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Hamsa.

Journal of Judaic and Islamic Studies 1 (2014): 18-28

Arabia Brasiliensis:
Os estudos rabes e islmicos no Brasil

Murilo Sebe Bon Meihy


Universidade Federal do Rio de Janeiro
meihy1@yahoo.com.br

Resumo:

A proposta deste artigo analisar o desenvolvimento de trabalhos acadmicos relacionados


aos estudos rabes e islmicos no Brasil. A partir da maneira como o Isl e a cultura rabe so
retratados pela historiografia brasileira, os primeiros trabalhos ligados a estes temas se
debruaram sobre a imigrao dos rabes ao Brasil, que contriburam para a expanso de
grandes centros urbanos do pas como Rio de Janeiro e So Paulo. Em um segundo momento,
estes estudos ultrapassaram os limites das interpretaes migratrias, abarcando desde
tradues inditas de textos rabes para o portugus, at anlises da conjuntura poltica
internacional do Oriente Mdio.

Palavras-chave: Brasil, imigrao rabe, traduo, Isl, relaes internacionais

Abstract:

The purpose of this article is to analyze the development of the Arabic and Islamic academic
studies in Brazil. In an early stage, researchers were focused only on the Muslim-Arabic
immigration which has contributed to the development of important urban centers, such as
Rio de Janeiro or So Paulo. Nonetheless, these studies have exceeded the boundaries of
migratory interpretations, in a multidisciplinary approach that includes unpublished
translations of Arabic texts into Brazilian Portuguese to the analysis of international political
situation of the Middle East.

Key words: Brazil, Arabic immigration, translation, Islam, International Relations

Aspectos gerais sobre os estudos rabes e islmicos no Brasil

Os estudos rabes e islmicos no Brasil so resultado de um esforo conjunto de


diversos intelectuais e universidades em sobrepujar os caminhos timidamente percorridos por
autores considerados como intrpretes do Brasil, tais como Luis da Cmara Cascudo e
Gilberto Freyre, entre outros.
Uma nova intelectualidade brasileira compreende a necessidade de se abandonarem
leituras clssicas da nossa tradio acadmica que, movidas pela curiosidade ocidental em
relao imagem do outro oriental, descreveram a participao do isl e da cultura rabe na
histria brasileira de maneira folclrica e extravagante.
A constatao feita por Luis da Cmara Cascudo1, de que os mouros contribuem,
sobretudo, para a construo da individualidade cultural brasileira; ou mesmo as

1
Em vrias obras, como Mouros, franceses e judeus; alm de suas antologias sobre o folclore, os
contos e at mesmo a alimentao tradicional do Brasil, Luis da Cmara Cascudo descreve a imagem do

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consideraes do sagrado Gilberto Freyre sobre o valor da tradio agrcola dos mouros na
Amrica Portuguesa foram relevantes, mas acabaram impondo contornos pitorescos aos
estudos sobre a presena rabe e islmica no Brasil. Esse olhar indiscreto despertou em muitos
historiadores a necessidade de vencer as barreiras da excentricidade que marcaram os
discursos sobre a multiplicidade tnica da sociedade brasileira.
No campo historiogrfico, dois movimentos distintos e ao mesmo tempo
complementares podem ser entendidos como respostas eloquentes ao encantamento
superficial destinado ao papel social dos rabes e muulmanos na histria brasileira: 1) a
anlise do percurso poltico, econmico e social dessa imigrao no territrio nacional; e 2) a
juno da histria a outras cincias para resgatar o reconhecimento da tradio cultural desses
povos no Brasil.
Ao longo desse artigo torna-se oportuno descrever separadamente cada um desses
caminhos percorridos pela histria das populaes do Oriente Mdio feita por brasileiros.
O primeiro objeto desses estudos histricos foi a imigrao de srios e libaneses para o
Brasil, iniciada na segunda metade do sculo XIX. A opresso sofrida por minorias tnicas
rabes atravs do domnio do Imprio Otomano em grande parte do Oriente Mdio permitiu a
criao de um fluxo imigratrio de jovens que abandonavam suas razes para fazer a
Amrica. Assim, um cenrio de perseguio poltica, crescimento demogrfico e crise de
abastecimento de alimentos mobilizou a longa marcha da populao da regio da Sria e do
Lbano em direo a pases considerados promissores, como o Brasil, a Argentina e os
Estados Unidos da Amrica.
O impacto da presena crescente de srios e libaneses no Brasil somente se
transformou em tema de debate dos intelectuais brasileiros na dcada de 1930. Ainda que na
economia e na geografia das cidades brasileiras os imigrantes tornavam-se um elemento social
cada vez mais difcil de ser ignorado, apenas com a efervescncia cultural produzida no
decorrer dos longos anos do governo de Getlio Vargas e o elogio miscigenao que se
garantiu um ambiente intelectual favorvel aos estudos sobre a histria da imigrao rabe.
Enquanto em 1933 a obra Casa Grande e Senzala2 apresentava-se como um diagnstico
crtico da formao hbrida do Brasil, os primeiros estudos sobre a vinda de srios e libaneses a
So Paulo eram produzidos. Nesse mesmo ano, a obra Os srios e libaneses no Brasil, de
Taufik Kurban3 soava como uma resposta ao papel pitoresco que Gilberto Freyre reservava
influncia rabe e islmica na histria brasileira. Entre 1930 e 1950, um conjunto de
intelectuais advindos da prpria comunidade rabe de So Paulo produziu discursos de
exaltao da imagem do Brasil como terra acolhedora, e de defesa da importncia social de
uma elite formada pelas principais famlias de imigrantes srio-libaneses. Alm de Kurban,
Taufik Duoun4 e Jamil Sfady5 empenharam-se em proporcionar um novo olhar sobre a
contribuio histrica dos imigrantes do Oriente Mdio para o Brasil, alm da sistematizao
do ensino da lngua rabe no pas.
Os trabalhos dessa primeira gerao de estudiosos colaboraram para uma importante
mudana na imagem que a historiografia brasileira condicionava a esses imigrantes. Alguns
estigmas que marcavam a influncia dos rabes na sociedade passaram a ser questionados,
principalmente os esteretipos folclricos responsveis pela construo da viso do mascate

