesse
nacional, daria ao Governo, pugnando por ele, o melhor papel, reservando
288 Pedro Eunpio da Silva Deir

para si a inglria tarefa, a justa imputao de prejudicar a nao naquilo


que ela mais desejava alcanar.
Por sua parte D. Pedro, atento nos enredos da Cmara, estava
resolvido, quer fosse dada, quer negada a licena, a enviar Brant Pontes
Europa, pensando judiciosamente que seria inpcia imperdovel
vontade da Cmara que imbecilmente hostilizava o Governo e no sabia
servir ao Pas.
Esse sucesso pe em evidente relevo no ser a Constituinte
sempre respeitosa ou de uma obedincia passiva que lhe atribuem al-
guns dos notveis incompetentes escritores que se ocupavam da histria
da Independncia.
Quando se considera a vantagem do resultado do negociador
naquele momento, em que todas as circunstncias da poltica internacio-
nal eram favorveis, que cabalmente se ajuza do mal que a Assemblia
faria nao recusando, como pretendia, a justa e patritica requisio
do Governo. Os escritores que propalam os grandes servios, a suma
habilidade, os meritrios trabalhos da Assemblia de 1823, somente
provam que no esquadrinharam nas atas e nas discusses, esses tra-
balhos e falam, segundo a tradio oral, passada de gerao em gerao
com as alteraes que deturpam a verdade. Como este caso da licena se
nos deparam outros em que reconhecemos as inexperincias, erros e
inpcia dos constituintes que funcionaram no recinto da Cadeia Velha.
Terminado o incidente da licena de Brant Pontes, a Cmara
prosseguiu na discusso dos artigos do projeto de Constituio. J havia
votado e aprovado os artigos relativos ao territrio concernente s con-
dies para ser cidado brasileiro, quer pelo fato do nascimento, quer
por adoo legal. Agora passava a tratar dos direitos do cidado, entre
eles da liberdade individual e da religiosa.
Como a matria que forma a trama da histria de um parla-
mento, cifra-se nas idias, nos atos, nos projetos de lei, na proficincia
das deliberaes, na sagacidade e previso de dirigir os acontecimentos e
convert-los em proveito da causa pblica, indispensvel avaliar alguns
discursos que podem mostrar, no s o valor intelectual, mas a esfera de
ao em que se desenvolviam as suas idias e desta sorte poder-se-
julgar se a Assemblia representa o estado psicolgico da sociedade e se
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 289

tinha precisa e verdadeira compreenso dos seus instintos e de suas ne-


cessidades, fraquezas e energias, dos pensamentos e aspiraes.
O debate acerca dos direitos do cidado brasileiro foi anima-
do e deu azo ao deputado de Minas, Maciel da Costa (marqus de Que-
luz) fazer uma srie de consideraes judiciosas mostrando possuir bas-
tante cultura da cincia da poltica e do direito constitucional. A liberda-
de pessoal mereceu ateno de alguns oradores mais conspcuos. Nesse
ponto, o projeto no apresentava nenhuma especialidade; reproduzia
doutrinas que datam da grande Revoluo Francesa, que consagrou as
teorias dos direitos do homem preconizadas pelos filsofos e publicistas
do sculo XVIII; adotou disposies de outras Constituies existentes.
A liberdade religiosa, matria de que o projeto tambm se
ocupou, concentrou em si a ateno dos representantes mais instrudos
e capazes; forneceu a ocasio de assinalar-se um deputado, seno pela
originalidade ao menos por laivos de excentricidade... Daremos alguns
exemplos do discurso que proferiu na seo de 8 de outubro, com aque-
la solenidade que lhe era habitual e que enchia a maioria de profunda
admirao: Sou j quase p e cinza, afirma Silva Lisboa (visconde de
Cairu) e poucos tempos me restam nesta cena visvel. Estando prximo
a aparecer ante juiz Supremo, devo, por desencargo de minha conscin-
cia, falar no presente assunto em que entro com lngua balbuciante pela
sua importncia e perigosa conseqncia.
Sr. Presidente, no se tendo conseguido o adiamento do 3
do art. 7, proposto discusso e que eu pedi para se reservar ao tempo
em que se deliberassem sobre os arts. 14 e seguintes, que lhe so imedia-
tamente conexos, por serem explicaes e modificaes da liberdade religi-
osa, que se enumera entre os direitos individuais do cidado brasileiro,
sendo impossvel entender-se e fixar-se o sentido de tal liberdade sem
ter-se a vista estes e outros artigos explicativos ou modificativos: havendo
contudo posto em discusso o dito pargrafo, no posso deixar de sub-
meter a esta augusta Assemblia os meus sentimentos a esse respeito,
declarando ser o meu voto a supresso de tal pargrafo.
Ele seria indiferente numa obra literria, como ttulo de
algum captulo, em que o escritor tratasse de expor a definio e a limi-
tao da chamada liberdade religiosa, porm sendo posta em um projeto de
Constituio sem ser definidos e d-los aos ouvidos pios e necessaria-
290 Pedro Eunpio da Silva Deir

mente produzindo no esprito de um povo uma terrvel impresso


verossimilmente o juzo sinistro de que se pretende tirar-lhe a sua reli-
gio ou diminuir-lhe a justa estimao e preferncia dela, concedendo-se
ilimitada faculdade aos naturais do Brasil de desertarem da religio de
seus pais e publicamente seguirem e professarem seitas e heresias de
pases estrangeiros, no posso deixar de impugnar o pargrafo em ques-
to, tanto mais que reconheo os grandes e cultivados talentos dos redato-
res do projeto, em que se supunha prudncia poltica para no apresen-
tarem nele uma doutrina que tende o abalar nos entendimentos fracos
os imveis princpios do catolicismo.
O orador julga-se mais animado aps ter ouvido os discur-
sos do bispo capelo-mor e de dois oradores eclesisticos que manda-
ram a emenda liberdade razovel. Silva Lisboa profliga semelhante emenda
e persuade ser impossvel traar os limites do que razovel no caso ver-
tente: assim tendo desenvolvido abundantes consideraes repete com o
poeta Lucrcio: Tantum religio potest suadere malorum. O orador pinta do
vivo o extremo com que o povo ama e adora a sua religio; pensa que
h de se apavorar vendo a Constituio facultar a qualquer desertor des-
sa religio que tem sido, diz com emoo Silva Lisboa, e constantemen-
te o nosso conforto e a esperana da felicidade eterna e que alis, por
tantos motivos de credibilidade tem todos os visveis caracteres de reve-
lao divina. Esta religio, brada o visconde de Cairu, fez poca dos ana-
is das sociedades humanas; perpetuou a era crist; civilizou as naes
que antes eram brbaras e so cheias de desordens civis e polticas aque-
las que ou no tem abraado, ou s recebido com cismas e divises arbi-
trrias, apartando-se do centro de unio, isto , da cabea visvel da Igreja
Universal, o sumo pontfice de Roma. No h na Europa um s estadis-
ta que tivesse a temeridade de aprovar esse artigo.
Silva Lisboa prossegue: Sr. Presidente, no meu humilde en-
tender: liberdade religiosa considerando-se as circunstncias do Brasil, vem
a ser: liberdade do perjrio e liberdade da apostasia.
Silva Lisboa induz dos juramentos que os brasileiros j presta-
ram de ser sua e de guardar a religio catlica, a concluso que manifes-
tou agora: vir a Constituio estabelecer como direito individual ter
liberdade religiosa o mesmo que declarar que pode perjurar e prescindir de
seu juramento, sendo apstata da religio em que nasceu e que tem publi-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 291

camente professado sem que disto o Governo possa tomar conheci-


mento. Silva Lisboa tambm adverso a tolerncia e pretende justificar
o seu pensamento com vrios argumentos.
Tem-se dito que a liberdade religiosa tem um sentido muito claro.
Mas por ela no se pode entender a liberdade de conscincia, isto , a facul-
dade de pensar sobre objetos religiosos e o direito de dar a cada um seu
culto de atos internos de adorao a Deus, tendo crena de seus atributos
conforme as luzes de sua razo, ou de sua especial inspirao. Sobre
esta nunca houve de estar fora do poder humano, que jamais pode for-
ar entendimento e corao. Mas a questo s dos atos externos relati-
vos a culto pblico.
Sr. Presidente, eu tenho, pela minha idade e profisso, lido
assaz o que se tem escrito a favor, ou contra a verdade religiosa e tole-
rncia poltica. Tenho lido as histrias sobre crenas religiosas bem
como sistema de governo civil. Por isso no me opus ao artigo que
faculta aos estrangeiros a liberdade de sua religio, quanto para o efeito
de s terem os direitos de cidado brasileiro. E que mais ele podia
conceder para os interesses pblicos do Imprio combinados com os
ditames da humanidade e caridade crist? Os respectivos governos
no tm requerido nem tm direito de reclamar superiores vantagens
a benefcio do seu comrcio e relaes amigveis. Os dois exemplos
de tratados com a Rssia e a Inglaterra isso confirmam. Porm, con-
ceder-se igual liberdade religiosa aos naturais do Pas, ainda que fosse
com reserva do culto em capelas particulares, nunca foi pretendido
pelo povo brasileiro. Portanto, a concesso que agora se declara no
projeto sobre liberdade religiosa, vem a ser de mera fantasia e arbitrarie-
dade: sem mandato expresso da nao, nem ainda tcito, ou presumido
dos nossos constituintes provinciais.
O Orador acumula um aluvio de referncias Constituio
portuguesa, s idias de tolerncias preconizadas pelos filsofos do
sculo passado, pura religio do divino pensador do cristianismo que
s requer a adorao de Deus em esprito e verdade. Mas, no obstante as
razes plausveis, os estadistas se devem regular pela experincia: temos
o grande fato prximo na Revoluo da Frana, diz o visconde de Cairu.
A propsito da tolerncia, faz uma animada pintura das lutas, das horri-
bilidades que afligiram a sociedade francesa a despeito das declaraes
292 Pedro Eunpio da Silva Deir

dos direitos do homem e das liberdades na administrao e religio, que


o povo francs (que antes era muito subordinado e catlico) nunca ima-
ginara nem reclamara. Observa como, por fim, o atesmo ficou triunfante
at que Bonaparte, quando primeiro cnsul, restabeleceu a religio cat-
lica porque sempre foi a nacional.
regra de jurisprudncia, prossegue Silva Lisboa (que ain-
da mais deve reger em poltica) no se fazer disposio legislativa e
muito menos constitucional, sem necessidade. Esta regra nos deve ser-
vir de estrela polar. Todos os prudentes concordam que a melhor
Constituio que mais se acomoda s circunstncias do pas a que se
destina.
O orador insiste em mostrar que a tolerncia no tem razo
de ser no Brasil, onde no h nacionais que tenham a fatuidade de pro-
fessar o luteranismo, o calvinismo e outras seitas dissidentes da reli-
gio catlica. Portanto, diz, a concesso do artigo da liberdade religiosa
uma liberalidade prdiga, no solicitada pela nao e uma singularidade
inaudita e nem ainda reclamada por alguma considervel frao dos
cidados brasileiros. O artigo em questo supe a monstruosidade de
se franquear a hertica pravidade nos compatriotas. Uma vez que se in-
troduzisse a liberdade religiosa no se poderia impedir que se formassem
congregaes de diversas seitas e se erigissem templos e cultos pbli-
cos com seus particulares rituais e extravagantes liturgias, como dos
metodistas, etc. Que escndalo viria disso ao povo e especialmente ao
devoto sexo? Que pai de famlia no deseja criar a seus filhos nos dog-
mas e preceitos do catolicismo?
O orador discorre sobre o esprito de inovaes que acerba-
mente estigmatiza e diz que esta augusta Assemblia, em sua sabedoria
e prudncia, considere quais seriam os efeitos da liberdade constitucio-
nal de qualquer cidado professar publicamente as religies luteranas,
calvinistas, etc; e em conseqncia criar seus filhos e famlia e terem,
no obstante isto, as dignidades do Estado, ao par dos que professas-
sem a religio catlica! Daqui ao indiferentismo a todas as religies no
iria seno um passo e do indiferentismo ao atesmo no distaria um
palmo.
incontestvel o quanto contribui para a unidade e fora do
Governo e tranqilidade do povo a uniformidade da religio que se acha
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 293

entrelaada com a Constituio do Estado. Onde h uma religio no se


deve permitir outra. A tolerncia das seitas s de racionvel poltica a
respeito dos estrangeiros quanto a gozarem dos direitos cvicos, visto
que tanto convm atrair os industriosos e capitalistas de todas as naes
ao Brasil. Seria inquo, sobretudo impossvel, for-los a mudar de suas
crenas. Mas esta razo no se aplica aos cidados brasileiros nascidos
no Imprio.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXIX

S ILVA Lisboa continua a falar: discursa sobre os males da escra-


vatura existente no Brasil que o corrompe e carcome qual horrvel can-
cro; fala da carncia de instruo nas classes inferiores e nas servis, asse-
lando que tudo isso ser pior sem a poderosa, fecunda e benfica influncia
do catolicismo, da religio de eterna justia, amor, caridade e verdade. J
vemos, assegura Silva Lisboa, tristes sintomas de divises em objetos do
governo pela reclamao de ilimitadas liberdades polticas: haver um
abismo, se tambm acrescentarmos divises de opinies e comunhes, a
pretexto de direito individual da liberdade religiosa e da tolerncia de
seitas, ainda fora das comunhes crists.
O orador, como que iluminado e pvido, concluindo a vasta e
laboriosa orao, exclama: Era, porventura, este o melhor momento
escolhido para to inopinada inovao na lei fundamental do Imp-
rio?!... Quanto a mim, sinto terror no nimo e sou obrigado a dizer,
quando prevalea a deciso dos artigos questionados Cus! Que futuros
nos preparam!
A Assemblia escutou, ora inquieta, ora transida de espanto, a
voz balbuciante e comovida, como o derradeiro adeus daquele que
comeou dizendo que j era p e cinza, tendo de demorar-se bem pou-
cos dias por sobre esta cena visvel.
296 Pedro Eunpio da Silva Deir

Este discurso de Silva Lisboa de que j tratamos no nmero


passado suscetvel de minuciosa anlise e severa refutao. Nele facil-
mente ressumbram o sincretismo de idias, a pretenso do homem de
outras eras, impondo os seus sentimentos s novas geraes e querendo
dirigi-las e govern-las com as mximas da experincia do passado
esse imenso tesouro da sabedoria humana, o qual raras vezes aproveita
aos que vivem no presente dominados por necessidades, motivos, peri-
gos, paixes e preconceitos que os antepassados no sentiram nem so-
nharam. Por isso, nem sempre fecunda.
No fazemos tal anlise; deixamo-la ao critrio dos leitores,
que, todavia, no deixaro de notar que o discurso contm, e revela-nos,
muitas circunstncias da poca, das quais a histria tirar mximo partido.
Cada um julgar, em Silva Lisboa: 1) o constituinte de 1823 dissertando
copiosamente no recinto parlamentar; 2) o provecto e sbio jurisconsul-
to, cujo o mrito, ainda hoje, preconizado pelos tratados de direito co-
mercial e de economia poltica que honram e ilustram a memria do vis-
conde de Cairu. Quanto s suas idias polticas, parece que o eminente
jurisconsulto homem do tempo em que nasceu e viveu, imbudo de
idias antigas e modernas; jurista, ele seguia risca o direito romano; a
onipotncia do Estado era o seu credo, o indivduo no era nada! Ho-
mem do sculo XVIII, versado na cincia dos filsofos, conhecedor dos
trabalhos das Assemblias da Revoluo Francesa, Silva Lisboa procura-
va fundir as concepes e teorias novas nas antigas e da vem o sincre-
tismo que lhe obscurece o esprito. Vemo-lo na questo da liberdade re-
ligiosa e da tolerncia que ele considera uma prodigalidade e quer que a
Constituinte limite essa liberdade, subordinando-as s convenincias do
Estado; irrita-se vendo as reclamaes de ilimitadas liberdades e sente
horror, como um antigo exclamaria. Em verdade, de que quilate a liber-
dade religiosa que o erudito visconde de Cairu concede ao cidado bra-
sileiro e aos estrangeiros? A soluo desse objeto depende unicamente da
convenincia que tem o Estado de atrair estrangeiros, trazendo capitais,
indstria, trabalho e cincia; ora, o brasileiro j est no Pas, no h ne-
cessidade de engod-lo; portanto, no se lhe faculte aquela liberdade na
mesma esfera ampliada ao estrangeiro. Bem claro que o direito da in-
dependncia nas crenas e nas opinies no resulta da natureza humana
mas da concesso da lei, que sempre a expresso da vontade, ou con-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 297

venincia do Estado. Enfim, o discurso de Silva Lisboa, a esse respeito


avivou-me na memria o seguinte conceito, que retive, de um notvel
publicista: Or la libert de opinions et des croyances ne devient-elle pas un leurre
quand on est contraint de les renfermer dans le for interieur, quand leur manifestation
est soumise la legalit? Car la legalit porte toujours la marque du regime par le-
quel elle est edicte et, si ce regime a un caractre oppresseur et arbitraire, il
sempresse dtouffer la libert sous le mas que de lordre public tablit por ltat et
de se preter aux vues du despotisme. Eis em que se resumem as doutrinas,
aparatosamente expendidas pelo notabilssimo visconde de Cairu.
Quando se iludem aqueles que lhe atribuem a idia do decreto que el-rei
D. Joo VI publicou ao chegar Bahia, em 1808, franqueando os portos
a todas as naes?! Sim; Silva Lisboa tinha horror ao contgio das crenas
e opinies: no franquearia o Brasil a todo o mundo. Se ele, como juris-
consulto redigiu o decreto, o pensamento porm foi imposto a D. Joo
VI, quando descia guas abaixo do Tejo, escoltado pela esquadra inglesa,
que marchava de vigia s naus portuguesas. Quando o grande ministro
Canning quebrou relaes com as trs potncias que constituam a Santa
Aliana, e disse s colnias americanas as miraculosas palavras surge et
ambula, e que tomou a defesa da independncia delas, f-lo principal-
mente em vista da expanso do comrcio de sua nao e a Inglaterra
lucrou muito com o decreto que D. Joo VI promulgou, agradecendo a
proteo inglesa ao reino invadido pelas legies de Bonaparte. A abertu-
ra dos portos um fato de grande importncia e o Brasil o deve ambi-
o e ao interesse britnico.
* * *
O debate sobre a questo religiosa reanimou-se com a presena
de Antnio Carlos na tribuna, sustentando as doutrinas do artigo e res-
pondendo a Silva Lisboa. Outros constituintes apareceram na estacada,
combatendo energeticamente; entre eles, devemos apontar o deputado
Carneiro, representante da Bahia. Num discurso judicioso, nutrido de
cincia, ele discutiu vantajosamente a matria e sentimos no poder re-
produzir, aqui, alguns trechos. Orou Carneiro de Campos (ministro do
Imprio) que evidenciou ser infundado o receio de apostasia e refutou
vitoriosamente as opinies de Silva Lisboa que propunha privar-se o
brasileiro, que mudasse da religio catlica, dos direitos polticos. Este
assunto uma tarefa privativa da Igreja, diz Carneiro de Campos e no
298 Pedro Eunpio da Silva Deir

do Estado: preguem os padres, mostrem e confutem vitoriosamente os


erros dos heterodoxos, disponham dos meios que lhes deixou Jesus
Cristo, confirmem e corroborem os fiis na f pela doutrina e exemplo.
Ao Estado, nesta parte, s compete uma polcia meramente
externa pois s deve evitar que, com o pretexto da crena, ou do culto,
se no cometam abusos e se pertube o sossego pblico.
J vimos que o Estado no tinha direito para regular um arti-
go que no entrou, nem podia entrar, no pacto social, ttulo nico, legti-
mo, de todos os seus poderes. Portanto, a idia de ficarem privados dos
direitos polticos e at dos de cidado os brasileiros que tiverem a infelici-
dade de apostatarem, alm de intil, porque somente poderia fazer hip-
critas e no verdadeiros catlicos, seria uma bem assinalada violncia,
incompatvel com tantos protestos de tolerncia que tem proferido os
ilustres autores de semelhante proposta. Sim, senhores, no refletem os
ilustres autores desta proposta que neste pargrafo no se trata de tole-
rncia verdadeiramente, mas sim do dever de respeitar um direito inalie-
nvel de todo o homem, que lhe deve ser conservado ileso, to integral-
mente como o possua antes da associao poltica? E pensam que o
respeitam, ou que so tolerantes porque no perseguem a estes desgra-
ados com o ferro e fogo e s querem que eles sofram a pena capital da
perda do ser poltico, ou mesmo civil. Isto , querem que pelo simples fato
da apostasia fiquem pela Constituio privados daqueles direitos que a
mesma Constituio garante aos seus talentos e virtudes! Querem que
sejam desmembrados do corpo poltico em que estavam incorporados
pelo seu nascimento e fiquem vivendo como estrangeiros no seu pas natal!
Finalmente, querem que o brasileiro seja menos contemplado que o estran-
geiro que se fez brasileiro por adoo! Como, pois, combinam e concili-
am os ilustres membros estas suas opinies com a profisso de tolern-
cia tantas vezes repetidas? possvel que no vejam que so to impor-
tantes como os nossos pais e que ainda que no sejam to cruis e fero-
zes, so to injustos e fascinados como eles? No, senhores, no aberre-
mos das mais depuradas luzes do sculo em que vivemos; conserve-se o
pargrafo tal qual se acha. Para ser livre, no basta que a pessoa e os bens
do cidado estejam defendidos e seguros da opresso, tambm neces-
srio que o seu esprito, desembaraado das cadeias da tirania, possa seguir
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 299

em liberdade as idias que ele julga verdadeiras, teis e necessrias sua


felicidade, etc.
Carneiro de Campos acentua diversas consideraes demons-
trando a improcedncia das disposies apresentadas por Silva Lisboa.
Insistiu em evidenciar a quase impossibilidade que cada homem sente
de abandonar idias e muito mais as crenas religiosas nas quais nasceu,
criou-se e conservou-se desde a infncia.
Observa o ministro orador que a maioria dos homens no
indaga nem verifica os motivos por que crem na religio; uns, porque
no sabem fazer tal exame, outros porque o julgam sem vantagens.
Depois de pulverizar toda a argumentao do visconde de
Cairu, concluiu ponderando: que a Assemblia no devia ter receios,
que so inteiramente vos e que Silva Lisboa, adverso a tolerncia e a
liberdade religiosa, parecia querer legislar para uma raa humana dife-
rente do que realmente existe. Terminaram a discusso Carneiro da
Cunha e Vergueiro; ambos sustentaram e defenderam o artigo do projeto
concernente liberdade religiosa.
Foi um dos melhores debates que houve no recinto da Cons-
tituinte, tanto pela importncia da matria, quanto pela forma e substn-
cia dos discursos. A Cmara, na continuao da sesso, se ocupou de pa-
receres de comisses sobre objetos secundrios da administrao, dei-
xando adiado o 3 do art. 7 da Constituio.
Na sesso seguinte, (9 de outubro), encetou a discusso o de-
putado fluminense Frana, que fez observaes, trovejou contra o Santo
Ofcio e concluiu dizendo que, quanto ao artigo, melhor fora omitir-se
em todas as partes. Vergueiro comeou dizendo que a matria do 3
tem sido discutida com grande interesse, mas que tem aparecido opi-
nies estranhas doutrina do , porque s tem lembrado apostasias que
s podem promover a indignao e excitar desconfianas e receio. O re-
presentante de S. Paulo se refere ao discurso de Silva Lisboa, que real-
mente suscitou nos nimos desagradveis emoes. E ignora porque se
levantam essas desconfianas e receios; pensa que h um fim oculto,
qual seja no sabe.
Antnio Carlos, sem tom nem som, como se fora um raca, in-
terrompe o orador: Aqui nada se diz com propsito mal: mande V. Exa,
Sr. Presidente, entrar o nobre deputado na ordem. Vergueiro replica:
300 Pedro Eunpio da Silva Deir

O que digo que se tem divagado por fora da questo, e isso que
faltar a ordem, porque tratar daquilo que se no debate.
Nesse artigo, enumeram-se os direitos pessoais, individuais,
e no pargrafo aponta-se um deles, que a liberdade religiosa; ora, que
ela constitui um daqueles direitos inegvel e aqui nada mais se diz.
Entrasse, porm, a supor uma liberdade religiosa absoluta e a clamar
contra ela; mas esta questo diferente e no tem lugar neste pargrafo.
Vergueiro muito judiciosamente mostrou que, por consagrar a liberdade
religiosa, no se confere a da apostasia, nem se falta ao juramento e,
como Silva Lisboa havia afirmado que nenhuma Constituio concedera
to amplamente esta liberdade, Vergueiro responde que, na Carta dada
por Lus XVIII Frana, se consideram com igualdade todas as reli-
gies, o que ns no fazemos, pois nos limitamos a reconhecer somente
a catlica para religio do Estado; somos mais restritos que os franceses.
Vergueiro com viva emoo profere estas ltimas palavras: O que ns
no queremos constrangimento; no queremos religio por violncia;
nem a nossa, santa e pura como , precisa de tais meios para ser seguida,
quando eles no fossem em si abominveis e injustos. Silva Lisboa,
acudindo aos reptos de tantos oradores, reaparece na tribuna.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXX

A PENAS Silva Lisboa se levantou para responder aos


oradores que combateram as suas opinies acerca da liberdade religiosa, a
Cmara ficou atenta e silenciosa. No recinto, os deputados; nas galerias,
os espectadores contemplavam respeitosamente essa figura, em cuja
fronte reluzia duplo laurel: da velhice e da cincia. Homem inteiramente
do passado, professando idias contrrias s aspiraes do presente,
assim mesmo o deputado baiano exercia irrecusvel influxo sobre os
nimos dos que o escutavam. Todos lhe atribuam grande cincia, como
jurisconsulto, e veneravam nele uma relquia das geraes quase extintas.
O orador comeou, observando que lhe seria impossvel res-
ponder a um por um dos preopinantes que o precederam, assim que
procuraria limitar-se a cumprir o seu dever do modo que lhe fosse pos-
svel.
Seja-me lcito, diz ele, repetir com o escritor do Esprito das
Leis desejava passar em rio doce, sinto-me arrebatado da corrente. Se
se tratasse de fazer Constituio para um Estado de anjos e ainda de
filsofos (o que quimera), no havendo ento perigo de abuso, talvez
pudesse passar sem inconveniente o pargrafo controverso, mas o caso
muito diverso.
302 Pedro Eunpio da Silva Deir

Impugnei o pargrafo em questo por me parecer a iniciativa


da liberdade religiosa, no s desnecessria, mas tambm inconseqente e
perigosa religio catlica e estabilidade do Imprio.
desnecessria tal regra, porque a liberdade religiosa, que
se declara como direito individual do cidado brasileiro, ainda com as
explicaes e modificaes propostas, no tem sido demandada pela na-
o e nem ainda inculcada nos escritos pblicos, os que at agora se tm
restringido a declarar o voto patritico para a reforma dos abusos do
governo arbitrrio que antes da nova ordem de coisas, no dava a devida
segurana s pessoas e propriedades, nem o competente e parcial acesso
aos empregos e honras do Estado, mostrando-se ao contrrio, o povo
satisfeito, quanto a conservao da religio catlica, como a nica reli-
gio do Estado a respeito dos naturais do Pas, s no contradizendo a
tolerncia poltica sobre a religio dos estrangeiros, que de fato e at por
tratados, j se acha estabelecida. Portanto expus os meus sentimentos,
declarando que a concesso do projeto era feita com excesso de poderes
dos nossos constituintes, que tm jurado a guarda da religio catlica,
dizendo em conseqncia que se fosse sancionada a liberdade religiosa
ainda s nos termos do art. 14 se fazia (o que no espero), sano do per-
jrio e da apostasia.
Em verdade, no havendo nem expresso nem presumido
mandato da nao, nem ainda instrues das Cmaras sobre o assunto e
reconhecendo-se no projeto ser a religio catlica a religio por exceln-
cia, sobremaneira estranho o facultar-se ao nosso povo to religioso e
ortodoxo o que ele nunca adotou nem quer, dando-se-lhe a expectativa
e licena de espetculos de religies heterodoxas entre os naturais do
pas, que por extravagncia se lembrarem de apostatar da religio de
seus pais e criar a seus filhos fora do grmio do catolicismo.
Ainda que tal faculdade fosse (o que nego) conforme as lu-
zes do sculo e de real beneficio ao povo, todavia no sendo esta a
sua conhecida vontade, no conviria declarar-se a franqueza da regra,
cumprindo a todo prudente legislador, segundo aconselham os publicis-
tas mais sbios, seguir a mxima de Plato e Slon que no se deve fa-
zer ao povo bem fora: e por isso quando este sbio formou legislao
para a Repblica de Atenas, deu a satisfao de que no tinha feito as melho-
res leis, mas s aquelas que o povo podia suportar.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 303

inconseqente a regra proposta. Se de direito individual


do cidado a liberdade religiosa, de manifesta inconseqncia limit-la
s comunhes crists e no estend-las para todos os fins e efeitos, tam-
bm a religio judaica e a maometana. Quanto religio judaica bem
que se poderia alegar a defesa, ou escusa do escritor do Esprito das Leis
no seu memorial, que figura dos judeus aos inquisidores: visto que, sendo
Deus imutvel, parecia no haver erro mais perdovel do que o de guar-
darem as leis de Moiss na persuaso de que Deus ainda ama a religio
que ele mesmo revelou e mandou observar.
Quanto religio maometana, se poderia alegar (segundo
dizem os mulumanos) que s eles so verdadeiros crentes e os pura-
mente fiis, visto que no seu Alcoro se declara que no h Deus seno
Deus e que Jesus Cristo foi um dos profetas mandado por Deus, ainda
que (segundo pensam) Maom foi maior profeta, etc., condenando por
isso toda idolatria.
Admitindo o princpio vago dos redatores do projeto, no
se v razo por que tambm no se estenda a liberdade religiosa aos
Destas, que s achavam verdadeira a religio natural, e to categorica-
mente se declare no art 15 que fora das comunhes crists todas as mais
religies so apenas toleradas. Finalmente, a regra perigosa, no s a se-
gurana da religio catlica mas tambm a estabilidade do Imprio.
Suponha-se (o que Deus no permita), o caso forte, talvez
extremo e inverossmil, mas no impossvel, que o nosso Imperador ou
algum de sua dinastia, tentasse apostatar da religio catlica e seguir, por
exemplo, a religio anglicana: no se lhe poderia negar o inculcado direito
individual da liberdade religiosa. Suponha-se que no fazia a menor es-
pcie de fora aos cidados do Imprio nem ainda procurasse, com os
seus ou alheios escritos, influir nas opinies e fazer proslitos. Que
resultaria da fora do exemplo? Sendo o chefe do Poder Executivo a
fonte das honras e o dispenseiro dos empregos, por lisonja e interesse
logo em breve haveria geral moda e hipocrisia de s se achar verdade na
religio do prncipe e se fazia completa revoluo no Estado, ficando
em risco a religio catlica, segundo aconteceu em Inglaterra com a
apostasia do rei Henrique VIII. Toda histria das naes depe em pro-
va deste resultado: e j bem o disse o clebre poeta Claudiano, no tempo
304 Pedro Eunpio da Silva Deir

do imperador Teodsio, o grande: Regis ad exemplum totus componitur


orbis. O perigo da estabilidade do Imprio no menos evidente.
Silva Lisboa, havendo assentado este ponto de partida, discur-
sou largamente a respeito da liberdade religiosa, esmerilhando todos os
inconvenientes e males, que derramaria desde as altas at as ltimas
camadas da sociedade. Fez ponderaes no tocante ao decontentamento
do povo que reputa a religio catlica a sua maior propriedade, de que o
priva o artigo do projeto, vendo a heterodoxia devassa e corrente nos
cidados e at nos seus prprios filhos e os presumidos sbios decla-
mando e tramando contra o governo, alegando com aparncias de razo
a tirania de se forarem as conscincias, no permitindo, apenas tolerando
as religies fora das comunhes crists. Silva Lisboa recorda as cenas da
Revoluo Francesa, os horrores praticados pelos sofistas e ateus. No
exame que fez das causas de tantos males, apontou entre elas a tolern-
cia que ele combate com veemncia. Silva Lisboa, no ardor de sua
oposio ao artigo do projeto que os oradores precedentes procuraram
defender, pede Cmara que no olvide o entronizamento da Deusa da
Razo do reinado e despotismo da Liberdade profanando os templos
com hrrida idolatria, at que o atesmo triunfante os destruiu.
Persuado-me, diz Silva Lisboa, que todos de timorata cons-
cincia, fiis ao seu juramento e convencidos de ser a religio catlica a
religio verdadeira por excelncia, vendo que ela ps o p firme na Amrica
desde o Mxico at o cabo Horne, e que sob o seu abrigo cresceram
tantos estados, no acharo razovel que, com a relaxao proposta, e
no pedida, que se ponha em risco de se perder a Igreja do Ocidente,
como j quase se extinguiu a do Oriente.
Silva Lisboa esfora-se em profligar o artigo referente liber-
dade religiosa, com uma srie de argumentos e consideraes. Lembra
que, quando o ministro Pitt props ao rei Jorge III a emancipao dos
catlicos de Irlanda, o soberano ingls recusou pela razo nica de que
na sua coroao havia jurado manter a religio anglicana.
Silva Lisboa procura atrair a si os espritos crentes na santidade
do juramento, que temem violar e profanar, exagera o valor do juramento
que o povo brasileiro proferiu e que, como o rei Jorge III, deve manter
inviolvel, intacto.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 305

Diz ainda Silva Lisboa: Ningum jamais negou os foros


dessa liberdade que se limita aos atos internos, mas o em questo evi-
dentemente se refere ao atos externos de corpo, de doutrina e culto pblico,
como se declara nos 14 e 15. Tudo limita-se quando o exige o inte-
resse do Estado. Falou-se muito sobre demonstraes de verdades e
garantias de direito a priori. Eu, no meu humilde entender, penso que,
com poltica, s valem argumentos a posteriori, pelos efeitos experimentados.
Reconheo que o esprito do cristianismo contrrio for-
a e perseguio e que ele s requer a adorao de Deus em esprito e
verdade, sendo a pureza da crena mera obra da graa divina.
Silva Lisboa, passa a dissertar sobre as palavras do Salvador
dos homens: Ningum pode vir a mim sem que o pai, que me mandou o atraia.
Mas, diz o orador, em governo humano, uma vez que se est certo da
religio, nenhuma autoridade pode conceder aos prprios sditos a
liberdade religiosa nos atos externos, permitindo a indiferena ou oposi-
o a essa religio.
Silva Lisboa, aplica ao Imprio do Brasil a parbola do pai de
famlia agricultor, cuja seara se achou cheia e entrelaada de ciznia.
Tudo, afirma Silva Lisboa, quanto nesta assemblia se tem
alegado sobre a prtica de alguns governos liberais relativamente
promscua permisso e proteo de diferentes religies aos prprios s-
ditos, s prova a necessidade e prudncia poltica de tais governos pelas
peculiares circunstncia dos respectivos estados, onde existe grande
nmero de naturais heterodoxos. Mas, no Brasil, como prudentes legis-
ladores podero, em boa conscincia e sabedoria, facultar a introduo
de estrepes e espinhos de doutrinas e cultos contrrios de sua por
excelncia religio catlica e cuja excelncia to reconhecida at por im-
parciais heterodoxos?
O orador abunda em outras observaes sempre se opondo
ao artigo e combatendo a liberdade religiosa, que considera perigosa e
funesta: Os governos no podem nem devem, por isso, dar liberdade
religiosa, pondo em perigo a ordem pblica. Alm disto, impossvel
ajuntar os entendimentos ainda mais que os relgios.
No pode entrar em justa dvida que a uniformidade de
uma religio dominante e a conformidade de todos os naturais do Esta-
306 Pedro Eunpio da Silva Deir

do a ela concorrem muito para dar carter nao e estabilidade ao go-


verno.
Silva Lisboa cita o exemplo da ustria, modelo da unidade
religiosa, e diz que no se pode fazer maior mal ao povo, do que dar-lhe
por lei essa faculdade que a maior parte ignora. Havendo largamente
dissertado, o orador diz: Concluirei com uma ponderao: se os ecle-
sisticos, pretextando liberdade religiosa disserem como diziam os legis-
ladores da Frana, no reconhecemos voto contra a natureza , e casa-
rem, alegando o inaufervel direito das livres unies conjugais que o di-
reito romano chamava dos direitos primitivos do cidado o jus connubii
afim de no viverem com hipocrisia, por ventura o governo teria tole-
rncia de tal licenciosidade? No, no.
Silva Lisboa, como sempre, mostra-se doutrinrio. Na sua
palavra a eloqncia no tem exploses sentimentais, nem figurantes
surtos; a razo do jurista prepondera, a lio da experincia esclarece. O
orador prefere os exemplos s teorias, a prtica s concepes ideais. Na
tribuna parlamentar ele exerce o seu ofcio de conselheiro, que persuade
ou dissuade as partes se tem ou no direito de intentar um pleito. Mas
uma das inteligncias mais cultas e vigorosas no meio das mediocridades
da Constituinte.
A Silva Lisboa sucedeu na tribuna um eclesistico, represen-
tante pernambucano, que expendeu sobre o assunto algumas considera-
es j feitas, repetindo que estas matrias deveriam ser tratadas em
artigos regulamentares e no em uma proposio to saliente, que poder
ir ferir de frente os prejuzos do povo. Assim falou Henriques de
Resende, que, nestes debates, procurou mostrar louvvel e razovel mo-
derao. Sacerdote, no deveria transpor os limites traados pela Igreja;
cidado e patriota da revoluo de 1817, tambm no era dado no pug-
nar pelos direitos da liberdade poltica.
O deputado Maciel da Costa (marqus de Queluz) proferiu
um discurso cheio de consideraes judiciosas. Continuando o debate,
falaram Montezuma, lvares da Silva, Almeida e Albuquerque e Francis-
co Carneiro, representante da Bahia, discorrendo amplamente sobre a
matria. Pronunciaram, algumas palavras os deputados Faria Lobato e
padre Dias.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 307

O 3 do artigo 7 do projeto de Constituio, concernente


liberdade religiosa, foi discutido largamente e aprovado na sesso de 9
de outubro, e na de 10 os adiamentos propostos foram uns aprovados e
outros rejeitados.
Continuando a discusso do mesmo projeto, trataram-se dos
outros direitos individuais do cidado brasileiro, mas os debates no
tiveram o mesmo interesse e importncia que os oradores mostraram na
questo religiosa. Discutiam rapidamente os modos de perder os direi-
tos de cidado brasileiro, a liberdade de indstria, a inviolabilidade da
propriedade, a liberdade de imprensa. O deputado Calmon (marqus
dAbrantes) props a igualdade perante a lei, o acesso aos empregados
pblicos; Maia o direito de petio; Henriques de Resende a inviola-
bilidade da Casa. A sesso de 10 de outubro terminou com a discusso
da licena pedida por Jos Bonifcio para tratar de sua sade.
Este negcio que no tem nenhuma importncia perdurou
longo tempo indeciso, absorvendo o tempo e impedindo a discusso de
outros assuntos de verdadeira utilidade pblica, qual a organizao dos
governos provinciais que estava na ordem do dia. Jos Bonifcio no
precisava de tal licena, segundo se v no discurso de Antnio Carlos.
Os Andradas, porm, amavam as cenas espetaculosas. Despedido do
gabinete, o ex-ministro arrufado pedia licena, supondo que a sua ausn-
cia seria um grande prejuzo para a Cmara, cujo mentor tinha a fatuidade
de pretender ser! Ele era por demais nulo na tribuna, como j vimos nos
mesquinhos discursos que proferiu. O poltico, o orador, o estadista,
nele no estavam em correspondncia com o sbio e afamado naturalis-
ta. Em verdade era jocoso e divertido ver a Cmara hesitar em conceder
a licena para no ficar privada do luzeiro de sua cincia e da utilidade
de suas medidas! Ora, isso era dito a respeito de um deputado que no ora-
va nem discutia, nem apresentava projetos e muito menos sabia dar dire-
o poltica Assemblia. Jos Bonifcio era um sbio que no deveria
nunca ter abandonado os seus labores cientficos pelas agitaes poltica
e do governo, em que ele, como homem de Estado, ficou inferior ao
homem de cincia.
No seu esprito no h uma idia organizadora, um s pensa-
mento elevado: tudo rasteiro, pequeno, vulgar e imitado do que viu em
Portugal... Compulsem o Dirio da Cmara e mostrem uma idia formu-
308 Pedro Eunpio da Silva Deir

lada em projeto; apontem um discurso que merea ser lido; indiquem


um ato, quando ministro, digno de ateno. Em Jos Bonifcio a fama
de sbio naturalista fez, no momento, a sua grandeza. A crtica da poste-
ridade no pode, nem deve sancionar o juzo de seus contemporneos,
incompetentes para julg-la, porque uns, fanticos, proclamaram-no
grande homem, sbio legislador, benemrito e patriota, estadista previ-
dente. Por desgraa, tal previdncia no o salvou do golpe que teve a
inpcia de preparar e do qual foi vtima.
Outros, adversos, at pareciam negar-lhe o direito de figurar
entre as celebridades do Brasil. Esta injustia revela esprito demasiado
tacanho.
Releva confessar que, naquela temporada, o Brasil, homens
preparados, quanto mais notabilidades, no os possua.
Os Andradas, sem dvida, e mais alguns, provavam ser supe-
riores pela ilustrao, aos outros brasileiros, que no tinham sido do
Pas, onde no se dava educao intelectual e literria.
Eram homens de seu tempo, com defeitos e mritos no vul-
gares.
No os exagero, nem os amesquinho; mas no posso alis-
tar-me nos nmeros dos fanticos e entusiastas.
Julgo, todavia, que merecem nossa venerao, como dignos
de elevar-se entre os primeiros benemritos, porque trabalharam em
prol da causa nacional.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXXI

N A SESSO da Constituinte de 11 de outubro, tratou-se


do projeto da organizao dos governos provinciais, que mais tarde ser
reformado, no tempo da regncia permanente pelo Ato Adicional (Lei
de 12 de agosto de 1834 e Lei de 12 de maio de 1840).
Discutiram-no diversos oradores; entre eles, notaram-se
Vergueiro, Carvalho e Melo, Montezuma, Arouche Rendon, Costa Aguiar
e o deputado Ferreira Frana que disse: Os povos estavam de posse de
eleger os seus governos provinciais e seria injustia lhes tirar a eleio
destes governos.
Esta proposio motivou grandes reclamaes e gritos de
ordem, ordem.
Ferreira Frana era um mdico, useiro e vezeiro em excentri-
dades, reputado homem de boas letras e de talento. Ele entende que os
governos das provncias devem ser exercidos pelos prprios filhos dela
e no pelos de fora e usa da seguinte comparao, como argumento:
Quem defende melhor a casa o co manso dela, ou o valente de fora?...
Assim senhores, deixemos que ces de fora ainda que sejam
valentes nos defendam a casa.
Falaram ainda Carneiro da Cunha, Brant Pontes, Sousa Melo.
310 Pedro Eunpio da Silva Deir

Concluda a discusso, o projeto foi aprovado e sancionado


por votao nominal, requerida pelo padre Dias.
A clera dos brasileiros contra os portugueses, ainda acesa
nessa quadra, irrompeu nas palavras do deputado Carneiro da Cunha,
que disse: com muita mgoa e dor do meu corao que vejo no
Correio do Rio de Janeiro um artigo extrado de outro peridico, em que se
mostra que para a Bahia expedira o ministro da Guerra uma portaria
para se remeterem para o Rio os prisioneiros portugueses que no
quiserem assentar praa pelo espao de quatro anos.
Apenas posso crer, Sr. Presidente, que este ministro tomasse
semelhante medida. Por essa portaria mandam vir homens, que no sei
como pudemos ver no nosso seio, homens que tingiram as suas mos
no sangue dos honrados brasileiros!
Como que se mandaram vir tais homens para garantir a
nossa segurana, depois que talaram os nossos campos; depois que fize-
ram profisso de todas as maldades contra nossa causa e contra a reivin-
dicao dos nossos direitos?
Ser possvel que os possamos receber?!
Ser possvel que vejamos a sangue frio e corao tranqilo
semelhantes indivduos, que nos quiseram sacrificar e cuido que ainda
nos perseguem?
Havemos admiti-los, quando ainda trabalhamos para conso-
lidar a nossa Independncia, contra a qual eles combateram? !
Podero estes homens, algum dia, serem nossos amigos?
Julgo que no. Ter a nao preciso de lanar mo de inimi-
gos para sustentar a causa?
Ou o augusto chefe da nao acaso precisar de lusitanos
para sustentar o trono que a nao brasileira levantou para nele o colo-
car como seu primeiro monarca?
Uma medida desta natureza no pode ser seno um erro do
ministro da Guerra; contra ele que falo; e sempre que falo contra o
governo, me dirijo s aos ministros; nunca contra aquele que nenhuma
responsabilidade tem e que a mesma Constituio faz impecvel (Muitos
apoiados).
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 311

Carneiro da Cunha enviou Mesa uma indicao, pedindo


informaes ao governo e Montezuma requereu prorrogao da hora
para se discutir o assunto de tanta gravidade.
Antes de acompanhar o desenvolvimento dele, convm notar
as dificuldades que as circunstncias anmalas daquela poca criavam a
marcha regular dos negcios pblicos, assim como os fatos se entrelaa-
vam e concorriam para um desenlace perigoso. Realmente, a admisso
dos soldados portugueses da guerra do general Madeira, prisioneiros na
Bahia, era motivo de alarma e irritao para a populao brasileira. Estes
outros fatos semelhantes geravam desconfianas contra a lealdade de
D. Pedro, portugus, que se acercava de soldados lusitanos, os quais aca-
bavam de guerrear com os brasileiros. No era preciso mais do que isso
para aular os preconceitos do povo, que no investiga nem compreende
as razes de Estado que levavam o Governo a tomar tal medida; a em-
pregar no servio do nosso exrcito tais soldados, quando o Pas ainda
no os podia fornecer; quando a lavoura muito precisava de braos para
rotear os campos; quando, por todas as consideraes de ordem social e
poltica e da criao e desenvolvimento dos interesses econmicos, con-
vinha no inutilizar os braos dos nacionais; pelo contrrio, era melhor
deix-los para outros misteres de mxima vantagem pblica.
Os representantes da nao somente olhavam o fato sob o
ponto de vista do patriotismo, ou dos ressentimentos populares por
demais ulcerados.
Importa tambm considerar que o perigo, decerto, no era to
grande; cem ou mil soldados disseminados no exrcito seriam teis ao
servio, mas insuficientes para tentar destruir a obra da Independncia.
As suscetibilidades do orgulho e do nativismo no se contm:
fazem exploso.
Ora, se os deputados, homens polticos que deviam conside-
rar a questo sob o ponto de vista da convenincia do servio, mos-
tram-se irritados, muito mais h de se mostrar o povo, que no forma
sobre tal objeto um juzo razovel e que s julga pelas sbitas emoes
do momento e pelas cleras de suas paixes.
O governo de D. Pedro, de feito, via-se num ddalo de difi-
culdades, nascidas das circunstncias especiais e anormais do Pas.
312 Pedro Eunpio da Silva Deir

No discurso de Carneiro da Cunha transpira o receio de desa-


gradar o Imperador, receio que pesava no nimo da Assemblia inteira.
Esse era o estado das coisas que, incrementando-se, cada vez
mais, formou a situao que produziu, mais tarde, o golpe de Estado de
12 de novembro.
A observao verifica que, cada dia, aparecem fatos que avo-
lumam os motivos de desconfiana e que geram no esprito do Impera-
dor a convico da necessidade de dar cabo de uma assemblia que no
tem bom senso de se no intrometer nas funes privativas do executivo;
no compreende as convenincias do Pas e s lhe suscita embaraos
expondo o Imperador impopularidade, como nesta odiosa questo
dos soldados lusitanos, pela segunda vez agitada.
D. Pedro observava, atento, a m vontade de certos deputa-
dos, m vontade clara e manifesta, como vamos ver.
Carneiro da Cunha afirma que so estas medidas as que tm
levado as provncias a desconfianas. Tais palavras foram recebidas com
gerais apoiados. Afiana que os sentimentos que tem manifestado so
os de todos os brasileiros honrados.
Montezuma estigmatiza fortemente o ato do governo.
Antnio Carlos diz: Eu quisera ainda acrescentar que se
pedisse cpia autenticada dessa portaria, para nos certificarmos que no
mesmo tempo que vinha esse negcio Assemblia para ns o decidir-
mos, o ministro da Guerra tinha a ousadia de tomar semelhante medida,
como para zombar dos representantes da nao. Peo, pois, que no s
venha a informao, mas tambm a portaria e que o ministro diga quais
foram os motivos que teve para assim obrar. preciso que nos entenda-
mos com este ministro corrompido; o mais corrompido que at agora
tenho visto.
Estas frases virulentas e ameaadoras de Antnio Carlos
foram cobertas de numerosos aplausos e apoiados.
Henriques de Resende, Frana e outros abundaram nos mes-
mos conceitos. Em vez de desvanecer as desconfianas nas provncias e
dissipar as dvidas do povo, aqueles debates, cada vez mais, afundavam
na opinio pblica a suspeita de pretender fazer o Brasil voltar ao dom-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 313

nio de Portugal. J era uma idia que, como um ferro em brasa, queima-
va o crebro da nao.
De fato, as discusses desta ordem no produziram outro efeito,
e D. Pedro no era to parvo que no visse que todas as setas disparadas
vinham certas cravar no alvo, que era ele prprio.
Ou a Assemblia tinha clara conscincia dos seus atos e pala-
vras, ou no tinha. Se no pecava por imbecil, pecava de propsito deli-
berado. Assim, quando for fulminada com a dissoluo, no poder ale-
gar que no a merecia e que foi sempre respeitosa.
Carneiro da Cunha e Montezuma verberam cruamente o
ministro da Guerra, estimulam os brios populares, apontam a admisso
dos oficiais e soldados lusitanos como um plano sinistro.
Antnio Carlos, nos arroubos de seu entusiasmo, nos mpetos
da sua soberba, vilipendia o ministro da Guerra, como o mais corrompido
que tem visto.
O povo inteiro conhece e sabe que todos estes atos assim
malsinados, ou so ordenados pela iniciativa do Imperador, ou aprova-
dos por ele.
A Cmara, com deplorvel leveza deixa-se arrastar pelas pala-
vras retumbantes de Antnio Carlos e resolve pedir informaes e cpia
autntica da portaria de 2 de agosto, concernante aos prisioneiros portu-
gueses que D. Pedro e seu ministro pretendiam admitir no exrcito bra-
sileiro.
Veremos, mais adiante, noutro captulo, o estlido papel que a
Constituinte representou nessa ridcula farsa, guiada por Antnio Carlos.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXXII

N OS DOIS artigos anteriores, vimos a frvida discusso


suscitada, na sesso de 11 de outubro, a respeito da portaria do ministro
da Guerra, mandando vir da Bahia os soldados lusitanos prisioneiros
para servirem no exrcito brasileiro.
Carneiro da Cunha denunciou essa portaria de 2 de agosto,
como um grande atentado e apresentou indicao, solicitando informa-
es do governo.
Montezuma lanou-se no debate calorosamente, estigmati-
zando o procedimento da administrao da Guerra.
Reproduziremos excertos do discurso, porque mais expres-
sivo do que a simples narrativa. Nele se v o sentimento que predomi-
nava na Assemblia, a qual naturalmente no tinha critrio poltico e
no compreendia as dificuldades da situao e as circunstncias que for-
mavam a soma de motivos que provocavam a clera do Imperador contra
a Constituinte. Atentem os leitores neste imprudente ataque que havia de
incomodar no s aos ministros como ao prprio Imperador.
316 Pedro Eunpio da Silva Deir

E, quando a Constituinte comete imprudncias de tal ordem,


no pode pretender nem alegar no haver praticado atos que merecesse
as idas imperiais, exceto se obrava inconscientemente.
Montezuma comea em tom escarninho: Este ministro da
Guerra tem-me merecido bastante ateno; no esta a primeira vez
que tenho a satisfao de falar a seu respeito e fazer as minhas fracas e
humildes observaes acerca do seu proceder. J uma vez mostrei que
ele pretendia lanar o nosso exrcito com oficiais que acabavam de der-
ramar o sangue brasileiro, e a Assemblia tomou em considerao a mi-
nha indicao; pediram informaes ao Governo, este j as mandou;
mas ainda estamos para ver a deciso final. Observei mais que este mi-
nistro era inimigo da causa do Brasil, porque praticava malversaes
contra a fazenda pblica, etc. 1
Neste tom o orador desenrolou um novelo de acusaes e
disse: Que este ministro abusa do nome do seu monarca e para
exemplo tenho guardado no meu bolso, entre outros papelinhos, uma
portaria deste ministro relativa a um mestre do arsenal... Eu tenho
guardado todos estes papis para informaes e para pedir a seu tempo
frente da nao a demisso desse ministro.(Apoiados.) Cumpre mostrar que no
somos mudos espectadores de malversaes; eu tenho documentos para
aparecerem a respeito destes e de outros negcios da Fazenda e
necessrio que falemos com clareza; que cortemos pela raiz esta cepa de
males para evitar que no volte o antigo sistema; no; no consintamos que o
caruncho continue a roer tudo.
O Imperador leria com prazer este discurso, ouvido sem pro-
testo na Cmara, ao contrrio escutado com gerais apoiados?
Este discurso expunha aos olhos do povo, j desconfiado, um
ministro inimigo da causa do Brasil, trabalhando em reinstalar o antigo
regime, admitindo soldados lusitanos no exrcito, cometendo malversa-
es contra a Fazenda pblica e outros crimes. Enfim, o orador prome-
tia pedir a demisso desse ministro frente da nao. Estas ameaadoras pala-
vras foram cobertas de gerais apoiados o que significava que a Cmara
pensava como o orador.

