Вы находитесь на странице: 1из 47

Matemticas y El Quijote

Se acerca el centenario de la primera edicin del Quijote (1605) y ah est,


tan lozano, como si no hubieran pasado ya cuatro siglos. Yo creo que igual que
existe el certificado de estudios primarios, debera crearse un certificado para
extenderlo a todos aquellos que demuestren que han ledo el Quijote y que luego
pueda ser utilizado, por ejemplo, como mrito a la hora de solicitar un trabajo. Al
fin y al cabo es un mrito y seal de una buena cua cultural leerse esta inmortal
obra.
Voy a tratar de analizar un aspecto del Quijote que tal vez a muchos les
pueda resultar extraa. Mi intencin es que, al final de esta serie de aportaciones
que empiezo hoy, pueda el lector convenir conmigo que tambin en el Quijote hay
matemticas a travs de curiosidades relacionadas con los nmeros y otros
elementos matemticos que tratar de presentar y comentar. Por tanto, no se
precipite en la valoracin y espere al final...
Quiz debamos preguntarnos en primer lugar si Cervantes saba
matemticas. Con los pocos datos que se pueden extraer de su biografa podramos
pensar que debi estudiarla porque en su vida estuvo relacionado con actividades
que requeran una mnima formacin y el Quijote permite deducir el manejo de
ciertos conocimientos. Sin embargo, opino que habra que descartar que la hubiese
estudiado con cierta profundidad.
Era el cuarto hermano de una familia modesta. Naci en 1547. Su padre fue
el cirujano Rodrigo de Cervantes. Su vida qued dividida en dos etapas: la anterior
y la posterior al apresamiento que hicieron los turcos del barco en el que regresaba
a Espaa en 1575. Fue llevado cautivo a Argel y rescatado por los monjes
trinitarios, en 1580, mediante el pago de 500 escudos. Antes de este episodio,
haba estudiado en Sevilla, Salamanca y parece que en Madrid; viaja a Italia
acompaando, como camarero, al futuro cardenal Acquaviva. All se entusiasma con
el Renacimiento e intenta sobresalir en el campo de las letras. Pero no lo consigue y
entonces persigue la gloria en el de las armas. Es el ao 1570 y tiene, por tanto, 23
aos. A continuacin, su participacin en la batalla de Lepanto donde pierde la
movilidad del brazo izquierdo y pasa a la historia con el sobrenombre de el Manco
de Lepanto. Pero no se acobard con ello porque particip despus en ms
empresas militares (Navarino, La Goleta, etctera).
Una vez que regresa a Espaa tras el cautiverio, su vida toma otros
derroteros. No se le reconocen sus servicios como heroico soldado y tiene que
buscar el sustento mediante diversos trabajos entre los que figura el escribir alguna
obra. En 1587, marcha a Sevilla encargado de recaudar fondos para la Invencible.
Debemos suponer que si le hacen ese encargo es porque conoce lo ms
importante de la aritmtica y tener algn tipo de formacin. Lo cierto es que hubo
alguna irregularidad y lleg a ser encarcelado por ello. En 1605, viviendo en
Valladolid, aparece la primera edicin del Quijote y aunque representa un notable
xito en su azarosa vida, tiene que volver a la crcel por otro lo, esta vez
relacionado con la extraa muerte de una persona. Al ao siguiente sale de la
crcel y se traslada a Madrid. All se entrega por entero a la labor literaria. Muere
en 1616, el 22 de abril y es enterrado al da siguiente, fecha en la que se celebra el
Da del Libro.
Como puede deducirse, la vida de Cervantes no es la de un cientfico aunque
s debi ser muy inquieto intelectualmente teniendo en cuenta la cantidad y la
calidad de las obras que escribi. Conoci a muchas personas, visit sitios
interesantes y tuvo un buen nmero de experiencias y vivencias, que luego
formaron parte de su obra.

1
II.- LAS MATEMTICAS EN EL QUIJOTE*

La palabra matemticas, utilizada para referirse a esta ciencia, es


mencionada en el Quijote en tres ocasiones, a saber:
> En el captulo (cap. en lo que sigue) XXXIII de la primera parte (p.p. en lo que
sigue), dedicado a la novela del curioso impertinente, dice Lotario a Anselmo que
tiene su ingenio como el que tienen los moros a los cuales no se les puede dar a
entenderle error de su secta con las acotaciones de la Santa Escritura, ni con
razones que consistan en especulacin del entendimiento, ni que vayan fundadas

*
Los prrafos que se reproducen en cursiva y todo el anlisis que se va a exponer se han extrado de la
edicin de Don Quijote de la Mancha, en dos tomos, de la Biblioteca Didctica Anaya dirigida por ngel
Lasanta.

2
en artculos de fe, sino que les han de traer ejemplos palpables, fciles, inteligibles,
demonstrativos, indubitables, con demostraciones matemticas que no se pueden
negar, como cuando dicen: Si de dos partes iguales quitamos partes iguales, las
que quedan tambin son iguales.
> En la segunda parte (s.p. en lo que sigue) (cap. XVIII), Don Quijote explica a
Don Lorenzo cules son las partes de las que se compone la ciencia de la caballera
andante:
-La de la caballera andante -respondi don Quijote-, que es tan buena como la de
la poesa, y aun dos deditos ms. -No s qu ciencia sea sa -replic don Lorenzo-,
y hasta ahora no ha llegado a mi noticia. -Es una ciencia -replic don Quijote- que
encierra en s todas o las ms ciencias del mundo, a causa que el que la profesa ha
de ser jurisperito, y saber las leyes de la justicia distributiva y comutativa, para dar
a cada uno lo que es suyo y lo que le conviene; ha de ser telogo, para saber dar
razn de la cristiana ley que profesa, clara y distintamente, adondequiera que le
fuere pedido; ha de ser mdico y principalmente herbolario, para conocer en mitad
de los despoblados y desiertos las yerbas que tienen virtud de sanar las heridas,
que no ha de andar el caballero andante a cada triquete buscando quien se las
cure; ha de ser astrlogo, para conocer por las estrellas cuntas horas son pasadas
de la noche, y en qu parte y en qu clima del mundo se halla; ha de saber las
matemticas, porque a cada paso se le ofrecer tener necesidad dellas; y,
dejando aparte que ha de estar adornado de todas las virtudes teologales...
Desciende despus a otras menudencias como saber nadar; herrar un caballo, etc.
Por cierto que cuando seala que ha de ser astrlogo, indica que es para conocer
por las estrellas cuntas horas son pasadas de la noche, y en qu parte y en qu
clima del mundo se halla, que son cometidos ms de un astrnomo que de los
adjudicados a los astrlogos...
> En el siguiente captulo, camino de la aldea de Quiteria, el bachiller Corchuelo fue
contando las excelencias de la espada, con tantas razones demostrativas y con
tantas figuras y demostraciones matemticas que todos quedaron enterados de la
bondad de la ciencia.
De estas citas puede deducirse que concede a las matemticas a fuerza de las
deducciones incuestionables (demostraciones matemticas que no se pueden
negar), lo que representa un interesante matiz por cuanto que tuvieron la
consideracin de instrumento til para otras actividades y oficios hasta mediados
del siglo XVI, incluso en toda Europa. En la segunda cita las presenta como algo
necesario incluso para ser caballero andante, lo que, en boca de don Quijote,
supone darles una alta consideracin pues obsrvese que, adems, las pone al
mismo nivel que otras especialidades, entre ellas la teologa que gozaba, en
aquellos tiempos, de un gran prestigio.
> En el cap. XXXVIII de la s.p. titulado Donde se cuenta la que dio de su mala
andanza la duea Dolorida, habla de una matemtica figura en los siguientes
trminos: La cola, o falda, o como llamarla quisieren, era de tres puntas, las cuales
se sustentaban en las manos de tres pajes, asimesmo vestidos de luto, haciendo
una vistosa y matemtica figura con aquellos tres ngulos acutos que las tres
puntas formaban, por lo cual cayeron todos los que la falda puntiaguda miraron
que por ella se deba llamar la condesa Trifaldi, como si dijsemos la condesa de
las Tres Faldas.
> En el cap. I de la s.p., hace una alusin a la geometra cuando el barbero
pregunt a Don Quijote: Qu tan grande le parece a vuestra merced deba ser el
gigante Morgante? Se trata de un gigante que acompa a Roldn en varias
aventuras. En su respuesta, Don Quijote asegura que han existido los gigantes pues
en la Santa Escritura, que no puede faltar un tomo en la verdad, se cuenta la
historia de Golas (Goliat), que tena siete codos y medio de altura.
A continuacin dice que en la isla de Sicilia se han hallado canillas y
espaldas tan grandes, que su grandeza manifiesta que fueron gigantes sus dueos,
y tan grandes como grandes torres; que la geometra saca esta verdad de duda.

3
Trata de decir que conociendo el tamao de los huesos, la geometra ayuda a saber
cul debe ser el tamao del ser al que pertenecen.

III.- CERVANTES Y SHAKESPEARE, MURIERON EL MISMO DA?: S Y NO

En alguna ocasin he escuchado a personas, incluso muy doctas, afirmar


que Cervantes y Shakespeare murieron el mismo da, el 23 de abril de 1616.
Algunos, ms teologales ellos, llegan a decir que eso no es otra cosa que un
designio divino, pues se trata de los dos monstruos de la literatura universal y
Dios, en su sabia planificacin del mundo, ya previ que esos bitos se produjeran
el mismo da.. Pues bien, este dato es, curiosamente, cierto y falso. Me explico: en
sus respectivos calendarios eso fue as. Lo que ocurre es que en la Espaa y en la
Inglaterra de aquella poca no regan los mismos calendarios.

4
En Occidente, el calendario que marcaba los das del ao hasta 1582 era el
que provena de Julio Csar, mediante el cual el ao tena 365 das y cuarto de da.
Pero ese dato no es exacto porque el ao tiene 365 das, 5 horas, 48 minutos y 14
segundos. En consecuencia hay una diferencia de 11 minutos y 46 segundos con el
calendario juliano. Obviamente, cuando han transcurrido pocos aos, la diferencia
entre uno y otro apenas se nota, pero cuando ya haban pasado 1500 aos, el
desfase producido era ya de muchos das. El clculo es muy sencillo: son 1500x11
minutos ms 1500x46 segundos. Esto condujo a que se hiciera la necesaria reforma
del calendario. Tal decisin la tom el Papa Gregorio XIII quien, mediante un
decreto firmado el da 24 de febrero de 1582, ordenaba que del da 4 de octubre de
ese ao se pasara al da 15 del mismo mes. Por tanto, los das del 5 al 14 de
octubre de 1582 nunca existieron. La reforma incluye otros ajustes como que los
aos acabados en dos ceros sern bisiestos solo si son mltiplos de cuatrocientos,
que dentro de 3.500 aos hay que hacer un aadido de un da ms, etctera.
Pero ocurri que la autoridad del Papa en esa poca estaba cuestionada en
muchos sitios. Concretamente en Inglaterra, donde a pesar de ver claro que la
reforma responda a un hecho cientfico incuestionable, sin embargo all no se
realiz la reforma hasta 1752, es decir, casi un siglo despus de haberlo hecho
Gregorio XIII, con lo que tuvieron que descontar un da ms, pasando del 2 al 14
de septiembre de 1752 y, por lo tanto, el 23 de abril de all se correspondera con el
3 de mayo en Espaa.
Total, que los das 23 de abril de Cervantes y de Shakespeare son y no son
el mismo da, como quera demostrar.

Mil, un nmero redondo

El nmero mil tiene un especial atractivo para el autor del Quijote. Es una
cantidad que utiliza como comodn en un buen nmero de situaciones. Ser por ser
lo que solemos llamar una cantidad redonda.
...y la seora del coche y las dems criadas suyas estaban haciendo mil
votos y ofrecimientos a todas las imgenes y casas de devocin de Espaa.
...y otras mil penitencias que contena el juramente de aquel loco viejo del
Marqus del Mantua.
Y el portero infernal de los tres rostros1
con otras mil quimeras y mil monstros
lleven el doloroso contrapunto
...estmosle escuchando con tanto gusto, que nos quita mil canas.
...y es tan devota ma y quirola tanto, que pocos ratos se pasan sin que la
d mil besos y mil abrazos.
...y en un levantado trono vena sentada una ninfa, vestida de mil velos de
tela de plata...
...cuando l se arroj a sus pies, y abrazado dellos, con interrumpidas
palabras de mil sollozos y suspiros.

Las anteriores son algunas de las noventa citas que se hacen en la obra al
nmero mil. Casi en ningn caso est utilizada para expresar mil unidades de algo
sino que trata a esta cantidad como un comodn para indicar una cantidad excesiva
de algo que puede ir desde cosas materiales, como cuando dice Sancho: ...de tal
manera me duele el cuerpo, que me parece que me han dado mil palos o cuando
Sancho vio el rostro del Bachiller Carrasco y comenz a hacerse mil cruces y a
santiguarse otras tantas, a otras de tipo ms espiritual e intangible como en la
historia de Cardenio, cuando dice: ...y ella me lo confirm con mil juramentos y
mil desmayos.
El mil veces es utilizado para indicar la repeticin de algn gesto o accin. Lo
hace en nueve ocasiones y en algn caso le da ms nfasis al mil. Es lo que ocurre
1
Se refiere al can Cerbero.

5
en el cap. XXI de la s.p. cuando en medio de un largo prrafo, dice: Finalmente, la
infanta volver en s, y dar sus blancas manos por la reja al caballero, el cual se
las besar mil y mil veces, y se las baar en sus lgrimas.
El mil es usado tambin para formular el deseo de larga vida, como una
bendicin, como hace el pobre Andrs, el de la aventura que sucedi al principio,
cuando Don Quijote sale de la venta recin armado caballero: cmo que andar
vuestra merced acertado en cumplir el mandamiento de aquel buen caballero, que
mil aos viva,... Aunque para Dulcinea se refuerza el deseo, cuando dice la duquesa
del castillo en el que se hosped Don Quijote mientras Sancho gobernaba su
soada nsula: Viva mil siglos la gran Dulcinea del Toboso, y sea su nombre
extendido por toda la redondez de la tierra. Pero el nmero mayor que se utiliza en
toda la obra tambin est dedicado a Dulcinea; cuando Sancho le va relatando que
la vio y lo que vio, al decirle que era bajita, Don Quijote le replic: Pues es verdad
que no acompaa esa grandeza y la adorna con mil millones de gracias del alma!
En las ltimas pginas de la p.p. se cuenta la historia de Vicente de la Rosa,
hijo de un pobre labrador que, a su regreso de las Italias como soldado, volvi
vestido a la soldadesca, pintado con mil colores, lleno de mil dijes2 de cristal y
sutiles cadenas de acero. Un poco ms adelante, dice que este mismo Vicente entr
...en ms singulares desafos, segn l deca, que Gante y Luna, Diego Garca de
Paredes y otros mil que nombraba y de todos haba salido con victoria.
Tambin utiliza el trmino millares, aunque en pocos casos, para enfatizar
una frase: por ejemplo, cuando Sancho dice a Don Quijote que solo ha visto la casa
de Dulcinea, en El Toboso, una vez, y que en cambio l la debe haber visto
millares de veces. Don Quijote, en su respuesta utiliza de nuevo el mil: ...Ven ac
hereje: no te he dicho mil veces que en todos los das de mi vida no he visto a la
sin par Dulcinea... Otra cita de millares se tiene cuando don Quijote conversa con
su sobrina explicndole los diferentes linajes: De los que comenzaron grandes y
acabaron en punta hay millares de ejemplos, porque todos los Faraones y
Tolomeos de Egipto, los Csares de Roma, con toda la caterva...
Una buena densidad se produce al principio de la s.p. cuando Don Quijote,
hablando con el cura de Anglica la Bella, dice que ...despreci mil seores, mil
valientes y mil discretos y contentse con un pajecillo barbilucio3.

IV.- LOS GRANDES NMEROS

Hay algo que debe ser reflexionado en torno a los grandes nmeros y es que
el tamao de las cantidades no siempre ha sido apreciado de igual manera. Hoy
nos puede resultar familiar or hablar de cantidades que giren en torno a los miles
de millones, de billones e incluso de cantidades mayores. Pero en otras pocas esas
mismas cantidades eran algo as como ciencia-ficcin por lo inalcanzables que
resultaban. Recuerdo que cuando el presupuesto del Estado Espaol super un
billn dc pesetas, ya en la poca democrtica que vivimos, un poltico de la
oposicin, en activo en aquel momento lleg a exclamar, para dar a entender lo que
se haba disparado el presupuesto: S, es un presupuesto cuya cantidad es
2
Adornos.
3
De barba incipiente.