mouro como herana da tradio ibrica colonial. Por meio de uma anlise do imaginrio portugus
sobre o rabe e o judeu, a presena cultural dos mouros se manifesta em aspectos distintos como
arquitetura, gestos, vesturio, hbitos e lendas para forjar uma concepo de individualidade
brasileira.
2
Gilberto Freyre, Casa-grande e senzala: formao da famlia brasileira sob o regime da economia
patriarcal, 51 ed. rev., So Paulo, Global, 2006 (ed. original 1933).
3
Taufik Kurban, Os srios e libaneses no Brasil, So Paulo, Sociedade Impressora Paulista, 1933.
4
Taufik Duoun, A emigrao srio-libanesa s terras de promisso, So Paulo, Tipografia Editora rabe,
1944.
5
Jamil Sfady, Lngua rabe: evoluo, escrita, ensino, So Paulo, Jorge S. Sfady Editora, 1950.

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rabe como um aventureiro errante. O abandono dessa leitura sobre os imigrantes do


Oriente Mdio foi reforado por um fenmeno social prprio da segunda metade do sculo XX
no Brasil: a ascenso de descendentes de rabes no cenrio poltico e no exerccio de
profisses de prestgio como a medicina, a engenharia e o direito. No h dvida de que os
anos de atividade comercial foram fundamentais para a socializao dos rabes no Brasil. A
possibilidade de cativar o fregus com um falso desconto ou com a venda a crdito diminuiu a
distncia social entre o brasileiro e o imigrante; mas somente o comrcio no seria capaz de
permitir to densa assimilao cultural. Por isso, a presena cada vez maior de consultrios
mdicos, escritrios de advocacia e engenharia pertencentes a descendentes de rabes na
paisagem urbana brasileira laureou a absoro cultural mtua.
Aquilo que era visto nas ruas da cidade foi trazido para o debate historiogrfico sobre a
imigrao rabe. Carlos da Silva Lacaz, por exemplo, ao estudar a histria da Faculdade de
Medicina de So Paulo, pde perceber como ficou rotineira a permanncia de filhos de
mascates rabes no curso assinalado. Em 1982, Lacaz publicou Mdicos srios e libaneses do
passado, uma obra que investiga a trajetria dos primeiros filhos desses imigrantes no
exerccio da medicina e comprova a importncia que o ttulo de doutor trouxe para o
prestgio social da colnia rabe6. Desse modo, seja pelo comrcio ou pela profisso liberal, os
espaos urbanos brasileiros ganhavam o aspecto de uma espcie de cantinho do Oriente
Mdio na Amrica.
O caso do estado de So Paulo mais emblemtico. Da dcada de 1990 em diante,
cresceu o nmero de trabalhos acadmicos sobre o presente tema que envolve a histria
paulista. Obras como Patrcios: srios e libaneses em So Paulo, de Oswaldo Truzzi 7, e
Memrias da imigrao libaneses e srios em So Paulo, de Betty Loeb Greiber8,
transformaram-se em leitura obrigatria para a compreenso da ascenso econmica, poltica
e social dos rabes (cristos e muulmanos) no mais prspero estado do pas. Esses trabalhos
foram complementados pelos estudos desenvolvidos por Roberto Khatlab, principalmente sua
obra Brasil-Lbano: amizade que desafia a distncia9.
Mesmo que o ncleo dessa transformao tenha sido So Paulo, torna-se necessrio
ressaltar que o fenmeno cultural de assimilao desses imigrantes atingiu grande parte do
territrio nacional. A observncia da descentralizao da presena rabe no pas teve reflexos
tambm na historiografia da imigrao. Nessa mesma dcada de 1990, vrios trabalhos
acadmicos passaram a destacar o impacto da assimilao cultural dos rabes em regies
comerciais estratgicas como o interior aurfero de Minas Gerais e Gois, o Vale do Paraba
cafeeiro e o estado do Esprito Santo, a regio do cacau no sul da Bahia, a regio amaznica do
ciclo da borracha e o Rio Grande do Sul. Nesse cenrio historiogrfico, merecem destaque os
seguintes trabalhos: A colnia rabe no Amazonas: aspectos econmicos, sociais, polticos e
profissionais: um resgate na histria do Amazonas, de Gaitano Antonaccio; A imigrao
rabe em Gois, de Heliane Prudente Nunes; Srios e Libaneses: aspectos da identidade
rabe no sul do Brasil, de Cecilia Kemel; Turco pobre, srio remediado, libans rico: a
trajetria do imigrante libans no Esprito Santo (1910 -1940), de Mintaha Alcuri; e O quibe
no tabuleiro da baiana: uma reflexo sobre a imigrao sria e libanesa e o turismo cultural em
Ilhus, de Maria Luiza Silva Santos.
A complexa teia de relaes instituda pelos citados imigrantes no Brasil impressiona pela
dimenso territorial conquistada. Entretanto, essa dinmica de desbravamento dos sertes