1 Dirio da Cmara, sesso de 11 de outubro.


Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 317

Mas quem escolhera e mantinha no governo tal ministro? O


Imperador. Qual o responsvel?
O povo, portanto, ouvindo tal discurso lanava toda culpa so-
bre o Imperador. Desta sorte, saa do recinto da Assemblia o descrdi-
to que expunha D. Pedro ao dio pblico e fazia crer que ele se cercava
de ministros indignos que cometiam malversaes contra a fortuna p-
blica: que finalmente provocou quase uma rebelio, pedindo frente da
nao a demisso do ministro, forando desta maneira o Imperador a sub-
meter-se a vontade estranha.
Habent sua fata!... exclama o vate de Sulmona.
Com efeito, Montezuma pressagiava o futuro em que, frente
da nao, se exigir que o Imperador demita o ministrio dos marqueses
(5 de abril).
Ora, isso para um homem da tmpera de D. Pedro era uma
afronta, que respondeu entregando, altivo e impassvel, o ato de abdica-
o ao major Frias, emissrio do povo e Exrcito, reunido no campos de
S. Ana, no dia 7 de abril.
Se, em 1823, frente da nao, Montezuma, s, ou a Constituin-
te, impusessem ao soberano a demisso do conde de Lajes, ministro da
Guerra, seguramente a resposta de D. Pedro no seria simplesmente a
abdicao: 1) porque, ainda muito moo, tinha insacivel ambio de
reinar e governar; 2) porque no o instigava a razo pessoal, que o domi-
nava em 1831.
Ento irromperia a guerra civil, se a Constituinte pudesse
faz-la; ou esta Assemblia seria logo esmagada, como ser em 12 de
novembro, que se aproximava.
fora de dvida que a Constituinte no tinha a habilidade de
evitar as situaes difceis e escabrosas para si mesma, danosas para a
ordem pblica e interesse do Pas.
Essas mincias reunidas provam que aquele congresso foi al-
tamente inbil e responsvel do desenlace do drama do seu deplorvel
destino. No havia, pela sabedoria e prudncia de suas deliberaes, sa-
bido guiar o Imperador que facilmente seria atrado e marcharia de acor-
do com a representao nacional num perodo em que ele estava ufano
de ser o heri da Independncia, o Defensor Perptuo, e a largos tragos
318 Pedro Eunpio da Silva Deir

sorvia o nctar da popularidade e do entusiasmo patritico. Estas exce-


lentes disposies no foram aproveitadas pela Constituinte, que s teve
o tino de convert-las em cleras, abrindo luta quase diria por qualquer
futilidade. Assim ia consumindo meses de sesses estreis com loquazes
e ridculas chicanas, no tendo capacidade de tratar dos negcios do
Estado.
D. Pedro, em vez de aprender, desaprendia com a desasada
Assemblia.
Ainda por cmulo de infelicidade, o ministrio de 16 de janei-
ro, sob o influxo de Jos Bonifcio, foi de uma inrcia e incapacidade las-
timveis e somente concentrou toda atividade na faina detestvel das de-
vassas, das perseguies, das prises e deportaes, que fizeram brotar
por toda parte, de norte a sul, esse imenso turbilho proceloso de descon-
fianas e de dios, que ainda mais tornou desesperada e angustiosa a situ-
ao entre os dois poderes Legislativo e Executivo.
Qualquer esprito calmo, imparcial e penetrante, versado nos
trabalhos do regime do governo representativo por meio das Assemblias
deliberantes, debalde procurar descobrir ao inteligente do ministro de
Jos Bonifcio na direo da Constituinte, que por assim dizer, navegava
sem rumo e sem bssola.
Jos Bonifcio no podia dominar pela palavra, no era ora-
dor; dele, o Dirio da Cmara conserva apenas meia dzia de rachiticos dis-
cursos sem flego, sem forma e sem doutrina: explicao de fatos.
Era, porm, reputado um sbio s isso lhe dava grande
prestgio e autoridade; podia, portanto, ser o conselheiro do parlamento,
em geral composto de mediocridades. O grupo dos intelectuais respeita-
va-o. Nestas condies, este homem devia tomar a verdadeira atitude de
um estadista e governar o Pas, organizando-o, por meio da Cmara, que
ele ilustraria com a sua cincia, disciplinaria com a prova da experincia.
A esse respeito a quem perguntar o que ele fez, pode-se responder com
as palavras de um drama do famoso poeta alemo Schiller nada, nada,
nada...
Certos homens no tm o direito de alegar, perante a histria,
as circunstncias atenuantes que s aproveitam aos nulos e justificam os
incapazes. As notabilidades devem ser severamente julgadas e punidas,
porque faltaram prpria grandeza.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 319

Assim, da incapacidade do ministrio de Jos Bonifcio veio


grande mal Constituinte, que viu sbita e inesperadamente desaparecer
o poderoso ministro, como que expulso do poder. Sobre a demisso de
Jos Bonifcio nada consta oficialmente. certo, porm, que a m von-
tade imperial evidenciou-se repetidas vezes, principalmente nos Manifes-
tos que o Imperador dirigiu nao, explicando-lhe as razes que deter-
minam a dissoluo da Constituinte.
A demisso de Jos Bonifcio causou surpresa geral: ele pas-
sava por mentor de D. Pedro, que o amava e lhe chamava de pai e, na
sua ignorncia, acreditava que era um dos maiores sbios do sculo.
Jos Bonifcio viu-se pela fora das circunstncias, envolvido
nos acontecimentos revolucionrios, mas era homem dos tempos anti-
gos, tomava por modelo o marqus de Pombal que tambm imitou o
cardeal duque de Richelieu. Jos Bonifcio podia governar Portugal,
afeito subservincia e ao despotismo; porm era imprprio para diri-
gir e reger um povo que ambicionava as conquistas da liberdade moder-
na. Ele desenvolveu no esprito de D. Pedro as tendncias e a paixo
pelo governo arbitrrio, que ambos praticaram sem nenhuma limitao
e responsabilidade.
A Constituinte, demasiado comprometida, no podia envere-
dar por novos caminhos.
Quando assim procedia para com o Imperador, evidentemen-
te no devia contar com boa vontade daquele que amava o poder sem
peias, limites e contrapesos e que no toleraria que se lhe tirasse a populari-
dade, que era tambm uma de suas ardorosas paixes.
A Constituinte, porm, trabalhava nesse sentido, ou ciente, ou
inconscientemente. Num ou noutro caso, no merecia as boas graas
imperiais, nem podia esperar seno a funesta sorte que ela mesmo pre-
parava para si.
No parou em Montezuma a agresso contra o governo im-
perial. Antnio Carlos, numa violenta, rpida e injuriosa declamao,
abundando nos mesmos conceitos, gravou com implacvel mo o labu
de corrupto na fronte do ministro. A voz vibrante do imperioso deputado
paulista levantou as cleras dos representantes da nao e avivou, de
novo, as desconfianas e suspeitas, que lavravam na Corte e nas provn-
320 Pedro Eunpio da Silva Deir

cias de pretender D. Pedro reduzir o Brasil ao antigo regime de colnia,


destruindo a obra da Independncia, iludindo os brasileiros.
O fato de admitir no nosso exrcito os soldados lusitanos que
acabavam de guerrear contra ns, parecia indicar que D. Pedro tinha esse
plano e para execut-lo cercava-se de soldados portugueses. A suspeita no
deixava de ter aparente fundamento. Tivesse ou no tivesse tal plano, era
uma medida impoltica e imprudente a admisso de tais prisioneiros no
exrcito. O governo imperial devia compreender que no estado de des-
confianas em que estavam as suscetibilidades patriticas, semelhante
medida era prpria para mais desenvolver e incrementar as suspeitas,
propag-las e generaliz-las por todas as classes sociais; at atraa os que
se mostravam incrdulos ou favorveis ao governo.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXXIII

N O RECINTO da Constituinte esta questo da admisso


de portugueses no exrcito, foi debatida com todos os mpetos de patri-
otismo, temendo as funestas conseqncias de novas lutas com as tro-
pas de Portugal, que ainda tentava reaver o antigo domnio.
Ora, se a Assemblia se manifestava hostil ao governo, este
procedia de modo que dava lugar confirmao das suspeitas, embora
as intenes fossem outras, como veremos das explicaes1 que enviou
Constituinte e que a comisso da Marinha e Guerra julgou atendveis.
Mas a maneira pela qual a Assemblia discutia esse e outros
atos irrefletidos e inconvenientes, praticados pelo governo imperial, em
vez de acalmar os nimos, ao contrrio, os irritava e provocava tambm
as iras de D. Pedro e lhe fornecia novos motivos de dar cabo da repre-
sentao nacional que, por assim dizer, era uma oficina permanente,
onde se trabalhava para destruir a popularidade de D. Pedro, popularida-
de que ele tanto amava por interesse da realeza e majestade.

1 Vide adiante o ofcio do ministrio da Guerra e parecer da comisso.


322 Pedro Eunpio da Silva Deir

Estas observaes so indispensveis porque mostram as causas


dos futuros e prximos eventos. Quando se tem acompanhado atenta-
mente a luta entre o governo de D. Pedro e a Constituinte, desde o in-
cio dos trabalhos legislativos, verifica-se a soma de motivos que se for-
mou lentamente e gerou no esprito do Imperador a idia tenaz de dis-
solver uma Assemblia que no s lhe cercava o exerccio do poder, que
ele entendia pertencer-lhe a popularidade, e, por conseguinte, lhe impos-
sibilitava a existncia sobre o trono imperial. Compreende-se que D. Pe-
dro, bem ou mal considerando desta sorte a Constituinte, no podia
querer mant-la; pelo contrrio, achava em seus atos pretexto bastante
para dissolv-la.
De parte a parte, tanto o Imperador quanto a Cmara Consti-
tuinte no procuravam corresponder confiana, realizando as esperan-
as que a nao depositou no Defensor Perptuo e nos seus represen-
tantes.
Investiguemos os fatos.
O Imperador, logo que recebeu o pedido de informaes
acerca da portaria relativa aos prisioneiros mandou que o ministro da
Guerra, Joo Vieira de Carvalho, conde de Lajes, desse todas as infor-
maes exigidas.
O ministro escreveu um longo ofcio, bem minucioso, do qual
extrairemos os pontos capitais.
O ministro da Guerra respondeu: Que pelos decretos de 13
de janeiro de 1822, o governo era obrigado a dar baixa, em 1824, a uma
grande parte dos soldados da guarnio. Prevendo isto, e conhecendo
por experincia que a provncia do Rio de Janeiro no pode, sem um
honroso desfalque da lavoura, fornecer o recrutamento necessrio de
Minas Gerais que remetesse recrutas, os quais no perfazem ainda o n-
mero exigido por graves dificuldades insuperveis, apesar das medidas
enrgicas empregadas.
Nestas circunstncias, lembrou-se o Governo da organizao
do corpo estrangeiro, mas viu que nem essa medida aproveitaria, pois
que Assemblia Geral Constituinte projetou a sua extino.
Em tal caso de apuro, pareceu ao Governo convidar aqueles
prisioneiros que por sua livre vontade quisessem abraar a causa do Bra-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 323

sil, e expediu a Portaria n 1. Entretanto, julgou depois mais acertado


submeter a sorte dos prisioneiros deliberao da Assemblia, a quem
oficiou sobre tal objeto no dia 30 de agosto, tendo antes ordenado ao
governo provisrio da Bahia (cpia n 2) que sobrestivesse na execuo
da referida portaria do dia 2.
Tal foi a marcha do Governo no objeto em questo e no jul-
gando ele necessrio se apoiar agora em prticas gerais, contempla so-
mente as circunstncias privativas do Brasil e a experincia domstica:
aquelas lhe mostram a vantagem do aumento da populao branca e
com essa vantagem associou o Governo a idia da justia da sua causa,
pela qual no duvidou achar, entre os mesmos prisioneiros, sectrios de
sua Independncia e Constituio poltica.
No se enganou o governo, como se v da cpia n 3.
O Governo sabe que um punhado de homens seria sufoca-
do em qualquer louco desvario, que infelizmente concebessem no meio
de cinco milhes de habitantes que esto firmes em constiturem-se na-
o independente.
Nota o Dirio da Cmara que, depois de algumas observaes,
se resolveu que se remetesse esse ofcio com urgncia comisso de
Guerra para dar o seu parecer, tomando em considerao a boa f com
que os voluntrios lusitanos, por convite do Governo, assentaram praa
nos corpos do Imprio.
Eis a substncia do parecer da comisso da Marinha e Guer-
ra: Vistas a portaria de 2 de fevereiro mandando vir da Bahia os prisio-
neiros lusitanos e a portaria de 25 do mesmo ms, que mandava sobres-
tar na execuo... a comisso conhecendo que aquela medida tinha de
impoltico pelas desconfianas e azedume que reinam nos nimos res-
sentidos e que em conseqncia a revogou pela citada portaria de 25 de
agosto e lembrando-se de que esta augusta Assemblia havia j dado as
providncias para o transporte dos prisioneiros, de parecer que este
negcio no objeto de ulterior deliberao da mesma Assemblia.
Este parecer, apresentado na sesso de 24 de outubro, foi
combatido vigorosamente por Montezuma, que, entre outras coisas, as-
sentou vivamente as seguintes consideraes: O Governo assentou que
este negcio era todo do Executivo, por isso quis fazer assentar praa,
no exrcito brasileiro, os soldados do Madeira que acabavam de atacar
324 Pedro Eunpio da Silva Deir

os direitos dos nossos concidados e atentando contra a segurana indi-


vidual e pblica.
Pergunto eu, agora, se os lusitanos quisessem entrar todos
nas linhas brasileiras, como ficvamos ns em qualquer nova tentativa
de Portugal, havendo nossos corpos to grande nmero de inimigos e
sabendo estes como estavam empregadas as foras do exrcito e as mais
particularidades de planos de segurana e de guerra? Sr. Presidente, es-
tarmos a tratar de dar destino as tropas lusitanas e ao mesmo tempo
dar-lhe o Governo no tem desculpa, nem posso considerar isso seno
um engano feito Assemblia. Igualmente s por muita ignorncia, ou
por muita maldade do ministro da Guerra, se podia dar um tal destino,
pois ningum deixaria de ver que empregar lusitano no nosso exrcito
era, como j disse, dar ao inimigo os meios de entrar nos planos da nos-
sa defesa. Contudo de nada disto julgaram os senhores da comisso, que
deviam falar e limitarem-se unicamente a dizer que no havia lugar para
ulterior deliberao, etc.
O orador critica o parecer, que entende no deve ser aceito
nem aprovado pela Cmara. De feito, a Cmara no teve tempo para de-
cidir nada a esse respeito, porque tudo isso se passava na sesso de 25
de outubro e a 12 de novembro, a Constituinte no existir.
A histria, todavia, no pode deixar de apurar e concatenar as
circunstncias que criaram os motivos que impeliriam o Imperador a es-
trangular a Assemblia, que assim tratava o seu governo e se prevalecia
de tudo para concitar os preconceitos nacionais, para irritar as paixes
populares contra atos que tiveram causa no interesse do prprio povo.
A admisso dos prisioneiros lusitanos foi idia sugerida pela impossibili-
dade de obter nmero de recrutas necessrio; para no tirar os braos
teis lavoura e mesmo porque um punhado de homens no era peri-
go no meio de uma nao de cinco milhes de homens, que queriam
uma ptria independente.
A Constituinte passou a tratar de vrios assuntos, quase todos
de interesse secundrio, exceto o da universidade e dos jurados, dos quais
falaremos.
Nesses certames, quase acadmicos, o ilustre Silva Lisboa fez
vrias dissertaes: caam-lhe a fluxas abundncias da erudio acumula-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 325

da e com elas as desiluses da velhice: parecia dizer o supremo e ltimo


adeus vida...
Os artigos do projeto da Constituio poltica entravam tam-
bm na ordem do dia; eram vagarosamente discutidos. O povo parecia
ter perdido o interesse por uma Constituio que lhe merecia motejo e
ele a denominava Constituio da farinha da mandioca.
J temos, por diversas vezes, chamado a ateno sobre o pro-
psito com que a Constituinte mantinha desarmonia com o Poder Exe-
cutivo, procurando sempre exp-lo execrao pblica.
Um fato de importncia secundria vai mostrar-nos o senti-
mento de concentrado rancor irreconcilivel, que refervia nas almas.
Na sesso de 14 de outubro, Antnio Carlos dirige ao
presidente as seguintes palavras: Antes de se assinar a ordem do dia,
quero fazer um requerimento. Cuido que esto vencidas umas poucas de
leis: a demora da sua publicao parece encerrar algum mistrio; requeiro,
pois, com urgncia que se mandem Sua Majestade Imperial para serem
promulgadas. preciso que de uma vez saibamos a lei em que havemos de viver.
(Apoiados, apoiados). J o povo repara para isto como desconfiado; e com efeito
muito o que se tem esperado.
Eis a como, de coisa bem simples, o orador paulista queria
fazer odiosa contra o Imperador, atribuindo-lhe no querer promulgar
leis, demorando a promulgao; demora que encerrava um mistrio. E, em
tom ameaador, acentua, como quem est disposto a travar luta: pre-
ciso que de uma vez saibamos a lei em que havemos de viver.
E a Cmara das mediocridades imbecilmente cobre tais pala-
vras com um chuveiro de apoiados... Tal era o estado dos espritos; to-
das as suspeitas, fundadas ou infundadas, contra D. Pedro achavam eco,
produziam efeito. O povo, que no reflexiona e julga pelas sbitas im-
presses que recebe, ouvindo aquela odiosa insinuao (intencional e
perversamente feita por um representante to bem reputado)
murmurar que o Imperador leva o seu absolutismo at o excesso de
obstar a promulgao de leis decretadas pela Assemblia, que representa
a nao; o Imperador queria absorver todos os poderes; governar s;
restaurar o regime antigo, eis a porque se acercava de prisioneiros lusi-
tanos, admitindo-os como soldados no exrcito brasileiro.
326 Pedro Eunpio da Silva Deir

Desta e de outras formas, os matreiros da Constituinte


caluniavam e desvirtuavam as intenes do Imperador com o aplauso da
parva maioria.
Mas logo que Antnio Carlos acabou de proferir aquelas fra-
ses acerbas e minazes, o prprio presidente da Cmara declarou que
tais leis ainda no tinham sido enviadas ao Imperador: estava-se ulti-
mando o trabalho para serem enviadas. Ento o prprio Antnio Car-
los diz: espere-se dois, ou trs dias e nada mais: j o povo repara para
isto, como desconfiado. (Vide Dirio da Cmara, sesso de 14 de outu-
bro, pg. 92, 1 coluna.)
As palavras de Antnio Carlos tm o tom da insnia, ou da
insolncia, que se impem a uma turba de subservientes, como talvez
ele reputa os representantes da nao.
Na sesso de 20 de outubro, o presidente diz: Anuncio a esta
Assemblia que vo hoje a S. M. pela deputao nomeada os seis decre-
tos seguintes: 1) sobre a frmula da promulgao das leis da presente
Assemblia; 2) o da extino do conselho de procuradores gerais das
provncias; 3) o que probe aos deputados o exerccio de outro qual-
quer emprego; 4) o que tem por objeto as sociedades secretas; 5) o
que confirma a legislao que continua a reger-nos; 6) o que regula a
forma provisria dos governos das provncias.
Quando se diz que foram estreis as sesses da Constituinte,
afirma-se um fato comprovado por esta declarao do presidente: eis a
tudo quando ela produziu, quase tudo de importncia secundria, desde
maio at outubro. manifesto que esta Assemblia no compreendia as
necessidades de um povo que se organiza; de uma sociedade que aspira
viver sob o influxo do progresso material e moral. Que faz a felicidade e
prosperidade das naes.
Antnio Carlos inculcava que a demora da promulgao das
leis encerrava algum mistrio; atribua m vontade imperial. Vimos, po-
rm, que o prprio presidente declarou que tais leis ainda no tinham
subido augusta presena de S. Majestade.
Agora que elas foram levadas pela deputao, ouamos a res-
posta imperial a respeito das aludidas leis.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 327

O Imperador diz deputao: Com sumo prazer recebo as


leis que a Assemblia Geral, Constituinte e Legislativa me envia por esta
ilustre deputao para eu as fazer executar; elas passam imediatamente a
serem por mim assinadas. O mesmo farei a todas as mais que a Assem-
blia me for remetendo da mesma maneira, bem persuadindo que todas
elas sero tendentes a engrandecer e felicitar este Imprio, que j vai co-
meando a ser respeitado no mundo velho e novo, posto que ainda no
reconhecido diretamente. (Dirio da Cmara, sesso de 20 de outubro
pg. 116, coluna 2).
A Cmara, a despeito de suas prevenes e cegueira, no po-
dia deixar de reconhecer que S. Majestade no nutria intenes, que
Antnio Carlos, estulta e malignamente, lhe atribua.
Ora, por seu lado, o Imperador, lendo aquelas palavras provo-
cadoras do famoso orador paulista, compreendeu a prfida e malfica
insinuao que lhe era feita e destinada a incutir ainda mais a desconfi-
ana e suspeita contra o seu governo: assim que, decerto, adicionou
mais este ataque soma j muito avultada de motivos que induzir a dis-
solver a Constituinte, que ele reputava s prpria para arrancar-lhe da
alma popular o entusiasmo, a dedicao e a confiana.
O drama, daqui a diante, marcha rpido ao desenlace final; de
25 de outubro a 12 de novembro no longo o espao a percorrer.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXXIV

O S TRABALHOS legislativos progrediam. Tratou-se de


alguns projetos de insignificantes interesses locais; aprovaram-se
algumas disposies do regimento, alguns pareceres de diversas
comisses e matrias de mero expediente. A maior parte do ms de
outubro a Constituinte consagrou a discutir os artigos do projeto de
Constituio. Falou-se largamente da liberdade religiosa, do direito e
inviolabilidade da pessoa do cidado, da priso sem culpa formada, da
faculdade de sair para fora do Pas e de outros assuntos constitucionais.
Discutiu-se tambm a criao das universidades no meio de uma
irreconcilivel divergncia de opinies.
Com efeito, nunca aproveitou a Constituinte o tempo com
matria realmente til, como neste ltimo ms de sua existncia.
No tocante liberdade religiosa, quase todos os oradores a
adotaram, exceto Silva Lisboa, que a combateu com veemncia, qualifi-
cando-a de liberdade da apostasia.
O mesmo deputado impugnou o artigo referente ao direito
do cidado sair, ou retirar-se para fora do Pas. Ouamo-lo em certos t-
picos mais significativos das suas habituais e magistrais dissertaes:
330 Pedro Eunpio da Silva Deir