6
superior al billn de pesetas, con be de barbaridad!, es decir que la cantidad le
pareca exagerada, y esto sucedi no hace muchos aos. En los siguientes aos, el
presupuesto sigui creciendo de manera que lo del billn lleg a hacerse familiar.
Despus vino el euro y nos colocamos de nuevo por debajo de esa cantidad pero
algn da, tal vez no muy lejano, se llegar al billn de euros (todo llega...) y no s
lo que dir entonces aquel poltico, que no es otro que Manuel Fraga... que,
naturalmente, seguir en activo.
En la antigedad, cantidades superiores al milln, posiblemente fueran
consideradas como asombrosas y estaban muy alejadas de las cantidades que se
utilizaban en la vida cotidiana. Hay quien piensa que el smbolo jeroglfico egipcio
para representar el milln no es ms que una seal del asombro que produca esa
cantidad en aquella cultura: Lo representaban con un hombre de rodillas con los
dos brazos en alto en un gesto al que puede drsele esa interpretacin. Si
pensamos, por ejemplo, en los habitantes de una nacin o de una ciudad, tambin
se mantiene esa relatividad de las cifras. En la antigedad, una ciudad que llegara
al milln de habitantes era lo que hoy llamaramos una megpolis. Qu diran
entonces de ciudades como las actuales de Mxico, Tokio o Ro de Janeiro... ? La
Crdoba musulmana lleg a esa fantstica cantidad de habitantes, lo que causaba
una extraordinaria admiracin. Y no es de extraar si se tiene en cuenta que, en
esa misma poca, otras ciudades cercanas e importantes, tenan muchos menos
habitantes. Por ejemplo:

SEVILLA, 40. 000 HABITANTES


TOLEDO, 37. 000 HABITANTES
GRANADA, 26.000 HABITANTES

Realmente, el dato del milln de habitantes de Crdoba no figura en ningn


sitio pero se deduce de datos tales como las 1.600 mezquitas que contabiliza Ibn
Hayyan. Y en un censo ordenado por Almanzor, que muri en el ao 1002, se tienen
estas cantidades:

213.071 CASAS DE LA PLEBE Y CLASE MEDIA


60.300 OCUPADAS POR ALTOS EMPLEADOS Y LA ARISTOCRACIA
80.445 TIENDAS

Los grandes nmeros en El Quijote

Ya he indicado que la cantidad mayor que se encuentra en El Quijote es mil


millones. Teniendo en cuenta lo que representaban esos grandes nmeros en
aquella poca, no es de extraar que Don Quijote la utilice para adornar a su sin
par Dulcinea cuando, al describirla Sancho, le dice que no es demasiado alta y l le
contesta: Pues es verdad que no acompaa esa grandeza y la adorna con mil
millones de gracias del alma! (cap. XXXI, p.p.).
En la s.p. utiliza dos veces en el mismo prrafo la cantidad de treinta mil. Es
cuando, refirindose a esta inmortal obra, vaticina: Treinta mil volmenes se han
impreso de mi historia, y lleva camino de imprimirse treinta mil veces de
millares, si el cielo no lo remedia. Bien es verdad que en la segunda cita debemos
interpretar que se trata de treinta mil veces mil lo que significa treinta millones.
Y, en efecto, est claro que el cielo no lo remedi y esa profeca de don Quijote se
ha cumplido ampliamente porque, tras estos cuatro siglos de permanente xito, la
cifra de ejemplares editados debe superar con mucho esa cantidad. Ya, incluso,
hasta 1611 (antes de morir Cervantes en 1616), se haban hecho tres ediciones en
Madrid, dos en Valencia, dos en Lisboa, dos en Bruselas y una en Miln. Adems se
tradujo al ingls en 1612 (la leera Shakespeare que tambin muri en 1616?) y al
francs en 1614.

7
La mayor cifra que sigue a la anterior es un milln seiscientos mil.
Tampoco en este caso la aplica a algo que pueda considerarse real. En el cap. XXXII
de la p.p. habla de las hazaas de Felixmarte de Hircania y despus de referir que
parti cinco gigantes por la cintura, aade: Y otra vez arremeti con un grandsimo
y poderossimo ejrcito, donde llev ms de un milln y seiscientos mil soldados,
todos armados desde el pie hasta la cabeza, y los desbarat a todos, como si
fueran manadas de ovejas. Como diran hoy los muchachos agita con
Felixmarte!... Obsrvese que aplica la cantidad un tanto imaginaria a un hecho no
menos imaginario.
El milln tambin est presente en la obra en tres ocasiones. Tampoco lo
aplica a elementos concretos sino en medio de expresiones en las que desea
enfatizar un castigo o una admiracin. As, en el cap. XXI de la p.p., cuando para
tratar de imitar a Amads que, segn dice el propio Don Quijote, lo ms que l hizo
fue rezar; improvisa nuestro caballero un rosario con las faldas de su camisa, que
andaban colgando, y diole once udos1, el uno ms gordo que los dems, y esto le
sirvi de rosario el tiempo que all estuvo, donde rez un milln de avemaras. Es
evidente que no podemos pensar que el buen hidalgo rezara literalmente tantas
avemaras porque, suponiendo que lo hiciera sin descanso, a razn de un avemara
cada diez segundos, un sencillo clculo nos llevara a que habra necesitado diez
millones de segundos que, transformados en das, son nada menos que 115 con
algo ms de 17 horas. Esa cantidad habra que hacerla un 33% ms grande si
suponemos que se para a descansar aunque sean 8 horas al da para comer y
dormir algo. Adems hubiera figurado en el libro Guinnes de los records... Por si no
ha quedado claro lo que representa de ficcin esa cantidad, supongamos que
alguien reza el Rosario todos los das de su vida, desde que tiene uso de razn.
Vivir lo suficiente como para rezar un milln de avemaras? A razn de cincuenta
por Rosario, necesita 10.000.000:50=200.000 das, que divididos por los 365 que
tiene un ao, salen algo ms de 547 aos... as que necesitamos algn Matusaln
para poder llegar a semejante cantidad.
La otra cita del milln en la p.p. est en el cap. XLVII. En esta ocasin la
vuelve a aplicar a los caballeros andantes en una larga pregunta que dice: Pues,
qu hermosura puede haber; o qu proporcin de partes con el todo y del todo
con las partes, en un libro o fbula donde un mozo de diez y seis aos da una
cuchillada a un gigante como una torre, y le divide en dos mitades, como si fuera
de alfeique2; y que, cuando nos quieren pintar una batalla, despus de haber
dicho que hay de la parte de los enemigos un milln de competientes3, como sea
contra ellos el seor del libro, forzosamente, mal que nos pese, habemos de
entender que el tal caballero alcanz la vitoria por solo el valor de su fuerte brazo?
Ms de lo mismo...
En la s.p. tambin aparece el milln aunque esta vez lo ha hecho en lugar de
usar el mil que hace en otras ocasiones pues se trata de enfatizar, en este caso,
mentiras... Es en el cap. XXIII en el que cuenta lo que haba visto en la profunda
cueva de Montesinos. Segn los que quedaron fuera, Don Quijote estuvo dentro
poco ms de una hora, pero l afirma que a mi cuenta, tres das he estado en
aquellas partes remotas y escondidas a la vista nuestra. Lo cierto es que el primo,
uno de los personajes de esta historia, le dice: Cmo no? Pues haba de mentir el
seor Don Quijote, que, aunque quisiera, no ha tenido lugar para componer e
imaginar tanto milln de mentiras?

1
Nudos.
2
Pasta de azcar cocida y estirada en barras delgadas.
3
Combatientes.

8
V.- LAS MATEMTICAS EN LA POCA DE CERVANTES (1547-1616)

En 1543 se publica en Nuremberg la obra de Nicols Coprnico (1473-1543)


De revolutionibus orbium coelestium, considerada como el punto de partida de una
forma nueva de hacer ciencia, que alcanzar un punto culminante en 1687 con la
publicacin de Philosophiae naturalis principia matemtica de Isaac Newton (nacido
el da de Navidad de 1642 en el calendario juliano, por tanto 1643 en el gregoriano-
1727). En este apasionante proceso de creacin hay que colocar a figuras tan
destacadas como Tycho Brahe (1546-1601), Johannes Kepler (1571-1630) y Galileo
Galilei (1564-1642).

9
Gracias al impulso dado a la ciencia, en muchos lugares estaba en plena
etapa de superacin la antigua actitud de dar una baja consideracin a los oficios y
trabajos mecnicos. Juan Luis Vives (1492-1540), hombre de vastsima y refinada
cultura, invitaba a los estudiosos europeos a prestar seria atencin a los problemas
tcnicos relativos a la construccin de mquinas, a la agricultura, a las artes del
tejido, a la navegacin. El hombre culto, indica, venciendo su tradicional desdn
hacia los conocimientos vulgares, no debe avergonzarse de entrar en los talleres y
en las factoras, y ha de hacer preguntas a los artesanos y procurar darse cuenta
de los detalles de su quehacer.
Hemos de tener en cuenta que en Europa, las matemticas no haban
avanzado de forma significativa hasta 1550 aproximadamente, y, por lo tanto,
tampoco en Espaa donde, adems, las preocupaciones se centraban en aquellos
momentos en los problemas derivados de la navegacin transocenica y de ciertas
artes, como la arquitectura. Si se consulta en manuales de historia de Espaa el
captulo dedicado a esos temas, se comprobar que no se suele escribir mucho,
salvo cosas como esta: Durante el reinado de Carlos V, y gracias, entre otras
cosas, al favor real, surgen una serie de autores y productos plenamente
renacentistas, pero muy limitados al campo del arte, y sobre todo, al de la
literatura. En este mismo sentido, M. Fernndez lvarez indica: Lo que considero
como ms revelador, o, si se quiere como ms definidor del ambiente cultural
espaol, en estos tiempos renacentistas, es el parco nmero de obras humanistas
frente al muy notable de las religiosas, morales y fantsticas (con cuyo ttulo aludo,
por supuesto, a los libros de caballera). En ese sentido puede afirmarse que,
ideolgicamente al menos, la sociedad espaola del quinientos no penetra por las
veredas europeas del Renacimiento. El pensamiento europeo iba a evolucionar de
muy distinta forma a como lo hara en Espaa.
Ser en la segunda mitad del siglo XVI europeo cuando se produzcan
interesantes progresos en lgebra, trigonometra, geometra y astronoma que
ponen las bases para que la matemtica se encamine hacia las grandes
innovaciones que habran de llegar a mediados del XVII. Pero Espaa no se subi
con decisin en esa locomotora cientfica y apenas aport nada importante, al
menos en el campo de las matemticas. Se ha tratado de crear explicaciones que
justifiquen el aislamiento que llev al retraso. En sntesis, son estas:
Crisis econmica general y de la Corona en particular.
Debilidad de los sectores sociales que deban nutrir de tcnicos y de
hombres de ciencia, unida a la renuncia y desinters de la nobleza y el clero por
este tipo de actividad intelectual.
La opcin de la Iglesia y de la Corona por una poltica de intolerancia
religiosa y frreo control ideolgico frente a la Europa protestante. Hay que incluir
la expulsin de judos y moriscos.
La mayora de los hombres dedicados al saber, se mostraron leales
colaboradores de la poltica seguida por la Iglesia y la Corona bloqueando
repetidamente la renovacin y el avance.

Cantidades intermedias en El Quijote

A medida que baja el valor de la cantidad, los nmeros empiezan a ser ms


humanos en el sentido de que aparecen las referencias a personas y objetos
cotidianos. La mayor de las que figuran por debajo del milln es cuatrocientos
mil. Lo hace en la p.p. 1, en el cap. XXXIX, Donde el cautivo cuenta su vida y
sucesos, que es una de las historias intercaladas en la obra. En medio de la
narracin dice: Perdise, en fin la Goleta; perdise el fuerte, sobre las cuales plazas

1
Primera parte.

10
hubo de soldados turcos, pagados, setenta y cinco mil, y de moros y alrabes 2 de
toda Africa, ms de cuatrocientos mil,...
El doscientos mil est escrito como docientos mil. En el cap. I de la s.p.3
se hace un tratamiento fantstico de esta cantidad, cuando Don Quijote dice a sus
amigos, el cura y el barbero, que los caballeros andantes fueran capaces de hacer
esto: ...Por ventura es cosa nueva deshacer un solo caballero andante un ejrcito
de docientos mil hombres, como si todos juntos tuvieron una sola garganta, o
fueran hechos de alfenique4? Con unos cuantos caballeros de estos, la Batalla de
Lepanto habra sido un paseo...
El cien mil, a pesar de ser una cantidad redonda, solo es usado tres veces
en la obra. Entre ese nmero y el diez mil utiliza otras ocho diferentes. El sesenta
mil, por ejemplo, aparece tres veces. Una de ellas est en la p.p., (cap. XXIX),
cuando hace mencin a sesenta mil pesos ensayados que recibe el cura de un
pariente suyo que ha muchos aos que pas a Indias (se ve que esta figura del
pariente con mucho dinero en las Indias que lo lega a sus familiares se invent casi
con el Descubrimiento...). Pero lo de la inseguridad tambin viene de aquella poca
pues, dice el cura: ...y yo y maese Nicols, nuestro amigo y nuestro barbero,
bamos a Sevilla a cobrar cierto dinero que un pariente mo que me haba enviado,
y no tan pocos que no pasan de sesenta mil pesos ensayados, que es otro que
tal; y, pasando ayer por estos lugares, nos salieron al encuentro cuatro salteadores
y nos quitaron hasta las barbas; y de modo nos las quitaron, que le convino al
barbero ponrselas postizas.
El treinta mil es citado en un prrafo del cap. XXXVIII de la p.p. Razona as
don Quijote: ...es ms fcil premiar a dos mil letrados que a treinta mil soldados.
Lo interesante de esta cita es la dialctica entablada entre armas y letras. Parece
que las letras siempre han estado en una intil y estril grea, ayer con las armas
hoy con las ciencias. Esto es lo que aade: ...Pero dejemos esto aparte, que es
laberinto de muy dificultosa salida, sino volvamos a la preeminencia de las armas
contra las letras, materia que hasta ahora est por averiguar, segn son las
razones que cada una de su parte alega.
Tres mil trescientos es protagonista de una simptica trama. Aparece por
primera vez cuando se indica que la sin par Dulcinea sufre un encantamiento, y se
propone que para recobrar el estado primo (cap XXXV de la s.p.), Sancho ha de
darse en sus posaderas ese nmero de azotes, a lo que el fiel escudero,
obviamente, se niega en redondo. Reacciona el caballero: -Tomaros he -dijo don
Quijote-, don villano, harto de ajos, y amarraros he a un rbol, desnudo como
vuestra madre os pari; y no digo yo tres mil y trecientos, sino seis mil y
seiscientos azotes os dar, tan bien pegados que no se os caigan a tres mil y
trecientos tirones. Y no me repliquis palabra, que os arrancar el alma. Como se
observa, la furia de don Quijote le duplica el nmero de azotes ante la juiciosa
negativa de Sancho. Menos mal que el autor de este enredo, Merln, aade a
continuacin, que los azotes para el desencanto de Dulcinea han de ser dados por
el mismo Sancho y por voluntad propia y no por fuerza. Pero la imperiosa necesidad
que tiene don Quijote de desencantar a Dulcinea hace que este nmero se nombre
hasta nueve veces en la s.p. Como la perreta de don Quijote continu, el ingenio
de Sancho logra encontrar una estratagema para darle satisfaccin, casi al final de
la obra (cap. LXXII): ...por dar lugar a Sancho de cumplir su penitencia, que la
cumpli del mismo modo que la pasada noche, a costa de las cortezas de las
hayas, harto ms que de sus espaldas, que las guard tanto, que no pudieron
quitar los azotes una mosca, aunque la tuviera encima. No perdi el engaado don
Quijote un solo golpe de la cuenta, y hall que con los de la noche pasada era tres
mil y veinte y nueve.

2
rabes.
3
Segunda parte.
4
Alfenique, Alfeique, pasta de azcar cocida y estirada en barras delgadas.

11
Nota: En el ltimo trabajo se desliz un imprudente cero que me alej de la
cantidad que estaba analizando. No eran diez millones de Avemaras sino uno. Con
lo cual las cuentas son as: 1.000.000 : 50 = 20.000 das, que representan 54 aos
y 290 das. Este es el tiempo necesario para rezar un milln de Avemaras a razn
de un Rosario por da.

VI.- EL SERVICIO DE LAS MATEMTICAS EN PRO DEL IMPERIO

Entre finales del siglo XV y principios del XVI, Espaa se convirti en una
gran potencia econmica, territorial y militar en pocos aos. La Corona tuvo por
tanto que tratar de solucionar los acuciantes problemas que planteaban, tanto el
descomunal crecimiento como, sobre todo, el mantenimiento dc su hegemona. Por
eso sus preocupaciones cientficas estaban especialmente centradas en la
ingeniera (fortificaciones, construcciones navales, grandes obras pblicas, minera,
etc) y en conseguir desarrollar la navegacin de forma segura y eficaz, lo que

12
incluye la necesidad de contar con una buena cartografa. Las matemticas, y
especialmente la geometra, se convierten as en una herramienta imprescindible
para que los llamados oficios matemticos pudieran resolver gran parte de esos
problemas. Una prueba de la utilizacin de las matemticas en esta poca la aporta
M. Esteban Pieiro, cuando indica que de los 130 autores conocidos de obras que
sobre alguna de las materias citadas se escribieron en Espaa (impresas o no)
durante el periodo 1530-1640, ms de un centenar tenan estudios matemticos de
nivel universitario. Entre otros nombra a Prez de Moya, autor de un Tratado de
Matemticas; Rodrigo Zamorano, traductor de Los Elementos de Euclides al
castellano; Juan de Herrera, el arquitecto del Escorial, autor tambin de obras
sobre geometra y mecnica, etc.
Otra variable interesante es que aparecen instituciones, como la Casa de
Contratacin de Sevilla, para las que se nombran titulares de los oficios que se
crean. Concretamente los de Piloto Mayor, Cosmgrafos de hacer Cartas e
Instrumentos, el de Catedrtico de Cosmografa y del Arte de Navegar y el de
Cosmgrafo Mayor. De esta forma, la Casa de Contratacin se convierte en un
importante centro cientfico y la principal institucin docente europea para formar a
los pilotos que deban cruzar los ocanos. Se considera que su produccin
cartogrfica, en la primera etapa, alcanz el nivel ms alto de Europa. El primer
Piloto Mayor, puesto creado por la reina Juana en 1508, fue Amrico Vespucio,
quien recibi el encargo de dirigir la elaboracin de una carta general as como el de
controlar el procedimiento de concesin de licencias de pilotos.
Los futuros pilotos deban aprender a utilizar las cartas nuticas y los
instrumentos de navegacin ms usuales en aquella poca como el cuadrante, el
astrolabio, la ballestilla y la aguja de marear o brjula. En 1545, Pedro de Medina
publica Arte de Navegar que se convirti desde el principio en el texto ms utilizado
por su sencillez y claridad.
Hubo tambin otros personajes que aportaron ideas e iniciativas para
desarrollar ciencia en Espaa. Uno de ellos fue Pez de Castro, que, a su regreso a
tras estar varios aos en la corte pontificia, remiti varios Memoriales, primero a
Carlos I y despus a su sucesor, en los que expresaba sus ideas sobre diversos
proyectos de naturaleza cientfica, como por ejemplo la construccin de un centro
cientfico en la corte, la descripcin de todas las tierras y mares del imperio, etc.
Estos documentos jugaron un papel decisivo pues Felipe II los tuvo en cuenta en la
mayor parte de las decisiones que tom, bien ordenando la realizacin de la idea
directamente o bien apoyando a quienes las protagonizaron. Una de las propuestas
que desarroll el monarca fue la creacin de la Academia Real Matemtica de
Palacio en 1581 de la que hablaremos en otro captulo.