6
Carlos da Silva Lacaz, Mdicos srios e libaneses do passado, So Paulo, Editora Almed, 1982.
7
Originalmente como tese de doutorado defendida na Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP)
em 1993, e depois publicada como: Oswaldo Mario Serra Truzzi, Patrcios: srios e libaneses em So
Paulo, So Paulo, HUCITEC, 1997.
8
Betty Loeb Greiber et alii, Memrias da imigrao - libaneses e srios em So Paulo, So Paulo, Discurso
Editorial, 2000.
9
Roberto Khatlab, Brasil-Lbano: amizade que desafia a distncia, Bauru, EDUSC, 1999.

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brasileiros no pode ser confundida com um olhar exclusivamente herico e romntico. Em


conformidade com a exigncia de se olhar criticamente para o discurso historiogrfico sobre a
imigrao, despontam novas perspectivas acadmicas sobre o fluxo imigratrio de rabes e
muulmanos ao Brasil. Os recentes trabalhos de Andr Gattaz 10 e Samira Adel Osman 11, ambos
utilizadores de ferramentas investigativas da histria oral, refletem a preocupao de se
compreender a imigrao pelo duplo movimento de vinda ao Brasil e retorno terra natal, o
que ressalta a importncia de se incorporarem ao discurso do rabe no Brasil suas
desventuras, dissabores e frustraes. Dessa forma, num dgrad de cores vivas em direo a
tons plidos, uma parte da histria rabe foi escrita no Brasil.

Do detalhe totalidade: o caso da imigrao rabe na cidade do Rio de Janeiro

Um dos ltimos trabalhos inovadores sobre a imigrao de rabes para o territrio


brasileiro o novo livro do antroplogo da Universidade Federal Fluminense - UFF Paulo
Gabriel Hilu da Rocha Pinto, rabes no Rio de Janeiro: uma identidade plural12. Nele, o autor
ressalta a diversidade tnica e religiosa da imigrao rabe para a capital carioca, sem atribuir
mritos exclusivos a identidades monolticas como cristos, muulmanos, srios ou
libaneses.
Chico Buarque, na cano Na carreira, em parceria com Edu Lobo, ressaltou a
dimenso performtica dos comerciantes srios e libaneses no espao urbano brasileiro, a
partir do verso: Chegar, sorrir, mentir feito um mascate quando desce na estao.... Se todo
vendedor ambulante um bom mentiroso em potencial, o pesquisador que se debrua
sobre a histria da presena rabe no Rio de Janeiro tambm no foge a essa regra. Isso
porque ao encarar as fontes documentais sobre o progresso econmico de srios e libaneses
no Rio de Janeiro, evidencia-se a existncia de certa impreciso estatstica em relao a esse
tema.
O maior desafio desse pesquisador reunir as informaes presentes nas variadas
fontes documentais: h que se contabilizar os nmeros apresentados por ndices como: 1)
registros de entrada de estrangeiros nos portos; 2) registros de polcia; 3) censos histricos; 4)
revistas de imigrao e colonizao controladas pelo Departamento Nacional de Imigrao; e
5) pedidos de naturalizao armazenados pelo Ministrio do Trabalho. Diante desse quadro
documental torna-se necessrio contar com certa ambiguidade nas anlises sobre a chegada
dos rabes s grandes cidades brasileiras, principalmente as porturias, como o Rio de janeiro.
Visto que no h uma padronizao sobre como se caracterizar a figura do imigrante, os dados
sobre quem pertence ao universo cultural e econmico do imigrante rabe ficam prejudicados.
Mesmo ao se tomar o que pode ser qualificado como documentao de poca,
algumas lacunas so inquestionveis. O primeiro assombro se faz presente pelo fato de que
quase no existe documentao sobre o esse tema anterior a 1874. Todos os registros sobre as
levas iniciais de imigrantes srios e libaneses foram perdidos pela falta de cuidado e
preservao que existe at hoje em grande parte dos arquivos histricos do Rio de Janeiro.
Entre os anos 1874 e 1934, o governo brasileiro considerava como imigrante todo estrangeiro
que viajasse na 3. classe de um navio aportado no pas. Isso significa dizer que mesmo os
passageiros que no desembarcavam podiam ser registrados como imigrantes, assim como o
registro de passageiros de classes sociais mais abastadas eram completamente ignorados.
J entre os anos 1934 e 1938 a concepo de imigrante muda no interior da
burocracia alfandegria brasileira, pois passa a ser considerado imigrante todo aquele que

10
Andr Gattaz, Do Lbano ao Brasil: histria oral de imigrantes, So Paulo, Gandalf, 2005.
11
Samira Adel Osman, Imigrao rabe no Brasil: histrias de vida de libaneses muulmanos e cristos,
So Paulo, Xam, 2011.
12
Paulo Gabriel Hilu da Rocha Pinto, rabes no Rio de Janeiro: uma identidade plural, Rio de Janeiro,
Cidade Viva Editora, 2010.