Voto, fala Silva Lisboa, pela supresso da ltima linha do artigo por
conter uma indefinida liberdade pessoal de sair qualquer cidado do
Estado, porque at agora no se tem admitido em nao nenhuma...
Sem dvida, tem havido at agora, ainda nos mais cultos
Estados da Europa, o demasiado e talvez o tirnico rigor nos regula-
mentos contra a imigrao que tem causado a acumulao forada de
sditos que o Estado no pode manter, havendo por isso da resultado
extrema indigncia, misria e desordem dos povos.
...............................................................................................................................
Porm no menos certo que o pacto social contrato
synallagmatico, em que o Governo se obriga proteo do sdito e este se
obriga obedincia e subordinao. portanto injusta e inadmissvel
a absoluta liberdade da pessoa de cada cidado, que alis se deve confor-
mar s leis estabelecidas, de sair do Estado, quando lhe convenha, con-
travindo as mesmas leis, deixando de prestar os servios e a responsabi-
lidade que tem o direito de exigir. Tal liberdade contm o arbtrio e o
absurdo de converter-se o contrato bilateral em unilateral, de sorte que o
governo no pode nunca deixar de dar proteo ao sdito, mas este
pode, quando quiser, subtrair-se devida obedincia e talvez na ocasio
em que mais sejam necessrios os seus servios, subterfugindo s obriga-
es pblicas e particulares contradas e s penas em que tenha incorrido.
...............................................................................................................................
Silva Lisboa pensa que, s vezes, um Estado corre perigo em
deixar sair do Pas um cidado de grande importncia e, no seu gosto e
hbito de dissertar como erudito, continua desta sorte: Lembra-me
aqui o grande documento do mestre da ortodoxa moral Scrates o
qual ainda que injustamente condenado, sem mais culpa do que o ter
ensinado o dogma da unidade de Deus contra o erro do politesmo,
achando-se preso e prximo a beber a cicuta, no obstante os amigos e
o prprio carcereiro lhe facilitarem a fugida, ele recusou, dizendo que
no faltaria ao que devia s leis da ptria, visto que, sendo to liberais,
que permitiam a todo cidado que nada devesse por contrato ou delito,
sair de Atenas quando quisesse, ele nunca passar alm do Pyreo e nada
teria para se escusar-se na sua fugida a ptria lhe sasse ao encontro, la-
ando-lhe em rosto todo o bem que at ento lhe havia feito, dando ele
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 331

o pssimo exemplo aos seus concidados de se evadir execuo do juiz


pblico.
Silva Lisboa discorre a respeito da priso por dvida; cita e co-
menta o princpio do direito romano: qui non habet indeve tuat in corpore.
Conclui, lembrando as legislaes que probem a sada dos ci-
dados para fora do Pas.
Tomaram parte neste debate, Henriques de Resende, Carneiro
de Campos, Carvalho e Melo que sustentou dever permitir-se ao cida-
do sair do Pas com seus cabedais sem exigir licena especial por isso,
sujeitando-se porm, aos regulamentos policiais, etc.
Intervieram ainda no certame os deputados Galvo e outros.
A discusso desta disposio do artigo da Constituio foi longa, e, al-
gumas vezes, substancial.
Outra matria que provocou grande e prolongada contenda,
foi o juzo por jurados em causas cveis e criminais. Entre os oradores,
notou-se o marechal Arouche Rendon, deputado paulista, opinando
pela aprovao do artigo, porque a sua matria contm doutrina neces-
sria para um governo constitucional propor emenda, contra a qual fala-
ram Ferreira da Frana, Antnio Carlos; mas Arouche Rendon defendeu
a sua emenda, desenvolvendo uma srie de argumentos.
Tomou a palavra o magister em todas as questes judicirias.
Silva Lisboa comeou propondo a suspenso do art. 12, que se est dis-
cutindo, por lhe parecer que s pode ser objeto de lei regulamentar, em
oportuno tempo, quando se tiver a reforma do cdigo criminal e civil e
pelo progresso de liberal educao do povo e este se mostrar com supe-
rior e mais geral moralidade e inteligncia, a fim de exercer o juzo dos
jurados tendo a confiana de seus concidados para ser entregue sua
conscincia a deciso de seus direitos e interesses.
Silva Lisboa nota que os autores do projeto reconheceram a
dificuldade da instituio dos jurados no Brasil quanto s causas cveis e
pergunta porque ento ingeriu tal artigo na Constituio. Faz diversas
consideraes, por exemplo: Montesquieu, alis to judicioso, elogian-
do a Constituio inglesa, que admitiu a instituio de jurados, com epi-
grama diz: que ela veio do mato da antiga Alemanha, fundando-se em uma
passagem de Tcito em uma de suas obras, de moribus Germam. Porm,
332 Pedro Eunpio da Silva Deir

de fato, entre as naes modernas, s depois da Revoluo Francesa, se


tentou introduzir em outros pases que tm adotado o sistema de gover-
no misto por imitao da Inglaterra.
Silva Lisboa discorre sobre a disseminao da instruo na
Inglaterra, onde circulam inmeros peridicos, que se vendem por mi-
lhares; assim as classes mdias adquirem sagacidade necessria a julgar
sem precipitao, com justia, vista do exame dos fatos. Sem dvida,
no estamos nestas circunstncias e corre-se todo risco de julgar da vida
e morte da honra e da liberdade pelas primeiras impresses e boatos do
povo.
Silva Lisboa conta vrios casos de julgamento por jurados, at
na prpria Inglaterra, para mostrar que, se l cometem erros e injustias,
pior suceder no Brasil, que no est preparado para exercer o juzo por
jurados.
Notamos mais acima que Silva Lisboa falou do epigrama com
que Montesquieu se expressou a respeito do juzo dos jurados. Silva Lis-
boa freqentemente recorre autoridade do presidente do tribunal de
Bordeaux, autor do Esprit des Lois, em certos assuntos; em outros, no.
Ora, parece que Montesquieu no bem compreendido; isto nos fora a di-
zer aqui como ele julgado pelos crticos abalizados e competentes.
Ser uma digresso, mas til para esclarecer o assunto.
Releva que declaremos que no faremos seno reproduzir o
que temos lido. Montesquieu e outros notveis escritores tm dado azo
a uma srie de estudos; quase impossvel dizer coisa nova acerca dele,
de Voltaire, de Rousseau, de Bacon, de Bentham, de Burke, etc., etc.
O Esprit des Lois publicou-se em 1748. Dizem que nele est
inteiro Montesquieu, todos os seus conhecimentos, todas as suas idias
histricas, econmicas e polticas. O Esprit des Lois para Montesquieu
o que os Essais so para Montaigne.
Montesquieu estuda o homem social e a mecnica legislativa.
Montesquieu serviu-se para o Esprit des Lois de todos os estu-
dos parciais que havia feito, e este processo mostra-nos a causa de suas
incoerncias. Ele no tem o talento da composio de um livro. Lana-se
como que de um salto sobre a idia, aps outra, sem reter a primeira. Sua
reflexo no um ato contnuo, uma srie de atos discriminados, cada
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 333

um dos quais comea e determina um esforo. Da a diviso da obra;


esse fracionamento produz extrema confuso. Nunca ele soube coorde-
nar e organizar um livro.
Esta carncia de ordem na composio o sinal de falta de
unidade na concepo. Montesquieu um esprito ativo, vasto, enrique-
cido, mas tambm modificado, que descobriu pontos de vista novos,
mudou de orientao: sua vida intelectual compreende muitos pero-
dos distintos. Cada um desses perodos deixou seu depsito no Esprit des
Lois: pensamentos heterogneos que pertencem a estados de esprito in-
conciliveis e formam camadas superpostas, s vezes penetram-se, con-
catenam-se, amalgamam-se completamente. Da vem a dificuldade que
se experimenta sempre em abranger em uma vista geral o Esprit des Lois.
um livro impossvel de dominar e que provoca quase sempre a crtica
a transviar-se em mincias para acompanhar o autor, que , s vezes, in-
compreensvel... O seu hbito de pensar por epigramas ou por senten-
as, parece de sua natureza.
Da vem o seu estilo luxuriante, que Buffon tanto reprovava; da
as comparaes engenhosas, as sortidas imprevistas, que induziram
Maddu Deffand dizer que o Esprit des lois tait de lesprit sur les lois.
Monstesquieu, continua o crtico, ser sempre o jurista. E ns,
que escrevemos, diremos que por isso que Silva Lisboa o cita a todo
momento: o caso poetas por poetas sejam lidos; poetas por poetas en-
tendidos.
Lesprit des lois sont une ouevre rigoureusement technique de erudition
juridique: nous quittons ici tout fait le point de vue politique et philosophique et
nous navons plus devant nous quun professeur de droit
Lide chre Montesquieu est que de la construction de la machine
legislative depend la destine des peuples et quun rouage t, ou plac props sauve,
ou perd tout. Il se persuade que les instituitions artificielles sont aussi fficaces que les
combinaisons naturelles, et quune loi bien trouve peut susprendre, au dtruire les
fatalits historiques. Il arrive enfin ce qui est le fond et la chimre de lEsprit des
Lois, etc.
Citamos de propsito o juzo da crtica cientfica a respeito de
Montesquieu para dissipar essa espcie de superstio que Silva Lisboa,
a todo transe, intenta incutir no esprito pblico. provvel que no seu
tempo a crtica ainda no tivesse descriminado, na obra de Montesquieu,
334 Pedro Eunpio da Silva Deir

o joio do trigo. Silva Lisboa no d um passo sem apoiar-se em citaes,


principalmente do autor do Esprit des Lois. Parece que estava nas prticas
do tempo o magister dixit.
Silva Lisboa, no correr de sua erudita dissertao, contou alguns
casos para mostrar o perigo do julgamento por jurados. Andando em cor-
reo, diz Silva Lisboa, o celebrado juiz lorde Mansfield foi acusada pelos
camponeses, perante ele, uma miservel velha, a qual com o peso dos
anos, era corcunda (como eu) argindo-a de feiticeira, jurando que a vi-
ram andar com os ps para cima e a cabea para baixo. Aquele ministro,
vendo a bruteza dos acusadores e o perigo da condenao, dando ares
de importncia ao caso, no teve outro meio de salvar a acusada, seno
assim falando aos jurados: Esta mulher, vs e eu, temos a honra de ser
membros de uma nao livre; e portanto, temos o direito de no sermos
julgados seno por alguma lei existente; mas, eu, que, h tantos anos, es-
tudo as leis da terra, ainda no achei alguma que proba andar com a ca-
bea para baixo e os ps para cima; portanto, todos tm esta liberdade, e
deve a acusada ser absolvida, no que os jurados concordaram.
Dissertando desta guisa, o profundo jurisconsulto visconde
do Cairu profligou a instituio dos jurados e votou contra o artigo do
projeto e foi o nico deste voto.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXXV

A SILVA LISBOA sucedeu na tribuna Carneiro da


Cunha, que, tendo o bom senso de no ousar refutar a erudita disserta-
o do magister, se contentou em enviar Mesa a seguinte emenda: Ha-
ver juzo dos jurados tanto nas causas crimes como nas cveis.
Aps o deputado da Paraba, surge na tribuna Carvalho e
Melo, que a Cmara estava habituada a escutar em profundo e respeito-
so silncio: Carvalho e Melo (visconde da Cachoeira), sustentando a dis-
posio do artigo, evidentemente opunha-se s doutrinas da erudita e
sentenciosa dissertao de Silva Lisboa.
Carvalho e Melo proferiu um discurso, cujos excertos mos-
tram que ele no s era um esprito nutrido de teorias e que conhecia os
princpios dominantes na matria, muito razovel, meditado e prtico,
ao passo que Silva Lisboa to erudito, como era, no se desprendia do
vezo dos juristas, seguindo rigorosamente as frmulas consagradas.
Somos chegados, comea Carvalho e Melo, a um dos pontos
constitucionais da maior importncia, uma das principais bases do siste-
ma constitucional e a principal garantia da liberdade pessoal e do direito
de propriedade do cidado. So to conhecidas as razes fundamentais
336 Pedro Eunpio da Silva Deir

dos juzos por jurados; so tantos os escritores que, porfia, tm desen-


volvido esta doutrina que se torna escusado o acarretar para aqui os for-
tes e invencveis argumentos da sua necessidade e utilidade.
Quando no art. 7, se estabeleceu como um dos direitos mais
principais do cidado brasileiro o ser julgado por jurados, era mais apro-
priado estabelecer solidamente os motivos deste princpio poltico legis-
lativo; mas era to evidente uma tal doutrina que quase passou como
princpio de verdade de simples intuio; tanta era a fora de convico
de nossos nimos, que uns julgaram desnecessrio ajuntar fundamentos
para sustentar doutrina to conhecida e outros entenderam que, quando
chegssemos ao artigo que ora est em discusso, seria oportuno disputar
a matria e trazer a pblico essas razes doutrinas de justia e utilidade.
Eu, sr. Presidente, fui um dos que me reservei para esta oca-
sio, persuadido do que era conveniente disputar, ao mesmo tempo, da
aplicao que entre ns deveria ter aquele princpio elementar, mormen-
te porque vi que, no artigo da presente discusso, tinham os ilustres au-
tores do projeto feito a distino de que convinha estabelecer-se logo
para os juzos criminais e, para tempos mais remotos, o das cveis.
Toda esta doutrina, bem como em qualquer matria de legis-
lao, no deve s ser considerada sob os princpios de justia e utilida-
de, mas tambm sob os da aplicao s circunstncias em que se acha a
nao para que so aplicveis; de outra maneira, seriam s belezas de teo-
ria as regras filsofo-polticas que se estabelecessem e no slidas e jus-
tas regras para reger os cidados. O juzo por jurados teve origem em al-
guns povos da Grcia e entre os romanos.
Se no foram regulados entre eles, como o foi depois de al-
guns sculos, entre os ingleses e outras naes, que tambm os adota-
ram, todavia naquela instituio e prtica; vem-se os primeiros elemen-
tos de tal estabelecimento.
Porquanto ali se encontra o ser cada cidado julgado por ou-
tros de sua mesma qualidade e igualdade; poderem recusar at certo n-
mero os juzes de fato; e decidir-se a acusao por um modo sumrio e
fcil.
Os ingleses, porm, que levaram este estabelecimento ao
subido grau em que se acha, combinando os interesses da justia pblica
com o particular de cada criminoso e afastando o perigo que resulta de
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 337

serem os cidados julgados por magistrados certos que, com o uso e


posse de julgar exclusivamente, adquirem um certo orgulho e despotis-
mo ofensivo dos direitos de seus concidados.
Carvalho e Melo explica as evolues pelas quais, entre os in-
gleses, passou e aperfeioou-se a instituio dos jurados.
Entra na apurao das dificuldades do conhecimento das pro-
vas do fato. Raciona judiciosamente a respeito do processo, fala da pro-
penso que tem os jurados de absolver por inspiraes caridosas e da
corrupo e injustia dos magistrados. Diz que conhece que, na Ingla-
terra, so fiadores da bondade de tal instituio a instruo quase geral
dos seus habitantes, a probidade moral dos mesmos e a honra pblica,
resultado feliz da posse diuturna de uma boa educao e da liberdade ci-
vil e poltica que lhes afiana a Constituio, folgando os principais ha-
bitantes do condado de verem inscritos os seus nomes na lista dos que
ho de compor o tribunal dos jurados. Quo diversas, exclama o ora-
dor, por desgraa, so entre ns as circunstncias.
Ora, se Carvalho e Melo tivesse vivido desde 1823 at 1906,
que pensaria e diria dos nossos atuais jurados? Em 1823, ainda no se ti-
nha experimentado a instituio e j o notvel constituinte a julgava por
tal modo. Reconhecendo a carncia da instruo nacional, todavia o vis-
conde da Cachoeira dizia que queria que se estabelecesse entre ns o juzo
por jurados.
O orador profere as seguintes sentenciosas frases: Quando
estabelecemos um governo monrquico constitucional, erguendo uma
Constituio para um governo representativo, fora absurdo desprezar,
ou prescrever ou proscrever o juzo por jurados; quero dizer que hajam
juzes de fato para prova dos crimes, recaindo sobre os juzes de direito
a apelao das leis aos casos ocorrentes.
O orador pondera: Convm plantar este absurdo, posto que
extico, pelo menos no interior do Pas e cuidar de aclimat-lo com cui-
dadoso desvelo e assdua cultura.
Penso, porm, que por enquanto devemos nos limitar a esta-
belecer os tribunais de jurados nas causas criminais, reservando para ou-
tro tempo as cveis.
338 Pedro Eunpio da Silva Deir

Fala da necessidade do cdigo e da nossa atrasada e deplor-


vel legislao. Encarece a convenincia de boas reformas, que firmem
em bases slidas a liberdade civil e poltica, fazendo a prosperidade do
Estado e a felicidade dos nossos concidados.
Quando, longa distncia que nos separa da data em que tra-
balhava a Constituinte, onde se pronunciavam tais palavras, compara-
mos sine ira atque, studio os representantes da soberania nacional, os
legisladores incumbidos da organizao da sociedade e do Estado, no
podemos deixar de reconhecer as diferenas que os descriminam; as
qualidades que os distinguem; os mritos que os notabilizam.
Vemos entre Silva Lisboa, sbio jurisconsulto, e Carvalho e
Melo, dois homens de tendncias inteiramente opostas. O primeiro, um
crente do passado no quer a liberdade religiosa nem a da palavra e a do
pensamento; condena a faculdade de sair o cidado fora do Pas; preten-
de que, como Scrates, no passe alm do Pyro. Ao contrrio, Carvalho e
Melo e alguns outros propunham pela liberdade civil e poltica e por to-
dos os efeitos que dimanam dela.
Enfim, Silva Lisboa no permite o julgamento do cidado por
seus pares; Carvalho e Melo reconhece nesta instituio uma necessida-
de do regime do governo constitucional e livre.
A discusso dessa matria prolongou-se por algumas sesses
do ms de outubro; Silva Lisboa refluiu ao debate. J lhe conhecemos as
doutrinas; por conseguinte, intil repis-las.
Tomaram parte ainda os deputados Vergueiro e Arajo Lima
que opinou, num longo discurso, pelo juzo dos jurados.
Submetem-se votao o projeto sobre a liberdade de im-
prensa que no provocou a ateno, nem mereceu discusso; ao contrrio,
os artigos do regimento animaram a loqela de vrios representantes da
soberania do povo.
Nas ltimas sesses de outubro, discutiram os artigos do
projeto de Constituio, o julgamento por jurados, diversos
representantes entre eles Lopes Gama, em discurso de longo flego.
Orou ainda o deputado Carneiro, da Bahia. Falaram tambm Costa
Aguiar, Frana, Xavier Garcia, Dias, Alencar, Andrada Machado.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 339

Concluda a discusso, o deputado Carneiro da Cunha reque-


reu votao nominal. Passou o projeto para estabelecer o juzo dos jura-
dos, votando contra somente o afamado jurisconsulto Silva Lisboa, que,
repetidas vezes, o havia impugnado.
O proceder de Silva Lisboa vem pr em evidncia o contraste
que aparece entre os homens e o tempo, coisa sedia, mas que revela, na
justa apreciao das causas e efeitos dos acontecimentos, observar e
atender.
Silva Lisboa, setuagenrio, concentrava o seu pensamento no
passado onde parecia ainda viver: o presente como que lhe era estranho,
no podia represent-lo: lobrigava apenas o movimento das novas gera-
es, cujas emoes no sentia, cujas aspiraes aborrecia, cujos senti-
mentos lhe eram antipticos, cujas idias reprovava e, inflexvel, conde-
nava.
O tempo e o homem estavam em cabal antagonismo.
O povo brasileiro proclamando a Independncia, fora impeli-
do pelas amargas e aflitivas provaes do presente, as quais no estorte-
gariam o sbio jurisconsulto, assaz embebido nas profundezas da cincia
antiga. O povo, por assim dizer, acabava de nascer; queria viver. Ora,
essa luta pela existncia, j Silva Lisboa no a podia compreender; ao
contrrio, curvava-se necessidade de repousar. Assim, ser representan-
te de tal povo era no ser a expresso de sua vontade. O povo anelava
gozar do fruto de sua vitria abrolhado nas margens do Ipiranga: o pre-
tenso representante no se utilizaria desse fruto.
Eis a porque combateu todas as idias que formam a con-
quista da liberdade moderna. Ele teve, no diremos pueril, mas estra-
nha concepo de resolver questes constitucionais pelos princpios e
disposies das Ordenaes do Reino. Era dar como fonte da razo,
do direito e da liberdade a vontade cega, prepotente e irresponsvel do
absolutismo.
De todos os homens no recinto da Constituinte que prova-
ram cultura intelectual notvel, era Silva Lisboa o mais rotineiro, sem
concepes prprias, sem idias elevadas, sem as luminosas instituies
do porvir.
340 Pedro Eunpio da Silva Deir

Ele sabia tudo que pensaram Grcia ou Roma; tudo que os


juristas ensinaram e preconizaram; porm, no suscitou nem sugeriu um
pensamento de acordo com as necessidades do tempo e indispensvel
para desenvolver e nutrir o esprito das geraes novas.
Para ele, a sabedoria e a vida estavam no passado, cujos hor-
rores no o indignavam nem lhe mereciam reprovao, como lhe a pro-
vocaram as aparies que desabrocham sedutoras e radiosas nas almas
das geraes novas, adversas ao passado, agitadas no presente, sempre
em demanda das regies misteriosas do porvir. Compreende-se que esse
ambiente aspirava os exmios letrados que dissertava eruditamente na
tribuna parlamentar.
Notemos mais uma vez que, saindo fora da esfera jurdica,
deixando de reproduzir o que os homens do passado escreveram para as
geraes daquele tempo, o erudito visconde de Cairu nada disse, fez ou
props na Assemblia de 1823 que justifique a nomeada que tem des-
lumbrado os contemporneos. No nos lembramos, neste instante, se
foi Horcio Walpolle ou outro ingls malicioso, que denominou essa no-
meada; a comdia das reputaes.
Vivente de outras eras, esprito esterilizado no formalismo do
direito civil, Silva Lisboa no era orador nem estadista; no era publicis-
ta nem legislador para os tempos novos, iluminados pelo vasto claro da
liberdade.
Ele nunca, em suas dissertaes parlamentares, consagrou
culto razo e liberdade. Discursando acerca da liberdade religiosa,
acoimou-se de revolta da apostasia.
Parece que a liberdade, esse nume da civilizao que o gnero
humano tem adorado, atravs dos sculos at os nossos dias, no lhe era
agradvel.
Enfim, Silva Lisboa no passava de um meditador. Amava o
repouso, do qual carecia: otium cum dignitate. Ele o confirmava, citando a
frase do economista sagrado: o sbio vem no tempo do descanso.
Impunha o repouso, como tirano que no permite a indepen-
dncia da conscincia, nem tolera o uso da palavra livre; quer dominar
na perptua e inaltervel paz do marmreo silncio. S ele tem o direito
de pensar e falar; para mandar..., o rudo do prprio louvor o perturba-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 341

ria; quer uma situao igual quela a que alude o esprito ferino e impla-
cvel de Cornlio Tcito.