Cifras cada vez ms cotidianas

Le toca ya el turno a los nmeros que indican cantidades que se manejan de


ordinario en la vida cotidiana. Estamos por debajo del mil.
El novecientos se cita un par de veces. Una de ellas est en la s.p. 1, en el
cap. LX. Se plantea en esta ocasin una operacin aritmtica que el protagonista no
hace porque dice que es mal contador. Y debe serlo porque se trata de una sencilla
divisin que con muy poca habilidad calculstica se resuelve mentalmente: De modo
-dijo Roque Guinart- que ya tenemos aqui novecientos escudos y sesenta
reales; mis soldados deben de ser hasta sesenta; mrese a cmo le cabe a cada
uno, porque yo soy mal contador. Con los reales no hay problema para hacer el
reparto porque corresponde uno a cada uno y los novecientos escudos, divididos
entre los sesenta, da quince de cociente.
En el cap. XXIX de la s.p., cuando suben en la barca que est a la orilla del
ro Ebro para hacer uno ms de sus fantsticos viajes, apenas instalados en ella,
don Quijote dice al temeroso Sancho: ...Por dicha vas caminando a pie y descalzo
1
Segunda parte.

13
por las montaas rifeas, sino sentado en una tabla, como un archiduque, por el
sesgo curso deste agradable ro, de donde en breve espacio saldremos al mar
dilatado. Pero ya habemos de haber salido, y caminado, por lo menos, setecientas
o ochocientas leguas; y si yo tuviera aqu un astrolabio con que tomar la altura
del polo, yo te dijera las que hemos caminado; aunque, o yo s poco, o ya hemos
pasado, o pasaremos presto, por la lnea equinocial, que divide y corta los dos
contrapuestos polos en igual distancia.
El nmero seiscientos solo lo cita en la s.p., en varias ocasiones, haciendo
alusin a ducados y escudos. En el cap. VII, por ejemplo, el ama dice al bachiller
Sansn Carrasco cmo regres don Quijote de su segunda salida y cmo logr
recuperarle: flaco, amarillo, los ojos hundidos en los ltimos camaranchones del
celebro, que, para haberle de volver algn tanto en s, gast ms de seiscientos
huevos, como lo sabe Dios y todo el mundo, y mis gallinas, que no me dejarn
mentir.
Esto sucede, por cierto, en el lugar de la Mancha en el que viva don
Quijote. Y quisiera aclarar que cuando se habla de lugar se refiere a una entidad
de poblacin menor que la villa y mayor que la aldea. En la obra aparece varias
veces esta denominacin, como cuando Sancho se va de la famosa nsula y se dice
(cap. LIV; s.p.): Sucedi, pues, que, no habindose alongado mucho de la nsula
del su gobierno -que l nunca se puso a averiguar si era nsula, ciudad, villa o
lugar la que gobernaba.
Por lo tanto, la conocida frase con la que empieza El Quijote: En un lugar de
la Mancha, de cuyo nombre no quiero acordarme ...adquiere as otro sentido.
Los cerdos tienen una aparicin tumultuosa e irrespetuosa en el cap. LXVIII:
Es, pues, el caso que llevaban unos hombres a vender a una feria ms de
seiscientos puercos, con los cuales caminaban a aquellas horas, y era tanto el
ruido que llevaban y el gruir y el bufar; que ensordecieron los odos de don
Quijote y de Sancho, que no advirtieron lo que ser poda. Lleg de tropel la
estendida y gruidor a piara, y, sin tener respeto a la autoridad de don Quijote, ni
a la de Sancho, pasaron por cima de los dos, deshaciendo las trincheas de Sancho,
y derribando no slo a don Quijote, sino llevando por aadidura a Rocinante. La
utilizacin del termino ms de seiscientos para expresar el tamao de la piara es
una forma bastante imprecisa de exponer una cantidad porque ms de seiscientos
son, por ejemplo, dos mil o siete mil... Pero es una forma de expresar cantidades
que se sigue usando con frecuencia aun hoy. Basta ojear la prensa escrita casi de
cualquier da para leer noticias que digan cosas como estas: Tal carretera cost
ms de tantos millones de euros o a la manifestacin acudieron ms de 20.000
personas...
Don Quijote insiste en lo de los azotes que ha de darse Sancho para
desencantar a Dulcinea y no para de presionarle para que lo haga, aunque sea poco
a poco: Si t, oh Sancho!, quisieses hacer por m lo que yo ahora te dir, seran
mis alivios ms ciertos y mis pesadumbres no tan grandes; y es que, mientras yo
duermo, obedeciendo tus consejos, t te desviases un poco lejos de aqu, y con las
riendas de Rocinante, echando al aire tus carnes, te dieses trecientos o
cuatrocientos azotes a buena cuenta de los tres mil y tantos que te has de dar
por el desencanto de Dulcinea: que es lstima no pequea que aquella pobre
seora est encantada por tu descuido y negligencia (cap. LIX, s.p.)
En el cap. XXIX de la s.p., hace mencin a los trecientos y sesenta
grados que contiene un globo y nombra a Ptolomeo, (astrnomo y gegrafo del
siglo II d.C.), al que aun Cervantes respeta como el mayor cosmgrafo pues, como
hemos visto, su cosmologa2 segua vigente pese a que ya en 1547, se haba
publicado la obra de Coprnico. Pero sabemos que la teora de este polaco universal
fue muy contestada al principio por el poder establecido de la Iglesia, lo que hara
que no fuera aun popular en los tiempos en los que Cervantes escribi su obra y,

2
Segn esta visin del mundo, geocentrismo, la tierra est en el centro del universo y todos los dems
elementos del cielo giran en torno a ella. Ser Coprnico quien publique la teora heliocntrica colocando
al Sol en el centro.

14
posiblemente, menos an en Espaa en donde las corrientes y los debates
cientficos eran escasos. Dice as la cita:
-Mucho -replic don Quijote-, porque de trecientos y sesenta grados que
contiene el globo, del agua y de la tierra, segn el cmputo de Ptolomeo, que fue el
mayor cosmgrafo que se sabe, la mitad habremos caminado, llegando a la lnea
que he dicho.
-Por Dios -dijo Sancho-, que vuesa merced me trae por testigo de lo que
dice a una gentil persona, puto y gafo, con la aadidura de men, o meo, o no s
cmo3.
Rise don Quijote de la interpretacin que Sancho haba dado al nombre y al
cmputo y cuenta del cosmgrafo Ptolomeo.

VII.- LA ACADEMIA DE LAS MATEMTICAS DE MADRID

Uno de los acontecimientos ms interesantes ocurridos en este periodo,


desde el punto de vista cientfico, es la creacin de la Academia Real Mathematica
de Palacio en Madrid. En marzo de 1580, Felipe II (1527-1598) realiz una visita a
Portugal acompaado, entre otros, por Juan de Herrera (1530-1597), arquitecto del
monasterio de El Escorial. All pudo comprobar que los cosmgrafos y otros
cientficos tenan un nivel superior al de los espaoles, debido principalmente a que
en Espaa se careca por aquel entonces de algn centro en el que pudieran
adquirir una preparacin adecuada en esas especialidades, lo cual representaba una
3
Obsrvese cmo Sancho deforma y transforma las palabras: lnea por lea, Ptolomeo en men o meo,
cosmgrafo en gafo, aplicado a los leprosos y cmputo en puto, galimatas que causa risa a don Quijote.

15
situacin perjudicial y hasta humillante para el mayor imperio del Planeta. Adems,
en uno de los memoriales que Pez de Castro haba entregado a la Corona, se
aconsejaba la creacin de una Ctedra o Academia en Madrid para formar los
matemticos y tcnicos necesarios para llevar adelante los mltiples proyectos de la
Corona. Felipe II, queriendo poner fin a esa deficiencia, y a instancia de cuantos le
aconsejaban, decidi crear la Academia en 1581.
Inicialmente pertenecieron a este centro los cosmgrafos, arquitectos e
ingenieros que trabajaban para el monarca. La intencin, como seal Pez, era
formar hombres que entiendan bien las matemticas y el arte de la arquitectura y
otras ciencias anejas, formndose a cosmgrafos, pilotos, arquitectos e ingenieros
as como oficios relacionados con esas profesiones. Mediante la cdula
correspondiente, el primer profesor es Juan Bautista Lavanha, un joven cosmgrafo
portugus a quien se le encarga explicar los temas relacionados con su
especialidad. Se contrata tambin a Luis Georgio y Pedro Ambrosio de Onderiz,
mientras que se confa a Herrera la enseanza de la arquitectura y algo as como la
Jefatura de Estudios, es decir, la tarea de coordinar, vigilar todos los estudios y
redactar el Estatuto de la Institucin. En l, Herrera estableca un modelo ambicioso
pues pretenda que en la Academia se formaran la totalidad de las profesiones
relacionadas con distintas artes, ciencias y tcnicas, y seala aritmticos,
gemetras, astrnomos, msicos, cosmgrafos, pilotos, arquitectos, fortificadores,
ingenieros, artilleros, fontaneros, niveladores de agua, horologigrafos y hasta
pintores y escultores. Pero desgraciadamente, el modernsimo programa de
Herrera, precursor de los grandes programas cientficos europeos del siglo XVII, no
recibi el necesario respaldo econmico de la Corona, y con ello se perdi una
oportunidad de estar en la primera lnea de la investigacin y el saber de la poca.
La Academia se limit a formar cosmgrafos y oficios afines casi de manera
exclusiva. No obstante, se desarroll una labor de cierto nivel gracias a las
traducciones que hicieron algunos profesores de obras cientficas y tcnicas aunque,
en muchos casos, no llegaron a publicarse, entre otras razones, por lo costoso que
resultaba hacerlo, especialmente si contena algn tipo de dibujo.
El xito inicial de la Academia era tan prometedor que Felipe II dispuso que
los estudios de arquitectura, que formaban parte del plan general, se dieran por
separado para mejor capacitacin de alarifes 1 y dems profesionales. La nueva aula
deba establecerse en Madrid siendo el Concejo de la Villa el que orden la creacin
de tales estudios cuya evolucin se desconoce.
Pero la Academia, como tal, no tuvo continuidad en el tiempo ya que cerr
en 1634. Puede considerrsela, no obstante, como un antecedente remoto de la
Academia de Ciencias creada en 1847 con el nombre, que aun conserva, de Real
Academia de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales y que tiene su sede actual en la
calle Valverde de Madrid.

Las pequeas cifras de la vida cotidiana

El cap. VIII de la p.p.2 narra la espantable y jams imaginada aventura de


los molinos de viento en los que don Quijote ve encantados gigantes... En esto,
descubrieron treinta o cuarenta molinos de viento que hay en aquel campo; y, as
como don Quijote los vio, dijo a su escudero:
-La ventura va guiando nuestras cosas mejor de lo que acertramos a
desear, porque ves all, amigo Sancho Panza, donde se descubren treinta, o
pocos ms, desaforados gigantes, con quien pienso hacer batalla y quitarles a
todos las vida...
1
Arquitecto o maestro de obra.
2
Primera parte.

16
Como se ve, el narrador, Cide Hamete Benengeli, habla de treinta o cuarenta
molinos mientras que don Quijote habla de treinta o poco ms.
La edad de las personas es una de las aplicaciones ms frecuentes de los
nmeros que se encuentran en el intervalo que va del quince al cuarenta. Por
ejemplo:
Traa el rostro cubierto con un transparente y delicado cendal 3, de modo
que, sin impedirlo sus lizos4, por entre ellos se descubra un hermossimo rostro de
doncella, y las muchas luces daban lugar para distinguir la belleza y los aos, que,
al parecer, no llegaban a veinte ni bajaban de diez y siete. (cap.. XXXV de la
s.p.5).
Esta forma de aproximar la edad de una persona la usa en ms ocasiones
(...la edad, al parecer, ni bajaba de los quince ni pasaba de los diez y ocho ). La
utilizacin del intervalo para situar la edad de la persona, es una forma ms precisa
que la frmula que se suele usar con frecuencia con frases como: tiene ms de
tantos aos pues, en este caso, el lmite superior del intervalo queda indefinido.
Todas las cantidades comprendidas entre el uno y el veinticinco, inclusive,
son citadas al menos una vez. Abundan, como se ha indicado, las dedicadas a dar
aos de edad de los personajes que intervienen en las distintas aventuras. Y
sorprende porque, como se puede ver y segn el criterio de hoy, son muy jvenes,
demasiado jvenes en algunos casos para las aventuras que se cuentan de ellos.
Del veinticuatro hay cinco citas. Una de ellas es sta, extrada del cap. LXIX
de la s.p.:
-Ea, ministros de esta casa, altos y bajos, grandes y chicos, acudid unos
tras otros y sellad el rostro de Sancho con veinte y cuatro mamonas6, y doce
pellizcos y seis alfilerazos en brazos y lomos, que en esta ceremonia consiste la
salud de Altisidora!
Oyendo lo cual Sancho Panza, rompi el silencio, y dijo:
-Voto a tal, as me deje yo sellar el rostro ni manosearme la cara como
volverme moro! Cuerpo de m! Qu tiene que ver manosearme el rostro con la
resurreccin desta doncella? Regostse la vieja a los bledos. Encantan a Dulcinea, y
aztanme para que se desencante; murese Altisidora de males que Dios quiso
darle, y hanla de resucitar hacerme a m veinte y cuatro mamonas, y acribarme
el cuerpo a alfilerazos y acardenalarme los brazos a pellizcos. Esas burlas, a un
cuado, que yo soy perro viejo, y no hay conmigo tus, tus!
En el cap. IV de la s.p., don Quijote plantea un problema al bachiller Sansn
Carrasco relacionado con el diecisiete, en los siguientes trminos:
Dicho esto, rog al bachiller que, si era poeta, le hiciese merced de
componerle unos versos que tratasen de la despedida que pensaba hacer de su
seora Dulcinea del Toboso, y que advirtiese que en el principio de cada verso
haba de poner una letra de su nombre, de manera que al fin de los versos,
juntando las primeras letras, se leyese: Dulcinea del Toboso.
El bachiller le hace ver que tendra dificultades para atender su peticin a la
vista de la mtrica que tena a su disposicin
...a causa que las letras que contenan el nombre eran diez y siete; y que si
haca cuatro castellanas de a cuatro versos, sobrara una letra; y si de a cinco, a
quien llaman dcimas o redondillas, faltaban tres letras; pero, con todo eso,
procurara embeber una letra lo mejor que pudiese, de manera que en las cuatro
castellanas se incluyese el nombre de Dulcinea del Toboso.
Vemos que, finalmente, le dio una solucin al problema aunque algo
chapucera... El diecisiete se nombra dos veces ms para sealar edades, las dos
en la s.p.

3
Tela muy delgada.
4
Hilos fuertes que se colocan paralelos para formar una tela.
5
Segunda parte.
6
Las mamonas son burlas que consisten en poner una mano abierta sobre la cara de alguien y,
levantando el dedo medio con el ndice de la otra, golpear la nariz del individuo burlado.

17
El trece no aparece en la p.p. (supersticin?). En la s.p. se cita tres veces,
pero en ningn caso hace referencia a nada concreto sino que es usado en estas
frases hechas:
...la infanta se estaba siempre en sus trece, (cap. XXXIX);
...el seor don Quijote est en sus trece (cap. LXIV)
...si no, por Dios que lo arroje y lo eche todo a trece 7, aunque no se venda
(cap LXIX)

VIII.- PUBLICACIN DE INTERESANTES TABLAS NUMRICAS

Sucedi en 1551. Un astrnomo alemn conocido como Rheticus o Retico


(realmente su nombre es Georg Joachim von Lauchen), publica unas completas
tablas trigonomtricas con diez decimales. Los valores se dan de diez en diez
segundos. La trigonometra es una parte de las matemticas que tiene su origen en
la astronoma y que, unida a la geometra eucldea, que tiene como objetivo central
poder medir los tringulos, es decir, medir los lados y los ngulos de un tringulo
partiendo de algunas medidas conocidas. El seno de un ngulo es un nmero
asociado a cada ngulo y puede definirse considerando un tringulo rectngulo,

7
Es una frase hecha en la que se quiere decir que lo eche todo a rodar, sin reparar en las consecuencias.
En el cap. XXV de la p.p. utiliza la misma expresin pero, en ese caso, lo hace con el doce y no con el
trece: No me lo haga decir la seora, porque por Dios que despotrique y lo eche todo al doce, aunque
nunca se venda.

18
como el cociente entre el valor del cateto opuesto al ngulo y el valor de la
hipotenusa.
Pero en ese mismo ao, Erasmus Reinhold, que era profesor de matemticas
en Witwnbwrg, basndose en la teora copernicana que se habla publicado en 1543,
crea unas tablas que sern las primeras que establezcan la posicin de los planetas
en el nuevo orden cosmolgico. Estas tablas cobraron especial importancia cuando
se toman como base para los estudios que condujeron a la reforma gregoriana del
calendario de 1582.