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entrava no pas para exercer ofcio ou profisso por mais de 30 dias. Nesse cenrio, muitos
aventureiros que no necessariamente almejavam fixar-se no Brasil, mas desembarcavam em
portos do pas acabavam sendo transformados em estatstica de imigrao. E, por ltimo, no
deixa de causar assombro o fato de que, a partir de 1938, o governo brasileiro abandona a
nomenclatura de imigrante para forjar o conceito de estrangeiro permanente, ou seja,
aquele que tinha inteno declarada de residncia em solo brasileiro. No interior desse grande
caos havia uma questo importante: como caracterizar o imigrante vindo do Oriente Mdio?
Nessa confuso de nomes e identidades, foram utilizados termos distintos como turco,
otomano, levantino, rabe e srio.
Ao se tomarem os nmeros sobre o fluxo migratrio estrangeiro para o Brasil na
primeira metade do sculo XX, v-se que a imigrao rabe foi a stima maior, levando em
considerao que muitos dados foram perdidos pela impreciso dos agentes alfandegrios. Os
denominados turco-rabes contados nas tabelas abaixo, que abarcam o perodo entre 1884
e 1943, eram, respectivamente, 78.541 turcos, 20.538 chamados de srios, 5.206 de
libaneses, 825 de armnios, 648 de egpcios, 329 de marroquinos e 1 de argelino 13.
Assim, ainda que representasse o stimo posto na escala migratria brasileira, a comunidade
turco-rabe foi estatisticamente prejudicada pela multiplicidade tnica de seus integrantes.

Tabela 1
Todos os imigrantes entre 1884 e 1943

Origens Total: %
4.195.832

Italianos 1.412880 33,7


Portugueses 1.224.274 29,2
Espanhis 582.536 13,9
Japoneses 188.769 4,5
Alemes 172.347 4,1
Russos 108.168 2,6
Turco-rabes 106.088 2,5

13
Os dados dessas tabelas foram retirados da referida obra de Paulo Gabriel Hilu da Rocha Pinto, rabes
no Rio de Janeiro, p. 50.

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Tabela 2
Turco-rabes

Classificao Total

Turcos 78.541

Srios 20.538

Libaneses 5.206

Armnios 825

Egpcios 648

Marroquinos 329

Argelino 1

J em uma prxima tabela, que revela o alto grau de disperso dessa imigrao por
todo o territrio brasileiro, possvel ver como a comunidade rabe do Rio de Janeiro era a
segunda maior do pas. Os dados so organizados por estados; para obter a estimativa de
rabes no estado do Rio de Janeiro tal qual ele se configura hoje, basta somar os nmeros
referentes Guanabara aos do Rio de Janeiro, chegando marca de 9.321 imigrantes (18.6 %)
em 1920; e 9.051 (18.6 %) em 1940.

Tabela 3
Imigrao rabe no Brasil

Estados 1920 % 1940 %

So Paulo 19.285 38.4 23.948 49.2

Minas Gerais 8.684 17.3 5.902 12.1

Guanabara 6.121 12.2 6.510 13.4


(cidade do RJ)

Rio de Janeiro 3.200 6.4 2.541 5.2


(estado)

