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LA TEORA DEL MTODO FORMAL

EICHENBAUM

El mtodo formal surge de los esfuerzos por la creacin de una ciencia autnoma y
concreta; para los formalistas lo esencial es el problema de la literatura como objeto de estudio y
para ello, establecen algunos principios tericos sugeridos por el estudio de una materia concreta y
de las particularidades especficas. Los trabajos de los formalistas que tratan la teora y la historia
literaria, expresan estos principios.
A Eichenbaum le interesa mostrar de qu manera comenz y evolucion el trabajo de los
formalistas porque considera que el tema sobre la evolucin es fundamental, ya que no poseen
ningn sistema acabado, es en base a los errores que van avanzando. La finalidad de los formalistas
es le creacin de una ciencia literaria autnoma y concreta y lo que lo caracterizan no es el
formalismo como teora esttica, ni una metodologa que represente un sistema cientfico
definido.
A los representantes del mtodo formal se les ha reprochado el carcter oscuro e
insuficiente de sus principios. En el momento de su aparicin, la ciencia acadmica haba perdido
hasta tal punto el objeto de estudio porque se basaban en los viejos axiomas tomados de la esttica,
la psicologa y de la historia. No hubo necesidad de luchar contra todo esto porque la herencia
terica de Potebnia y Vesolovski, era su capital inmovilizado e intocable.
Los formalistas entraron en conflicto con los simbolistas porque le arrancaron de las manos
la potica y la liberaron del subjetivismo esttico y filosfico y la llevaron por la va del estudio
cientfico de los hechos. Esto los consagr, pero necesitaron alejarse de los sistemas y problemas
generales, y a partir de un punto arbitrario entraron en contacto con el fenmeno artstico. El arte
exiga ser examinado de cerca; la ciencia quera ser concreta.
El principio de concrecin y especificacin de la ciencia fue el principio organizador del
mtodo formal. Ellos plantean que el objeto de la ciencia literaria debe ser el estudio de las
particularidades especficas de los objetos literarios que distinguen a stos de toda otra materia.
Jakobson plantea que el objeto de la ciencia literaria no es la literatura sino la literaturidad, es decir
lo que hace que una obra sea literaria. Los historiadores de la literatura utilizaron pseudodisciplinas,
en lugar de una ciencia literaria.
Para realizar y consolidar este principio de especificacin sin recurrir a una esttica
especulativa, es necesario confrontar la serie literaria con otra serie de hechos y, elegir en la
multitud de series existentes, aquella que, recubrindose de la serie literaria, tuviera una funcin
diferente. La confrontacin de la lengua potica con la lengua cotidiana, ilustraba este
procedimiento metodolgico. Es por ello que los formalistas se orientaron hacia la lingstica que se
presentaba como una ciencia que coincida parcialmente con la potica.
Jukubinski realiz la confrontacin de la lengua potica con la lengua cotidiana bajo su
forma general: los fenmenos lingsticos deben ser clasificados desde el punto de vista de la
finalidad propuesta en cada caso por el hablante. En la finalidad prctica los formantes no tienen un
valor, pero si se retrocede en un segundo plano, los formantes lingsticos obtienen un valor
autnomo. Los futuristas intentaron crear una lengua transracional como revelacin total del valor
autnomo de la palabra. En la misma poca, Shklovski mostraba cmo la gente hace uso de la
palabra sin referirse a su sentido y el acento estaba puesto en el aspecto articulatorio; luego
concluye que la lengua potica no es nicamente una lengua de imgenes, que los sonidos del verso
no son solamente los elementos de armona exterior y que todo esto acompaan el sentido y la
significacin autnoma. Por todo ello, no opina igual Potebnia ya que la lengua potica no es
nicamente una lengua por imgenes.
El trabajo de los formalistas comenz con el estudio del problema de los sonidos en el
verso, y para ello, se elaboraron tesis ms generales que aparecieron posteriormente. La distincin
entre los sistemas de la lengua prosaica que haba determinado, desde el comienzo del trabajo de los
formalistas, influy en la discusin de muchas cuestiones fundamentales. La concepcin de la
poesa como un pensamiento por imgenes y la forma: poesa = imagen, no correspondan con los
hechos observados y contradecan los principios esbozados. Al alejarse de Potebnia, los formalistas
se liberaron de la correlacin tradicional forma/fondo y de la nocin de forma como envoltura.
En 1914, Shklovski postulaba que el rasgo distintivo de la percepcin esttica, era el
principio de la sensacin de forma. La percepcin de la que se habla es un elemento del arte, y este
no existe fuera de la percepcin. La nocin de forma no es una envoltura sino una integridad
dinmica y concreta que tiene contenido en s misma.
Al mismo tiempo que se estableca la diferencia entre la lengua prosaica y la lengua potica
y que se descubra el carcter especfico del arte (que consiste en una utilizacin particular del
material), era necesario concretar el principio de la nocin de la forma y que esta surga como
resultado de ciertos procedimientos artsticos. En la obra de Shklovski El arte como artificio se ve
el distanciamiento entre Potebnia y el formalismo e indica la diferencia entre la imagen prosaica y