Las cantidades de la vida cotidiana

Le toca ya el turno a las cantidades que se refieren magnitudes y unidades


de objetos que se manejan de ordinario en la vida cotidiana. Estamos por debajo
del mil.
En el orden decreciente, la primera que aparece es el novecientos. En la
p.p., en el cap. XXI que trata de la alta aventura y rica ganancia del yelmo de
Mambrino, en boca de don Quijote se dice: ste es -dirn- el que venci en singular
batalla al gigantazo Brocabruno de la Gran Fuerza; el que desencant al Gran
Mameluco de Persia del largo encantamento en que haba estado casi novecientos
aos.
La otra utilizacin del novecientos est en la s.p., en el cap. LX. Plantea en
esta ocasin una operacin que no hace porque dice que es mal contador. Y debe
serlo porque se trata de una sencilla divisin que con muy poca habilidad
calculstica se saca mentalmente: De modo -dijo Roque Guinart- que ya tenemos
aqu novecientos escudos y sesenta reales; mis soldados deben de ser hasta
sesenta; mrese a cmo le cabe a cada uno, porque yo soy mal contador. Con los
reales no hay problema en el reparto porque corresponde uno a cada uno y los
novecientos entre sesenta, o lo que es igual, noventa entre seis da quince de
cociente exacto.
Ochocientos escudos es la cantidad que dice el cautivo (cap. XL de la p.p.)
que cost su liberacin: Dimos luego quinientos escudos al renegado para comprar
la barca; con ochocientos me rescat yo, dando el dinero a un mercader
valenciano.
En el cap. XXIX de la s.p., cuando suben en la barca que est a la orilla del
Ebro para hacer uno ms de sus fantsticos viajes, apenas subidos en ella don
Quijote dice al temeroso Sancho: ...Por dicha vas caminando a pie y descalzo por
las montaas rifeas, sino sentado en una tabla, como un archiduque, por el sesgo
curso deste agradable ro, de donde en breve espacio saldremos al mar dilatado.
Pero ya habemos de haber salido, y caminado, por lo menos, setecientas o
ochocientas leguas; y si yo tuviera aqu un astrolabio con que tomar la altura del
polo, yo te dijera las que hemos caminado; aunque, o yo s poco, o ya hemos
pasado, o pasaremos presto, por la lnea equinocial, que divide y corta los dos
contrapuestos polos en igual distancia.
En este prrafo utiliza trminos marineros y nombra al astrolabio sobre el
que volveremos en otro captulo.
Antes de entrar en la cueva de Montesinos, en la pltica que don Quijote
sostiene con los que le acompaan, pregunt al primo del licenciado que le
conduca a la boca de la cueva, que de qu gnero y calidad eran sus ejercicios, su
profesin y estudios. En medio de la respuesta utiliza una cantidad curiosa para la
cantidad de libreas1 que dice tener la especie de catlogo que ha hecho:
...componer libros para dar a la estampa, todos de gran provecho y no menos
entretenimiento para la repblica; que el uno se intitulaba el de las libreas, donde
pinta setecientas y tres libreas, con sus colores, motes y cifras, de donde podan
sacar y tomar las que quisiesen en tiempo de fiestas y regocijos los caballeros
1
Trajes o uniformes con colores, motes y divisas que las cuadrillas de caballeros usaban en torneos,
justas y otros festejos pblicos.

19
cortesanos, sin andarlas mendigando de nadie, ni lambicando, como dicen, el
cerbelo, por sacarlas conformes a sus deseos e intenciones donde pinta setecientas
y tres libreas, con sus colores, motes y cifras.
El nmero seiscientos solo aparece en la s.p.. En varias ocasiones haciendo
alusin a ducados y escudos. En el cap. VII, el ama dice al bachiller Sansn
Carrasco cmo regres don Quijote de su segunda salida y cmo logr recuperarle:
flaco, amarillo, los ojos hundidos en los ltimos camaranchones del celebro, que,
para haberle de volver algn tanto en s, gast ms de seiscientos huevos, como
lo sabe Dios y todo el mundo, y mis gallinas, que no me dejarn mentir.
Esto sucede, por cierto, en el lugar de la Mancha en el que viva don
Quijote. Y quisiera aclarar que cuando se habla de lugar se refiere a una entidad
de poblacin menor que la villa y mayor que la aldea. En la obra aparece de nuevo
esta denominacin cuando Sancho se va de la famosa nsula y se dice (cap. LIV
s.p.): Sucedi, pues, que, no habindose alongado mucho de la nsula del su
gobierno -que l nunca se puso a averiguar si era nsula, ciudad, villa o lugar la
que gobernaba. Tambin se encuentra una alusin al lugar en el que viva don
Quijote cuando el bachiller Sansn Carrasco le dice: poniendo por condicin de
nuestra pelea que el vencido quedase a discrecin del vencedor; y lo que yo
pensaba pedirle, porque ya le juzgaba por vencido, era que se volviese a su
lugar y que no saliese dl en todo un ao, en el cual tiempo podra ser curado;
(cap. LXV de la s.p.)
Por lo tanto, la conocida frase con la que empieza el Quijote: En un lugar de
la Mancha, de cuyo nombre no quiero acordarme... adquiere as otro sentido.
Los cerdos tienen una aparicin tumultuosa e irrespetuosa en el cap. LXVIII:
Es, pues, el caso que llevaban unos hombres a vender a una feria ms de
seiscientos puercos, con los cuales caminaban a aquellas horas, y era tanto el
ruido que llevaban y el gruir y el bufar, que ensordecieron los odos de don
Quijote y de Sancho, que no advirtieron lo que ser poda. Lleg de tropel la
estendida y gruidora piara, y, sin tener respeto a la autoridad de don Quijote, ni a
la de Sancho, pasaron por cima de los dos, deshaciendo las trincheas de Sancho, y
derribando no slo a don Quijote, sino llevando por aadidura a Rocinante. La
utilizacin del trmino ms de seiscientos para expresar el tamao de la piara es
una forma bastante imprecisa de exponer una cantidad porque ms de seiscientos
son dos mil o siete mil... Pero es una forma que se sigue usando con frecuencia aun
hoy. Basta ojear la prensa escrita casi de cualquier da para ver noticias que digan
cosas como estas: Tal carretera cost ms de tantos millones de euros o a la
manifestacin acudieron ms de 20.000 personas.. .
El quinientos aparece en cuatro ocasiones referido a sueldos, escudos, aos
y azotes.
En las cantidades que siguen apareciendo, la concrecin tanto de la cantidad
como de los elementos a los que se aplica se hace mayor y escasean las referencias
a cosas ms o menos fantsticas:
Ni para m tampoco -respondi Sancho-, porque ms de cuatrocientos
moros me han aporreado a m, de manera que el molimiento de las estacas fue
tortas y pan pintado. (cap. XVII, p.p.)
qu caballero andante ha habido, hay ni habr en el mundo, que no tenga
bros para dar l solo cuatrocientos palos a cuatrocientos cuadrilleros que se
le pongan delante? (cap. XLV; p.p.)
y as, con alborozo y contento, esperaba los cuatro das, que se le iban
haciendo, a la cuenta de su deseo, cuatrocientos siglos. (cap. LIV s.p.)
Yo lo hiciera -respondi Sancho-, pero no soy nada codicioso; que, a serlo,
un oficio dej yo esta maana de las manos (se refiere al de gobernador de la
nsula), donde pudiera hacer las paredes de mi casa de oro, y comer antes de seis
meses en platos de plata; y, as por esto como por parecerme hara traicin a mi
rey en dar favor a sus enemigos, no fuera contigo, si como me prometes docientos
escudos, me dieras aqu de contado cuatrocientos (cap. LIV s.p.)

20
Don Quijote insiste en lo de los azotes que ha de darse Sancho para
desencantar a Dulcinea y no para de presionarle para que lo haga, aunque sea poco
a poco: Si t, oh Sancho!, quisieses hacer por m lo que yo ahora te dir, seran
mis alivios ms ciertos y mis pesadumbres no tan grandes; y es que, mientras yo
duermo, obedeciendo tus consejos, t te desviases un poco lejos de aqu, y con las
riendas de Rocinante, echando al aire tus carnes, te dieses trecientos o
cuatrocientos azotes a buena cuenta de los tres mil y tantos que te has de dar
por el desencanto de Dulcinea; que es lstima no pequea que aquella pobre
seora est encantada por tu descuido y negligencia (cap. LIX, s.p.)

IX.- JERNIMO MUOZ Y PEDRO CHACN, SABIOS ESPAOLES DE LA POCA

Jernimo Muoz es uno de los cientficos que ha tenido Espaa aunque ha


estado olvidado y es un desconocido para casi todo el mundo. En los ltimos
tiempos se est tratando de dar a conocer su obra.
Naci en Valencia en 1520. Estudi en la universidad de esa ciudad para
obtener el ttulo de bachiller en Artes y el de maestro, despus. Posiblemente para
completar su formacin, viaj por Europa y ocup durante algunos aos la ctedra
de Hebreo en la universidad de la ciudad italiana de Ancona. Su dominio de esta
lengua quiz le provena de ser un converso. De regreso a Espaa, ense
Matemticas privadamente en Valencia hasta que, en 1563, es nombrado

21
catedrtico de Hebreo. Dos aos despus une su ctedra a la de Matemticas y
estuvo en este puesto hasta 1578. Ese ao acepta una oferta de la Universidad de
Salamanca y se traslada a esta ciudad para hacerse cargo de la ctedra de
Astrologa que ocupar hasta su muerte, acaecida en 1591.
La noche del 11 de noviembre de 1572, en la constelacin de Casiopea
apareci un objeto luminoso que no estaba la noche anterior. Fue un
acontecimiento astronmico que tuvo una gran trascendencia en el mundo cientfico
de entonces. Una prueba de ello es que se conocen unas cincuenta obras dedicadas
a dar explicaciones de este fenmeno. La de Muoz esta entre ellas. Se titula Libro
del nuevo cometa. En trminos actuales diramos que se trata de una supernova del
tipo I. Pero lo realmente importante de este fenmeno es que se convirti en una
prueba que se haca necesaria para el abandono definitivo de la cosmologa
ptolomaica-aristotlica segn la cual, en la ltima de las esferas, esto es, en la de
las estrellas fijas, no se produca ningn tipo de perturbacin. Jernimo Muoz, en
su obra demuestra que se trat de un fenmeno celeste y no sublunar. La
demostracin era impecable: la determinacin del paralaje de la nueva estrella le
permita calcular la distancia a la Tierra y, a partir de diversas mediciones y
clculos, encontr que ese dato le demostraba que no poda ser un elemento
sublunar sino que se trata de un cuerpo de la esfera de las estrellas fijas, hasta
entonces incorruptible. El libro se difundi profusamente por Europa y hasta el
propio Tycho Brahe le dedica un captulo en una de sus obras.
En cuanto a Pedro Chacn, es otro sabio poco conocido que naci en Toledo
en 1527 y tras hacer los primeros estudios en su ciudad, pas a Salamanca a
estudiar Griego y Matemticas. Una vez que ocup la ctedra de Griego, fue
llamado a Roma por el Papa Gregorio XIII para colaborar con otros eruditos en la
publicacin de autores antiguos. Pronto se gan el respeto y aprecio de todos por
su slida sabidura y, sobre todo, por su extremada humildad. Este papa estaba
preocupado por la necesidad de actualizar el calendario por el que se rega la
cristiandad pues se saba que haba acumulado un notable desfase respecto a la
trayectoria del Sol. Hizo consultas a las universidades y a ciertas personas pero
reciba opiniones contradictorias Por esta razn decidi nombrar una comisin que
estudiara las respuestas y dictaminara sobre este tema. En esa comisin figuraron
tres espaoles: Pedro Chacn, Juan Gins Seplveda y Juan Saln. Chacn
demostr pronto con su formacin, un dominio del tema y como muri en 1581, un
ao antes del Papa decretar la modificacin, fueron otros los que se llevaron la
gloria de explicarla y defenderla.

Los nmeros ms pequeos y la docena, la decena, la media docena y el par en el


Quijote

Con este captulo termino el anlisis de las cantidades que se usan a lo largo
de la obra. En el prximo iniciar el estudio de otros aspectos.
El doce (cantidad que forma la docena), es un buen nmero para ser la base
de un sistema de numeracin. Por qu? Veamos; en nuestra cultura se ha
adoptado el diez como base del sistema de numeracin. Por eso, diez unidades
forman la decena; diez decenas, la centena y as sucesivamente. Pero el diez solo
tiene dos divisores propios, el dos y el cinco as que 10 = 2x5 y esto es un pequeo
inconveniente desde el punto de vista prctico. Sin embargo, el doce tiene cuatro
divisores: dos, tres, cuatro y seis. Con esto se tienen estas descomposiciones del
doce: 12 = 2x6 = 2x2x3 = 3x4. Aunque no prosper el sistema de base doce, que
ya haban manejado las culturas mesopotmicas, nos ha quedado como huella la
familiar docena que manejamos cotidianamente. Tambin en el Quijote se utiliza,
especialmente la media docena:
...se dio media docena de puadas en el rostro y en las narices.
-Por lo menos quiero, Sancho, y porque es menester ans, quiero, digo, que
me veas en cueros, y hacer una o dos docenas de locuras.

22
Cerr tras s la puerta, y a la luz de dos velas de cera se desnud, y al
descalzarse -oh desgracia indigna de tal persona!- se le soltaron, no suspiros, ni
otra cosa, que desacreditasen la limpieza de su polica, sino hasta dos docenas de
puntos de una media, que qued hecha celosa.
Quiz por ser igual a la docena, el doce es un nmero frecuente. Hay
cuarenta y una citas en la obra.
Esta es una de ellas: es en el cap. VI de la s.p. 1, cuando la sobrina de don
Quijote le dice que lo de los caballeros andantes es fbula y mentira; su to le
reprende, entre otras frases, con esta pregunta:
Cmo que es posible que una rapaza que apenas sabe menear doce
palillos de rondas se atreva a poner lengua y a censurar las historias de los
caballeros andantes?...
El seis est citado sesenta y seis veces. La alta frecuencia con que aparecen
ya estas cantidades, pone de manifiesto que hemos llegado a los nmeros
autnticamente cotidianos. Con el seis, adems de ser la media docena, hay otro
elemento a considerar y es que la percepcin de grupos de objetos a simple vista,
es decir, sin pararse a contar uno a uno, suele llegar hasta el seis. Por eso,
seguramente, aparecen tambin bastantes referencias a grupos de seis personas u
otros objetos.
El diez, la decena, es considerado como un nmero redondo. Sin embargo,
no se utiliza tantas veces como pudiera deducirse de ello. Solo ocho veces en la
p.p.2 y veinte y seis en la s.p. La mayora hace referencia a monedas. En la
siguiente cita lo aplica a gigantes:
Y has de saber ms: que el buen caballero andante, aunque vea diez
gigantes que con las cabezas no slo tocan, sino pasan las nubes, y que a cada uno
le sirven de piernas dos grandsimas torres, y que los brazos semejan rboles de
gruesos y poderosos navos, y cada ojo como una gran rueda de molino y ms
ardiendo que un horno de vidrio, no le han de espantar en manera alguna; antes
con gentil continente y con intrpido corazn los ha de acometer y embestir, y, si
fuere posible, vencerlos y desbaratarlos en un pequeo instante. (cap. VI de la
s.p.).
Se podra intentar hacer un retrato robot de estos gigantes con los datos
que proporciona la cita: cunto pesa y mide, tamao de la cara si el ojo es como
una rueda de molino... tal ser no puede existir fuera de la mente de nuestro
Hidalgo Caballero.
Estando la obra dedicada a la Caballera, no podan faltar las alusiones a los
doce Pares de Francia, hay hasta diez:
Yo s quin soy -respondi don Quijote-; y s que puedo ser no slo los que
he dicho, sino todos los Doce Pares de Francia, y aun todos los Nueve de la
Fama, pues a todas las hazaas que ellos todos juntos y cada uno por s hicieron,
se aventajarn las mas. (cap. V de la p.p.).
He optado por eliminar el uno de mi lista de nmeros del Quijote porque su
rol de artculo indeterminado lo hace presente de forma continuada.
Como se puede intuir, los dgitos dos y tres son las cantidades ms
frecuentes. As, las tres unidades estn como tales un total de casi doscientas veces
a lo largo de toda la obra. Las aplicaciones son variadas abundando las que se
refieren a objetos cotidianos pues se trata de una cantidad en torno a la cual se
mueven los precios de muchos productos, o unos intervalos de tiempo aplicables
tanto a horas como a das o aos, etctera. Se da la circunstancia de ser el tres la
primera cita numrica de la obra.
Es al principio del cap. I de la p.p. donde dice: Una olla de algo ms vaca
que carnero, salpicn las ms noches, duelos y quebrantos los sbados; lantejas
los viernes, algn palomino de aadidura los domingos, consuman las tres partes
de su hacienda.

1
Segunda parte.
2
Primera parte.

23
Ms adelante, en el discurso de las armas y las letras de don Quijote (cap.
XXXVIII de la p.p.) dice, entre otras cosas: ...cun menos son los premiados por
la guerra que los que han perecido en ella? Sin duda, habis de responder que no
tienen comparacin, ni se pueden reducir a cuenta los muertos, y que se podrn
contar los premiados vivos con tres letras de guarismo. Se refiere a nmeros de
tres guarismos, por tanto, a los comprendidos entre cien y mil.
El dos es el nmero ms utilizado. Aparece unas seiscientas cincuenta veces
aplicado a una gran variedad de tipos de objetos concretos o abstractos. Influye en
esa alta frecuencia el que los protagonistas de la obra sean dos. En muchas
ocasiones hace referencia a los dos en distintas situaciones.
Entre otros seres humanos, se aplica a mujeres mozas, distradas mozas,
doncellas; hermosas doncellas, graciosas damas, sabios, escolares, fieros y
descomunales gigantes, primas hermanas, malos amigos, cuadrilleros, buenas
seoras, peregrinos a pie, capitanes de infantera espaola, pastoras, hermossimas
pastoras, etctera.
Otras citas se refieren a golpes, sobrenombres, altas montaas, cabezas de
sardinas arenques, manadas, costillas, chichones algo crecidos, leones enjaulados,
columnas de Hrcules o a luminares mayores, fuentes de lgrimas, soles...