Rio Grande do 2.565 5.1 1.903 4.0


Sul

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Paran 1.625 3.2 1.576 3.2

Par 1.460 2.9 848 1.7

Os dados dos rabes na Guanabara em separado revelam a importncia dessa


comunidade na cidade do Rio de Janeiro no contexto nacional. Concentrados em um nico
centro urbano, no h como ignorar que a ento capital do Brasil era rabe por vocao
legtima. A cidade do Rio de Janeiro era abrigo prioritrio de muitos imigrantes rabes
principalmente por ser uma capital porturia. A proximidade com o porto favorecia tanto a
rpida instalao da comunidade como o acesso direto aos produtos mercantis trazidos pelo
comrcio martimo. Esse mesmo fenmeno no pode ser to claramente observado no porto
de Santos em So Paulo, por exemplo, j que mesmo valendo-se do porto, o mercado
consumidor paulista concentrava-se em seu principal centro urbano: a cidade de So Paulo, a
77 km de distncia.
Assim, a cidade do Rio de Janeiro foi o grande laboratrio laboral dos rabes que
tentavam melhor sorte no Brasil. Sabe-se que ao contrrio de outros grupos imigrantes, como
italianos, alemes e japoneses, os rabes no se destinaram predominantemente para a
agricultura, ainda que viessem de regies com grande tradio de produo de alimentos
como o Lbano.
Tomando-se a cidade do Rio de Janeiro como o palco principal da imigrao rabe,
cabe uma anlise da distribuio espacial dessa comunidade na cidade, o que refora a
importncia econmica desse grupo. At 1920, os imigrantes rabes concentraram-se no
centro da cidade. Esse dado robustece o argumento de que a primeira fase da presena rabe
no Rio de Janeiro teve um carter eminentemente comercial. Nesse momento inicial da
imigrao sabe-se que 70% dos indivduos da comunidade imigrante eram homens, em sua
maioria solteiros. Essa informao alimenta ainda mais a convico de que a iniciativa primeira
dos rabes na cidade do Rio de Janeiro era a de enriquecimento, j que o acmulo de capital
antecede a formao da famlia nuclear rabe.
J na segunda fase da imigrao rabe no Rio, que ocorre entre 1920 e 1940, a fixao
e constituio de famlias pelos imigrantes um projeto generalizado, o que causa impacto
profundo na distribuio demogrfica dos rabes pela cidade. Sem perder o centro da cidade
como referncia, as famlias de imigrantes passam a buscar bairros comunicados com o centro
que possussem carter residencial. Nesse momento, os rabes espalharam-se por regies
como Rio Comprido, Estcio, Glria, Tijuca, Andara, Inhama, Piedade, Iraj, Madureira,
Realengo e at a longnqua Santa Cruz. A nica exceo dessa segunda fase a chegada dos
rabes a Campo Grande, onde estabeleciam lojas e mercados prximos estao ferroviria.
Por ltimo, como fase derradeira, de 1940 at 2010 os rabes passam a acompanhar a
expanso econmica e imobiliria da cidade do Rio de Janeiro, chegando a bairros como
Copacabana e Barra da Tijuca, respectivamente.
De todo modo, em qualquer uma das fases de distribuio espacial dos rabes na
paisagem carioca, o centro da cidade, e mais especificamente as adjacncias da Rua da
Alfndega, seguem como o ncleo econmico e cultural dos rabes da cidade, a ponto da
regio ser chamada por seus prprios integrantes de Pequena Turquia 14. Com o passar do
tempo, a Rua da Alfndega e, por que no, a SAARA15, no se resumiu condio de epicentro

14
A referncia Turquia se faz presente pelo hbito brasileiro de generalizar os imigrantes do Oriente
Mdio como turcos.
15
Sociedade de Amigos das Adjacncias da Rua da Alfndega (regio lojista do centro do Rio de Janeiro
popularmente conhecida como SAARA).

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histrico-econmico do Rio de Janeiro. Para alm de sua vocao comercial, a SAARA se firma
como espao de expresso de tradies culturais que remetiam e remetem ao Oriente Mdio.
A SAARA tambm um universo de redefinio das identidades tnicas e nacionais dos rabes
e suas famlias, que assim como os preos de suas mercadorias, negociam a prpria imagem de
si e do mundo. Por isso, a SAARA o principal palco da ascenso econmica dos rabes na
cidade, alm de espao de sociabilidade dos imigrantes que possui importncia pela circulao
histrica da lngua rabe, pela manuteno de relaes familiares e das tradies culinrias
dos povos do Oriente Mdio, como comprovam trabalhos acadmicos como os de Paula
Ribeiro16, Susane Worcman17 e Eduardo Gusmo da Costa18.
Por essas razes, os primeiros passos dos estudos rabes e islmicos no Brasil deram-
se no campo das anlises sobre a imigrao do Oriente Mdio para as cidades brasileiras. Os
historiadores, economistas, socilogos e antroplogos que buscavam e seguem tentando
compreender as dinmicas de sociabilidade da presena rabe no Brasil tambm buscam
determinar aquilo que passou a definir o Brasil a partir dos anos 1930: a diversidade cultural
de um pas que ainda tenta se encontrar em sua multiplicidade de cores, sabores, hbitos e
origens.

Alm da imigrao: os estudos rabes e islmicos nas universidades brasileiras

Para alm da questo do imigrante, a outra perspectiva historiogrfica que continua


presente entre os acadmicos brasileiros a histria rabe e islmica em dilogo com outras
cincias humanas como a literatura, as cincias sociais e as relaes internacionais. Ao invs de
se fazer uma exposio temporal do desenvolvimento desse tipo de discurso historiogrfico,
cabe aqui apresentar esses trabalhos a partir de suas maneiras de se relacionarem com a
histria dos estudos rabes e islmicos no Brasil.
O primeiro movimento de produo de anlises interdisciplinares sobre a cultura islmica
refere-se aproximao desses trabalhos com as lnguas, literaturas e culturas do Oriente
Mdio. Um grupo de professores do Departamento de Letras Orientais da Universidade de So
Paulo - USP produziu nos ltimos dez anos, por meio de tradues literrias e cientficas, um
conjunto de obras que transformou a cultura rabe e islmica em um contedo mais acessvel
ao pblico leitor brasileiro. O Professor Miguel Attie Filho, por exemplo, tornou acessvel em
lngua portuguesa textos fundamentais da filosofia medieval elaborada em terras islmicas.
Sua obra Falsafa: a filosofia entre os rabes19 resultado de sua longa experincia na
traduo de originais filosficos da Idade Mdia, com um compndio da bibliografia
estrangeira sobre o tema. Outro exemplo da produo de estudos rabes e islmicos no
campo da traduo na USP o trabalho do Professor Mamede Mustaf Jarouche. O conjunto
de obras do rabe medieval traduzidas por ele inclui: Livro de Kalila e Dimna, O leo e o
chacal mergulhador, Livro do tigre e do raposo; e por fim, a primeira traduo brasileira do
Livro das mil e uma noites feita diretamente dos manuscritos rabes. Esse ncleo de
tradutores da Universidade de So Paulo conta tambm com os trabalhos do Professor Michel
Sleiman, que se debrua especialmente sobre a poesia rabe-andaluza, sobretudo por meio da
obra A arte do zajal: estudo de potica rabe, lanada em 2007; e as tradues do Professor
Paulo Daniel Elias Farah, que trabalha tanto com a literatura rabe contempornea, quanto
com os relatos do sculo XIX acerca dos muulmanos no Brasil.