***

Continua a discusso do projeto da Constituio poltica e


trata-se do art. 9, que dispe: nenhum brasileiro ser preso sem culpa
formada, exceto nos casos marcados na lei.
Submetido deliberao da Cmara, encentou o debate Ant-
nio Carlos que proferiu o seguinte: Eu creio que este art. 9 do projeto
de Constituio deve voltar para especificar quais so os casos em que o
cidado pode ser preso sem culpa formada. No deixemos matria to
sria para lei regulamentar; preciso que os brasileiros saibam que, sem
culpa formada, s em tais e tais casos podem ser arrancados das suas ca-
sas e famlias (apoiados). H muito que leio papis, em que se diz: j se
pode viver seguro; ningum receia ser arrancado dos braos de sua terna
esposa, e contudo vejo que os vo tirando dos braos dessas esposas e
levando para a cadeia. Requeiro, pois, o adiamento do artigo para decla-
rao do sobredito caso.
Nestas poucas palavras revela-se o despeito e, ao mesmo tempo,
uma represlia contra o novo ministrio que sucedeu ao de Jos Bonifcio.
O gabinete de 16 de janeiro mandou abrir devassas gerais, en-
cheram os crceres com numerosos presos, quase todos inocentes. Jos
Bonifcio, ministro, ordenou estas perseguies que procriaram descon-
fianas por todo o Pas; lanando fora do gabinete, o seu sucessor, de 17
de julho em diante, tratou de acabar com as devassas e perseguies. Eis
a a que vem a aluso irnica e ferina das palavras do irmo do ministro
demitido inesperadamente.
As palavras citadas provam que, durante aquele perodo,
dominaram o arbtrio e as praxes e perseguies do regime absoluto.
Ora, desde 16 de janeiro de 1822 at 17 de junho de 1823, governou
Jos Bonifcio a nao brasileira, que foi vitimada ao sistema de devas-
sos, prises e deportaes. A despeito das inmeras provas que estabele-
cem ter sido o governo de Jos Bonifcio o mais perseguidor e incapaz
342 Pedro Eunpio da Silva Deir

do primeiro reinado, os admiradores fanticos proclamaram-no patriar-


ca da Independncia e instituidor da liberdade.
Prosseguindo a discusso, passou-se ao artigo 10, que dispe:
nenhum brasileiro ainda com culpa formada ter conduzido a priso ou
nela conservado, estando j preso, uma vez que preste fiana; e por crimes
a que as leis no imponham pena maior do que seis meses de priso, etc.
Props-se adiamento.
Falaram sobre esta matria Carvalho e Melo, Vergueiro,
Andrada Machado.
Rejeitado o adiamento, prosseguiu a discusso do art. do pro-
jeto e das emendas.
Entraram no debate Arouche Rendon, deputado por S. Paulo;
Paula Melo, oferecendo ambos emendas. A discusso foi declarada adiada.
Seguiu-se ento uma dessas questes, com as quais a Consti-
tuinte se comprazia e que s servia para perder tempo.
Antnio Carlos apresentou o seguinte: Proponho que se pe-
am ao Governo informaes sobre a fuga da corveta Liberal e levanta-
mento do bloqueio de Montevidu.
Apoiada e aprovada, esta proposta entrou em discusso. Comba-
teu-a o deputado Henriques de Resende. O representante fluminense,
Frana, perguntou se a Assemblia tinha o direito de interromper o curso
da administrao do Poder Executivo, mandando retirar vasos de guerra em
comisso. Para que servem as informaes que se pedem? No me cum-
pre deliberar sobre o negcio para que querermos informar-nos dele?
Tem-se dito que o comandante da corveta no cumpriu com os seus deve-
res, que vergonhosamente se retirou, etc. No; h de ser o governo e depo-
is de sentena pronunciada em conselho de guerra, onde h de esse oficial
ser ouvido em conselho de sua defesa. A que vem, pois, a Assemblia in-
trometer-se a tomar conhecimento intempestivo e ocioso de um assunto
que tem sua marcha regular e sabido em direito? Porventura vai nisso a sal-
vao da ptria para que saltemos a barreira das nossas peculiares atribui-
es e vamos de encontro chocar as atribuies do governo? No, certa-
mente... voto contra a indicao do Sr. Andrada Machado.
Posta, porm, votao, foi a indicao aprovada.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 343

um fato que parece sem importncia, este da corveta Libe-


ral, que, porm, d lugar a fazer certas observaes acerca dos homens
que pretendiam dirigir a poltica do Estado.
Desde o incio da sesso Antnio Carlos, par droit de naissance, ou
de conquete, arrogou-se o mando da Constituinte. Vemo-lo, a cada instante,
pregando a doutrina da separao dos poderes, professar horror pela in-
vaso de um poder nas atribuies de outro. Ele apavorava a maioria com
as conseqncias de um conflito com o Imperador. Vemo-lo dizer impre-
videntemente que direito temos ns de perguntar ao Poder Executivo por
atos de sua particular atribuio. Vemo-lo reprovar a frmula diga-se, ou
pergunte-se. Ele julgava que tal maneira de entender-se com o Executivo era
uma infrao da doutrina constitucional da separao dos poderes.
Pois bem, esse rgido, sincero e convencido doutrinrio, a
cada instante, usa da frmula que ele prprio condena.
O caso da corveta Liberal entra numa dessas mincias admi-
nistrativas: ao governo que pertence e cabe saber por que essa corveta
fugiu e porque houve levantamento do bloqueio.
Rompendo com todos os princpios estabelecidos por ele
mesmo, apresenta a proposta, invadindo assim as atribuies adminis-
trativas com que a Cmara nada tem que ver.
Esses Andradas, estudados de perto nas incoerncias de atos e
palavras, tm muito que se lhes diga. Entretanto, se os seus contempor-
neos reconheceram as suas leviandades e incoerncias, as geraes poste-
riores teimaram em proclam-los superiores pela mentalidade, pela sabe-
doria, pelo alto bom senso e o maravilhoso tino de homens de Estado...
O deputado fluminense Frana disse bem: A que vem pois
intrometer-se a Assemblia a tomar conhecimento intempestivo e ocio-
so de um assunto que tem sua marcha regular e sabida? Por ventura vai
nisso a salvao da ptria? Felizmente a proposta de Antnio Carlos,
que foi aprovada, no foi julgada objeto de deliberao. A maioria da
Assemblia, s vezes, deixava-se guiar pelo bom senso, e rejeitava pro-
postas da ordem desta apresentada pelo ilustre orador paulista.
Na sesso de 15 de outubro entrou em discusso o art. 10 do
projeto de Constituio com as emendas. Tomaram parte nos debates
344 Pedro Eunpio da Silva Deir

Andrada Machado, Montezuma, Arajo Lima (marqus de Olinda),


Frana, Rendon, Paula e Mello.
Seguiu-se o art. 11 Nenhum brasileiro ser preso, exceo
de flagrante delito seno em virtude de ordem do juiz, etc,etc.
Discutiram-no Montezuma, que apresentou emenda; Carva-
lho e Melo, Ferreira e Frana, Paula e Melo, Andrada Machado, Henri-
ques de Resende.
O artigo aprovado, a Cmara tratou de outros assuntos de so-
menos interesse.
Na sesso seguinte (18 de outubro), foi discutido o projeto
sobre a criao de universidades.
O estabelecimento dessas corporaes cientficas e docentes
era uma idia geralmente aceita; a divergncia versava sobre escolha da
localidade. Montezuma queria de preferncia a Bahia; Silva Lisboa, o
Rio de Janeiro, onde havia estabelecimentos de ensino que podiam ser
aproveitados; outros pretendiam que se escolhessem S. Paulo, Mara-
nho, Pernambuco, Minas Gerais, etc, etc.
Nestes debates sobre matria cientfica, a maioria ficou intei-
ramente muda; mas os intelectuais fizeram ostentosa exibio de talento
e, se no de vasta e profunda erudio, mas de variados e substanciais
conhecimentos. Todos os oradores consideravam e compreendiam a im-
portncia e ainda mais a urgncia de difundir a instruo, como um ba-
tismo de luz sobre a fronte da populao em geral rude e ignorante.
Sem dvida, eles reconheciam que para formar um povo independente
era indispensvel torn-lo livre; ora, a liberdade essencial personali-
dade e esta no se reintegra seno pela cultura da inteligncia; assim no
ser independente sem ter reintegrado personalidade da sua maioria,
que s conseguir pelo desenvolvimento e cultura da inteligncia, pelo
respeito e segura garantia da liberdade coisas que constituem a supre-
macia da natureza humana, sobre a qual assenta o organismo social e a
vida e grandeza de uma nao. Ora, se o ensino das universidades vinha
concorrer para esta grande obra, era do dever da Constituinte pr neste
projeto a mais viva solicitude e o maior empenho de suas aptides, ta-
lento e patriotismo. De feito, o projeto foi seriamente estudado e,
pode-se dizer, nenhuma matria foi tratada com mais cuidado do que a
organizao das universidades.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 345

Entre os oradores que procuraram distinguir-se na medida de


suas foras, sobressaram-se Silva Lisboa (visconde de Cairu), que comba-
teu as opinies daqueles que propunham estabelecer muitas universidades
em diversas provncias. O erudito jurisconsulto discursou largamente,
mostrando que os recursos do Tesouro no permitiam tantos estabeleci-
mentos de tal ordem; que no tnhamos mestres preparados e, sobretudo,
havia mxima convenincia em fundar a universidade na corte. A sua ora-
o foi ornada de inmeras citaes de autores antigos e modernos, desde
Aristteles at Burke; desde a Bblia at os sbios da Enciclopdia.
Falaram tambm, no tocante ao assunto, Lopes Gama, Costa
Barros.
Gomide, representante por Minas Gerais, apresentou uma in-
dicao, concedendo favores e regalias s pessoas que fizessem donati-
vos pecunirios para o fim de fundar universidades.
Adiada a discusso, passou-se a tratar de certas propostas.
Entre estas, duas que no devem passar despercebidas; pelo contrrio,
so de grande importncia quanto ao alcance e conseqncias.
Montezuma, que parecia um atirador livre, mas que compartia
de todos os preconceitos da maioria e mesmo os aulava, ataca acre-
mente o governo imperial por haver agraciado com o ttulo de marqus
do Maranho a lorde Cochrane. Montezuma diz: S ao Poder Legislati-
vo pertence marcar ordens de nobreza para o Imprio; feito isto, dar
ento os ttulos o Poder Executivo; mas antes, quando ainda se no sabe
a forma, que a isto dar o Poder Legislativo, no sei como possa o Exe-
cutivo dar esse ttulo sem positiva ingerncia. Eu respeito muito a sabe-
doria e talentos de lord Cochrane e reconheo os bons servios por ele
feitos nao brasileira e como representante dela me lisonjeio de lhe
dar pblicos agradecimentos; mas nem por isso devo calar-me, sufocan-
do dentro de mim o que sinto sobre a indicada ingerncia.
O mesmo lorde Cochrane, que foi embalado no bero da li-
berdade e nutrido, permita-se-me a expresso, com leite constitucional,
no poder increpar-me de falta de respeito ao muito que ele merece,
por me declarar contra uma ingerncia do Poder Executivo; pelo contr-
rio, me far e dir que no fiz mais do que satisfazer os deveres sagrados
de representante da nao. Temerei eu desagradar aos que fizeram a no-
meao?
346 Pedro Eunpio da Silva Deir

Certamente no, porque cada um trabalha na seara que lhe


encarregou a nao.
Atente-se bem neste modo de falar e no difcil compreen-
der o estado dos espritos. Transparece aqui a luta oculta, real e perma-
nente entre a Assemblia e o chefe soberano do Poder Executivo. V-se
que os deputados j temiam o desagrado daquele poder. Essa observa-
o serve para mostrar que a dissoluo da Constituinte resultou de mo-
tivos acumulados, um por um, em cada dia, e no foi um ato de sbita
violncia do temperamento irascvel de D. Pedro.
Os prprios deputados, quando criticavam os atos do Gover-
no, pensavam que incorriam em seu despeito; portanto, revela atender a
todas essas minudncias que constituem a soma de circunstncias, que
geraram no nimo de D. Pedro, a vontade de dar cabo da Constituinte.
Montezuma terminou o discurso, enviando Mesa a seguinte
indicao: Proponho que se declare ao Governo que no se verifique o
ttulo de marqus de Maranho na pessoa de lorde Cochrane, sem que
por lei se estabelea a ordem e gradao dos ttulos que devem fazer a
grandeza e fidalguia da nao brasileira.
Foi requerida e apoiada urgncia para discutir-se a proposta
o que prova o aodamento que tinha a maioria de contrariar o ato do
Imperador, que, por sua vez, no deixaria de apreciar a manifestao da
m vontade dos representantes da nao. Dizem que h uma ntima e
inevitvel relao entre as coisas funestas que concorrem para o mesmo
fim. Quando Montezuma acabou de atirar face do poder Imperial este
insolente cartel, Antnio Carlos lhe sucedeu na tribuna e vibra uma
grande machadada no Governo, dizendo: Para aproveitar o tempo en-
quanto o ilustre deputado no manda essa outra indicao, quero ofere-
cer uma muito simples; tem por fim perguntar ao Governo que razes
teve para nomear um membro do governo da Bahia para comandante
das armas; esta nomeao tende a concentrar poderes, que por sua natu-
reza devem estar separados e vai de encontro aos princpios constitucio-
nais, que nos regem. Todavia, eu no quero acusar ningum: pode ser
que o ministro da Guerra tivesse motivos para nomear Felisberto Caldeira,
Gomes Caldeira, comandante das armas da Bahia; mas peo que se sai-
ba qual foi a razo impulsiva que teve para assim o fazer. Mando Mesa
uma indicao.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 347

Esses dois discursos e duas indicaes no tm justificao


razovel; ingerem nos atos puramente administrativos, contra o que tanto
declamou Antnio Carlos; evidentemente, mostram o grau de harmonia
existente da Cmara e do Governo.
Naquele tempo, em que se ensaiava o regime representativo,
quando se falar em um ato do Governo, entenda-se logo do Imperador,
porque nada se fazia seno por iniciativa, vontade, ordem sua. O ministro
era um mero instrumento; assim, pois, atacar um ato do Governo era
atacar o prprio Imperador. Montezuma, Antnio Carlos e a maioria, que
os apoiava, perfeitamente o sabiam e de propsito o faziam.
Estas indicaes ficaram adiadas.
Veremos a soluo que tero mais tarde. Elas, todavia, nos
do azo de notar: 1) que se negava ao Imperador o direito e poder de
conceder ttulo de marqus; 2) de nomear um comandante de armas.
Esses atos ambos so da competncia exclusiva do Executivo. A Cma-
ra pretendia intervir neles.
Imagine-se a indignao que abrasou a alma do Imperador,
quando leu estas propostas. O que pensaria de uma Assemblia que lhe
queria tirar at a prerrogativa de conferir ttulos, prerrogativa inerente e
essencial ao regime monrquico e da qual estava de posse e uso?!...
Estes e muitos outros motivos de igual natureza dispuseram o
nimo de D. Pedro contra a Cmara Constituinte. preciso no esquecer
nunca de que elementos psicolgicos era formada a natureza de D. Pedro e
se era suscetvel de tolerar to audazes e insolentes ataques a descoberto.
Atentando-se na realidade dos fatos, no possvel admitir que a Cons-
tituinte no deu causa ao procedimento que o Imperador ter mais tarde.
Notemos que esses fatos se deram na sesso de 18 de outubro,
que no se distancia muito da data fatal. Quem estudar a histria com a
preocupao das mincias, h de colher avultadssima quantidade delas,
que formaram a soma de motivos que produziram no nimo de D. Pedro
a persuaso de dar cabo de uma Assemblia incapaz de formar leis que o
Pas reclamava, de compreender os interesses pblicos, finalmente, de or-
ganizar a Constituio, porm dispostas a criar embaraos ao Governo, a
aprofundar na alma nacional suspeitas e desconfianas e sobretudo a cer-
cear-lhe as atribuies governativas que ele entendia lhe pertencer.
348 Pedro Eunpio da Silva Deir

fora de dvida que a marcha dos trabalhos legislativos con-


firmava e justificava a opinio do Imperador, tanto mais esta opinio te-
nazmente se embebia no seu esprito, notando que na Cmara no apa-
recia um protesto; por conseguinte, conclua que era cmplice de todas
as agresses contra o Governo.
Em verdade a cumplicidade da Cmara e dos agressores do
Governo era manifesta; no havia indicao ou proposta contrria s
atribuies do Executivo que no fossem aprovadas pela maioria, ape-
nas votavam contra os homens moderados e ilustrados.
incompreensvel esta proposta de Antnio Carlos, exigindo
que o Governo declare qual a razo impulsiva que teve para nomear o co-
mandante das armas. No tempo do ministrio de seu irmo Jos Bonif-
cio, ele bradava: que direito tem o Poder Legislativo de perguntar ao
Executivo por atos de sua exclusiva competncia? Isso ingerncia nas
atribuies; prtica anticonstitucional, contrria teoria da diviso dos
poderes; a absoro de um poder pelo outro, por conseguinte, o regi-
me absoluto. Agora vai alm quer que o Governo declare a causa im-
pulsiva. Antnio Carlos, nesse mesmo discurso, observa que a concentra-
o de poderes que por natureza devem estar separados, vai de encontro aos princpios
constitucionais que nos regem. Ora, querer que a Assemblia exija tal declara-
o querer precisamente fazer a concentrao que censura para que v
de encontro aos princpios constitucionais, que nos regem. A contradio um ca-
racterstico do irrefletido orador, que, s vezes, profere palavras ocas;
por exemplo, princpios constitucionais que nos regem: mas o Brasil no
tem ainda Constituio.
Segundo as teorias, principalmente as praxes inglesas, o parla-
mento tem o incontestvel direito de fiscalizar, de criticar, de censurar,
at de responsabilizar o Governo pelos atos que pratica, e tal direito re-
sulta mesmo da diviso dos poderes; considera-se uma das molas do
maquinismo, um meio de manter o equilbrio e harmonia. No , po-
rm, isso que faz o orador paulista. Na Inglaterra o parlamento pode
tudo porque, dizem os seus publicistas e estadistas, sempre constituin-
te; pode mudar a religio e a dinastia, como j tem mudado.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXXVI

Q UANTO indicao de Montezuma no tocante ao t-


tulo de marqus conferido a lorde Cochrane, realmente uma frivoleza.
Conforme os princpios e teorias constitucionais, invocadas por Ant-
nio Carlos, a faculdade de conceder graas inerente instituio mo-
nrquica e o prprio Montezuma, em seu discurso, reconhece e confes-
sa que o Imperador j tem usado dessa faculdade. Ora, se a monarquia
j est aclamada, instituda, consagrada pela soberania nacional; se j
um poder anterior, segundo a frase de Royer-Collar, como contestar-lhe
tal direito?1
O Imperador, desta feita, viu claramente que a Constituinte
at o despojava de um dos meios que do autoridade, prestgio e fora
monarquia, o ser a fonte das graas. A que ficaria reduzido? Se nomeou
um deputado ministro de Estado, a outro encarregado de ir a Londres
trabalhar pelo reconhecimento da Independncia; se concede um ttulo
nobilirio, ou nomeia um comandante das armas, a Assemblia no s
lhe pede contas, mas ainda lhe nega o direito de faz-lo.

1 Vie de Royer-Collard, par le Baron de Barante.


350 Pedro Eunpio da Silva Deir

claro que entre o chefe do Poder Executivo e a representa-


o nacional que ele por decreto, de sua iniciativa e librrima vontade,
convocou, decerto, no perdurar acordo, s haver luta.
O fato incontestvel era a proclamao da monarquia; esta
podia organizar o Pas sem o concurso da Cmara, obra inteiramente
sua, que entendia ter o poder de faz-la desaparecer da mesma forma
pela qual lhe deu existncia.
Sem ter esmerilhado os trabalhos, os projetos, as pretenses,
os sentimentos, as antipatias, as idias, os discursos, as agresses e mui-
tas outras mincias, no se pde formar um juzo mais ou menos exato
do procedimento que a Constituinte teve para tornar-se insuportvel ao
Imperador desde o incio da sesso a 3 de maio, quando S. Majestade
manifestou o seu pensamento a respeito da Constituio digna de sua
aceitao. Nestes estudos temos apontado uma srie de circunstncias
que, ligadas, fazem uma avultada soma de motivos que geraram a con-
vico no esprito do chefe do Poder Executivo, de sua incompatibilida-
de com a representao nacional. Muitos destes motivos o irritaram a tal
ponto que exalava as cleras que lhe referviam no corao, em acerbas
vociferaes e ameaas.
O drama desenvolve-se lento; as peripcias sucedem quais es-
pasmos de agonia, antes de chegar cena do desenlace funesto.
pasmoso que, ao aproximar-se do momento final, ainda a
Assemblia no tivesse compreendido o perigo iminente.
Acabamos de ver, na sesso de 18 de outubro, Montezuma fa-
zer novas e imprudentes agresses, atacando uma das prerrogativas da
Realeza e Antnio Carlos de Andrada Machado, vibrando crebas macha-
dadas nas atribuies do Executivo, auxiliados pela maioria das medio-
cridades inconscientes.
No esprito de Antnio Carlos e de Montezuma havia uma
deplorvel iluso. Esses dois oradores acreditavam que, dado um confli-
to, o Pas tomaria o lado deles e que o Imperador, receando essa con-
tingncia, necessariamente haveria de se conter.
Essa iluso os levar a fazer impertinentes e frvolos interro-
gatrios ao ministro Vilela Barbosa sobre a reunio das tropas no cam-
po de S. Cristvo. Ainda mais persuadidos de ter a Cmara bastante
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 351

prestgio e popularidade para obrigar o Governo, exigiram que o minis-


tro da Guerra comparecesse no recinto legislativo a dar inteis explica-
es. As suas iluses s caram quando viram o espectro da realidade
em frente da Cadeia Velha... esse espectro era a tropa que vinha das
bandas do S. Cristvo.
Estamos a tocar a meta destes estudos; antes porm de
terminar convm narrar os atos das ltimas sesses da Constituinte.

***
A Constituinte, durante o ms de outubro, ocupou-se em dis-
cutir importantes assuntos de incontestvel interesse pblico, os quais j
mencionamos.
Dir-se-ia que ela comeava a tomar ao srio a sua nobilssima
misso de legislar para um pas novo, que de tudo carecia. As discusses
do ms de outubro honram-na pela importncia da matria e pelo talento
e ilustrao de alguns deputados, como Silva Lisboa, Carvalho e Melo
(visconde da Cachoeira), Montezuma, Arajo Lima, Lopes Gama, etc.
Nestas discusses, porm, no apareceram os Andradas; en-
tretanto, foram as mais notveis que se travaram no recinto parlamentar
e avultaram pela inteligncia e pelos conhecimentos cientficos de que
deram sobejas provas vrios representantes.
Infelizmente a Constituinte padecia de incurvel inpcia; no
calculava nunca os resultados de certas resolues. No parecia ser um
ramo do poder poltico, ao qual imcubia tambm a organizao e a dire-
o do Estado e, por conseguinte, devia ter o critrio, a sabedoria ou,
pelo menos, o bom senso de evitar os choques que impereciam as fun-
es regulares do mecanismo do regime representativo nacional, cuja feitu-
ra dele era.
Montezuma provoca a discusso da indicao perguntando ao
Governo os motivos de no ter publicado o manifesto, como se resolve-
ra em 30 de maio. Pergunta outrossim se j procedera nomeao dos
diplomas para as cortes estrangeiras.
De novo a Constituinte votou tal indicao lembrando ao Go-
verno a execuo da ordem da Assemblia, que lhe fora transmitida em 30 de maio
(ipsis verbis, sesso de 29 de outubro).
352 Pedro Eunpio da Silva Deir

No era bastante: ergueu-se, imperioso, Antnio Carlos e


indicou que se pedissem ao governo as razes que o determinaram a
nomear para governador das armas da Bahia um membro do governo
da mesma provncia.
Ainda mais: Montezuma prope que se participe ao Governo
que no verifique o ttulo de marqus do Maranho na pessoa de lorde
Cochrane.
Todas estas indicaes so manifestas ingerncias nas atribui-
es constitucionais do Poder Executivo e uma ataca, sem utilidade al-
guma, a prerrogativa da monarquia, poder proclamado, aceito e consa-
grado pela soberania nacional e anterior ao Legislativo.
No tempo do gabinete de Jos Bonifcio, se tais perguntas
fossem indicadas, Antnio Carlos as impugnaria com arrogncia e faria
Cmara uma confusa lio sobre as doutrinas da diviso dos poderes e
do perigo da ingerncia de um poder nas atribuies do outro o que
produz o absolutismo, por conseqncia, a negao do regime constitu-
cional. ele prprio um dos que desconhecem e violam as teorias que
tanto ensinara e preconizara. No lhe ajustam absurdas incoerncias. Agora
ele no pergunta: se o Imperador no quiser tolerar que se lhe invadam as atribui-
es, o que suceder?.
Fixemos nossa ateno numa circunstncia que prova a leveza
com que procedia a maioria, tomando uma resoluo que indubitavel-
mente avivaria as cleras imperiais. A maioria corria cegamente a perdi-
o.
Um deputado, refletindo na provocao da ordem da Assem-
blia intimada ao poder imperial, props que se enviasse a indicao
comisso para dar parecer. Esta proposta, demorando a resoluo, daria
lugar a moderao e a pensar na realidade das coisas. A maioria votou
contra a proposta conciliadora. Ento comearam os debates. Reprodu-
ziremos alguns excertos dos trechos mais expressivos do discurso de
Carvalho Melo; bastam para pr saliente o vivo da provocao que a
Cmara dirigia ao Imperador.
Quando, Sr. Presidente, a este recinto (fala Carvalho e Melo)
chegaram as notcias dos preclaros e ilustres feitos de lorde Cochrane,
na aquisio da desgraada provncia do Maranho, ressoavam estas ab-
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 353

badas com os pomposos elogios justamente merecidos e filhos do no-


bre entusiasmos de que todos nos apoderamos.
Fomos feridos e tomados de admirao por to grande e
no esperada faanha: acendeu-se uma nova e viva discusso a fim de
que esta Assemblia ordenasse uma felicitao ao nosso augusto sobera-
no por to grande e til acontecimento.
O orador passa a demonstrar a importncia do fato da unio
da provncia s outras, completando assim a coeso da nacionalidade
brasileira, consolidando a obra da Independncia, e, tendo apurado as
vantagens que o Brasil resultava do grandioso feito de lorde Cochrane
concernente unidade e integridade do Imprio, Carvalho e Melo conti-
nua: Por to assinalados servios julgamos ns que a nao deveria a
este varo ilustre uma demonstrao mui clara do quanto lhe era agrad-
vel o seu importante servio, j na Bahia, j no Maranho. Estes mes-
mos justos e poderosos motivos induziam ao chefe do Poder Executivo
a conferir-lhe o honroso ttulo de marqus do Maranho, que perpetua-
r to feliz acontecimento.
O chefe do Estado concedeu um ttulo remunerando grande
servio de vital interesse do Pas, usando do poder que lhe compete.
Est, porventura, em alguma lei, proibido que o soberano
possa dar ttulo? No era at agora, segundo as leis que continuariam a
nos reger, permitido faz-lo?
Como, pois, poder esta Assemblia aprovar a indicao do
ilustre deputado que se dirige a revogar a concesso da graa feita do t-
tulo de marqus do Maranho a lorde Cochrane? No foi ela conferida
por justos e poderosos motivos? No foi conforme o nosso entusiasmo
e juzo que ento formamos?
Sr. presidente, se uma tal indicao passasse com aprovao
deste augusto recinto, no digo bem, se tal indicao no for logo repro-
vada, cobrir-nos-emos de afronta, face da nao e do mundo inteiro;
seremos contraditrios com os nossos prprios sentimentos; daremos
prova da nossa injustia e da nossa leviandade e ofenderemos as prerro-
gativas e atribuies do poder imperial, que ainda no foi despojado de-
las. Farei ver at a evidncia que a atribuio de conferir ttulos lhe deve
ficar livre, como essencialmente necessria para desempenho do alto
354 Pedro Eunpio da Silva Deir

emprego e poder, que lhe tocou em um governo representativo consti-


tucional.
Ns devemos, mesmo para manuteno do equilbrio polti-
co dos poderes, dar-lhes toda considerao, dignidade e fora necessria
para fazer mover o todo da mquina social. Suponhamos que o Poder
Executivo, ainda incerto da legislao, concedeu esse ttulo a fim de pre-
miar servio to assinalado. Sem muita justia, havemos ns, sem moti-
vo poderoso, de revogar semelhante graa? Havemos de deslustrar a alta
dignidade do chefe da nao?
Havemos de dar provas de que nos afoitamos a desapreciar
o Governo? No Sr. presidente, nem ele se houve com menos acerto,
nem ns o devemos fazer porque no temos motivo sequer especioso.
Demais, sobre ser injusto, seria imprudente e perigoso. Qualquer outro
procedimento que no seja falar mais desta matria, ser contrrio
nossa honra, nossa glria, felicidade da nossa causa e grandeza, lus-
tre e dignidade do poder imperial.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XXXVII