X.- EL SISTEMA MONETARIO: UN AUTNTICO GUIRIGAY

Hoy miramos nuestro monedero y solo tenemos una moneda: el euro. Eso
s, tendremos monedas de las fracciones o del mltiplo que se han establecido y ya
est. Pero esto no siempre fue as. En pocas pasadas, en concreto en la de don
Quijote, no solo no haba una moneda nica sino que en distintos lugares se
manejaban monedas diferentes.
Siendo El Quijote una obra en la que la vida cotidiana est presente en
muchos episodios, no es de extraar que haya una profusin de citas a las monedas
de uso corriente. Adems, en el recorrido que realizaron por la Pennsula pasaron

24
por lugares en los que no valan las monedas del tramo anterior. No se usaban las
mismas monedas en Navarra, Valencia, Catalua, Castilla o en el reino de Aragn.
En la obra se nombran: ardite, blanca (medio maraved), comado, cuartillo,
cuarto, dineros, doblas, ducados, escudos de oro, maraved, pesos ensayados, real,
sueldo.
Los Reyes Catlicos que unieron sus dos coronas (Castilla y Aragn) no
consiguieron unificarlo todo. Intentaron, no obstante, poner un poco de orden en el
desbarajuste monetario que exista. El 13 de junio de 1497, firman la Pragmtica
de Medina del Campo. Es un documento que decretaba lo que vino a ser, durante
muchos, aos, el orden monetario de Castilla. Acuaron una nueva moneda de oro
que naci con el nombre de excelente de la granada pero que pronto cambi por el
de ducado. Su ley era de 23 1 quilates, es decir que tena una finura del 98,96%.
Equivala a 375 maraveds y se autorizaron piezas de cinco, diez, veinte y cincuenta
unidades as como una de medio ducado. Cuando el descubrimiento y la conquista
de Amrica avanzan y empiezan a generar riqueza, Carlos I sustituye (1537) el
ducado, que pasa a ser moneda de cambio, por el escudo, de menos peso y ley
(91,67%) pero con l que se pretenda equiparar el sistema espaol con el de otros
pases europeos. Inicialmente equivala a 350 maraveds pero esta equivalencia
cambi con el paso del tiempo pasando a 400 en 1566, a 440 en 1609, etc. Las
monedas en circulacin en Castilla en esa poca, con sus cambios en maraveds,
son las siguientes:

Monedas de Castilla. Valor en Maraveds (mrs)

Excelente de la granada o ducado 375


Escudo o corona 400 (en 1566)
Dobln o doble escudo 800
Real 34
Real, de a ocho o piastra 272 (en 1566)
Cuarto 4
Blanca

Con el fin de hacemos una idea del valor adquisitivo de las monedas de esa
poca, observemos algunos datos:
En el presupuesto de gastos que la Comunidad (de El Escorial) present en
1572, se incluyen los salarios de todos los empleados. stos son algunos: mdico,
300 ducados; cirujano, 100; barbero, 20.000 maraveds.
En una nota sobre los precios de comestibles correspondiente a 1571 y que
se encuentra en los archivos de El Escorial, se pueden leer los siguientes precios:
(La libra en Castilla pesaba unos 460 gramos y la arroba equivale a 12,563
litros)

CARNES VIVAS:
Un buey de tres aos, 15 ducados
Un puerco, 4 ducados
Una ternera, 5 ducados
Un camero, 11 ducados
Una gallina, 2 reales

CARNES MUERTAS:
Una libra de carnero capn, 20 maraveds (mrs)
Una libra de vaca, 14 mrs.
Una libra de cabra, 10 mrs.
1
Recuerde que el oro puro tiene 24 quilates. Se llama fino o finura a la cantidad (porcentaje) de
metal noble puro que tiene una moneda.

25
OTROS PRODUCTOS
Una libra de garbanzos o lentejas, 16 mrs.
Una libra de truchuela (abadejo) seca, 22 mrs.
Una arroba de aceite, 12 reales.
Una arroba de vino, 5 reales.
Un colchn de lana, 28 reales.

El Ducado y el Escudo de oro en el Quijote

El ducado es citado en dieciocho ocasiones. La mayor cantidad aludida est


en la p.p.2. Es en el cap. XXXIX, donde el cautivo cuenta su vida y sucesos:
As como acabamos de concordarnos y escoger nuestros ejercicios, mi padre
nos abraz a todos, y, con la brevedad que dijo, puso por obra cuanto nos haba
prometido; y, dando a cada uno su parte, que, a lo que se me acuerda, fueron cada
tres mil ducados, en dineros (porque un nuestro to compr toda la hacienda y la
pag de contado, porque no saliese del tronco de la casa), en un mesmo da nos
despedimos todos tres de nuestro buen padre.
La menor cantidad de ducados es la que seala Sancho en el cap. XXVIII de
la s.p. :
3

Cuando yo serva -respondi Sancho- a Tom Carrasco, el padre del


bachiller Sansn Carrasco, que vuestra merced bien conoce, dos ducados ganaba
cada mes, amn de la comida; con vuestra merced no s lo que puedo ganar.
Sobre el valor del ducado hay algunas citas interesantes que permiten
acercarnos a su valor adquisitivo. Por ejemplo, en el cap. XXII de la p.p., cuando
don Quijote da libertad a muchos desdichados que, mal de su agrado, los llevaban
donde no quisieran ir, al preguntar al tercero la causa de su desgracia, esto es lo
que hablan entre ellos:
-Yo voy por cinco aos a las seoras gurapas4 por faltarme diez ducados.
-Yo dar veinte de muy buena gana -dijo don Quijote- por libraros desa
pesadumbre.
-Eso me parece -respondi el galeote- como quien tiene dineros en mitad
del golfo y se est muriendo de hambre, sin tener adonde comprar lo que ha
menester. Dgolo porque si a su tiempo tuviera yo esos veinte ducados que
vuestra merced ahora me ofrece, hubiera untado con ellos la pndola del escribano
y avivado el ingenio del procurador, de manera que hoy me viera en mitad de la
plaza de Zocodover, de Toledo, y no en este camino, atraillado como galgo; pero
Dios es grande: paciencia y basta.
Por untar la prdola hay que entender que con eso sobornaba al escribano.
Parece que estas prcticas tan edificantes vienen de viejo, aunque al escribano le
bastaba bien poco...
El escudo de oro o simplemente escudo, es nombrado en la obra unas 32
veces de manera directa. La mayor cantidad que aparece utilizada se refiere a una
parte de la riqueza de Zoraida:
...y el padre de Zoraida tena fama de tener muchas y de las mejores que en
Argel haba, y de tener asimismo ms de docientos mil escudos espaoles, de
todo lo cual era seora esta que ahora lo es ma.
A esa enorme cantidad en metlico, hay que aadir perlas, diamantes y
joyas de oro, lo que posiblemente haga de este sea el personaje ms rico de
cuantos aparecen en la obra. Para hacerse una idea de la magnitud de esa riqueza,
en el cap. XXXIII de la p.p., en la novela del curioso impertinente, se dice:
-es menester ver cmo resiste a las obras: yo os dar maana dos mil
escudos de oro para que se los ofrezcis, y aun se los deis, y otros tantos para

2
Primera parte.
3
Segunda parte.
4
Galeras.

26
que compris joyas con que cebarla; que las mujeres suelen ser aficionadas, y ms
si son hermosas, por ms castas que sean, a esto de traerse bien y andar galanas;
y si ella resiste a esta tentacin, yo quedar satisfecho y no os dar ms
pesadumbre.
Esta moneda es la usada por el autor para ser encontrada sorpresivamente
en bolsas o sitios inesperados como es la siguiente ocasin, cap. XXIII de la p.p.:
Hzolo con mucha presteza Sancho, y, aunque la maleta vena cerrada con
una cadena y su candado, por lo roto y podrido della vio lo que en ella haba, que
eran cuatro camisas de delgada holanda y otras cosas de lienzo, no menos curiosas
que limpias, y en un paizuelo hall un buen montoncillo de escudos de oro;
y, as como los vio, dijo:
-Bendito sea todo el cielo, que nos ha deparado una aventura que sea de
provecho!
Diez escudos de oro en oro son los protagonistas del famoso y simptico
pleito resuelto por el Sancho gobernador (cap. XL V de la s.p.). Se trata de los dos
ancianos que se presentan ante l, uno con una caaheja como bculo. El otro es
quien explica a Sancho que prest esa cantidad al del bculo y no se la ha
devuelto:
-Qu decs vos a esto, buen viejo del bculo? -dijo Sancho.
A lo que dijo el viejo:
-Yo, seor, confieso que me los prest, y baje vuestra merced esa vara; y,
pues l lo deja en mi juramento, yo jurar como se los he vuelto y pagado real y
verdaderamente.
Baj el gobernador la vara, y, en tanto, el viejo del bculo dio el bculo al
otro viejo, que se le tuviese en tanto que juraba, como si le embarazara mucho, y
luego puso la mano en la cruz de la vara, diciendo que era verdad que se le haban
prestado aquellos diez escudos que se le pedan; pero que l se los haba vuelto de
su mano a la suya, y que por no caer en ello se los volva a pedir por momentos.
Viendo lo cual el gran gobernador, pregunt al acreedor qu responda a lo que
deca su contrario; y dijo que sin duda alguna su deudor deba de decir verdad,
porque le tena por hombre de bien y buen cristiano, y que a l se le deba de
haber olvidado el cmo y cundo se los haba vuelto, y que desde all en adelante
jams le pidira nada. Torn a tomar su bculo el deudor, y, bajando la cabeza, se
sali del juzgado.
Es ingenioso cmo llega Sancho a la solucin del problema planteado pues l
no qued muy convencido con ese final. Por eso llam al viejo del bculo y le dijo:
-Dadme, buen hombre, ese bculo, que le he menester.
-De muy buena gana -respondi el viejo-: hele aqu, seor.
Y psosele en la mano. Tomle Sancho, y, dndosele al otro viejo, le dijo:
-Andad con Dios, que ya vais pagado.
-Yo, seor? -respondi el viejo-. Pues, vale esta caaheja diez escudos de
oro?
-S -dijo el gobernador-; o si no, yo soy el mayor porro del mundo. Y ahora
se ver si tengo yo caletre para gobernar todo un reino.
Y mand que all, delante de todos, se rompiese y abriese la caa. Hzose
as, y en el corazn della hallaron diez escudos en oro. Quedaron todos admirados,
y tuvieron a su gobernador por un nuevo Salomn.

LBALCAS@GOBIERNODECANARIAS.ORG

27
XI.- EL REAL Y EL MARAVED, MONEDAS DE LARGA HISTORIA EN LA NUMISMTICA
ESPAOLA

En el reino de Castilla, esta moneda de plata, el real, fue creada por Pedro I
(1334-1369). El nombre se mantuvo durante los siglos siguientes llegando hasta el
mismo siglo XX con una equivalencia de 25 cntimos de peseta.
En la reforma de los Reyes Catlicos de 1497, se adopta el real como unidad
de moneda de plata, con un 93,06 de finura. Ponen en circulacin los submltiplos
de medio, cuarto y octavo. Carlos I crea los mltiplos de a dos, cuatro y el real de a
ocho. El real equivale a 34 maraveds de cuenta y mantiene esta paridad durante el
siglo XVI. En 1642 pasa a 45 maraveds.

28
Bajo Felipe II, el real de a ocho es ya la pieza espaola por antonomasia,
con valor de 272 maraveds. Esta moneda dio lugar al peso y al duro de los tiempos
posteriores.
Ya he aportado algunos datos para acercar el valor adquisitivo de esta
moneda. Aado estos otros: el P. Fr. Antonio Villacastn. en una carta dirigida al
Prior (de El Escorial), fechada en Prraces, a 1 de diciembre de 1600, dice:
...que al albail se le den 5 reales que es el jornal ordinario, y los das que
no trabaje por estar enfermo, la mitad; que los pizarreros tienen por Cdula de
S.M. 6000 maravedises cada uno cada mes; al plomero se le den 3 reales cada da
de trabajo; a los peones se les dar el jornal ordinario de 2 reales; y por diferentes
contratas originales que he encontrado en el archivo de la villa del Escorial, se ve
claramente que los oficiales de cantera ganaban 4 reales diarios, poco ms o
menos.
Los reales eran, ciertamente, de uso cotidiano pues muchos productos
tenan precios con cantidades pequeas de esta moneda. A la relacin de precios de
1571 que avanc la semana pasada y que se encuentran en un documento del
archivo de la villa de El Escorial, se pueden aadir estos:
Arroz, la arroba, 13 reales.
Una arroba de lana fina de 17 a 21 reales.
Una sbana de estopa, 11 reales.
Una vara de brin curado, 2 reales.
(La vara castellana o de Burgos equivala a unos 83 cm y el brin es una tela
ordinaria y gruesa de lino que se usa comnmente para forros y para pintar al
leo).
El cuartillo era la cuarta parte de un real. Tambin haba moneda de medio
real como veremos en uno de los episodios del Quijote.
El maraved es, quiz, la moneda de ms larga historia dentro de la
numismtica espaola ya que su origen es rabe y se remonta al ao 1086, poca
en la que se produce la llegada de los almorvides. Los reinos cristianos de la
Pennsula, entre otras cosas; carecan de moneda de oro, de forma que adoptaron
como propia el dinar de oro almorvid, al que llamaron maraved, mantenindola,
de una u otra forma, hasta el reinado de Isabel II. La reforma de 1848 signific, en
la prctica, su desaparicin.
Pero esta moneda fue envilecindose con el paso del tiempo. Fernando III
(1217-1252), la convirti en una moneda de cuenta. Los Reyes Catlicos la
mantuvieron con esa categora y ajustando con ella a todas las dems. As, el
excelente de la granada o ducado equivala a 375 maraveds, el real a 34, etc. (Ver
cuadro del captulo anterior).
Era la moneda con la que se pagaban las pequeas compras y los productos
baratos. As, en la lista de precios de 1571 ya citada, aparecen los de estos
productos cotidianos:
Un huevo, 3 maraveds (mrs.)
Una libra de carnero capn, 20, mrs. (La libra = 460 gramos)
Una libra de vaca, de Navidad a Carnaval, 14 mrs.
Una libra de cabra, 10 mrs.
En la contrata pblica de abastos de 1589, se puso la libra de tocino, desde
1 de enero hasta Carnaval a 18 mrs.; desde all en adelante, el resto del ao, la
libra a 22 mrs.
En una venta al por menor, en 1585, se subastaron comestibles en la
taberna de la villa (El Escorial) a los precios siguientes:
La panilla de aceite, 8 mrs. (Medida para el aceite, equivalente a la cuarta
parte de la libra).
Libra de pescado cecial remojado, 26 mrs. (Pescado seco y curado al aire).
Libra de sardinas con cabeza, 26 mrs.
Un celemn de sal, 48 mrs. (Aproximadamente 4,625 litros).

29
El real, una moneda popular en el Quijote. El Hidalgo manchego viajaba sin
blanca

El real, con sus mltiplos y submltiplos es nombrado unas sesenta veces en


la obra. La primera, aventura de don Quijote, despus de ser armado caballero, es
la que tiene lugar tratando de liberar al pobre Andrs, el pastor, al que su patrn
est dando una cuerada porque, segn dice, es un descuidado y le desparecen
cabezas de su ganado. Nuestro hroe, como corresponde a su misin, se pone de
parte del dbil, no cree al patrn y le obliga a pagar al muchacho lo que le debe:
...El labrador baj la cabeza y, sin responder palabra, desat a su criado, al
cual pregunt don Quijote que cunto le deba su amo. l dijo que nueve meses,
a siete reales cada mes. Hizo la cuenta don Quijote y hall que montaban
setenta y tres reales, y djole al labrador que al momento los desembolsase, si
no quera morir por ello.
Es evidente que la cuenta est mal, con diez reales a favor del muchacho.
Seguramente porque se trata de defender al dbil y le quiere ayudar as tambin
aunque caben otras interpretaciones...
El episodio de los tres mil trescientos azotes que Sancho deba darse para
poder liberar a Dulcinea del hechizo, da lugar a una abundante utilizacin de los
reales y la realizacin de una operacin aritmtica, como puede verse en la
siguiente cita del cap. LXXI de la s.p. 1. Es sorprendente que Sancho, que confiesa
ser un analfabeto en reiteradas ocasiones, haga toda la operacin de cabeza y
con una curiosa forma de hacerla, separando los tres mil de los trescientos,
pasando en cada caso los cuartillos a medios reales y de stos a reales hasta hacer
el clculo final sin errores. Este es el texto correspondiente a esa parte del
episodio:
-Dgame vuestra merced: cunto me dar por cada azote que me diere?
-Si yo te hubiera de pagar, Sancho -respondi don Quijote-, conforme lo que
merece la grandeza y calidad deste remedio, el tesoro de Venecia, las minas del
Potos fueran poco para pagarte; toma t el tiento a lo que llevas mo, y pon el
precio a cada azote.
-Ellos -respondi Sancho- son tres mil y trecientos y tantos; de ellos me he
dado hasta cinco, quedan los dems; entren entre los tantos estos cinco, y
vengamos a los tres mil y trecientos, que a cuartillo cada uno, que no llevar
menos si todo el mundo me lo mandase, montan tres mil y trecientos cuartillos,
que son los tres mil, mil y quinientos medios reales, que hacen setecientos y
cincuenta reales; y los trecientos hacen ciento y cincuenta medios reales, que
vienen a hacer setenta y cinco reales, que, juntndose a los setecientos y
cincuenta, son por todos ochocientos y veinte y cinco reales. stos desfalcar yo
de los que tengo de vuestra merced, y entrar en mi casa rico y contento, aunque
bien azotado; porque no se toman truchas..., y no digo ms...
Pero Sancho no estaba nada dispuesto a sacrificar sus carnes por alguien
que ni le iba ni le vena. As que se le ocurri una forma ingeniosa de resolver el
asunto y, adems, consigui subir el precio de cada latigazo al doble:
Hasta seis o ocho se habra dado Sancho, cuando le pareci ser pesada la
burla y muy barato el precio della, y, detenindose un poco, dijo a su amo que se
llamaba a engao, porque mereca cada azote de aqullos ser pagado a
medio real, no que a cuartillo.
-Prosigue, Sancho amigo, y no desmayes -le dijo don Quijote-, que yo doblo
la parada del precio.
-Dese modo -dijo Sancho-, a la mano de Dios, y lluevan azotes! Pero el
socarrn dej de drselos en las espaldas, y daba en los rboles, con unos suspiros
de cuando en cuando, que pareca que con cada uno dellos se le arrancaba el alma.
Los maraveds apenas son utilizados en la obra, solo trece veces y en algn
caso no para indicar precio sino para dar a entender que algo vale poco. Una cita se
encuentra en la carta que Teresa Panza dirige a la Condesa; se puede leer esto:
1
Segunda parte.