16
Paula Ribeiro, Saara - uma paisagem singular na cidade do Rio de Janeiro (1960-1990), Dissertao de
Mestrado PUC-SP, 2000.
17
Susane Worcman, Saara, Rio de Janeiro, Relume Dumara, 2000.
18
Eduardo Gusmo da Costa, Avaliao da gesto social no Plo Comercial SAARA situado no centro da
cidade do Rio de Janeiro, Dissertaoo de Mestrado UNESA, 2009.
19
Miguel Attie Filho, Falsafa: a filosofia entre os rabes, So Paulo, Palas Athena, 2002.

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A produo do Departamento de Letras Orientais da USP conta tambm com uma


iniciativa original no Brasil conduzida pela Professora Safa Alferd Abou Chahla Jubran. Alm de
traduzir textos rabes variados, como Hierarquia dos povos, de Said al-Andalusi, e textos
literrios mais contemporneos, como Tempo de migrar para o norte, do escritor sudans
Tayeb Salih, a Professora Safa Jubran responsvel por importantes trabalhos sobre o estudo
e ensino da gramtica rabe, tais como sua traduo da Gramtica do rabe moderno de
David Cowan, em 2007, e rabe e portugus: fonologia constrativa, de 2004 20. Esse ltimo
trabalho citado uma obra inovadora, pois a primeira sobre fonologia rabe publicada com
grande circulao no Brasil.
Fora da esfera de influncia da Universidade de So Paulo, os historiadores cariocas
tendem a dialogar com a perspectiva conjuntural das relaes internacionais. A primeira obra
de grande circulao editorial que apontava essa tendncia foi Oriente Mdio e o mundo dos
rabes21, da Profa. Maria Yedda Leite Linhares. Com a primeira edio de 1982, ano em que a
guerra civil libanesa aguava o interesse dos leitores brasileiros pela histria islmica, a Profa.
Maria Yedda Linhares deixava claro que o impacto dos acontecimentos geopolticos vividos
pelos pases do Oriente Mdio ao longo do sculo XX tinha reflexos profundos no Brasil.
Questes histricas como o panarabismo, a crise do petrleo e o aumento das aes de grupos
palestinos contra Israel ganharam uma primeira tentativa de explicao bem-sucedida oriunda
de uma universidade brasileira.
J em 2002, a obra Oriente Mdio 22, do Professor Marcio Antonio Scalrcio, da
Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro - PUC-Rio, rompeu o silncio acadmico que
vigorava sobre aspectos militares da histria rabe e da histria israelense contemporneas.
Nesse mesmo ano, a Professora carioca Patrcia Santos Schermann, da Universidade Federal de
So Paulo UNIFESP, publica Dom Comboni: profeta da frica e santo no Brasil: catolicismo e
Islamismo no Sudo do sculo XIX/ Milagres no Brasil e no mundo no sculo XX23.
Ainda no Rio de Janeiro, alguns trabalhos recentes merecem destaque. Uma nova edio
do Dicionrio rabe-Portugus, escrito pelo Monsenhor Alphonse Nagib Sabbagh em 1986,
publicada em parceria com a Biblioteca Nacional em 2011. Monsenhor Sabbagh responsvel
pela fundao do Setor de Estudos rabes da Faculdade de Letras da Universidade Federal do
Rio de Janeiro UFRJ, e pela formao de um importante conjunto de professores de lngua
rabe que atua no Brasil. Dentre seus discpulos que hoje se transformaram em grandes
autores de estudos rabes e islmicos no Brasil est o Professor Joo Baptista M. Vargens, que,
alm de autor do Lxico portugus de origem rabe: subsdios para o estudo da filologia,
divulga trabalhos acadmicos sobre a lngua rabe e o isl por meio de sua editora
especializada: Almadena. Uma das ltimas publicaes sobre o tema foi Arabismo: um tema
e suas representaes no Brasil e em Portugal, que rene os trabalhos apresentados na ALBA
(Associao luso-brasileira de arabistas) de 2009.
No campo cientfico, destacando-se como novo flego aos estudos rabes e islmicos no
Brasil, podem-se citar alguns trabalhos acadmicos recentemente concludos ou a serem
defendidos em distintas universidades brasileiras em forma de teses e dissertaes. Os anos
de 2006 e 2007, por exemplo, tiveram uma sequncia de novos trabalhos sendo produzidos
que merece destaque. Gisele Fonseca Chagas 24 concluiu sua dissertao de mestrado em