N O NMERO passado demos os tpicos mais frisantes e


expressivos do discurso de Carvalho e Melo que demonstrou, ao claro
da evidncia, os perigos das imprudentes e estlidas provocaes e das
indicaes aprovadas pela maioria, assim como provou a competncia
do Imperador de conceder ttulo, quer pela natureza da instituio mo-
nrquica, quer pela legislao que continuava em vigor.
O conselho que remata a judiciosa orao de salutar previ-
dncia. A Cmara escutou com visvel confrangimento.
Parece que o esprito do orador tinha a intuio do futuro que
se aproximava.
Nos estudos dos fenmenos sociais a psicologia absoluta-
mente indispensvel, s ela pode explic-los.
O discurso que acabamos de ler a sincera e fiel expresso do
estado da alma de um homem que estava na cena dos acontecimentos,
que observava os sentimentos dominantes, que conhecia as tendncias,
ou, antes, as manifestaes de todos os indivduos os quais se agitavam
e se moviam na mesma cena. As palavras do orador constituinte reve-
lam-nos que aquelas indicaes feriam a dignidade, o lustre e a honra do
356 Pedro Eunpio da Silva Deir

poder imperial. Carvalho e Melo no teria, decerto, aventado tais idias


se no tivesse, pela observao, coligido todos os indcios e talvez todos
os elementos suficientes para formar sua convico.
O que fica patente que este discurso explica o fato e um
documento probatrio que afirma haver a Assemblia Constituinte
dado uma soma de motivos que induziram o Imperador a proceder do
modo pelo qual se houve com ela em 12 de novembro.
Quando se apuram todas essas minudncias, que formam
uma cadeia de circunstncias determinativas da dissoluo da mesma
Assemblia, admira que algum pretenda faz-la passar por vtima da
prepotncia Imperial sem ter feito por onde merecesse o destino desas-
troso que lhe foi infligido. A Constituinte ou era inconsciente, no sabia
o que fazia, ou no o era. No primeiro caso, devemos lament-la. No se-
gundo, cumpre-nos reconhecer que ela sofreu as conseqncias de seus
erros.
Carvalho e Melo observou, com viva solicitude, que era im-
prudente e perigoso revogar o ttulo concedido a lorde Cochrane: com
esse ato se deslustraria a dignidade do chefe da nao.
Ora, se assim o deputado sentia, pensava e falava, que sentiria
e pensaria aquele cuja dignidade era ferida, cujo poder deslustrado?
A psicologia ainda mais esclarece os fatos, verificando que,
com o temperamento de D. Pedro, o proceder da Assemblia no podia
passar sem inexorvel represso. Demais, D. Pedro estava imbudo da
idia de que, com o ttulo de Defensor Perptuo, lhe havia a nao con-
ferido todos os poderes para constituir o Estado. Estava ainda persuadi-
do de ser, na frase de Royer-Collard, um poder anterior a todos e do
qual todos dimanavam. Ele tinha a prova cabal e inconcussa porque
por decreto seu foi convocada a Constituinte; por conseqncia, por
outro decreto podia ser dissolvida. Nesse ponto, no lhe escasseava o ri-
gorismo da lgica.
Em verdade, incompreensvel a acerba censura lanada so-
bre o procedimento do Imperador. Se lhe reconheceu o poder de con-
vocar a Assemblia, se lhe conferiu o direito de instituir e organizar o
regime representativo constitucional; ora, nesse sistema a dissoluo de
uma Cmara uma mola inerente e essencial e at uma prerrogativa do
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 357

poder, que convoca e que exerce a fiscalizao para manter a harmonia


na diviso dos poderes e funo do machinismo.
A Constituinte no observa o necessrio equilbrio; por con-
seguinte, cumpria se lhe aplicar o meio de restabelec-lo. Eis o que fez
D. Pedro.
No procedeu fora das normas do regime. No tinha ele esse
poder ou no devia usar dele? O que tinha, resulta da natureza da Cons-
tituio monrquica por ao imediata da soberania, que no obrou,
como o eterno, nos primeiros dias da criao do universo, crendo e reti-
rando-se da obra criada. A soberania nacional sustentava a sua institui-
o e com ela continuou a cooperar.
O segundo caso se resume na convenincia de usar do direito
de dissoluo. Esse ponto, primeira vista, parece difcil porque depen-
de do exame consciencioso dos fatos. Subsiste um documento irrecus-
vel que, por assim dizer, o libelo acusatrio dos erros e das faltas da
Constituinte onde se verificam atos e palavras, intenes e planos; o
Dirio da Cmara repositrio de tudo que pensaram, disseram e fizeram
os representantes da nao, reunidos na Cadeia Velha, desde maio at
novembro.
No se tem necessidade dos comentrios da imprensa, nem
das variadas e incoerentes informaes da tradio, quase sempre infi-
delssima.
Compulsemos os volumes do Dirio da Cmara: s se nos de-
param as provas da inutilidade da Assemblia pela incapacidade dos re-
presentantes, exceto um grupo de homens ilustrados. A Cmara nada
fez, nem formou a lei constitucional e fundamental, por assim dizer, o
Evangelho poltico da nao.
Pelo lado do servio, o povo nada perdia com a dissoluo de
uma Assemblia que no compreendia nem satisfazia as necessidades
pblicas. Pelo lado das convenincia sociais e polticas, a est o discurso
de Carvalho e Melo, o qual evidencia os perigos que poderiam gerar as
imprudncias repetidas e praticadas e que empeciam a marcha e o de-
senvolvimento regular e harmnico do sistema constitucional represen-
tativo.
358 Pedro Eunpio da Silva Deir

Por que lado poder ser defendida ou justificada a Constitui-


o? Por seus servios, atos, discursos, projetos, leis, eloqncia, exem-
plos de sabedoria poltica de dedicao patritica?
No ser coisa de pouca importncia apont-lo.
A Constituinte tem eclipses no meio da luz que iluminam al-
guns atos de independncia de carter e de errnea compreenso do de-
sempenho de sua misso.
Na hombridade, os psteros devero imit-la porque ela, as-
sim mesmo, deixou algumas reminiscncias que no deslustram a his-
tria do Pas. Ela mostrou, algumas vezes, altivez de carter, sinceridade
nos princpios de honra e moralidade, aspiraes elevadas da liberdade
civil e poltica que amava instintivamente no a compreendendo po-
rm, lucidamente no meio de um deplorvel sincretismo de noes, pro-
venientes da cultura intelectual de homens que, em geral, tinham o esp-
rito obscurecido pelo regime colonial.
Pretender que, em 1823, o Pas elegesse uma Assemblia qual
a do regime do governo parlamentar, uma ambio inqualificvel por
ser excessivamente absurda. A histria da liberdade composta de fen-
menos sociais e polticos; esses fenmenos no podiam ser seno os que
se conformavam com a poca atrasada em que ainda prevaleciam as de-
vassas do governo absoluto irresponsvel.
Algumas pessoas opinaram que os atos da nossa primeira
Assemblia no fornecem matria para interessar a histria. Diro que
aquela reunio de brasileiros, que ensaiaram o regime do sistema repre-
sentativo, apenas poder obter dos psteros a considerao e o respeito
de que so dignos todos os homens que trabalham pela causa sacrossan-
ta de sua ptria, pela liberdade de seus concidados. A narrativa dos er-
ros e do mrito, das virtudes e dos infortnios, das geraes que nos
precederam e que merecem ser lembrados, seno para glorificar o passa-
do, ao menos para premunir o presente, dando ao futuro o espetculo
ora pungitivo das misrias, ora consolador da abnegao e do patriotis-
mo, deve-se escrever.
Compreendo o respeito e a justia na apreciao das nobilssi-
mas ambies com que os constituintes trabalhavam para realizar a ga-
rantia dos direitos de seus concidados e para promover a prosperidade
da ptria.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 359

Aquilo que no compreendo e a que no quero submeter-me ,


escravizado s invenes das lendas e s afirmativas da tradio sem critrios,
sem exame dos fatos, apregoar os homens da Constituinte quais heris e
patriarcas; modelos sublimes da sabedoria e do patriotismo. Deixo aos fa-
nticos, ou aos inconscientes os xtases da admirao e da idolatria.
Os nossos representantes, em 1823, estavam sob as inclemn-
cias das circunstncias da poca em que os espias seguros, recomendados
com viva solicitude nas portarias do primeiro ministro do Imprio, lhe
metiam tanto pavor que deixavam de exprimir o que sentiam e pensa-
vam.1
No exato que a Assemblia de 1823 uma glria que ilustra
at os nossos dias, quando o batismo de luz da instruo tem sido derra-
mado, com mais abundncia, sobre a fronte do povo do que o era naque-
le tempo de ignorncia colonial, obscurecendo todas as classes sociais.
Composta de uma maioria de mediocridades e de inexperien-
tes, assim mesmo havia um grupo de intelectuais onde avultaram Silva
Lisboa, os Andradas, Carneiro de Campos, Carvalho e Melo, Maciel da
Costa, Pereira da Cunha, Montezuma e outros.
Nessa temporada, porm, o Brasil no possua um orador de
primeira plana, nem um estadista capaz, nem legislador sbio e experi-
ente. Os homens de talento, apontados, no passavam de bons aprendi-
zes das cincias polticas, coisas que alguns s conheciam nos livros.
Jos Bonifcio, por exemplo, um notabilssimo naturalista,
mas um orador nulo e homem de Estado incapaz, legislador sem idia e
sem concepo.
Um homem de Estado tem o poder de realizar a idia; corpo-
rifica o pensamento, prtico. Um dissertante, pelo contrrio, flutua no
vago: se o ilumina a idia, ele no a sabe encarar na frmula legislativa
realizvel. Se Jos Bonifcio fosse um estadista e tivesse a luminosa intui-
o do futuro, a idia vaga da extino da escravatura que lhe roara ef-
mera e rpida, pela mente, teria sido transformada numa lei e no em
memria.

1 Vide Dirio da Cmara, sesso de maio, discursos de Carneiro Cunha, Alencar,


Dias e outros deputados.
360 Pedro Eunpio da Silva Deir

No teria ineptamente recusado a proposta do governo ingls


a respeito da escravatura, oficialmente comunicada pelo marqus de
Barbacena, que, em Londres, se esforava pelo reconhecimento da
Independncia que a Inglaterra facilitaria, prometida a abolio do ele-
mento servil.
Esse estadista nem sequer enxergava o presente, quanto
mais lobrigar o porvir. Com a independncia que fazia uma nao li-
vre, a emancipao dos escravos seria o complemento da regenerao
humana.
Bem examinados os seus feitos de legislador e de ministro,
que que se poder apontar dele? Algum regulamento, algum decreto
ou alguma daquelas deplorveis portarias ao intendente de polcia abrin-
do devassas gerais...
Antnio Carlos tem, segundo a expresso francesa la parole
chaude parece excelente e esperto declamador. Os seus discursos, exce-
to poucos, so futilssimos, quer pela forma, quer pela substncia.
Silva Lisboa um advogado, quase octagenrio, jungido s
frmulas, dissertando eruditamente, sem idia prpria, exibindo a
abundncia de suas variadas leituras.
Carneiro Campos um esprito bem culto, versado nas cin-
cias econmicas, sociais e polticas; no , porm, um orador de flam-
gera inspirao, nem um estadista preparado; um homem amestrado
na bureaucratie.
Montezuma comeava a carreira a ensaiar a sua vibrante pala-
vra, a educar a sua lcida inteligncia que lhe daro a primazia de not-
vel parlamentar nas Assemblias da regncia e do segundo reinado.
Fora longo passar em revista outras individualidades que figu-
ram na Constituinte. A verdade incontestvel que os espritos investiga-
dores e curiosos dos eventos daquela temporada no descobrem, nos re-
positrios dos trabalhos da Cmara, a prova da grandeza e da superiorida-
de de inteligncia e ilustrao que atribuem aos constituintes. Jos Bonif-
cio, que, sem dvida, tem direito a exercer a supremacia intelectual, no
sabe compor um discurso seno no silncio do gabinete, como ele pr-
prio confessou numa das sesses de maio. Ele no tinha flego, no era
nadador de fora a atirar-se contra as ondas marulhosas. Os discursos
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 361

que deixou nada valem. Acusando o Governo por causa de atos pratica-
dos, o ministro discorre a respeito da anarquia dos descamisados de Espa-
nha; das Cortes, da Junta, do ridculo do rei Fernando; mas o ponto vivo
da questo no arranca uma palavra! E esse mesmo discurso inspira
d
Cumpria-lhe explicar os atos, justific-los vista das leis; disso
no tratou; desazadamente ocupou-se de coisas estranhas. Como legisla-
dor, ele apresenta Memrias, isto , disserta, porque no tem o talento
prtico de concretizar a idia em forma de ser escutada.
Fragmentos de Estudos da Histria da
Assemblia Constituinte do Brasil, de Eunpio
Deir, foi composto em Garamond, corpo 12, e impresso
em papel verg areia 85g/m2, nas oficinas da SEEP (Secretaria
Especial de Editorao e Publicaes), do Senado Federal, em
Braslia. Acabou-se de imprimir em fevereiro de 2006, de
acordo com o programa editorial e projeto grfico do
Conselho Editorial do Senado Federal.
Dissoluo da Assemblia Constituinte, em 12 de novembro de 1823.
Desenho de J. Wasth Rodrigues.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

FRAGMENTOS DE
ESTUDOS DA HISTRIA
DA ASSEMBLIA
CONSTITUINTE DO BRASIL
Mesa Diretora
Binio 2005/2006

Senador Renan Calheiros


Presidente

Senador Tio Viana Senador Antero Paes de Barros


1 Vice-Presidente 2 Vice-Presidente

Senador Efraim Morais Senador Joo Alberto Souza


1 Secretrio 2 Secretrio
Senador Paulo Octvio Senador Eduardo Siqueira Campos
3 Secretrio 4 Secretrio

Suplentes de Secretrio

Senadora Serys Slhessarenko Senador Papalo Paes


Senador lvaro Dias Senador Aelton Freitas

Conselho Editorial
Senador Jos Sarney Joaquim Campelo Marques
Presidente Vice-Presidente

Conselheiros
Carlos Henrique Cardim Carlyle Coutinho Madruga

Raimundo Pontes Cunha Neto


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Edies do Senado Federal Vol. 66

FRAGMENTOS DE
ESTUDOS DA HISTRIA
DA ASSEMBLIA
CONSTITUINTE DO BRASIL
Pedro Eunpio da Silva Deir

Braslia 2006
EDIES DO
SENADO FEDERAL
Vol. 66
O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em
31 de janeiro de 1997, buscar editar, sempre, obras de valor histrico
e cultural e de importncia relevante para a compreenso da histria poltica,
econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do pas.

Projeto grfico: Achilles Milan Neto


Senado Federal, 2006
Congresso Nacional
Praa dos Trs Poderes s/n CEP 70165-900 Braslia DF
CEDIT@senado.gov.br
Http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Deir, Pedro Eunpio da Silva.
Fragmentos de estudos da histria da Assemblia
Constituinte do Brasil / Pedro Eunpio da Silva Deir. --
Braslia : Senado Federal, Conselho Editorial, 2006.
364 p. -- (Edies do Senado Federal ; v. 66)
1. Assemblia constituinte, histria, Brasil (1823).
2. Poder constituinte, Brasil. I. Ttulo. II. Srie.
CDDir. 341.253
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Sumrio

INTRODUO
pg. 11

CAPTULO I
pg. 17

CAPTULO II
pg. 27

CAPTULO III
pg. 37

CAPTULO IV
pg. 47

CAPTULO V
pg. 57

CAPTULO VI
pg. 67

CAPTULO VII
pg. 79

CAPTULO VIII
pg. 91

CAPTULO IX
pg. 101
CAPTULO X
pg. 115

CAPTULO XI
pg. 127

CAPTULO XII
pg. 139

CAPTULO XIII
pg. 145

CAPTULO XIV
pg. 159

CAPTULO XV
pg. 171

CAPTULO XVI
pg. 183

CAPTULO XVII
pg. 193

CAPTULO XVIII
pg. 203

CAPTULO XIX
pg. 211

CAPTULO XX
pg. 221
CAPTULO XXI
pg. 227

CAPTULO XXII
pg. 239

CAPTULO XXIII
pg. 247

CAPTULO XXIV
pg. 259

CAPTULO XXV
pg. 267

CAPTULO XXVI
pg. 273

CAPTULO XXVII
pg. 279

CAPTULO XXVIII
pg. 287

CAPTULO XXIX
pg. 295

CAPTULO XXX
pg. 301

CAPTULO XXXI
pg. 309
CAPTULO XXXII
pg. 315

CAPTULO XXXIII
pg. 321

CAPTULO XXXIV
pg. 329

CAPTULO XXXV
pg. 335

CAPTULO XXXVI
pg. 349

CAPTULO XXXVII
pg. 355
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Um texto desconhecido sobre a


Constituinte de 1823

Jorge Brito, pesquisador


Athos Eichler, escritor

A PRIMEIRA Assemblia Constituinte e Legislativa


do Brasil com a principal funo de elaborar e aprovar a primeira
Constituio do pas , foi convocada pelo Regente Pedro de Alcntara
em 3 de junho de 1822, antes mesmo da Independncia, mas s tomou
posse quase um ano depois, em 3 de maio de 1823.1
Das 19 provncias do Imprio, 14 se fizeram representar, no
chegando a ser escolhidos deputados pelo Piau, Maranho, Gro-Par,
Cisplatina e Sergipe. A bancada da Bahia, no entanto, s assumiu aps 2
de julho.
Na composio da Assemblia entraram as pessoas das clas-
ses sociais mais elevadas da sociedade da poca: bacharis, padres, ma-
gistrados, grandes proprietrios de terras, funcionrios pblicos, milita-
res, mdicos, etc.

1 Vigorava a errnea opinio de que o Brasil havia sido descoberto em 3 de maio,


ento esta foi a data escolhida para a solene abertura dos trabalhos.
12 Pedro Eunpio da Silva Deir

Para os trabalhos foram eleitos 90 deputados, muitos dos


quais no chegaram a tomar posse. Os nomes de maior prestgio eram
os de Antnio Carlos Ribeiro de Andrada, seus irmos Jos Bonifcio e
Martim Francisco, seguidos de Jos da Silva Lisboa, Francisco J Acaiaba
Montezuma, o marqus de Barbacena, Jos Martiniano de Alencar, Mu-
niz Tavares, Carneiro da Cunha, Nicolau de Campos Vergueiro e outros.2
O historiador Jos Honrio Rodrigues explica da seguinte
forma , a criao e a finalidade de uma Assemblia Constituinte, cuja
origem remonta Frana revolucionria:
A palavra Constituinte destituda de qualquer sentido ideol-
gico-poltico at o estabelecimento da Assemblia Constituinte francesa,
que sucedeu Legislativa em 1789. A transformao sucessiva da
reunio dos Estados Gerais em Assemblia Nacional com a recusa
dos nobres e do clero de participarem dela e logo em Constituinte, com
o juramento do terceiro Estado de elaborar a Constituio, em qual-
quer circunstncia, deu Assemblia Constituinte no somente o sen-
tido poltico de elaboradora de um cdigo nacional de direitos e deveres,
mas um carter ideolgico revolucionrio, de assuno da soberania
nacional, no mais exclusiva da pessoa real.3
Desde o incio dos trabalhos, entretanto, os constituintes de
1823 entraram em choque com a tendncia absolutista de D. Pedro I.
Jornais como O Tamoio e A Sentinela da Liberdade Beira-Mar
da Praia Grande, ligados aos Andradas, atacavam asperamente o Governo
que se cercava de elementos portugueses, acusando-o de tramar a volta
do Brasil ao domnio de Portugal.
O projeto da Constituio, que fora elaborado por Antnio Car-
los de Andrada,4 estava sendo discutido quando D. Pedro I ordenou o cer-
co do prdio da Assemblia, reunida em sesso permanente denominada

2 A relao completa dos Deputados encontra-se no livro A Constituinte perante a


Histria, de F. I. Marcondes Homem de Melo, edio fac-similar, Senado Federal,
1996, pp. 122/31.
3 A Assemblia Constituinte de 1823, Editora Vozes Ltda., Petrpolis, 1974, pp. 15/16.
4 Uma das muitas proposies deste Projeto era para que algum pudesse ser eleito
Senador ou Deputado, seria necessrio que possusse renda lquida anual corres-
pondente ao valor de 100, 250, 550 ou 1000 alqueires de farinha de mandioca,
mercadoria de consumo corrente de ento. Desde logo a veia humorstica do
povo passou a chamar A Constituio Mandioca.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 13

Noite da Agonia, acabando por dissolv-la em 12 de novembro de 1823,


mandando prender alguns deputados entre os quais os trs Andradas.
A mais completa bibliografia sobre este acontecimento, arro-
lada por Jos Honrio Rodrigues,5 no faz referncia aos Fragmentos de
Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil, que foram publica-
dos em 37 captulos, entre os nmeros 55 e 101, dos Anais Seminrio
de Literarura, Arte, Cincia e Indstria, dirigido por Domingos Olmpio
no Rio de Janeiro, nos anos de 1904 a 1906.6
A publicao em peridico de circulao restrita, deve ter
contribudo para este desconhecimento.
O autor dos Fragmentos, Pedro Eunpio da Silva Deir, ou so-
mente Eunpio Deir, filho de Pedro da Silva Deir e de dona Incia
Maria da Conceio Deir, nasceu em 18 de janeiro de 1829, em Santo
Amaro, Recncavo baiano.
Eunpio Deir, prestes a tornar-se padre, abandonou o semi-
nrio, formou-se no Recife em Cincias Jurdicas e Sociais. Em Salvador,
foi deputado Assemblia Provincial em vrias legislaturas. Alm de ser
representante baiano na Cmara dos Deputados Gerais da antiga Corte
na 15 Legislatura (21-12-1872 a 10-10-1875), credencial de alta valia,
pois a Bahia naquela poca dava ao Brasil, como Atenas deu Grcia,
os vultos mais eminentes de sua poltica: Cotejipe, Rio Branco, Calmon,
Dantas, Leo Veloso, Zacarias e tantos outros.7
Era monarquista, amigo de Jos Maria da Silva Paranhos, o
baro do Rio Branco; quando veio a Repblica, empobreceu; de assduo
freqentador da vida noturna de ento, passou a morar de favor no
Convento de Santo Antnio, vindo a falecer em 11 de abril de 1909 no

5 Op. cit., pp. 283/7.


6 Domingos Olmpio Braga Cavalcante nasceu em Sobral, em 18 de setembro de
1850 e faleceu no Rio de Janeiro em 6 de outubro de 1906. Romancista, contista,
cronista, teatrlogo, jornalista. Pseudnimos: Pojucan e Jaibara. Seu principal ro-
mance Luzia Homem, de 1903, alm de O Uirapuru, incompleto, e o O Almiran-
te, indito em livro, os dois ltimos publicados nos Annaes.
7 Brando, Paulo Jos Pires, Vultos do meu Caminho, Tipografia do Instituto D. Anna
Rosa, So Paulo, 1935, p. 107. Mais informaes sobre Eunpio Deir foram coli-
gidas do Dicionrio Biobibliogrfico, de Argeu Guimares, Rio de Janeiro, 1938, e da
Enciclopdia de Literatura Brasileira, direo de Afrnio Coutinho e J. Galante de
Sousa, vol. 1, MEC/FAE, Rio de Janeiro, 1990.
14 Pedro Eunpio da Silva Deir

Hospital da Misericrdia do Rio de Janeiro; sem parentes conhecidos, o


enterro teve de ser custeado por amigos.
Filsofo, literato, jornalista, bigrafo, Eunpio Deir deixou
alguns livros,8 mas sua predileo era escrever em peridicos, tendo dei-
xado vrios trabalhos esparsos de natureza literria e poltica na Bahia e
no Rio de Janeiro.9
Sobre os Fragmentos, que fazem parte deste conjunto de dis-
persos, Deir revela as fontes que utilizou para conceb-los:
Recolhi das vrias tradies as reminiscncias do passado, conta-
das pelos ltimos contemporneos da Independncia, da fundao do
Imprio e do Congresso Constituinte. Manuseei os volumes do Dirio,
que publicou os discursos e os trabalhos legislativos; procurei interpretar,
nas palavras e nos atos dos legisladores constituintes, os sentimentos da
alma nacional; esmerilhei todas as atas para apreciar no s o valor das
idias, que se transformariam em leis, como para aquilatar da cultura e
da elevao do talento dos oradores que nos foram inculcados como dig-
nos de aplausos e admirao. Compulsei as colees do Dirio do Go-
verno, da Sentinela, do Tamoio e de outros jornais da poca, para
medir a baixeza, ou critrio do esprito pblico e poder calcular tambm
a ao, que o Poder Pblico exercia na opinio nacional.10
E para contrapor ao autor de A Constituinte perante a Histria,
comenta:
O Sr. Baro Homem de Melo, em livro concernente reabilita-
o da Constituinte, esmera-se em provar que no h ato, ou palavra
da Assemblia desrespeitosa ao Imperador, e quanto s vtimas do desa-

8 Estadistas e Parlamentares Primeira srie, pseudnimo de Timon, Rio de Janeiro, Ti-


pografia de Molarinho & MontAlverne, Largo da Carioca, 1883, 92 p., formato
de lbum; Perfil biogrfico do baro de Cotejipe, pseudnimo de Fabiano, 1886; Histria
da Campanha do Sul em 1827. Batalha de Ituzaing por... Manuscrito oferecido pelo
visconde de Barbacena, Rio de Janeiro, Laemmert & C., 1886, 265 p.; Delgation du
Brsil a la Conference de la Paix. Reclamations bresiliennes LAffaire du Caf, in folio, Paris,
sem indicao editorial.
9 Os trabalhos publicados no Jornal do Comrcio, Jornal de Notcias, Jornal do Brasil,
Revista do Brasil, etc., do Rio de Janeiro e Dirio da Bahia, Correio Mercantil, etc., da
Bahia, encontram-se relacionados por Antnio Victorino Alves Sacramento Blake
no Dicionrio Biobliogrfico Brasileiro, stimo volume, Rio de Janeiro, Imprensa Nacio-
nal, 1902, pp. 33/5.
10 Anais, pp. 679/680.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 15

grado imperial, proclama (os irmos Andradas) gloriosos benemritos.