30
...y as, suplico a vuesa excelencia mande a mi marido me enve algn
dinerillo, y que sea algo qu, porque en la corte son los gastos grandes: que el pan
vale a real, y la carne, la libra a treinta maraveds, que es un juicio; y si quisiere
que no vaya, que me lo avise con tiempo, porque me estn bullendo los pies por
ponerme en camino;...
La blanca, como puede verse en el cuadro de monedas de Castilla, era la de
menor valor entre las creadas por los Reyes Catlicos en 1497. Vala medio
maraved. Posiblemente provenga de esa poca la aun popular frase de quedarse
sin blanca para comunicar que no se tiene nada de dinero o que se ha perdido todo
en el juego... En la obra aparece ya con ese sentido pues fue lo que dijo don
Quijote al posadero que le armara caballero, en el cap. III de la p.p.2:
...Preguntle si traa dineros; respondi don Quijote que no traa blanca,
porque l nunca haba ledo en las historias de los caballeros andantes que ninguno
los hubiese trado.
Tambin cuando Sancho se despide de la nsula Barataria (cap. LIII de la
s.p.), entre otras cosas dice:
Vuestras mercedes se queden con Dios, y digan al duque mi seor que,
desnudo nac, desnudo me hallo: ni pierdo ni gano; quiero decir, que sin blanca
entr en este gobierno y sin ella salgo, bien al revs de como suelen salir los
gobernadores de otras nsulas...

XII.- LA METROLOGA, CIENCIA DE LOS PESOS Y LAS MEDIDAS

La creacin del Sistema Mtrico Decimal (SMD) vino a solucionar un grave


problema que afectaba a toda la Europa del 1789. La proliferacin de unidades de
medida que se manejaba era tal, que las transacciones comerciales se convertan
en un autntico caos. En el libro del profesor J.M. Gonzlez dedicado a medidas
populares de Canarias se dice que en la poca en que surga en Francia el sistema
mtrico, existan en Europa 391 unidades denominadas libras que diferan entre s.
De igual modo, 282 diversas unidades llevaban el nombre de pie. En casi todos los
casos, la aparicin de medidas distintas est justificada si se tiene en cuenta que
stas surgieron para realizar y unificar las mediciones en zonas ms o menos
restringidas ya que el comercio fue, casi siempre, local e inseguro. Por tanto, si, por
ejemplo, se tomaba como una unidad de medida el trigo necesario para sembrar
una determinada porcin de terreno, el hecho de que los terrenos fueran distintos
de unos lugares a otros (humedad, tipo de terreno, pluviometra, etctera), traa
como consecuencia que la cantidad de trigo sera distinta y, consecuentemente,
2
Primera parte.

31
naceran as dos unidades de trigo que, aunque llevaran el mismo nombre, las
cantidades asignadas eran diferentes.
En algunos casos, los gobernantes creaban un conjunto de normas y de
cargos para tratar de garantizar que el uso de las unidades establecidas mantuviera
un cierto rigor y que no se desmadrara. As, en Canarias, como seala J. Peraza
de Ayala: El general don Alonso Fernndez de Lugo, todava sin dar por terminada
la conquista de Tenerife, o sea en 1495, expide el nombramiento de fiel ejecutor
de esta isla segn que lo usan e acostumbran a usar en la ciudad de Sevilla a
favor de uno de sus compaeros de armas, Gonzalo del Castillo, al cual se encarga
que agora e despus de ganada la isla, d los pesos y medidas exactos con que
haba de venderse las cosas... Estas decisiones daban lugar a una estructura que
fue perfeccionndose y evolucionando hasta crear la institucin del fielato que an
sigue siendo topnimo de lugares en los que estuvo instalado.
Todo ese mundo de las unidades de medida est reflejado en el Quijote. Cita
unidades diferentes que se refieren a longitudes, a reas, a capacidades tanto de
lquidos como de ridos, etc. El siguiente cuadro, que corresponde a las medidas
itinerarias y martimas1, puede dar una idea de la complicacin del sistema puesto
que, como puede observarse, no se pasa de una unidad a la siguiente multiplicando
(o dividiendo) por un mismo nmero, como sucede en el SMD. Adems, como se ha
indicado antes, las equivalencias no eran las mismas de unos lugares a otros, sobre
todo, si son sitios muy alejados. He puesto las equivalencias en metros. La cantidad
que figura entre parntesis es el nmero de pies que mide esa unidad.

Pie
0,278
Codo (1,5)
0,417

Paso ordinario (2,5)


0,696
Vara (3)
0,836

Paso geomtrico (5)


1,392
Braza (6)
1,671

Toesa (7)
1,95
Cuerda o cordel (25)
6,966

Nudo (55+5/9)
15,48
Estadio (625)
174,616

Cable (720)
200,616
Milla terrestre (5000)
1.393,166

Milla marina (6.666,66)


1
Fuente: Instrumentos y unidades de medida tradicionales en Extremadura. Sociedad Extremea de
Educacin Matemtica Ventura Reyes Prsper.

32
1.857,555
Legua (20.000)
5.572,666

Grado (400.000)
11.453,32

La metrologa en El Quijote

En una novela que cuenta las aventuras de un caballero viajero como don
Quijote, que recorre distancias y visita muchos sitios, cuyo escudero ha de pagar y
comprar, tienen que estar presente las unidades de medida que se usaban en la
poca. Veamos algunas de ellas.
Entre las unidades de longitud estn la milla y la legua. La milla marina es la
longitud que tiene un minuto de meridiano. Como es sabido, para fijar el tamao
del metro se estableci que la cuarta parte del meridiano, es decir, la distancia
desde el Ecuador al Polo Norte tiene 10.000.000 de metros. Por tanto, para saber
cuntos metros corresponden a una milla marina, se divide esa cantidad por 90x60
= 5.400 que es el nmero de minutos que tiene un cuadrante. El resultado es
1851851 metros. Pero exista tambin una milla terrestre equivalente a 5.000 pies
lo que hacen 1393166 metros. Ambas aparecen en la obra aunque debemos
deducir que se refiere a una u otra por medio del texto. As, por ejemplo:
Las que salieron a la mar, a obra de dos millas descubrieron un bajel, que
con la vista le marcaron por de hasta catorce o quince bancos, y as era la verdad;
el cual bajel, cuando descubri las galeras, se puso en caza, con intencin y
esperanza de escaparse por su ligereza;... (cap. LXIII, s.p.)2
y as, dio priesa a la salida, que fue luego, y a dos millas del lugar
hallaron una floresta o bosque, donde don Quijote se embosc en tanto que Sancho
volva a la ciudad a hablar a Dulcinea;... (cap. IX, s.p.)
La milla es nombrada ocho veces en la obra siendo sesenta la mayor
cantidad utilizada y media milla la menor. En cambio la legua es citada casi sesenta
veces. Un grado de meridiano tiene veinte leguas. Por lo tanto, para saber los
metros que mide una legua basta con hacer esta operacin: 10.000.000: (90x20) =
5.55555 metros. Viene a ser, aproximadamente, la longitud que camina una
persona, a paso normal, durante una hora. La primera alusin a la legua se hace en
la famosa aventura de los molinos de viento (cap. VIII, p.p.)3:
-La ventura va guiando nuestras cosas mejor de lo que acertramos a
desear, porque ves all, amigo Sancho Panza, donde se descubren treinta, o pocos
ms, desaforados gigantes, con quien pienso hacer batalla y quitarles a todos las
vidas, con cuyos despojos comenzaremos a enriquecer; que sta es buena guerra,
y es gran servicio de Dios quitar tan mala simiente de sobre la faz de la tierra.
-Qu gigantes? -dijo Sancho Panza. -Aquellos que all ves -respondi su
amo- de los brazos largos, que los suelen tener algunos de casi dos leguas.
En el cap. XXXI de la p.p., hace dos usos de la legua que sorprenden porque
las 30 leguas (unos 165 km) recorridas por Sancho en tres das le parece a don
Quijote que ha supuesto hacerlas a una gran velocidad y poco despus habla, sin
mostrar asombro, de un reino de 20.000 leguas de contorno, cuando la Espaa
actual tiene unas 710...:
Sabes de qu estoy maravillado, Sancho? De que me parece que fuiste y
veniste por los aires, pues poco ms de tres das has tardado en ir y venir desde
aqu al Toboso, habiendo de aqu all ms de treinta leguas.
Pues dgame, seor: piensa vuestra merced caminar este camino en
balde, y dejar pasar y perder un tan rico y tan principal casamiento como ste,
donde le dan en dote un reino, que a buena verdad que he odo decir que tiene
2
Segunda parte.
3
Primera parte.

33
ms de veinte mil leguas de contorno, y que es abundantsimo de todas las
cosas que son necesarias para el sustento de la vida humana, y que es mayor que
Portugal y que Castilla juntos?
Otras medidas de longitud citadas son:
* El paso. Existen dos como medidas itinerarias. El paso geomtrico que
equivale a 1,392 metros y el ordinario de 0,696 metros. Este debe ser el utilizado
en el texto unas trece veces para indicar espacios recorridos caminando, como por
ejemplo: ...no hubieron andado docientos pasos, cuando lleg a sus odos un
grande ruido de agua, como que de algunos grandes y levantados riscos se
despeaba.
* El estado o la braza. Esta unidad vena a equivaler a la estatura de un
hombre normal, 1,671 metros. Es usada con uno u otro nombre en pocas
ocasiones. Por ejemplo, para entrar en la cueva de Montesinos (cap. XXII, s.p.)
compraron cien brazas de cuerda. O cuando Sancho regresaba de la nsula, cae
por una sima y ...se encomend a Dios de todo corazn, pensando que no haba de
parar hasta el profundo de los abismos. Y no fue as, porque a poco ms de tres
estados dio fondo el rucio, y l se hall encima dl, sin haber recebido lisin ni
dao alguno.
* La vara. Se trata de la vara de Burgos que equivale a 0,835 metros. En la
p.p. solo la nombra una vez mientras que en la segunda aparece hasta once.
* El coto, (tambin conocido como media cuarta, equivale a unos diez
centmetros) y el palmo (o cuarta, que equivale a unos veinte centmetros). Estn
relacionados con la estatura de Dulcinea:
En decir que maldeca mi fortuna dijiste mal -dijo don Quijote-, porque antes
la bendigo y bendecir todos los das de mi vida, por haberme hecho digno de
merecer amar tan alta seora como Dulcinea del Toboso.
-Tan alta es respondi Sancho-, que a buena fe que me lleva a m ms
de un coto.
-Pues, cmo, Sancho? -dijo don Quijote-. Haste medido t con ella?
-Medme en esta manera -respondi Sancho-: que, llegndole a ayudar a poner un
costal de trigo sobre un jumento, llegamos tan juntos que ech de ver que me
llevaba ms de un gran palmo. (cap. XXXI, p.p.)
* El codo que equivale 0,417 metros, solo lo cita una vez en la s.p. para
indicar la estatura de Goliat:
-En esto de gigantes -respondi don Quijote- hay diferentes opiniones, si los
ha habido o no en el mundo; pero la Santa Escritura, que no puede faltar un tomo
en la verdad, nos muestra que los hubo, contndonos la historia de aquel filisteazo
de Golas, que tena siete codos y medio de altura, que es una desmesurada
grandeza. (Cap. I, s.p.)
Teniendo en cuenta la equivalencia sealada, resulta que Goliat meda 3,127
metros...
* El pie.
...Y si ste parece pequeo peligro, veamos si le iguala o hace ventajas el de
embestirse dos galeras por las proas en mitad del mar espacioso, las cuales
enclavijadas y trabadas, no le queda al soldado ms espacio del que concede dos
pies de tabla del espoln; (cap. XXXVIII, p.p.)
* El dedo. Apenas se utiliza como unidad de medida sino en frases del estilo
de las siguientes:
-Tu carta recib, Sancho mo de mi alma, y yo te prometo y juro como
catlica cristiana que no faltaron dos dedos para volverme loca de contento.
- ...que no estaban los duques dos dedos de parecer tontos...
- ...como tenga dos dedos de ventura...

34
XIII.- LA METROLOGA: PESOS, CAPACIDADES Y OTRAS MAGNITUDES

La arroba es una unidad de peso del sistema de pesas y medidas de


Castilla. Para representarla se usaba el smbolo @, muy popular en estos tiempos
por razones que no tienen nada que ver con la metrologa... Es igual a veinte y
cinco libras. Estas dos unidades eran las ms utilizadas. En el Sistema Mtrico
Decimal (SMD) equivalen, respectivamente, a 11,502 kg y 0,46 kg. Pero con esos
mismos nombres existan tambin unidades para medir el aceite: la arroba (=25
libras), la libra (=4 panillas). La panilla o cuartern es otra unidad para este
lquido. En el SMD equivalen a 12,563, 0,503 y 0,126 litros. Como ya he indicado,
hay que tener en cuenta, que se producan pequeas variaciones entre unidades del
mismo nombre pero utilizadas en lugares diferentes. Y por si fuera poco el lo, para
el vino y otros lquidos distintos del aceite, se us una arroba, tambin llamada
cntara, que equivala a 16,133 litros. (Actualmente, los garrafones de vino
tienen una capacidad de 16 litros y en algunos sitios les siguen llamando arrobas).

35
En el cap. XX de la s.p.1, donde se cuentan las bodas de Camacho el rico,
con el suceso de Basilio el pobre, hay una cita de las libras y las arrobas que utiliza
para dar a entender la opulencia de esta boda pues en aquella poca, las especias
eran productos escasos y muy caros. Dice as:
Las especias de diversas suertes no pareca haberlas comprado por
libras, sino por arrobas, y todas estaban de manifiesto en una grande arca.
Finalmente, el aparato de la boda era rstico, pero tan abundante que poda
sustentar a un ejrcito.
En el cap. X de la p.p.2, don Quijote comunica a Sancho que conoce un
milagroso blsamo por el que se interes rpidamente Sancho que vea en l, con
la produccin y venta, una posibilidad de tener un tranquilo y desahogado retiro. En
la conversacin que mantienen se alude a dos unidades. Una el azumbre, que es
una unidad de capacidad equivalente a 2,016 litros y la otra la onza que es de peso
y equivale a 28,755 gramos. La redoma, que don Quijote no aclara a Sancho de
qu se trata, es una vasija de cristal, ancha por el fondo y que se va estrechando al
acercarse a la boca. La cita es esta:
...Lo que le ruego a vuestra merced es que se cure, que le va mucha sangre
de esa oreja; que aqu traigo hilas y un poco de ungento blanco en las alforjas.
-Todo eso fuera bien escusado -respondi don Quijote- si a m se me acordara de
hacer una redoma del blsamo de Fierabrs, que con sola una gota se
ahorraran tiempo y medicinas. -Qu redoma y qu blsamo es se? -dijo Sancho
Panza. -Es un blsamo -respondi don Quijote- de quien tengo la receta en la
memoria, con el cual no hay que tener temor a la muerte, ni hay pensar morir de
ferida alguna. Y ans, cuando yo le haga y te le d, no tienes ms que hacer sino
que, cuando vieres que en alguna batalla me han partido por medio del cuerpo
(como muchas veces suele acontecer), bonitamente la parte del cuerpo que
hubiere cado en el suelo, y con mucha sotileza, antes que la sangre se hiele, la
pondrs sobre la otra mitad que quedare en la silla, advirtiendo de encajallo
igualmente y al justo; luego me dars a beber solos dos tragos del blsamo que he
dicho, y versme quedar ms sano que una manzana.
-Si eso hay -dijo Panza-, yo renuncio desde aqu el gobierno de la prometida
nsula, y no quiero otra cosa, en pago de mis muchos y buenos servicios, sino que
vuestra merced me d la receta de ese extremado licor; que para m tengo que
valdr la onza adondequiera ms de a dos reales, y no he menester yo ms
para pasar esta vida honrada y descansadamente. Pero es de saber agora si tiene
mucha costa el hacelle. -Con menos de tres reales se pueden hacer tres
azumbres -respondi don Quijote. -Pecador de m! -replic Sancho-. Pues a qu
aguarda vuestra merced a hacelle y a ensermele? -Calla, amigo -respondi don
Quijote-, que mayores secretos pienso ensearte y mayores mercedes hacerte; y,
por agora, curmonos, que la oreja me duele ms de lo que yo quisiera...
Esta historia del blsamo no acaba en este dilogo sino que tiene una
segunda parte en el cap. XVII cuando entre ambos, caballero y escudero, se beben
media azumbre (un litro aproximadamente) del supuesto blsamo que don Quijote
ha preparado a base de aceite, vino, sal y romero y ms de ochenta paternostres y
otras tantas avemaras. El efecto sobre sus estmagos fue terrorfico pues se
retorcieron entre vmitos y sudores, especialmente Sancho, lo que le llev a
abandonar la idea de asegurarse el retiro con semejante potingue:
Hecho esto, quiso l mesmo (don Quijote) hacer luego la experiencia de la
virtud de aquel precioso blsamo que l se imaginaba; y as, se bebi, de lo que no
pudo caber en la alcuza y quedaba en la olla donde se haba cocido, casi media
azumbre; y apenas lo acab de beber, cuando comenz a vomitar de manera que
no le qued cosa en el estmago; y con las ansias y agitacin del vmito le dio un
sudor copiossimo, por lo cual mand que le arropasen y le dejasen solo. Hicironlo
ans, y quedse dormido ms de tres horas, al cabo de las cuales despert y se
sinti aliviadsimo del cuerpo, y en tal manera mejor de su quebrantamiento que se
1
Segunda parte.
2
Primera parte.