20
Safa Alferd Abou Chahla Jubran, rabe e portugus: fonologia constrativa, So Paulo, EDUSP, 2004.
21
Maria Yedda Leite Linhares, Oriente Mdio e o mundo dos rabes, So Paulo, Editora Brasiliense,
1982.
22
Marcio Antonio Scalrcio, Oriente Mdio, Rio de Janeiro, Campus Elsevier, 2002.
23
Patrcia Santos Schermann, Dom Comboni: profeta da frica e santo no Brasil: catolicismo e Islamismo
no Sudo do sculo XIX/ Milagres no Brasil e no mundo no sculo XX, Rio de Janeiro, Mauad, 2002.
24
Gisele Fonseca Chagas defendeu em 2011 sua tese intitulada: Sufismo, carisma e moralidade: uma
etnografia do ramo feminino da tariqa Naqshbandiyya-Kuftariyya em Damasco, Sria, tambm pelo
Departamento de Antropologia da UFF e sob a orientao de Paulo Gabriel Hilu da Rocha Pinto.

26
Hamsa. Journal of Judaic and Islamic Studies 1 (2014): 18-28

antropologia pela UFF; Identidades, conhecimento e poder na comunidade muulmana


sunita no Rio de Janeiro em 2006, sob a orientao do Professor Paulo Gabriel Hilu da Rocha
Pinto. Houda Blum Bakour concluiu sua dissertao no mesmo departamento em 2007: A
igreja ortodoxa antioquina na cidade do Rio de Janeiro: construo e manuteno de uma
identidade religiosa diasprica no campo religioso brasileiro. Mais recentemente nesse
mesmo ncleo de pesquisa em 2013, Rodrigo Ayupe Bueno da Cruz defendeu sua dissertao
intitulada: Brimos em Minas: processos de construo identitria na comunidade rabe de
Juiz de Fora, alm de Natalia Rodrigues Mendes com seu trabalho: Lbano no corao:
revivalismo religioso e mobilizao tnico-nacional na comunidade maronita do Rio de
Janeiro.
Outros trabalhos acadmicos que merecem destaque, especialmente no Sul e Sudeste do
Brasil, so os de Beatriz Bissio, sobre o conceito de espao nas obras de Ibn Battuta e Ibn
Khaldun25; Andrew Patrick Traumann, que reconstruiu a conexo poltica e econmica do Brasil
com as ditaduras rabes em seu trabalho intitulado A diplomacia dos petrodlares: relaes
do Brasil com o mundo rabe (1973-1985), dissertao de mestrado vinculada ao
Departamento de Histria da Universidade Estadual Paulista - UNESP Assis26; e a tese de
doutorado de Renato Jose da Costa intitulada: A influncia dos ulems xiitas nas
transformaes polticas ocorridas no Ir durante o sculo XX 27. Nesse mesmo contexto da
ltima dcada, defendi minha dissertao de mestrado em Histria Social da Cultura pela PUC-
Rio, sobre os conceitos de nao e revoluo nos discursos do aiatol Khomeini durante a
revoluo islmica e a formao da Repblica islmica do Ir entre 1978 e 1988 28, e meu
doutorado em Estudos rabes pela USP, sobre o isl, a frica e o Renascimento no relato de
viagem do sculo XVI de Leo, o africano29.
Por ltimo, um fenmeno atual que no pode ser ignorado nos estudos rabes e
islmicos a produo de trabalhos sobre esse tema feitos por brasileiros em centros de
pesquisa e universidades estrangeiras. A visibilidade diplomtica do Brasil no jogo poltico
internacional fez com que aumentassem em todo o mundo os centros de estudos e pesquisa
sobre o Brasil e a Amrica Latina, principalmente na Europa, nos EUA e no Oriente Mdio.
Desse modo, cresceu tanto o interesse de estrangeiros pelo Brasil, quanto o nmero de
brasileiros que passaram a estudar em universidades estrangeiras com tradio em estudos
rabes e islmicos. Atualmente, cidades do mundo rabe-islmico com grandes universidades
como Beirute, Jerusalm, Rabat e Teer abrigam centros de pesquisa sobre a Amrica Latina e
recebem estudantes brasileiros, que desenvolvem trabalhos de campo e estudos comparados
entre o Brasil e os pases em questo. Alguns trabalhos de brasileiros em universidades
estrangeiras que merecem destaque so: Du moukhayyam la favela: une tude comparative
entre um camp de refugies palestiniens au Liban et une favela carioca, de Amanda de Souza
Araujo Dias30; "Becoming a Man under Structural Violence - Shatila, Lebanon", de Gustavo

25
Beatriz Bissio, Percepes do Espao no Medievo Islmico - sc. XIV. O exemplo de Ibn Khaldun e Ibn
Battuta, Tese de doutorado UFF, 2008. Esse trabalho foi recentemente publicado pela Editora
Civilizao Brasileira sob o titulo: O mundo falava rabe - a civilizao rabe-islmica clssica atravs da
obra de Ibn Khaldun e Ibn Battuta.
26
Defendida em 2007.
27
Defendida em 2013.
28
Publicada como: Murilo Sebe Bon Meihy, As mil e uma noites mal dormidas: a formao da Repblica
Islmica do Ir, Rio de Janeiro, Usina de Letras, 2010.
29
Murilo Sebe Bom Meihy, Habemus Africas: Isl, Renascimento e frica em Joo Leo Africano (sculo
XVI), Tese de doutorado USP, 2013.
30
Doutorado em antropologia pela cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, em convnio com a
Universidade do Estado do Rio de Janeiro UERJ.