la imagen potica. La imagen potica est definida como uso de los medios de la lengua potica,
como un procedimiento que en su funcin es igual a otros procedimientos de la lengua potica. Se
rechaza el principio de economa que se haba utilizado en el arte y surge el de singularizacin y de
la forma difcil que aumenta la dificultad y la duracin de la percepcin. El arte debe crear una
percepcin particular del objeto y debe destruir el automatismo perceptivo.
Una vez superado el problema de la potica prctica se pas al problema del argumento.
Los trabajos de Shklovski sobre la teora del argumento tuvieron importancia. l demuestra la
existencia de procedimientos estilsticos generales, fundndose con ejemplos muy diferentes:
cuentos, novelas, Don Quijote de Cervantes, Tolstoi. En el primero de sus trabajos afirma la
existencia de procedimientos especficos de la composicin del argumento en la que se cambiaba la
forma tradicional de este y, las reglas de composicin entraban en la esfera del estudio formal.
Adems, no rechaza el vnculo general de la literatura con la vida real. La gnesis solo explica el
origen mientras que lo que interesa para la potica es la composicin de la funcin literaria. El
punto de vista gentico no tiene en cuenta el procedimiento aun cuando lo que permanece luego del
engendramiento del medio es la funcin literaria.
En el citado artculo de Shklovski existe otra nocin que desempea un gran papel en el
estudio de la novela: la nocin de motivacin. El descubrimiento de diferentes procedimientos
utilizados para la construccin del tema ha llevado a percibir la diferencia entre los elementos que la
forman: la trama, la eleccin de los motivos, los personajes. La nocin de motivacin ofreci a los
formalistas la posibilidad de aproximarse ms a las obras y de esta forma se ha definido la nocin
de argumento como una construccin y la nocin de trama como un material; tambin se ha
descubierto los procedimientos especficos de la composicin del argumento.
Ms adelante, los formalistas abordaron los problemas de la lnea demarcatoria entre el
verso y la prosa. Ellos insistan en el hecho de que existe una delimitacin neta de estos gneros del
arte literario. El problema del verso permaneca oscuro y era necesario abandonar los problemas
concretos de la mtrica e inclinarse sobre la cuestin del verso de una manera ms general.
Comenzaron a estudiar el ritmo como fundamento constructivo del verso que determinaba todos sus
elementos, acsticos y no acsticos. En este artculo se supera la vieja oposicin entre el metro y el
ritmo, y se extiende la nocin de ritmo potico a una serie de elementos lingsticos que participan
en la construccin del verso. La nocin de verso se transforma en la de un discurso especfico cuyos
elementos contribuyen al carcter potico. La forma potica as entendida no se opone a un fondo
que le resultara exterior y difcil de integrar, sino que es tratada como el verdadero fondo del
discurso potico.
El libro de Jakobson Sobre el verso checo propuso nuevos problemas sobre la teora
general del ritmo. El opone a la teora de una deformacin organizada de la lengua por la forma
potica, a la teora de la conformidad absoluta del verso al espritu de la lengua, pero el ritmo se
toma como un factor constructivo fundamental del verso. Los rasgos objetivos del ritmo son segn
Tinianov, la unidad y la continuidad de la sucesin rtmica. Se remarca otra vez la diferencia entre
prosa y verso y dice que cualquier elemento de la prosa una vez introducido en la sucesin del verso
cobra un nuevo valor y genera dos fenmenos diferentes: la valorizacin de esta construccin y la
deformacin del objeto inhabitual.
Los formalistas si bien tenan creencias y principios los mismos no eran invariables, los
hechos podan reclamar que los principios fueran modificados. Segn Tinianov todo contina a
partir de la refutacin de un punto. Shklovski dice al respecto que en cada poca hay varias escuelas
literarias, una es canonizada y el resto lleva una vida clandestina. En la evolucin literaria los
formalistas dejan de lado lo que se tomaba como central en la historia literaria. Ellos la estudian
pero en la medida en que es especfica y autnoma y no depende de otras series culturales. Les
interesa encontrar en la evolucin los rasgos de las leyes histricas; les interesa el proceso de
evolucin, la dinmica de las formas literarias, siempre que se las pueda ver como hechos del
pasado. El problema central de la historia literaria es el de la evolucin al margen de la
personalidad.
Momentos principales de la evolucin del mtodo formal:

1) Oposicin entre lengua potica y cotidiana y diferenciacin entre las funciones de la lengua
cotidiana.

2) Surgimiento de la nocin de artificio y de funcin.

3) Oposicin entre ritmo potico y metro. Ritmo como factor constructivo del verso. Verso como
forma del discurso con sus propias cualidades.

4) Nocin de motivacin a partir del argumento como construccin.

5) Identificacin del artificio de acuerdo a sus materiales y funciones y a partir de ah el problema


de la evolucin de las formas.

Cuando un gnero deja de ser central se convierte en perifrico y su lugar es ocupado por un
fenmeno secundario o de la vida prctica. El formalismo no presenta una teora definitiva o
acabada, sino que presenta una teora que puede modificarse, evolucionar o ser sustituida.