Mas vista de um fato de tanta gravidade, o ilustrado baro julgou,
talvez, contrrio ao seu plano demorar-se na investigao das cau-
sas... Provavelmente as conjecturas no convinham ao escopo do histo-
riador, evitando dizer aquilo que no poderia evidenciar. Apresentan-
do a Constituinte aos olhos curiosos da posteridade, deixou-lhe a tare-
fa, quase incompreensvel, de atinar com as causas; presumiu que os
prprios fatos explicam-nas, ou as contm.11
Os Fragmentos se constituem em mais uma fonte de pesquisa
para a histria desse importante perodo da vida poltica brasileira, que o
Senado Federal em boa hora publica.

11 Anais, p. 680.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo I

A CABANDO de reler, pela quinta vez, os volumes da


Histoire du Gouvernement Parlamentaire, escrita por Duvergier de Hauranne,
perguntei a mim mesmo por que no temos uma histria, propriamente
poltica do governo do Brasil, desde 1823 at 1889, perodos que per-
tencem ao passado e que podem ser examinados sem os preconceitos, pai-
xes e cleras dos partidos, e estudados com imparcialidade, sem as pre-
ocupaes e interesses de homens, que disputam ou usufruem o Po-
der Pblico?
Lembrei-me da primeira assemblia que funcionou no Brasil
a Constituinte de 1823, na qual se congregaram os homens mais notveis e
mais capazes de representar o Pas e que realmente exprimiam o estado
moral e intelectual da sociedade brasileira, que de feito, no podia dar
se no aquilo que tinha.
Podero dizer-me que o assunto no suficiente para ser ma-
tria de uma histria poltica, desenvolvida com as consideraes que a
filosofia exige; que, na maioria, aquela assemblia se compunha de homens
inexperientes, nos quais eram frouxos e muito desmaiados os raios de
talento ou minguada a cultura intelectual; que o Pas at ento colnia
de Portugal, vivendo durante alguns sculos, estranho comunho das ou-
tras naes, deveras no conhecia os movimentos da civilizao moder-
18 Pedro Eunpio da Silva Deir

na. Ora, o regime parlamentar o produto e a encarnao do progresso


da inteligncia, da moral e da liberdade, coisas que a colnia ignorava.
Que tal assemblia podia fazer em prol das instituies cons-
titucionais, que consagram, mantm e elevam os direitos da verdade, da
razo e da conscincia humana? No havia, portanto necessidade de en-
tregar-se algum ao penoso labor de compulsar papis velhos, de reco-
lher tradies vrias, incertas, qui falsas, para conhecer palavras, inten-
es e atos dos constituintes que tinham por misso consolidar a obra
comeada pelo grito do Ipiranga e concluda pelo clebre Fico e pela
aclamao do Defensor Perptuo. Para estes que pensam de tal guisa, a
Constituinte est julgada a priori : uma reunio de que a histria no se
deve ocupar.
Houve, porm, uma grande maioria de brasileiros, especial-
mente da gerao contempornea da fundao do Imprio, a qual maio-
ria, durante a sua existncia, sempre dedicou religioso culto de admira-
o e louvor aos representantes do povo naquele Congresso Legislativo.
Ns que vivemos ainda hoje, ouvimos os contemporneos da Indepen-
dncia falar, com transportes de arroubo, dos deputados que o decreto
de 12 de novembro expeliu do recinto parlamentar. Os velhos daquele
tempo, comparando as assemblias do segundo reinado Constituinte
de 1823, na exaltao do patriotismo, no fervor de reminiscncias queri-
das, respeitavam os parlamentos das geraes novas inferiores ao do
tempo de Jos Bonifcio e do marqus de Maric!...
Esse ponto de divergncia tem graves conseqncias. Se se-
guirmos qualquer das duas opinies corremos o risco de desvirtuar a
realidade histrica, ou acreditaremos que a Constituinte foi um ajunta-
mento de mediocridades; ou nimiamente notvel e concentrou em si a
majestade, a sabedoria, o patriotismo do augusto senado romano. Em
qualquer dos casos, a verdade histrica sacrificada pelo pessimismo de
uns, ou pelo irrefletido entusiasmo de outros. As geraes, que sucede-
ram da Independncia, alimentaram o esprito com um erro que no
quiseram, at aos nossos dias, dissipar ou esclarecer.1

1 Algum tentmen, no intuito de estabelecer a verdade, tem-se feito por exemplo, o


livro do Sr. Baro Homem de Melo; mas este ilustre escritor colocou-se num ponto
de vista especial; como que um irredutvel.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 19

Convir que este erro perdure? No interessa s geraes novas


rejeitar os preconceitos dos maldicos, e no crer, de f implcita, no culto
fervoroso dos devotos? A nao atual querer romper os liames que a
prendem s do passado e menosprezar-lhes a reputao a ponto de ter
em pouca ou insignificante conta o restabelecer com a Justia a verdade
dos atos que foram praticados o cujos frutos nos foram proveitosos?...
No seria s a obliterao de um nobre sentimento de piedade, mas ain-
da grave violao do dever de solidariedade social. A nao um orga-
nismo do qual fazem parte, como membros do mesmo corpo, as gera-
es que se vo superpondo. A mesma conscincia coletiva passa de
uma s outras, embora no se manifeste tal qual o eu, revelando-se nas
profundezas da natureza do indivduo, que sente e pensa. Nem o tempo
nem o espao, nem as circunstncias nem as evolues conseguem des-
fazer tais liames que formam a identidade e a hereditariedade; que asse-
guraram a um povo a permanncia do temperamento, das tendncias,
do esprito, dos costumes, da vontade nacional. As geraes transmitem
umas s outras o patriotismo pobre ou opulento de instintos, sentimen-
tos ou de idias. A histria das geraes precedentes considera-se uma
herana til das psteras e essa histria avulta qual fora moral, como o
clima representa a fora cosmolgica do meio, onde as geraes nascem,
vivem e realizam os destinos: da, surge a imagem da nacionalidade, a
grandeza da ptria.
O dever obriga as geraes a se conhecerem, aprendendo
umas das outras, conservando o patrimnio herdado, opulentando-o
com riquezas, idias, sentimentos e feitos que mantenham o carter e
desenvolvam as aptides, as energias e faculdades da raa de que proce-
dem. No , portanto, coisa de nonada recordarmo-nos dos atos e das
palavras dos representantes no Congresso da gerao que fez a grandio-
sa obra da independncia nacional. Aqueles homens foram tambm
companheiros dos esforados obreiros, que dedicadamente trabalharam
por criar uma ptria livre, da qual se ostenta ufano e orgulhoso o Brasil
atual.
No pretendo escrever esta histria, como poderia ser escrita
pelos espritos eminentes que ilustram a literatura brasileira. Espero, po-
rm, em largos traos exibir a fisionomia da nao, que procurava firmar
a Independncia nas conquistas da liberdade civil e poltica, frutos de
20 Pedro Eunpio da Silva Deir

bendio, produzidos pela civilizao moderna sob o influxo vivificante


do cristianismo que trouxe aos povos a boa nova, evangelizando os prin-
cpios eternos e supremos de fraternidade e igualdade, de amor e cari-
dade, de justia e verdade, da inviolabilidade da pessoa e da conscincia
humana.
Recolhi das vrias tradies as reminiscncias do passado,
contadas pelos ltimos contemporneos da Independncia, da fundao
do Imprio e do Congresso Constituinte. Manuseei os volumes do Di-
rio que publicou os discursos e os trabalhos legislativos; procurei inter-
pretar, nas palavras e nos atos dos legisladores constituintes, os senti-
mentos da alma nacional; esmerilhei todas as atas para apreciar no s o
valor das idias, que se transformariam em leis, como para aquilatar da
cultura, da elevao do talento dos oradores que nos foram inculcados
como dignos de aplausos e admirao. Compulsei as colees do Dirio
do governo e da Sentinela, do Tamoio e de outros jornais da poca, para
medir a baixeza, ou o critrio do esprito pblico e poder calcular tam-
bm a ao, que o Poder Publico exercia na opinio nacional. Outras
fontes no existem para dar-nos a ns que somos j a posteridade dos
homens de 1823, informaes dos importantes sucessos, que so ele-
mentos indispensveis de uma narrativa histrica. Bem escasso e min-
guado o repositrio dos documentos comprobatrios dos fatos; de
sorte que aquele que quiser narr-los, indubitavelmente se v obrigado
no s a penetrar nas recnditas dobras da conscincia dos homens,
mas tambm a recorrer a mltiplas e fatigantes conjecturas, usadas
como um dos processos racionais da histria, do qual se serviram Sals-
tio e Tcito, Polbio e Tucdides, at os grandes historiadores do sculo
XIX, como Guizot, Michelet, A. Thierry, Taine, em Frana; os Rancke,
Niebhur, o imaginoso Mommensen e outros na erudita Alemanha, as-
sim como na ambiciosa e grave Inglaterra o ilustre lorde Macaulay que,
em seu livro, gravou as seguinte frases: aceitarei de boa vontade a coima de
haver abaixado a dignidade da Histria se conseguir pr ante os olhos dos ingleses
do sculo XIX uma pintura fiel de seus avoengos. Em verdade, essa imagem do
passado no podia ser feita sem a interpretao dos fenmenos sociais,
interpretao que no se consegue sem os esforos da inteligncia, sem
a intuio de atos em suas causas produtoras. Entre ns, esse trabalho
pouco tem interessado aos pensadores que tentam penetrar nas origens da
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 21

vida nacional; que entendem no ser a historia mero gudio de colecio-


nador ou resenha de datas e de nomes dos potentados.
assim, por exemplo, que, no incio da revoluo, vemos
Jos Bonifcio como mentor do duque de Bragana, ser um dos princi-
pais autores do movimento e exercer pujante influncia no corao do
prncipe; ensin-lo, dirigi-lo, educ-lo na tarefa rdua do governo do
Estado; incutindo-lhe no crebro idias, dando-lhe o exemplo do mto-
do de administrar, amestrando-o no jogo dos negcios; preparando-o a
vencer e suplantar as exigncias dos patriotas, preconizando e conver-
tendo o arbtrio do absolutismo patriarcal em cincia de governar, usan-
do de hrridas devassas como expresso ou afirmao das liberdades
dos cidados de repente, no ms de julho, ser expulso do ministrio e
logo brandir o Tamoio, como se fora arma de combate, contra o Defen-
sor Perptuo e seu governo, que pelo decreto de 12 de novembro, dis-
solve a Cmara, mete num crcere o patriarca da Independncia, o seu
sbio mestre e desvelado mentor!!! Porque essa peripcia no drama, que
ambos representavam desde 16 de janeiro de 1822 at julho de 1823?
Eis a o que difcil, ou antes impossvel de explicar. No se compreen-
de to sbita transio. No crvel, pelo patriotismo e pela nobreza de
carter de Jos Bonifcio, supor que delinqisse e que ele, que guiava e
tutelava o Imperador perdesse, irremedivel e totalmente, a antiga e pro-
vada confiana, a amizade filial do jovem soberano. Quais os motivos
dessa mudana?
Os historiadores no dizem. O prprio Sr. Baro Homem de
Melo no os atribui aos Andradas, cujas frontes cinge com um laurel de
glrias.
Os leitores, que pairam por sobre a superfcie, que no agitam
as entranhas dos acontecimentos s vem a demisso do ministrio
Andrada no meio da sesso parlamentar, onde nem o ex-ministro decla-
rou as causas da demisso nem a Assemblia indagou; ainda mais: no
proferiu palavra alusiva a tal fato. Apontei-o como um daqueles que ain-
da deslizam envoltos nos vus do mistrio porque carece de documen-
tos comprobatrios, e estes no existem, conseguintemente a narrativa
dele no pode deixar de ser firmada sobre uma srie de conjecturas que
fazemos em hora oportuna.
22 Pedro Eunpio da Silva Deir

O Sr. Baro Homem de Melo, em livro concernente reabili-


tao da Constituinte, esmera-se em provar que no h ato ou palavra
da Assemblia desrespeitosa ao Imperador, e quanto s vitimas do desa-
grado imperial, proclama (os irmos Andradas) gloriosos benemritos.
Mas, vista de um fato de tanta gravidade, o ilustrado baro julgou, tal-
vez, contrrio ao seu plano demorar-se na investigao das causas... Pro-
vavelmente as conjecturas no convinham no escopo do historiador,
evitando dizer aquilo que no poderia evidenciar. Apresentando a Cons-
tituinte aos olhos curiosos da posteridade, deixou-lhe a tarefa, quase in-
compreensvel de atinar com as causas; presumiu que os prprios fatos
explicam-nas ou as contm.
Durvergier de Hauranne, nesse ponto no usou de prudente
reserva, quando narra a demisso do ministro de estrangeiros do gabi-
nete do conde Villle sob o reinado de Lus XVIII. A situao moral,
poltica da Frana tinha alguma coisa que se assemelhava do Brasil,
desde a Restaurao at a Revoluo de Julho. A nao francesa estava em
plena agitao, havia atravessado as terrveis calamidades da Conveno,
as objees do Diretrio, as prepotncias do Consulado e o delrio do
glorioso despotismo do Imprio.
A Restaurao empreendia repor a nao na antiga base social,
mas com ilusrias promessas de liberdade. Assim, o governo nem era
absoluto, nem constitucional; era coisa hbrida, um modus vivendi, em que,
de sua parte, o rei ora outorgava direitos na carta constitucional, como
fez Lus XVIII, ora os suprimia conforme a vontade de Carlos X.
D. Pedro (ou o seu primeiro ministro) conhecia o estado dos
governos e dos pases da Europa; decerto no ignorava a prepondern-
cia da Santa Aliana e, por conseguinte, sem rebuo governava o Brasil
do mesmo modo pelo qual os soberanos europeus administravam os
seus Estados. Doutrinado pelo exemplo do que via e inspirado nas li-
es do absolutismo, que foi o credo poltico de Jos Bonifcio, no he-
sitou em expulsar do ministrio o herico patriarca e, quando este quis,
na imprensa e no parlamento, reagir ou se opor aos arbtrios do poder
imperial, D. Pedro, que havia convocado a Assemblia Constituinte, nu-
lificou-a, dissolvendo-a pelo decreto de 12 de novembro e, arbitraria-
mente, como poder absoluto, prendeu e deportou deputados, entre eles
o desvelado mentor, sbio mestre e ex-ministro.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 23

A histria da nossa primeira assemblia tem certas obscurida-


des que s podem ser dissipadas aplicando-se-lhe a crtica filosfica,
comparando-a com as das outras naes da mesma temporada. O narra-
dor, expondo os fatos, deve caracteriz-los, moraliz-los, luz da cincia
e dos costumes do momento; enfim, proceder a anlises psicofisiolgi-
cas, morais e sociais. obra de critrio, de raciocnio, de conjecturas e
de intuio. E, evidentemente, no se limita prova material de do-
cumentos. Assim, a intuio do passado torna-se, talvez, mais dificultosa
do que a dos sucessos ainda escondidos no seio do futuro.
No h negar: para ver e compreender o passado, mister
apurar os fatos, conhecer-lhes as causas e os homens que os praticaram:
tudo isso, dependendo muito dos documentos, precisa, principalmente,
do critrio filosfico, porque a histria , por assim dizer, a psicologia
em ao, dando os produtos da vontade, da inteligncia, dos caprichos,
das paixes, dos erros, dos vcios e das virtudes dos homens que vive-
ram em cada poca; logo, o estudo do homem em sua realidade, com-
plexa e mltipla.
Depois da dissoluo da Constituinte, circularam vrias e de-
sencontradas verses que todos ouvimos da boca dos contemporneos.
Os prprios documentos parecem em contradio com os fatos. Os do-
cumentos oficiais, sobretudo, so suscetveis de severa e vitoriosa con-
testao; no devem ser aceitos de boa f. Suscitam aluvio de dvidas
os Decretos de 12 e de 13 de novembro, a Proclamao da mesma data,
o Manifesto de 16 de novembro, o Decreto de 24 que mandou abrir de-
vassa (sabemos que as devassas foram sempre a arma da predileo do
liberalismo de Jos Bonifcio); finalmente, at algumas publicaes dos
deputados dissolvidos. Verses e documentos de qualquer origem no
podem passar seno pelo cadinho de rigorosssima crtica. Todos se
contradizem. A Proclamao e o Manifesto pintam as coisas a seu modo
e conforme os interesses de uma das partes; as hipocrisias do poder
usurpador mal se escondem; impudentemente se revelam.
Ao contrrio, a intuio dos sucessos do futuro s depende
da observao do presente, do critrio e perspiccia do observador em
saber atar as relaes dos fatos, de sorte que possam dar a soma ou os
resultados; no tem que lutar com os bices que os interesses, os clcu-
los e as paixes opem. A intuio do futuro, desembaraada de tais
24 Pedro Eunpio da Silva Deir

obstculos levantados a do passado, aparece ntida e contm a verdade,


que prima como fora vital das narrativas dos acontecimentos. Exp-los
com imparcialidade e justia o primeiro dever de quem narra; apu-
r-los com paciente coragem e meditao uma condio indispensvel
para acertar. Mas, no cardume de fatos, de que maneira descrimin-los e
dizer aos leitores das novas geraes: eis aqui os pensamentos e os
atos dos vossos avoengos, como ambicionava lorde Macaulay falar aos
ingleses do sculo XIX, ainda com o risco de se lhe encrespar de haver
aviltado a dignidade da histria?
Conheo as dificuldades e os riscos de tratar de tais assuntos;
sei que muita gente considera de nenhum valor e at coisa intil revolver
cinzas na necrpole da histria. Embora recolhamos as reminiscncias
do passado e mostremos, como for possvel, mocidade que estas re-
cordaes contm grande e interessante parte da vida da antiga socieda-
de brasileira. Delas extrairemos uma narrativa de todas ou das principais
circunstncias que explicam os atos da Constituinte, as causas de disso-
luo; o que possam, ao menos, indicar os motivos reais e ocultos do
procedimento arbitrrio e opressivo do governo imperial naquela con-
juntura, em que a nao, despedaando os grilhes do domnio colonial,
aspirava consolidar a obra mal segura da independncia do territrio e
aquinhoar dos benefcios da liberdade civil e poltica, entrando na lia,
onde se debatem interesses, idias, energias e grandezas da civilizao
moderna.
Essa histria da Assemblia poderia ser de pouca ou de se-
cundria importncia num pas, que tenha praticado feitos portentosos.
Releva, todavia, notar que em todas as naes, os fatos no tm valor
superior nem grandeza que suplantem e anulem os do tempo da Consti-
tuinte.
O povo brasileiro mostrou elevado sentimento de honra e
dignidade, de moralidade e de cordura dignos de apreo. Queria a liber-
dade constitucional que lhe fora prometida, confiando Constituinte a
realizao dos patriticos anelos. Contar as peripcias do drama, ensaiando
nos campos do Ipiranga e terminado pelo desenlace do Decreto de 12
de novembro, implicaria compendiar os fatos polticos dessa quadra, im-
portaria traar um vasto quadro; se, porm, nos no for possvel faz-lo,
tentaremos esboar a parte mais saliente das lutas e dos infortnios da
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 25

liberdade contra as prepotncias do absolutismo tradicional que foi a


norma perene do governo do primeiro reinado desde o ministrio
Andrada, de 16 de janeiro de 1822, at o gabinete dos marqueses, sub-
mergido nas ondas populares vorazes no dia 7 de abril.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo II

O VASTO continente do Brasil, cujo descobridor os bra-


sileiros glorificaram perpetuando-lhe a memria no monumento ereto
na praa da Glria foi, durante trs sculos, colonizado lentamente.
A vinda do imortal navegador lusitano s plagas americanas
parece um desses problemas da Histria, dos quais se apodera a imagi-
nao dos povos, ou dos fatos, criando lendas ou Eneidas.
Pretendem uns que os galees da frota portuguesa foram tra-
zidos pela tempestade, outros pelo acaso; porm, Pero Caminha o es-
crivo afirma na curiosa carta a el-Rei que no sabe como se desgar-
rou uma das naus sem tempestade, nem indcios pera a haver. O escri-
vo assegura que os navios encontraram mar calmo e bonanoso.
A carta de Pero Caminha, nico documento que narra as mi-
ncias dos sucessos da viagem, exclui o fato da tempestade. Releva ob-
servar que Vasco da Gama declarou que, em sua passagem, notou sinais
de terra e lvares Cabral conhecia essa declarao. Desde a Escola de
Silves, eram os portugueses amestrados em estudos geogrficos, afeitos
navegao e tal a mania ou paixo nacional que um dos reis enviava
os navegadores, despedindo-os com estas palavras: ide pelos mares a desco-
brir terras.1 Ora, se era este o pensamento ou mania dominante, se tinha
havido a declarao de Vasco da Gama, se eram incontestveis a mania