27
Hamsa. Journal of Judaic and Islamic Studies 1 (2014): 18-28

Barbosa31; e Ritual and Belonging in Two Palestinian Refugee Camps in Lebanon, de


Leonardo Augusto Schiocchet32.
Mesmo que a sistematizao de estudos sobre povos rabes e islmicos feitos por
pesquisadores brasileiros seja um fenmeno recente, h que se exaltar a iniciativa unssona do
Prof. Dr. Joo Jose Reis, que entre fins da dcada de 1970 e inicio dos anos 1980 realizou seu
clssico trabalho sobre a revolta de escravos islamizados na Bahia do sculo XIX. Sua pesquisa
intitulada Slave Rebellion in Brazil: The African Muslim Uprising in Bahia, 1835, ligada a
Universidade de Minnesota, nos Estados Unidos, hoje uma importante referncia dos
estudos sobre a chegada do isl no Brasil, principalmente aps sua publicao com o titulo:
Rebelio escrava no Brasil: a historia do levante dos mals (1835), pela Editora Brasiliense
em 1986.
Diante de tudo o que j foi produzido, faz-se necessrio tecer algumas consideraes
sobre perspectivas ainda pouco exploradas pelos intelectuais brasileiros voltados para os
estudos rabes e islmicos. Um dos maiores desafios da anlise das relaes histricas entre o
mundo muulmano e o Brasil a explorao dos arquivos pblicos brasileiros. Centros de
armazenamento e catalogao de documentos da histria do Brasil, como a Biblioteca
Nacional, o Arquivo Nacional e o Arquivo Histrico do Palcio Itamaraty, entre outros,
dificilmente concedem bolsas para pesquisadores envolvidos com a histria do Oriente Mdio.
O nico caso de financiamento de estudos arquivsticos com o Oriente Mdio como tema foi a
bolsa de pesquisa concedida Professora da Fundao Getlio Vargas do Rio de Janeiro FGV,
Monique Sochaczewski, que, com apoio da Biblioteca Nacional, debruou-se sobre as
fotografias feitas por D. Pedro II em viagem ao Levante. At 2011, exceo do caso de
Monique, o Brasil seguia dependente da iniciativa individual de obstinados pesquisadores,
que, sem apoio, insistiam na tarefa monstica de pr fim ao silncio documental presente nas
investigaes histricas sobre o mundo islmico produzidas no Brasil.
Em 2011, por iniciativa do Ministrio da Cultura, atravs da Fundao Casa de Rui Barbosa
do Rio de Janeiro, foi lanado o primeiro edital de pesquisa para analistas da histria poltica
do Oriente Mdio. Essa linha de estudos, coordenada diretamente pelo ex-presidente da
instituio, Professor Wanderley Guilherme dos Santos, contou com dois pesquisadores-
bolsistas em nvel de mestrado e uma estagiria, que desenvolveram projetos sobre Oriente
Mdio. Com a chamada Primavera dos povos rabes, que segue redefinindo a geopoltica da
regio, a Fundao Casa de Rui Barbosa organizou o seminrio Primavera rabe nos jardins da
Casa de Rui Barbosa, entre os dias 19 e 20 de outubro. O evento contou com diversos
especialistas e pode ser considerado um importante passo inicial na institucionalizao dos
estudos rabes e islmicos fora das universidades brasileiras. No contexto das revoltas rabes
que desde 2011 trazem o Oriente Mdio s manchetes dos principais jornais do mundo,
Fernando Luz Brancoli acaba de publicar a obra Primavera rabe: praas, ruas e revoltas, o
que comprova o alcance dos estudos rabes e islmicos sobre um grupo recente de
acadmicos das universidades brasileiras, tais como os professores Muna Omran, Arlene
Clemesha, Maged Elgebaly, Khalid Tailche, Paula Caffaro, Suley Ferreira Lima e os
pesquisadores Luiz Salgado Neto e Aline Martins Martello, entre tantos outros.
Assim, a partir de um cenrio acadmico centralizado, sobretudo, em So Paulo e no Rio
de Janeiro, os estudos rabes e islmicos do Brasil se lanam no desafio de acompanhar o
crescente interesse da sociedade civil brasileira pelas contradies de um mundo rabe-
islmico que, apesar de sedutor e eloquente, possui incongruncias profundas facilmente
reconhecidas por qualquer brasileiro, j que alm das imigraes e da historia compartilhada,
analisar os pases e a cultura rabe-islmica a partir do Brasil uma tarefa fascinante a
estudiosos acostumados com um amplo universo de impossibilidades burocrticas.

31
Doutorado em antropologia pela London School of Economics and Political Science.
32
Doutorado em antropologia pela Boston University.

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