36
tuvo por sano; y verdaderamente crey que haba acertado con el blsamo de
Fierabrs, y que con aquel remedio poda acometer desde all adelante, sin temor
alguno, cualesquiera ruinas, batallas y pendencias, por peligrosas que fuesen.
Sancho Panza, que tambin tuvo a milagro la mejora de su amo, le rog
que le diese a l lo que quedaba en la olla, que no era poca cantidad. Concediselo
don Quijote, y l, tomndola a dos manos, con buena fe y mejor talante, se la ech
a pechos, y envas bien poco menos que su amo. Es, pues, el caso que el
estmago del pobre Sancho no deba de ser tan delicado como el de su amo, y as,
primero que vomitase, le dieron tantas ansias y bascas 3, con tantos trasudores y
desmayos que l pens bien y verdaderamente que era llegada su ltima hora; y,
vindose tan afligido y congojado, maldeca el blsamo y al ladrn que se lo haba
dado. Vindole as don Quijote, le dijo: -Yo creo, Sancho, que todo este mal te
viene de no ser armado caballero, porque tengo para m que este licor no debe de
aprovechar a los que no lo son.
-Si eso saba vuestra merced -replic Sancho-, mal haya yo y toda mi
parentela!, para qu consinti que lo gustase?
El adarme era una unidad de peso equivalente a 1,797 gramos, es decir,
una insignificancia. No obstante todava existan dos unidades ms pequeas: el
pesante 0,898 gramos) y el grano (0,049 gramos) que era una unidad de cuenta
en el pesado de monedas de oro y plata. As, un quilate tiene cuatro granos y la
onza, 576. sta, utilizada para medir metales preciosos, es equivalente a 28,755
gramos.
En el cap. XLIV de la s.p., se cuenta la ida de Sancho a tomar posesin de su
ansiada nsula y la soledad en la que qued don Quijote en el castillo. Cuando
nuestro caballero se retir a su aposento despus de cenar con la duquesa y
compaa,
...Cerr tras s la puerta, y a la luz de dos velas de cera se desnud, y al
descalzarse -oh desgracia indigna de tal persona!- se le soltaron, no suspiros, ni
otra cosa, que desacreditasen la limpieza de su polica, sino hasta dos docenas de
puntos de una media, que qued hecha celosa. Afligise en extremo el buen seor,
y diera l por tener all un adarme de seda verde una onza de plata; digo seda
verde porque las medias eran verdes.
La hanega o fanega es la primera medida popular que se menciona en la
obra. Es de origen rabe. Como casi todas estas unidades, el valor variaba mucho
de unos lugares a otros pero en sta quiz ms porque est ligada a extensiones de
terreno y a semilla necesaria para sembrarlo. En el marco de Castilla, la utilizada
para medida de ridos y granos se tomaba igual a doce celemines y, en el SMD
equivale a 55,5 litros. En Canarias, por ejemplo, tena una equivalencia distinta en
cada isla que oscilaba entre los 61 litros en La Palma y los 73,2 de El Hierro. Por
otra parte, como unidad agraria, la fanega equivala a 6439,56 metros cuadrados.
Ambas, la de ridos y la agraria, son nombradas en la obra. As, en el cap. I de la
p.p., se tiene esa primera cita de medidas populares cuando se dice:
Y lleg a tanto su curiosidad y desatino en esto, que vendi muchas
hanegas de tierra de sembradura para comprar libros de caballeras en que leer,
y as, llev a su casa todos cuantos pudo haber dellos.
En el cap. XIII de la s.p., en medio del dilogo entre los escuderos del
Caballero del Bosque y de don Quijote, podemos leer:
A m no me falta nada deso -respondi Sancho-: verdad es que no tengo
rocn, pero tengo un asno que vale dos veces ms que el caballo de mi amo. Mala
pascua me d Dios, y sea la primera que viniere, si le trocara por l, aunque me
diesen cuatro fanegas de cebada encima.
El quilate, como he indicado, es una unidad de medida de la pureza de los
metales y piedras preciosas. El oro puro tiene 24 quilates. Pero en la obra, esta
unidad se utiliza para enfatizar la bondad y la belleza. En el cap.XXXIII de la p.p.,
donde se cuenta la novela del Curioso impertinente se dice:

3
Nuseas.

37
As es la verdad -respondi Anselmo-, y con esa confianza te hago saber,
amigo Lotario, que el deseo que me fatiga es pensar si Camila, mi esposa, es tan
buena y tan perfeta como yo pienso; y no puedo enterarme en esta verdad, si no
es probndola de manera que la prueba manifieste los quilates de su bondad,
como el fuego muestra los del oro.
Y en el cap. X de la s.p. hablando de Dulcinea:
...aunque, para decir verdad, nunca yo vi su fealdad, sino su hermosura, a
la cual suba de punto y quilates un lunar que tena sobre el labio derecho, a
manera de bigote, con siete o ocho cabellos rubios como hebras de oro y largos de
ms de un palmo.
El celemn como medida de ridos es citado en dos ocasiones en la s.p. Esta
unidad equivale a 4,625 litros. En la carta que enva la duquesa a Teresa Panza, le
pide dos docenas de bellotas, pero Teresa emocionada le comenta al que se la lee:
Y, en lo que toca a las bellotas, seor mo, yo le enviar a su seora un
celemn...
Pero cuando le contesta por escrito, le aclara que el mal ao hace que le
enve menos:
Psame, cuanto pesarme puede, que este ao no se han cogido bellotas en
este pueblo; con todo eso, envo a vuesa alteza hasta medio celemn, que una a
una las fui yo a coger y a escoger al monte, y no las hall ms mayores...

XIV.- LA NAVEGACIN Y LA CARTOGRAFA, IMPRESCINDIBLES PARA CONSTRUIR EL


IMPERIO

El descubrimiento de Amrica (1492) y, con ello, la necesidad de crear rutas


a travs del Atlntico, supuso un reto importante para los cosmgrafos. El arte de
la navegacin se dominaba mediante el desarrollo de las ciencias nuticas y stas
incluan, en aquel momento, conocimientos ms o menos exhaustivos de los
instrumentos, de los relojes existentes, del astrolabio, del cuadrante y, por
supuesto, de la astronoma de posicin.
El tratado de Tordesillas (1494) y la necesidad de conseguir viajes lo ms
rpido y seguro posibles, transform de manera radical tanto la navegacin como
las naves. Obviamente, en esa vertiginosa carrera hay que incluir la orientacin en
el mar y la cartografa.
El clculo de la latitud de un lugar no representaba ningn problema, pues
se consegua con aparatos sencillos. Muy distinto y ciertamente difcil fue el
encontrar mtodos fiables y cmodos para la determinacin de la longitud. Para
comprender hasta qu punto fue de complicado llegar a esos mtodos fiables, basta

38
decir que los coquitos ms brillantes de la poca, incluido Isaac Newton, no
supieron resolverlo y la solucin para calcularla no se obtuvo hasta 1736 casi 250
aos despus del Descubrimiento!! Pero este es otro apasionante captulo de la
historia de la ciencia que no toca tratarlo aqu. Lo que s indico es que el no poder
conocer la longitud cuando se est en el mar, supone que no saber si se est lejos o
cerca de la costa por lo que muchas naves e incluso flotas, sufran naufragios y
choques contra arrecifes costeros que suponan ingentes prdidas de vidas y de
mercancas. Por eso casi todas las coronas europeas, incluida la espaola,
ofrecieron recompensas a quien diera con un mtodo para determinar la longitud.
La orientacin magntica hacia el Norte, que dio lugar a la brjula, era
conocida y aplicada a la navegacin en Europa desde el siglo XIII.
Por lo que se refiere a la cartografa, las cartas portulanas son las que
caracterizaron la cartografa martima medieval en el Mediterrneo. La preocupacin
fundamental de estos portulanos se centraba en situar las ciudades costeras, los
puertos y los accidentes geogrficos de la manera ms profusa posible as como en
marcar los rumbos magnticos y las distancias. Por esta razn se trata de cartas
con muchos topnimos y un enmaraado sistema de lneas que marcan las
diferentes rutas. En cambio, las partes dedicadas a la tierra interior no interesaban
y se dedicaban a adornos con dibujos y alegoras que, adems de proporcionarles
cierta belleza, servan para identificar las distintas escuelas (Pisa, Gnova, Venecia,
Sicilia, Catalua, Mallorca). Y si bien es cierto que estas cartas funcionaban en
mares pequeos como el Mediterrneo, se vio que no eran tiles para un mundo
mucho ms extenso y esfrico.
Ya hemos visto en otro captulo que la Casa de Contratacin de Sevilla,
fundada en 1503, jug un brillante y decisivo papel en el desarrollo tecnolgico,
cientfico y legislativo ligado a la navegacin. Organiz de manera eficaz la
enseanza de los conocimientos de nutica y de cosmografa bajo la supervisin del
cosmgrafo y piloto mayor, el primero de los cuales fue Amrico Vespucio. La
publicacin de los Regimientos de navegacin o Artes de Navegar la colocaron en la
primera lnea europea de las ciencias nuticas. Julio Guilln public en 1943 un libro
titulado Europa aprendi a navegar en libros espaoles.
En 1575, Escalante de Mendoza escribi el Itinerario de navegacin de las
tierras y mares occidentales. Pero esta obra no lleg a publicarse porque el exceso
de datos que proporcionaba podra ser un peligro si tal informacin caa en manos
de alguna nacin extranjera. Segn Escalante, los principios bsicos de la seguridad
de la navegacin son:
I. Entender la aguja de marear y sus variaciones.
II. Saber usar la carta de marear. La ballestilla y el astrolabio.
III. Tener conocimiento del viento y de las mareas.
IV. Saber manejar el velamen segn sople el viento.
V. Tener noticias ciertas de las tierras a donde se dirige el barco y del puerto que se
quiere alcanzar.

Cervantes conoca la mar

Que Cervantes aprendi muchos detalles relacionados con la navegacin,


queda reflejado en su obra. No en vano estuvo enrolado en la flota que particip en
la Batalla de Lepanto y ms tarde, una vez cautivo en Argel, intent escaparse
varias veces y, desde all, solo lo podra conseguir por el mar, pues pensar en el
viaje por tierra hasta posesiones espaolas en el norte de frica, era prcticamente
una misin imposible.
En el Quijote hay alusiones a la astrologa, que, en aquel tiempo, engloba a
la astronoma porque estas dos facetas eran practicadas por las mismas personas
hasta que la astronoma se separa, convirtindose en ciencia, de la mano de Kepler.
En la obra cita a los astrlogos considerndolos como profesionales de prestigio.

39
Tambin a los cosmgrafos. En el cap. XLVII de la p.p. 1, cuando don Quijote fue
enjaulado, se puede leer:
Ya puede mostrarse astrlogo, ya cosmgrafo excelente, ya msico, ya
inteligente en las materias de estado, y tal vez le vendr ocasin de mostrarse
nigromante, si quisiere. Puede mostrar las astucias de Ulises, la piedad de Eneas, la
valenta de Aquiles, las desgracias de Hctor, las traiciones de Sinn, la amistad de
Eurialio, la liberalidad de Alejandro, el valor de Csar, la clemencia y verdad de
Trajano, la fidelidad de Zopiro, la prudencia de Catn; y, finalmente, todas aquellas
acciones que pueden hacer perfecto a un varn ilustre, ahora ponindolas en uno
solo, ahora dividindolas en muchos.
Tambin en el cap. XII de la p.p., cuando Pedro habla de Grisstomo, el
pastor estudiante que ha muerto de amores de aquella endiablada moza de
Marcela, dice que era un hijodalgo rico, el cual haba sido estudiante muchos aos
en Salamanca, al cabo de los cuales haba vuelto a su lugar, con opinin de muy
sabio y muy ledo. Se establece este dilogo con don Quijote en el que se observa
la admiracin por los conocimientos astronmicos del finado:
Principalmente, decan que saba la ciencia de las estrellas, y de lo que
pasan, all en el cielo, el sol y la luna; porque puntualmente nos deca el cris del
sol y de la luna.
-Eclipse se llama, amigo, que no cris, el escurecerse esos dos luminares
mayores -dijo don Quijote.
Mas Pedro, no reparando en nieras, prosigui su cuento diciendo:
-Asimesmo adevinaba cundo haba de ser el ao abundante o estil.
-Estril queris decir, amigo -dijo don Quijote.
-Estril o estil -respondi Pedro-, todo se sale all. Y digo que con esto que
deca se hicieron su padre y sus amigos, que le daban crdito, muy ricos, porque
hacan lo que l les aconsejaba, dicindoles: Sembrad este ao cebada, no trigo;
en ste podis sembrar garbanzos y no cebada; el que viene ser de guilla 2 de
aceite; los tres siguientes no se coger gota.
-Esa ciencia se llama astrologa -dijo don Quijote.
- No s yo cmo se llama -replic Pedro-, mas s que todo esto saba, y an
ms...
(Por cierto, aunque no venga a colacin, aconsejo leer el alegato final de
Marcela, defendindose de la acusacin de endiablada moza)
En el cap. XXIX de la s.p. 3, el De la famosa aventura del barco encantado,
hay una leccin de navegacin y en el que demuestra conocer muchos trminos que
en aquellos momentos eran fundamentales para poder ejercitarla.
-Y dando un salto en l, siguindole Sancho, cort el cordel, y el barco se
fue apartando poco a poco de la ribera; y cuando Sancho se vio obra de dos varas
dentro del ro, comenz a temblar, temiendo su perdicin.
Don Quijote cree, no obstante que ha caminado, por lo menos, setecientas o
ochocientas leguas aunque para hacerlo con exactitud aade:
...si yo tuviera aqu un astrolabio con que tomar la altura del polo, yo te
dijera las que hemos caminado.
Para saber si han pasado por la lnea equinocial le dice a Sancho que hay
un curioso test que utilizan los que se embarcan en Cdiz para ir a las Indias
Orientales, pues segn esa prueba:
...una de las seales que tienen para entender que han pasado la lnea
equinocial que te he dicho es que a todos los que van en el navo se les mueren
los piojos, sin que les quede ninguno, ni en todo el bajel le hallarn, si le pesan a
oro; y as, puedes, Sancho, pasear una mano por un muslo, y si topares cosa viva,
saldremos desta duda; y si no, pasado habemos.
A lo que Sancho, una vez ms, le trae a la realidad y le dice:

1
p.p. es primera parte.
2
Buena cosecha.
3
s.p. es segunda parte.

40
Yo no creo nada deso -respondi Sancho-, pero, con todo, har lo que vuesa
merced me manda, aunque no s para qu hay necesidad de hacer esas
experiencias, pues yo veo con mis mismos ojos que no nos habemos apartado de la
ribera cinco varas.
Ante la resistencia de Sancho a comprobar si haban pasado o no la lnea
equinoccial, don Quijote le abruma con toda esta retahla de palabras del argot
marinero:
Haz, Sancho, la averiguacin que te he dicho, y no te cures de otra, que t
no sabes qu cosa sean coluros, lneas, paralelos, zodacos, clticas, polos,
solsticios, equinocios, planetas, signos, puntos, medidas, de que se
compone la esfera celeste y terrestre; que si todas estas cosas supieras, o
parte dellas, vieras claramente qu de paralelos hemos cortado, qu de signos
visto y qu de imgines hemos dejado atrs y vamos dejando ahora...
Tentse Sancho, y, llegando con la mano bonitamente y con tiento hacia la
corva izquierda, alz la cabeza y mir a su amo, y dijo:
-O la experiencia es falsa, o no hemos llegado adonde vuesa merced dice, ni
con muchas leguas.
-Pues qu? -pregunt don Quijote-, has topado algo?
-Y aun algos! -respondi Sancho...
Sorprende, sin embargo, que Las siete cabrillas4 sea la nica alusin a
estrellas concretas que hay en la obra. Las nombra dos veces en el cap. XLI de la
s.p. en la famosa aventura del viaje areo a lomos de Clavileo, el caballo de
madera:
Y sucedi que bamos por parte donde estn las siete cabrillas; y en Dios y
en mi nima que, como yo en mi niez fui en mi tierra cabrerizo, que as como las
vi, me dio una gana de entretenerme con ellas un rato...! Y si no le cumpliera me
parece que reventara. Vengo, pues, y tomo, y qu hago? Sin decir nada a nadie,
ni a mi seor tampoco, bonita y pasitamente me ape de Clavileo, y me entretuve
con las cabrillas, que son como unos alheles y como unas flores, casi tres cuartos
de hora, y Clavileo no se movi de un lugar, ni pas adelante.

XV.- LA PARADOJA PLANTEADA A SANCHO EN LA NSULA BARATARIA Y OTRAS


PARADOJAS

En el tiempo que Sancho fue gobernador de la nsula Barataria tuvo que


resolver interesantes situaciones y pleitos que le planteaban sus sbditos para
que l hiciera justicia. Y asombr a todos con las atinadas decisiones y los juiciosos
veredictos que adoptaba. Una de las situaciones ms conocidas, al menos entre los
matemticos, es la planteada en la paradoja que le exponen para que resuelva y
que reproduzco a continuacin entresacando del texto solo los prrafos que
plantean y resuelven la paradoja:
Seor, un caudaloso ro divida dos trminos de un mismo seoro (y est
vuestra merced atento, porque el caso es de importancia y algo dificultoso). Digo,
pues, que sobre este ro estaba una puente, y al cabo della, una horca y una como
casa de audiencia, en la cual de ordinario haba cuatro jueces que juzgaban la ley
que puso el dueo del ro, de la puente y del seoro, que era en esta forma: Si
alguno pasare por esta puente de una parte a otra, ha de jurar primero adnde y a
4
Se trata de las Plyades que se encuentran en la Constelacin de Tauro. Viera y Clavijo en su obra
Noticias de Astronoma, de 1807, tambin las llama as.