1 Histria de Portugal, por Laclede Histria de Portugal, por Pinheiro Chagas, etc.
28 Pedro Eunpio da Silva Deir

e competncia dos portugueses em assuntos de navegao, como expli-


car pelo acaso (palavra v) aquilo que resultante dos estudos, dos co-
nhecimentos, da mania e experincia do povo e dos navegantes? lvares
Cabral teria tido por misso verificar as observaes que Vasco da
Gama recolheu em sua passagem por aquelas alturas? crvel que um
rei, que enviava nautas a percorrer mares para descobrir continentes,
no mandasse verificar as indicaes de Vasco da Gama?! Que mais
razovel: admitir essa probabilidade ou explicar a vinda por tempestade,
que o testemunho de Pero Caminha, consciente e positivamente, nega;
ou, ainda, pelo acaso, que no passa de inania verba preteraque nihil (?)
O Brasil comeou a ser povoado, cultivadas as terras, aldeados
os indgenas. A colnia foi medrando, conquanto no merecesse os cuida-
dos da metrpole, que, todavia, explorava avidamente as riquezas das
minas que forneceram abundantes meios prodigalidade ostentosa de
alguns monarcas, por exemplo, D. Joo V. A colonizao, o desenvolvi-
mento da agricultura, do comrcio, s tomaram incremento no princ-
pio do sculo XIX por diversas causas, mormente pelas revolues que
conturbavam a Europa, repercutindo, tambm, na terra do cantor dos
Lusadas.
Expulso do reino pela invaso do exrcito ao mando do gene-
ral Junot, o rei de Portugal, D. Joo VI, ento prncipe regente, partiu de
Lisboa fugindo das garras do dominador da Europa e, temendo com-
partir do destino do rei de Espanha, que Napoleo enclausurou preso
numa fortaleza, veio, com a famlia real, refugiar-se na colnia brasileira,
que, desta poca em diante, principiou a receber os benefcios da civili-
zao.
De passagem pela Bahia, D. Joo VI publicou o decreto de 28
de janeiro de 1808, abrindo os portos do Brasil ao comrcio do mundo
inteiro. Era esse ato o primeiro arrebol do luzir da liberdade e vinha avi-
ventar povos, que jaziam nas trevas e misrias da ignorncia, no insula-
mento fora do convvio das naes civilizadas.
Esse decreto no foi inspirao do prncipe regente, que no
tinha as grandiosas concepes de um estadista; incutiram-lhe no espri-
to as convenincias de manter o favor do governo da Inglaterra, que
ambicionava dar expanso ao seu comrcio, antevendo que o Brasil seria
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 29

um excelente mercado, quer no presente, quer no futuro, onde os pro-


dutos da indstria inglesa teria imenso consumo.
Alguns asseveram, por haver sido o decreto assinado na Bahia
e redigido por ilustrado jurisconsulto baiano, que a idia fora a sugeri-
da; , portanto, um belo e patritico feito, que nobilita o nome do vis-
conde de Cairu. Essa asseverao apenas se firma no fato da assinatura
e da publicao na Bahia. porm insustentvel por fortssimas razes
deduzidas da poltica tradicional, dominante no governo dos monarcas
portugueses particularmente da dinastia de Bragana.
Nenhum sdito, em Portugal, e muito menos no brasileiro,
na colnia, ousaria propor a idia de franquear os portos aos estrangei-
ros. Supor que algum temerrio o fizesse, desconhecer o pensamento,
os usos e costumes praticados naquela poca.
Desde tempos remotos, a monarquia dificilmente permitia a
entrada dos estrangeiros.2
ainda no atentar nas circunstncias crticas, em que Portu-
gal, invadido e ameaado de ser desmembrado, se achava na dependn-
cia do governo britnico, que, efetiva ou simuladamente, ostentava pro-
teg-lo.3
Nenhum brasileiro, que compreendesse a grandeza e as vanta-
gens daquela idia, ousaria manifest-la, porque sabia que seria reputada
um sintoma de revoluo e crime de lesa-majestade, que, nesses tempos
de regime absoluto, era punido de morte. O governo da monarquia por-
tuguesa criava bices de espcies ao contato de seus sditos com os de
pases estrangeiros; levava esse propsito at severa proibio, levantava
como que um cordo sanitrio, querendo preservar-se do contgio de
idias subversivas, mpias, filosficas e revolucionrias. Assim, a colnia
americana viveu, durante trs sculos, sob tal regime. Entendia-se e co-
merciava diretamente com Lisboa; no conhecia outras idias, seno as
importadas do reino; ignorava a marcha da civilizao moderna. No se
havia, certo, obliterado na memria dos homens do comeo do sculo
XIX, o rigor com que foi punida a inconfidncia de Vila Rica, onde

2 Estudo histrico das relaes diplomticas e polticas entre a Frana e Portugal, por lvares
Leite Velho, 1 vol.
3 Oliveira Martins Histria de Portugal, vol 2.
30 Pedro Eunpio da Silva Deir

revolucionrios platnicos, apenas se limitavam a ter aspiraes da liber-


dade civil e poltica e a preconizar no segredo das conversaes ntimas,
com as portas fechadas, as instituies do governo da Amrica do Nor-
te. Todo brasileiro conhecia este estado de coisas e sabia ao que se arris-
caria, se atrevesse suscitar a idia da abertura e franquia dos portos. O
prncipe regente, ausentando-se de Portugal, acompanhado ao sair do
Tejo pela esquadra inglesa que protegia a portuguesa, j trazia no nimo
a deliberao de abrir os portos s naes amigas, isto , especialmente
Inglaterra, que logo celebrou vantajosos tratados de comrcio, que de-
ram lugar a contnuas discusses diplomticas. As outras naes da Eu-
ropa, no meio das preocupaes e dos perigos das guerras, no tinham
que ver com o comrcio da colnia brasileira mal conhecida, quase
ignorada. S Inglaterra interessava o comrcio, porquanto s ela pos-
sua uma indstria florescente e abundante; ao contrrio, as outras na-
es ou estavam empenhadas nas lutas armadas ou no tinham necessi-
dade de expanso comercial. No se julgue o estado da Europa, em
1808, pelo esplndido espetculo que apresenta hoje a concorrncia do
capital, do trabalho e dos fecundos processos da indstria e das cincias
novas. Conseguintemente, a abertura dos portos foi idia inglesa impos-
ta a D. Joo VI, que precisava do auxlio do governo de Jorge IV, que
era ento regente por causa da impossibilidade mental em que se achava
seu pai, o rei Jorge III.
No fazemos uma simples ou infundada conjectura; a imposi-
o da idia por parte do governo britnico , talvez, um fato que po-
der ser provado por documentos histricos e diplomticos.
O governo ingls sustentou renhidas discusses com o de D.
Joo VI; no lhe forneceu os meios de proteo somente pelos belos olhos
do monarca lusitano.
D. Joo VI suportou a altivez do duque de Wellington, as
grosserias brutais do general Junot, quando embaixador de Bonaparte
em Lisboa, antes da invaso; repeliu algumas da exigncias, aceitou a da
abertura dos portos porque lhe daria popularidade no Brasil, onde se vi-
nha refugiar.
No sabemos a razo pela qual se atribui a Silva Lisboa (depois
visconde de Cairu) essa fecundssima idia, que operou numa verdadeira
revoluo e apressou e influiu minimamente no destino e independncia
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 31

do Brasil. Quem estudar, com critrio, os discursos que Silva Lisboa, pe-
sada e fastidiosamente, proferiu na Assemblia Constituinte, decerto no
poder, sequer, supor que concepo to liberal, progressista e revolucion-
ria partisse dele.
Erudito jurisconsulto, religioso cultor das leis, esprito preso
rotina, ao rigor das frmulas; laudator tempores acti, tomado de supersticio-
so respeito pela tradio, conhecedor incomparvel da legislao roma-
na e ptria, avesso a novidades, adverso introduo de estrangeiros re-
cusando-lhes o direito de naturalizao, querendo manter e aplicar ainda
as disposies do Livro V das Ordens do Reino sob o regime constitu-
cional,4 era um esprito sem grandiosas instituies do porvir e do pro-
gresso da liberdade e da opulncia de um povo nascente que aspira ser
livre e feliz. Tal instituio no podia passar pelo crebro de um jurista
sbio, porm que no tinha as sublimes audcias e nem as deslumbran-
tes vises que cabem como dons preciosos, aos verdadeiros homens de
Estado, gloriosos polticos que nobilitam e ilustram o pas onde nascera;
felicitam o povo que governaram e engrandecem a poca em que vive-
ram. Pobre esprito de Silva Lisboa, bem contente de andar Terra terra
sob o peso das Pandectas, das Ordenaes e dos Alvars, sem a fatiga e
temeridade de remontar-se s radiosas regies da fantasias dalma ou de
pujantes pensamentos!...
Estabelecendo a sede da monarquia na cidade do Rio de Janeiro,
cuja populao sobressaa por muito insignificante, D. Joo VI desenvol-
veu grande atividade em promover uma srie de melhoramentos materiais
e morais. Levava o seu desvelo pelo Brasil a ponto de dizer que havia de
formar, na colnia da Amrica portuguesa, um grande e rico imprio. A
sua inteno era sincera, porque exprimia sentimento que estava de
acordo com a sua ndole. Aprazia-lhe a vida calma e pacfica, livre das
preocupaes das questes renascentes na Europa, longe do tumulto de
populaes irrequietas. Chamava a nova capital o seio de Abrao... Aqui
tudo era paz e felicidade para ele, que amava viver descansado; que era
por natureza, indolente, poltro, como o qualificara a rainha me. Habi-

4 Leia-se o discurso tratando da naturalizao, da liberdade religiosa, etc. Dirio da


Constituinte.
32 Pedro Eunpio da Silva Deir

tuando-se a viver satisfeito, no descurou de favorecer os progressos da


sociedade, que realmente passou por uma evoluo profunda.
Em 16 de setembro de 1815, elevou o Brasil categoria de
reino para ter jus a figurar no Congresso de Viena como potncia de
primeira ordem.
Tendo falecido D. Maria I que, desde o fim do sculo XVIII
enlouquecera, o prncipe regente, como herdeiro, foi coroado entre ca-
lorosas aclamaes populares: a esperana de prspero e feliz reinado ir-
radiava na alma brasileira, animada com os atos que promoviam o bem
e os interesses da colnia, por diuturno tempo abandonada, mas que
sempre foi explorada por donatrios e governadores.
Aqui da Amrica el-Rei D. Joo continuava a governar os seus
antigos Estados; entretanto, o reino portugus, na Europa, passava por
sucessivas e medonhas crises. Avolumava-se-lhe a decadncia, que pro-
vavelmente comeara no reinado de D. Joo V, produzida por causas an-
teriores e do funestssimo domnio espanhol. A pujante, desptica e ou-
sada mo do marqus de Pombal em vo tentou interromp-la e inteirar
a nao pela senda da prosperidade e do progresso.
Ora, os portugueses viam na permanncia da corte no Rio de
Janeiro uma das causas do males que sofriam. Empregaram todos os
meios que pudessem induzir D. Joo VI a voltar antiga sede da monar-
quia; baldados foram os esforos. O rei, calmo e tranqilo, no cogitava
em deixar a capital americana.
J havia decorrido um perodo de 13 anos em que D. Joo
permanecia resoluto a no regressar a Lisboa, demonstrando que
passava colnia o direito de governar a metrpole. Os portugueses,
irritados, no queriam suportar esse capricho da realeza. Eles, con-
templando o desmoralizador e tremendo espetculo das revolues
desde a ltima fase do sculo XVIII, no acreditavam mais no direito
de per me reges reguant. No ficaram os filhos da Lusitnia isentos do
contgio das idias e paixes que abrasaram e transformavam o con-
tinente europeu. Compartiram das aspiraes gerais, assim que resol-
veram romper com a monarquia tradicional e fundar outro regime
compatvel com a liberdade civil e poltica, fecunda e gloriosa aurola
da civilizao moderna.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 33

Dessa ambio do patriotismo brotou, qual lava, o movimen-


to liberal do Porto. D. Joo VI, no Rio de Janeiro, estremeceu surpreen-
dido e aterrado, compreendendo o perigo. Ainda hesitou em deixar a
corte americana; tentou enviar o prncipe real D. Pedro, mas um dos
seus conselheiros (o conde dos Arcos) o dissuadiu de tal propsito;
mostrou-lhe a inutilidade de sacrificar o prncipe, criana e inexperiente,
em terra nas quais flamejava a revoluo. O rei curvou a fronte aflitiva
no Glgota das agonias e, resignado ao tremendo sacrifcio, deixou o
Brasil, partindo para Portugal em 1821.
D. Pedro ficou investido dos poderes de regente do reino
americano, governando-o segundo o regime da monarquia tradicional.
Os acontecimentos em Portugal coagiram D. Joo a passar por amargu-
radas provaes e, no Brasil, arrastavam D. Pedro s ultimas raias da re-
beldia. Entre as causas, que o induziram a converter-se em campeo da
independncia nacional, avultam principalmente duas: 1) o decreto das
cortes, privando-o dos poderes de regente e ordenando-lhe que partisse
incontinenti a viajar pela Europa para completar a sua educao; 2) a
prpria insofrida paixo do poder e de exerc-lo sem limites e contrapesos.
Ora, o decreto das cortes legislativas ofendia, pessoal e positi-
vamente, o duque de Bragana, privando-o de governar, ferindo a sua
ardorosa paixo. Ele sentiu profundamente o golpe que lhe fora vibrado
pelas infames cortes portuguesas, segundo sua prpria frase.5 Ficou, durante
algum tempo, hesitante, irresoluto. Por um lado, a ambio de governar
o impelia a pr-se frente dos patriotas brasileiros e proclamar a inde-
pendncia nacional, cuja aspirao era geral e inflamava todas as almas.
D. Pedro, no manejo dos negcios da regncia do Estado, observou-a.
Mas umas vezes, dissimulava; fingia no ver os sintomas revolucionrios,
que na qualidade de lugar-tenente del-Rei cumpria-lhe reprimir e casti-
gar. Outras vezes, at animava e acolhia os patriotas e com eles convi-
via. Por outro lado, hesitava, porque, herdeiro da casa de Bragana,
temia que a separao operasse, inevitavelmente, a Independncia, o
Brasil se constitusse Estado soberano, ou sob a forma monrquica ou
republicana. Em qualquer das hipteses, ficaria mutilado e desfalcado o
patrimnio, cujo herdeiro ele era.

5 Palavras de D. Pedro no discurso que proferiu na Assemblia Constituinte.


34 Pedro Eunpio da Silva Deir

Convenceu-se, finalmente, de que era impossvel manter-se


no papel de herdeiro dos dois pases que formavam a monarquia lusita-
na. Era foroso optar por um, ou por outro. O clculo de governar o
Brasil, temporariamente separado de Portugal, no passava de uma
pueril iluso. D. Pedro antevia que, desde o momento da separao, o
Brasil de sbito se faria independente e soberano. Ora, tendo ele pro-
movido e auxiliado a separao, havia se despojado de sua herana. Quan-
do estas preocupaes afligiam o esprito do regente, as cortes portu-
guesas constituintes privam-no do direito de governar e, talvez prevendo
que ele seria o paladino da revoluo do patriotismo e da Independn-
cia, mandam, por um decreto, que sasse do Brasil e fosse viajar pela
Europa, disfarando a ofensa e desconfiana sob o pretexto de comple-
tar a educao.
Acreditaram as cortes haver inutilizado o potente instrumento
com que os patriotas brasileiros contavam para realizar a grandiosa obra
da emancipao da ptria.
Por sua vez, D. Pedro compenetrou-se da urgncia de tomar
uma inabalvel resoluo; ao seu esprito parecia evidente que a sua po-
sio, em presena das cortes, era insustentvel, quer no Brasil, quer em
Portugal.
A histria, que se eleva acima de povos, de reis e de parla-
mentos e que apura e julga os atos, condena-os ou absolve-os, glorifica
os heris e louva os benemritos, certamente no ser severa com as
cortes portuguesas, dir que estas procederam no interesse da nao que
representavam.
O decreto das cortes (onde Fernandes Toms verberou D.
6
Pedro ) foi ato de previdncia. Conhecido o carter do duque de Bra-
gana, manifestas as suas tendncias absolutistas e demaggicas, a inso-
frida ambio do poder, seria uma inpcia consentir que ele permane-
cesse no governo da colnia, que se agitava para conquistar a liberdade
e a independncia. Sob o ponto de vista do domnio da metrpole, o
procedimento das cortes foi hbil, pretendendo tirar revoluo brasileira
o campeo destemido e o mais conveniente. Ss, sem o prncipe, os bra-

6 Dirio das Cortes, discurso de F. Toms Pereira da Silva; Histria da Fundao do


Imprio.
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 35

sileiros hesitariam, temendo as conseqncias de uma revoluo mal su-


cedida; porm, com o filho do rei frente, os revolucionrios teriam
no s uma garantia no desastre, mas audcias no perigoso empreendi-
mento.
Quando aquele decreto chegou ao Brasil, foi recebido com
uma exploso vociferante de cleras. Os patriotas compreenderam os
perigos e males que os assoberbariam se o prncipe, obedecendo-o,
abandonasse o governo e partisse a viajar pela cortes europias, atrado
pelas sedues dos prazeres nos grandes centros de civilizao.
Os promotores do movimento revolucionrio, os Ldos,
Rocha, cnego Janurio e outros, cercaram o duque de Bragana su-
plicando-lhe que no partisse.
Era o incio do drama, do qual a Constituinte de 1823 um
importantssimo ato, como veremos no decorrer destas pginas.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo III

A SITUAO era apertada. D. Pedro permaneceu,


por alguns dias, indeciso. O seu esprito, reagindo sobre a violncia do
temperamento, meditava, adejando de resoluo em resoluo.
Os acontecimentos em Portugal, a veemncia dos discursos
de Fernandes Toms e dos liberais nas cortes de Lisboa de um lado e de
outro lado as agitaes populares no Rio de Janeiro, os apelos que lhe
faziam o capito-mor Rocha, o Dr. Ldo, o cnego Janurio e outros
patriotas, promotores do movimento revolucionrio foram-no a esco-
lher uma das causas, ou da colnia ou a da metrpole.
D. Pedro, tendo vindo criana e j habituado a viver no Rio
de Janeiro, que ele amava, sentia-se apegado ao solo e compartia das
paixes do patriotismo brasileiro. As sedues de glria de fundar um
imprio e de ser guia de um povo na conquista da liberdade, arraian-
do-lhe o esprito, acordavam-se com os seus sentimentos. Havia nele o
ideal da grandeza, do herosmo e o tino de no deixar escapar ocasio
de praticar feitos que perpetuam um nome na admirao dos sculos. J
pelos afetos que consagrava terra americana, j pelos prprios interes-
ses do representante da realeza, decidiu-se pela causa brasileira, como se
fora um natural do Pas.
Estes embates tm grande importncia para o historiador, que
procura interpretar nos atos, nos pensamentos das grandes individuali-
38 Pedro Eunpio da Silva Deir

dades, a razo dos acontecimentos. indubitvel que tiveram nmia


ao sobre a alma do prncipe.
O tempo urgia e o duque de Bragana j custava a debater-se,
aflitivo, de encontro ao problema, que torturou o personagem de Shakes-
peare. Se no tomasse um dos partidos correria o risco de ser ou no ser.
Em verdade, como ficaria no Brasil, se a revoluo irrompesse
e triunfasse sem o seu concurso? Como regressaria metrpole e enfren-
taria as cortes? De que modo conservaria o domnio hereditrio quando,
no reino europeu e no americano, a revoluo tentava despoj-lo?
Ora, se os interesses da herana monrquica o preocupavam,
tambm lhe ferviam no crebro as ambies e a paixo de governar que o
requeimavam como ferro cadente. Avivaram-se-lhe os mpetos demaggi-
cos de que havia dado amostras nos ajuntamentos populares do Largo do
Rocio. A despeito de tudo, que o impelia ao, ao contrrio de seu tempe-
ramento impetuoso, imobilizava-se no projeto de simples separao.
Pensava D. Pedro que, enquanto el-Rei vivesse, bastava que o Bra-
sil tivesse governo separado de Portugal e esse governo exercido por ele, her-
deiro dos dois reinos, que considerava patrimnio da casa de Bragana.
A separao seria temporria; o Brasil conservaria com a metr-
pole, unicamente, o liame da solidariedade nacional e logo que lhe to-
casse a coroa, o reino americano unir-se-ia sob o seu cetro.
Nesse pensamento, absorvia-se o prncipe e acreditando re-
mover as dificuldades, satisfazer os patriotas brasileiros e impor silncio
aos dscolos de Lisboa, e, desta sorte, conservaria inteiro o patrimnio e
saciaria a paixo insofrida de mando e poder absoluto, reinando desde
j, parecia-lhe que o reinado de D. Joo se prolongava demasiado.
Os acontecimentos e a disposio dos nimos porm mos-
traram-lhe evidentemente que o problema no se resolveria com a
separao temporria ou provisria; meteram-lhe pelos olhos a terrvel
realidade. Os portugueses exigiam completa submisso do Brasil e este
queria a independncia absoluta. Dos dois lados manifestaram-se atos
de hostilidade. As cortes suprimiam os tribunais e as instituies de pro-
gresso que melhoravam a sorte do Pas.
Tomavam a peito destru-las para, mais fcil e prontamente,
escraviz-lo. Faziam ruir por terra a obra dos 13 anos do governo de
Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 39

D. Joo que, em 1815, o elevara categoria de reino, reduzido a agora


descer triste e msera condio de capitania, outrora explorada por vi-
dos donatrios.
No era preciso tanto para provocar um levantamento e tra-
var-se a luta. A tarefa violenta da recolonizao no parou; no poupou
coisa alguma. A medida que as cortes esforavam-se em aprestar os meios
azados a subjugar a colnia, os brasileiros, levados de desespero, recor-
reram s armas.
Um povo que experimentara alguns dos benefcios da civiliza-
o e da liberdade, dificilmente submete-se; ele compreende que as san-
tas e nobres causas no vingam sem grandes sacrifcios, sem as sublimes
energias da abnegao...
Do solo angustioso das multides prorrompia como que um
canto de morte, ou de salvao:

...Deixar a ptria livre


ou morrer pelo Brasil ...

Pela tenaz fria das cortes e pelo desespero que a populao


mostrava, quando os recolonizadores vibravam crebros golpes, preten-
dendo destruir os elementos de progresso que D. Joo VI acumulou nas
plagas descobertas por lvares Cabral, podemos avaliar hoje os impor-
tantes servios e benefcios que el-Rei fizera aos brasileiros, preparan-
do-os para melhores destinos, prejudicando os interesses da me-ptria,
sofreando ambies gananciosas.
No correr do movimento, o povo fluminense, com o presi-
dente do Senado da Cmara frente, veio em densa e numerosa procis-
so, suplicar ao prncipe que desobedecesse o decreto das cortes e no
sasse do Brasil.
D. Pedro proferiu, ento, o celebrado Fico, lanando como
Csar margem do Rubicon a conhecida frase alea jacta est.1
A revoluo estava quase acabada desde este momento e,
com ela, a independncia nacional realizada.

1 Histoire de Cezar por Napoleo III.


40 Pedro Eunpio da Silva Deir

A situao clareava-se para todos que ocupavam a cena, to-


mando parte no perigoso drama da rebelio. Os brasileiros precisavam
do eficaz concurso do prncipe. Este era uma fora, um poder, para o
resultado triunfal, assim como esperana de feliz desenlace e segura ga-
rantia no desastre.
Em verdade, sem a cumplicidade do duque de Bragana no
crime de rebeldia contra as leis da monarquia tradicional, os brasileiros
no emulariam de audcia e de patriotismo uns com os outros. Muito
receio teriam de aventurar-se a empresa de funestssimos perigos. Por
mais que anelassem conquistar as liberdades cvicas, sem dvida, no
deixariam de apavorar-se vista dos tremendos exemplos e dos cruis
suplcios, ainda recentes, de 1817. As sombras ensangentadas do padre
Roma e de Martins volteavam aos olhos de todos os patriotas. D. Pedro
dissipou nos nimos o pernicioso influxo daquela sinistra viso. Aos pa-
triotas brasileiros no era dado prescindir da valiosa cooperao do filho
del-Rei, sob diversos pontos de vista no interesse da causa nacional que
sustentavam. Conheciam ser de mxima vantagem o estar D. Pedro
exercendo o governo, o poder dispor de recursos pecnios, de fora ar-
mada e de prestgio moral; de ter um centro de ao j organizado; en-
fim, de dirigir, de moralizar, fortalecer os poderes da revoluo vitoriosa.
Da vem o fanatismo com que cercaram o duque de Bragana,
aclamando-o defensor perptuo.
A histria (dizem) a biografia das naes. Alguns escritores,
reproduzindo a imagem dos personagens que figuraram como Pedro I e
Jos Bonifcio, traduzindo-lhes os gestos, repetindo-lhes as palavras,
cuidam nos haver explicado a vida dos avoengos. Se assim fosse, seria
tarefa intil ou, como se exprime um eminente escritor ingls, muito
superficial porque, ocupando-se de atos exteriores de um pequeno nmero
de governantes e governados e contentando-se com relatar simplesmente
certos acontecimentos pblicos desligados das respectivas causas, nada
nos fazem compreender concernente ao carter, s condies ao desen-
volvimento social do povo.2 Por nossa parte, pensamos que cabem
histria deveres da moral e da poltica e o ensino dos povos; tratando de
fatos mltiplos, intrincados e obscuros que, muitas vezes, no se com-

2 Robert Flint, prof. na Universidade de Edimburgo, Filosofia da Histria.


Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil 41

preendem nem se explicam, cumpre estud-los e esmeril-los, obser-


v-los com a paciente ateno de um naturalista zeloso, notando nos fe-
nmenos sociais e polticos as relaes, que prendem uns aos outros, os
antecedentes aos posteriores, descobrindo as causas que os produziram,
os mveis das aes e os resultados patentes.
Jos Bonifcio e Pedro I (na realidade crua e inegvel) no so
os personagens glorificados pela lenda e pelo entusiasmo. A lenda desvir-
tua e falseia a verdade histrica, convertendo o ministro em patriarca,
atribuindo-lhe a iniciativa da independncia, apregoando-o criador dela.
O entusiasmo popular elevou o prncipe como Defensor Perptuo, autor
da emancipao e fundador do Imprio. O prncipe e o ministro ambos
fizeram relevantssimos servios causa nacional; deram-lhe forma;
bem ou mal, organizaram-na. O que no foi de pouca monta; pode-se
dizer um sopro de vida, que a avigorou nimiamente...
A Independncia, porm, no obra da iniciativa exclusiva de
nenhum deles. A nao inteira instintivamente a queria e, antes deles, recla-
mando-a, a iniciava. Eis a por que no h um s homem que se erga e
possa dizer eu a iniciei, eu a fiz. Nem Garibaldi, na Itlia, o devia dizer;
ele a achou na herana, qual o mais doloroso legado das geraes extintas.
As cortes de Lisboa concorreram, tambm para o fato glorio-
so, provocando brios, aulando dios, pretendendo recolonizar as ter-
ras de Santa Cruz. Nenhum brasileiro, vista do tentmen hostil das
cortes, hesitou em tomar parte na luta em prol de uma idia que bor-
bulhava em todas as conscincias. Entretanto, alguns escritores, entre
ns, inspirando-se na lenda, afirmam que Jos Bonifcio o patriarca,
porque s dele partiu a iniciativa da Independncia. Escrevem os fei-
tos histricos, segundo a escola que somente reconhece as grandes
individualidades, como se v na teoria do filsofo mais eloqente do
sculo XIX.3
At o momento em que pronunciou o Fico, D. Pedro no que-
ria fazer a Independncia; nem o seu prime