41
qu va; y si jurare verdad, djenle pasar; y si dijere mentira, muera por ello
ahorcado en la horca que all se muestra, sin remisin alguna. ...Sucedi, pues,
que, tomando juramento a un hombre, jur y dijo que para el juramento que haca,
que iba a morir en aquella horca que all estaba, y no a otra cosa. Repararon los
jueces en el juramento y dijeron: Si a este hombre le dejamos pasar libremente,
minti en su juramento, y, conforme a la ley, debe morir; y si le ahorcamos, l jur
que iba a morir en aquella horca, y, habiendo jurado verdad, por la misma ley debe
ser libre. ...l tiene la misma razn para morir que para vivir y pasar la puente;
porque si la verdad le salva, la mentira le condena igualmente; y, siendo esto as,
como lo es, soy de parecer que digis a esos seores que a m os enviaron que,
pues estn en un fil las razones de condenarle o asolverle, que le dejen pasar
libremente, pues siempre es alabado ms el hacer bien que mal, y esto lo diera
firmado de mi nombre, si supiera firmar; y yo en este caso no he hablado de mo,
sino que se me vino a la memoria un precepto, entre otros muchos que me dio mi
amo don Quijote la noche antes que viniese a ser gobernador desta nsula: que fue
que, cuando la justicia estuviese en duda, me decantase y acogiese a la
misericordia; y ha querido Dios que agora se me acordase, por venir en este caso
como de molde.
Vemos que Sancho resuelve la situacin acudiendo a un consejo dado por
don Quijote que, obviamente, no resuelve la situacin porque eso es imposible. El
consejo no es otro que un principio jurdico que dice in dubio pro reo.
Aprovechar la oportunidad que me concede el bueno de Sancho para hacer
una breve incursin por el mundo de las paradojas. Si lo desconoce le aconsejo que
siga y no se acobarde cuando crea que algo se le escapa. Contine y ver que
nuestra mente tiene una tremenda potencia, que a lo mejor desconoce.
Las paradojas han fascinado a la humanidad desde muy antiguo. El trmino,
que procede del griego (para y doxos) significa ms all de lo creble. En ellas se
plantea una situacin de aparente coherencia pero que contiene contradicciones.
Algunas son simples juegos de palabras (paradojas semnticas) pero otras poseen
una profunda carga intelectual que incluso han llegado a abrir campos de
investigacin o han dado fundamento a enrevesadas ideas como la del infinito.
Obsrvense estas dos paradojas:
I. Puede un ser omnipotente construir una fortaleza indestructible? La
contradiccin es evidente. Si el ser es omnipotente, puede o no destruir esa
fortaleza?
II. Zenn de Elea, alrededor del ao 445 a.C., propuso unas paradojas que
planteaban serias controversias entre los griegos sobre las concepciones que tenan
acerca de lo continuo y lo discreto o del espacio y el tiempo. Una de las paradojas
es la conocida como de Aquiles y la tortuga. Se puede plantear de la siguiente
manera: ambos deciden competir en una carrera y acuerdan que el veloz Aquiles le
d una ventaja a la lenta tortuga. En la paradoja, esa fue la perdicin de Aquiles
pues nunca la alcanzar. En efecto, cuando Aquiles decide ponerse en marcha, la
tortuga lleva un espacio recorrido por delante de l y para alcanzarla, deber llegar
primero al punto en el que estaba la tortuga en el momento en que decide lanzarse
a alcanzarla. Pero cuando llegue a ese punto, la tortuga habr avanzado otro trozo
que tendr que ser cubierto por Aquiles antes de alcanzarla y as tendr que estar
por siempre el hroe griego: tratando de llegar al punto que abandon un poco
antes la tortuga. Evidentemente, Zenn saba que Aquiles alcanzara al animal pero
quera poner de manifiesto la paradoja que supone considerar al espacio y al
tiempo como una sucesin infinita de puntos e instantes.
Y, precisamente, el infinito tambin dio lugar a cuestiones inexplicables que
fueron consideradas paradojas. Por ejemplo: el conjunto de los nmeros naturales
es el formado por 1, 2, 3, 4, 5, 6,... y el de los pares es el formado por 2, 4, 6, 8,...
Si preguntamos a cualquier persona no versada en estos asuntos que cul de esos
dos conjuntos tiene ms elementos, lo normal es que diga que el primero porque su
lgica le indica que tiene ms elementos que el segundo. En efecto, as lo dicta este
aplastante principio de la lgica: si podemos emparejar todos los elementos de un

42
conjunto (pensemos, por ejemplo, en las vocales) con todos los pertenecientes a
otro conjunto (por ejemplo, los dedos de una mano), entonces ambos tienen el
mismo cardinal, esto es, tienen el mismo nmero de elementos (en el ejemplo que
propongo, ambos tienen cinco elementos). Es lo que se conoce como
correspondencia biunvoca entre dos conjuntos.
Volviendo a nuestro ejemplo, parece evidente, por tanto y segn ese
principio, que si en el segundo conjunto no estn ni el 1 ni el 3 ni ninguno de los
dems impares, entonces el primero debe tener ms elementos que el segundo.
Hasta aqu lo que nos dicta la lgica.
Pero fjese ahora en cmo presento ambos conjuntos, escribiendo los
elementos de uno y otro como lo hago a continuacin:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10...
2 4 6 8 10 12 14 16 18 20...

El conjunto de encima es el de los nmeros naturales y el de abajo el de los


nmeros naturales pares. Pues bien, debajo del 1 est escrito su doble, que es el 2;
debajo del 2 est su doble, que es el 4; debajo del 3, su doble el 6 y as sucesiva e
indefinidamente, mantiene la idea de que el conjunto de los naturales tiene ms
elementos que el de los pares cuando vemos cmo debajo de todo nmero natural
podemos colocar siempre el par correspondiente? Es lo mismo que decir que entre
el conjunto de los nmeros naturales y el de los nmeros pares podemos establecer
una correspondencia biunvoca.
Galileo Galilei (1564-1642) observ algo parecido con un ejemplo ms
espectacular aun pues vio que poda emparejar cada nmero natural con su
cuadrado como se indica a continuacin:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10...
1 4 9 16 25 36 49 64 81 100...

Y da la solucin a la paradoja suscitada en ese planteamiento, a travs del


personaje Salviati de su obra Discursos y demostraciones matemticas:
Salviati: No veo que pueda admitir otra conclusin, si no es la de decir que
la cantidad de nmeros en general es una cantidad infinita: los cuadrados son
infinitos y adems ni la cantidad de cuadrados es menor que la de los nmeros en
general, ni sta es mayor que aqulla: en conclusin los atributos igual, mayor y
menor no tienen sentido cuando se habla de infinitos, sino cuando se trata de
cantidades finitas.
Se suele utilizar como definicin de conjunto infinito la que se esconde tras
las palabras de Salviati, es decir, aquel conjunto que se puede poner en
correspondencia biunvoca con un subconjunto suyo; es el caso de los nmeros
naturales (conjunto) y de sus cuadrados (subconjunto) y tambin el de los
naturales y sus dobles, del ejemplo anterior.
Otras conocidas paradojas semnticas son estas:
La Paradoja de Epimnides de Cnosos (Creta) (siglo VI a. C.) o paradoja del
mentiroso es una de las ms antiguas de las que se tiene noticia. Es esta:
Dice Epimnides: todos los cretenses son mentirosos. Sabemos que
Epimnides es cretense. Dice Epimnides la verdad?
Con relacin a esta paradoja, se puede deducir que San Pablo, el apstol, la
conoca aunque teniendo en cuenta lo que dice, da la impresin de que cogi el
rbano por las hojas porque en su Epstola a Tito, al que haba dejado en Creta
para que acabase de ordenar lo que faltaba y constituyese por las ciudades
presbteros en la forma que le indic, refirindose a los cretenses los pone a caldo
diciendo que hay muchos indisciplinados, charlatanes, embaucadores, ... y para
remachar su diatriba acude a algo que deba ser popular por aquellos tiempos: Dijo
uno de ellos, su propio profeta, los cretenses, siempre embusteros, malas bestias,
panzas holgazanas. Verdadero es tal testimonio (1,12). Todo este discurso de San

43
Pablo quiz habra que considerarlo como un dao colateral de la paradoja porque
no creo que Epimnides, al que se debe considerar un filsofo reflexivo, pudiera
generalizar alegremente y aplicarle el sambenito de mentiroso a todos sus
paisanos, aunque San Pablo ampla las lindezas y no consta que el sabio las
dijera...
La Paradoja del cocodrilo y la mujer se atribuye a los sofistas (siglo V a.C.) y
viene a ser una elegante variacin de la anterior. Dice as:
Un cocodrilo atrapa a un beb en la margen del Nilo. La madre suplic al
animal que se lo devolviese, a lo que contest el parlante cocodrilo:
-Muy bien, si eres capaz de vaticinar lo que har, te devolver al nio. Pero
si adivinas mal, lo devorar.
- Devorars a mi hijo, responde la madre.
No parece un poco arriesgada la respuesta de la madre? Son capaces los
cocodrilos de pensar tanto como para darse cuenta de que la madre de la criatura
le ha metido en un callejn sin salida?

XVI.- EL QUIJOTE Y LAS MATEMTICAS. EPLOGO

Aunque hay ms trminos matemticos en el Quijote que podra comentar,


creo que con lo visto hasta este captulo es suficiente para dejar de manifiesto la
existencia de una matemtica en las pginas de esta extraordinaria novela, cuyo
cuarto centenario nos disponemos a celebrar. Con las aportaciones que les he
transmitido en las semanas precedentes he querido sumarme a esa celebracin, en
este caso, desde las matemticas. He pretendido tambin explicar algunas claves
para entender cul era el estado de desarrollo de sta y de otras ciencias en la
poca de Cervantes; con ello creo que se interpretan mejor ciertos aspectos de la
obra y, por otro lado, destacar la utilizacin que hace de los trminos relacionados
con las matemticas. Si no se conocen algunos detalles, como por ejemplo, el
sistema monetario de la poca, hay frases y partes que quedaran un tanto oscuras.
No s si lo habr logrado pero esa era mi intencin.
Existen, como indico, ms detalles que podran utilizarse para destacar la presencia
de las matemticas en la obra. Ha quedado claro que se trata de una matemtica

44
totalmente utilitaria que no va ms all de la aritmtica elemental y algo de
astronoma relacionada con la navegacin. No nombra, por ejemplo, ninguna
constelacin lo que resulta raro siendo Cervantes un aventurero que, sin duda,
aprendi a navegar y siendo Sancho un hombre de campo, con lo que saben estas
personas del cielo y de las seales que proporciona relacionadas, sobre todo, con
los cambios de tiempo. En este eplogo tratar de esbozar solo algunos detalles ms
que considero de inters para una correcta interpretacin de ciertos prrafos de la
obra.
Una palabra que suele llamar la atencin al leerla, especialmente a los
matemticos, es algebrista que utiliza una sola vez en el cap. XV de la s.p.1:
-Eso os cumple -respondi Sanson-, porque pensar que yo he de volver a la
ma, hasta haber molido a palos a don Quijote, es pensar en lo escusado; y no me
llevar ahora a buscarle el deseo de que cobre su juicio, sino el de la venganza;
que el dolor grande de mis costillas no me deja hacer ms piadosos discursos.
En esto fueron razonando los dos, hasta que llegaron a un pueblo donde fue
ventura hallar un algebrista, con quien se cur el Sansn desgraciado.
Como puede observarse, se trata de un especialista en arreglar huesos. En
el Diccionario Critico Etimolgico de Corominas se da a la palabra lgebra dos
acepciones, a saber: parte de las matemticas y arte de restituir a su lugar los
huesos dislocados. Al parecer, segn indica el citado diccionario, la palabra pas
del rabe, al latn y posteriormente al castellano pero con ese significado.
El infinito aparece unas treinta veces a lo largo de la obra. Siempre lo hace
para expresar la idea de infinita numeralidad. Seguramente Cervantes no estaba al
tanto de las controversias que causaba ya la idea del infinito entre algunos
pensadores de su poca. Por eso aparece en expresiones como estas:
Cuando la bella Marcela empieza su alegato de defensa tras la muerte de
Grisstomo, en el cap. XIV de la p.p.2:
...porque, siendo infinitos los sujetos hermosos, infinitos haban de ser los
deseos. Y segn yo he odo decir, el verdadero amor no se divide, y ha de ser
voluntario, y no forzoso. Siendo esto as, como yo creo que lo es, por qu queris
que rinda mi voluntad por fuerza, obligada no ms de que decs que me queris
bien?
En el cap. III de la s.p. hay una cita aplicada a algo concreto, a palos:
Con todo eso -respondi el bachiller-, dicen algunos que han ledo la historia
que se holgaran se les hubiera olvidado a los autores della algunos de los infinitos
palos que en diferentes encuentros dieron al seor don Quijote.
Para expresar que algo gusta sobremanera utiliza el trmino infinito para
recalcarlo. Lo hace varias veces:
Mand la duquesa a Sancho que fuese junto a ella, porque gustaba infinito
de or sus discreciones. (cap. XXX, s.p.)
Tambin lo aplica a desear larga existencia, como en el cap. XL, s.p., cuando
dice:
Oh autor celebrrimo! Oh don Quijote dichoso! Oh Dulcinea famosa! Oh
Sancho Panza gracioso! Todos juntos y cada uno de por s vivis siglos infinitos;
para gusto y general pasatiempo de los vivientes.
Ya hemos comentado la importancia que se daba a la astrologa, si bien en
aquella poca aun estaba unida a la astronoma, con lo que los que se dedicaban a
estudiar el cielo con mtodos cientficos para tratar de explicar los fenmenos que
all se producen, tambin tenan que compatibilizarlo con hacer astrologa. En el
Quijote no hay muchas alusiones astrolgicas y s muchas astronmicas. Entre las
primeras destaca esta del cap. IV de la s.p.:
- Y por ventura dijo don Quijote-, promete el autor segunda parte?
-S promete -respondi Sansn-, pero dice que no ha hallado ni sabe quin
la tiene, y as, estamos en duda si saldr o no; y as por esto como porque algunos
dicen: Nunca segundas partes fueron buenas, y otros: De las cosas de don
1
Segunda parte.
2
Primera parte.

45
Quijote bastan las escritas, se duda que no ha de haber segunda parte; aunque
algunos que son ms joviales que saturninos dicen:
Vengan ms quijotadas: embista don Quijote y hable Sancho Panza, y sea
lo que fuere, que con eso nos contentamos.
Los joviales eran los nacidos bajo el influjo de Jove (Jpiter) y se les
consideraba alegres mientras que los nacidos bajo el influjo de Saturno eran los
saturninos, considerados tristes, melanclicos.
Las palabras sin par que don Quijote aplica constantemente a su Dulcinea
son explicadas en la s.p.:
Captulo XIV. Donde se prosigue la aventura del Caballero del Bosque
Entre muchas razones que pasaron don Quijote y el Caballero de la Selva,
dice la historia que el del Bosque dijo a don Quijote:
* Finalmente, seor caballero, quiero que sepis que mi destino, o, por
mejor decir, mi eleccin, me trujo a enamorar de la sin par Casildea de Vandalia.
Llmola sin par porque no le tiene, as en la grandeza del cuerpo como en el
estremo del estado y de la hermosura.
Ya he aclarado que la astrologa en esa poca estaba unida a la astronoma.
Cuando las observaciones astronmicas se acompaaban de pronsticos del tiempo,
entonces la llamaban astrologa natural y cuando se refera a la prediccin del
destino, astrologa judiciaria. Esta ltima lleg a ser prohibida por la Inquisicin y
es nombrada en el cap. VIII de la s.p.:
...de donde coligi Sancho que su ventura haba de sobrepujar y ponerse
encima de la de su seor, fundndose no s si en astrologa judiciaria que l se
saba, puesto que la historia no lo declara.
El cielo y sus elementos estn presentes en la obra con cierta profusin si
bien no siempre en sentido astronmico. As, el trmino cielo aparece cerca de
doscientas veces pero la mayora hace alusin al cielo religioso en frases como:
Gracias doy al cielo por la merced que me hace...
...mndole yo que mal podr l contradecir ni evitar lo que por el cielo est
ordenado.
Si no, decidme: si como el cielo me hizo hermosa me hiciera fea...
El cielo en el sentido astronmico es citado alrededor de cuarenta veces
...si hace la noche tan escura que no parece en todo el cielo estrella
alguna...
...saldr vencedora de todo trance, y dar de s luz en el mundo, como la da
el sol en el cielo.
Era anochecido, pero antes que llegasen les pareci a todos que estaba
delante del pueblo un cielo lleno de inumerables y resplandecientes estrellas.
Los meses del ao que son nombrados en la obra son: abril, mayo (referido
solo a la esperada agua de mayo), julio y agosto. La carta de Sancho a Teresa, su
esposa, est fechada el 20 de julio de 1614. Estas son dos citas:
Quince aos, dos ms a menos -respondi Sancho-, pero es tan grande
como una lanza, y tan fresca como una maana de abril, y tiene una fuerza de un
ganapn.
...una maana, antes del da, que era uno de los calurosos del mes de julio,
se arm de todas sus armas, subi sobre Rocinante...
De los das de la semana, no cita el martes ni el mircoles. En cuanto a las
estaciones del ao, en el cap. LIII de la s.p., encontramos la siguiente cita de las
cinco que entonces se consideraban:
...antes parece que ella anda todo en redondo, digo, a la redonda: la
primavera sigue al verano, el verano al esto, el esto al otoo, y el otoo al
invierno, y el invierno a la primavera, y as torna a andarse el tiempo con esta
rueda continua.
Para los amigos de sacar puntas a los nmeros, les dir que en el Quijote se
utilizan siete mil doscientas cincuenta y seis palabras; que aparecen directamente
en la obra o son nombrados, doscientos cincuenta y siete personajes. Todo esto se

46
desarrolla en un total de ciento veintisis captulos siendo el ms largo el XLI de la
p.p. y el ms corto el XV de la s.p.
Gracias a todas las personas que me han enviado mensajes de nimo para
seguir con la serie.
Una recomendacin final: lea el Quijote si no lo ha ledo completo nunca y
si ya lo ley, aproveche este Centenario para hacerlo otra vez pues siempre se
descubren cosas y sabidura nuevas.

Todo lo anterior por:

Luis Balbuena Castellano


lbalcas@gobiernodecanarias.org
Diario La Opinin (Tenerife)
Suplemento:
Revista semanal de ciencia y cultura
Marzo-Abril 2004

47