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Antigua Grecia

El Partenn es uno de los smbolos ms representativos de la


cultura y la sofisticacin de los antiguos griegos.

El trmino Antigua Grecia se refiere al perodo de la historia


de Grecia que abarca desde la Edad Oscura de Grecia ca.
1200 a. C. y la invasin drica, hasta el ao 146 a. C. y la
conquista romana de Grecia tras la batalla de Corinto. Se
considera generalmente como la cultura seminal que sirvi de
base a la civilizacin occidental. La cultura de Grecia tuvo una
poderosa influencia sobre el Imperio romano, el cual la
difundi a travs de muchos de sus territorios en Europa. La
civilizacin de los antiguos griegos ha sido enormemente
influyente para la lengua, la poltica, los sistemas educativos,
la filosofa, la ciencia y las artes, dando origen a la corriente
renacentista de los siglos XV y XVI en Europa Occidental, y
resurgiendo tambin durante los movimientos neoclsicos de
los siglos XVIII y XIX en Europa y Amrica.

La civilizacin griega era bsicamente martima, comercial y


expansiva. Una realidad histrica en la que el componente
geogrfico jug un papel crucial en la medida en que las
caractersticas fsicas del sur de la pennsula de los Balcanes,
de accidentado relieve, dificultaban la actividad agrcola y las
comunicaciones internas, mientras que su dilatada longitud
costera favorecia su expansin hacia ultramar. Un fenmeno
sobre el que incidiran tambin de forma sustancial la presin
demogrfica originada por las sucesivas oleadas de pueblos
(entre ellos los aqueos, los jonios y los dorios) que invadieron
y ocuparon la Hlade a lo largo del III y II milenio a. C.
Algunos historiadores consideran que los primeros Juegos
Olmpicos Antiguos en el 776 a. C. sealan el comienzo del
perodo conocido como la Antigua Grecia. Entre el fin del
perodo micnico y los primeros olmpicos transcurre una
poca llamada la Edad Oscura de Grecia, de la cual no existe
ningn escrito y quedan pocas reliquias arqueolgicas. Hoy en
da, este perodo se incluye en el trmino Antigua Grecia.

Tradicionalmente se consideraba que la poca de la Antigua


Grecia finalizaba con la muerte de Alejandro Magno en el 323
a. C., dando comienzo al perodo helenstico.1 No obstante, se
extiende el perodo de la Antigua Grecia muchas veces para
incluir el tiempo hasta la conquista romana de 146 a. C.
Algunos autores tratan la cronologa de la Antigua Grecia
como un continuo hasta la llegada del cristianismo en el siglo
IV; pero esta opinin es poco convencional.

La historia de la Antigua Grecia suele subdividirse en varios


perodos segn la alfarera y los sucesos polticos, sociales y
culturales:2

La Edad Oscura (h.1100-h.750 a. C.) muestra diseos


geomtricos en la cermica.

La poca Arcaica (h.750-h.500 a. C.) sigue, mientras que los


artistas creaban esculturas en posturas estiradas con la
sonrisa arcaica onrica. Se suele considerar que la poca
Arcaica termina al derrocar al ltimo tirano de Atenas en el
ao 510 a. C.
El perodo clsico (h.500-323 a. C.) ofrece un estilo distinto,
que despus se consideraba como ejemplar (o sea clsico);
el Partenn se construy durante esta poca.

El perodo helenstico (323-146 a. C.) es cuando la cultura y el


poder de Grecia se expandi en el Oriente Prximo y el
Oriente Medio. Este perodo comienza con la muerte de
Alejandro Magno y termina con la conquista romana tras la
batalla de Corinto (146 a. C.).

La Grecia romana, comprendida entre la conquista romana y


el restablecimiento de la ciudad de Bizancio y su
nombramiento, por el emperador Constantino I, como capital
del Imperio romano (la Nueva Roma) renombrada
Constantinopla en el ao 330.

La Antigedad tarda, hasta inicios del siglo VI, con el declive


del politesmo romano frente al avance del cristianismo. El
final de este perodo suele simbolizarse con el cierre de la
Academia de Atenas por parte de Justiniano I bajo el edicto del
ao 529, que adems prohiba el paganismo, el judasmo y
cualquier religin no cristiana.

Las Ciudades-Estado[editar]

Los primeros griegos se organizaban en clanes familiares. Con


el tiempo, los clanes se aliaron y formaron comunidades,
aunque estaban separadas entre s debido al relieve
montaoso de la regin. Esto favoreci que se convirtieran en
territorios independientes con gobierno y ejrcito propios. En
griego antiguo esas poblaciones eran llamadas "Polis". Pese a
compartir esencialmente el mismo espacio geogrfico, lengua
y cultura, la organizacin poltica de las polis era muy diversa,
incluyendo un amplio abanico de sistemas de gobierno, que
abarcaba desde la tirana hasta la democracia.
Podemos ver estas diferencias al comparar Esparta y Atenas,
dos de las ms importantes. Esparta era gobernada por reyes;
a sus habitantes se les educaba para la guerra, por lo que
deban ser fuertes y hbiles en el manejo de las armas; a las
mujeres se les enseaba a luchar igual que a los hombres,
tenan derechos y libertad para elegir a sus esposos. Por su
parte, en Atenas los gobernantes eran elegidos por el voto de
los ciudadanos; los hombres no eran educados para la guerra;
las mujeres no iban a la escuela, slo podan salir
acompaadas de sus familiares y no tenan derechos polticos.
Aunque las ciudades-estado eran independientes y
continuamente se enfrentaban, tambin se unan cuando eran
atacadas por enemigos comunes, como el Imperio persa.

Tras las civilizaciones minoica y micnica, en los siglos


oscuros (entre el XIII y el XII a. C.) la fragmentacin existente
en la Hlade constituir el marco en el que se desarrollarn
pequeos ncleos polticos organizados en ciudades, las polis.

A lo largo del perodo arcaico (siglos VIII al V a. C.) y del


clsico (siglo V a. C.), las polis fueron la verdadera unidad
poltica, con sus instituciones, costumbres y sus leyes, y se
constituyeron como el elemento identificador de esa poca.
En el perodo arcaico ya se perfil el protagonismo de dos
ciudades, Esparta y Atenas, con modelos de organizacin
poltica extremos entre el rgimen aristocrtico y la
democracia. La actividad de las polis hacia ultramar fue un
elemento importante de su propia existencia y dio lugar a
luchas hegemnicas entre ellas y al desarrollo de un proceso
de expansin colonial por la cuenca mediterrnea. La
decadencia de las polis favoreci su absorcin por el reino de
Macedonia a mediados del siglo IV a. C. y el inicio de un
perodo con unas connotaciones nuevas, el helenstico, por el
que la unificacin de Grecia dara paso con Alejandro Magno a
la construccin de un Imperio, sometiendo al Imperio
aquemnida y al egipcio. En opinin de algunos especialistas,
en esta fase la historia de Grecia volva a formar parte de la
historia de Oriente y se consumara la sntesis entre el
helenismo y el orientalismo. La civilizacin griega se
desarroll en el extremo noreste del Mar Mediterrneo, en los
territorios que hoy ocupa Grecia, Asia Menor (Turqua), y en
varias islas como Creta, Chipre, Rodas, y Sicilia (Italia)

Fuentes[editar]

Hay que tener cuidado con las fuentes de informacin cuando


se trata de la historia de la Antigua Grecia. La mayora de los
historiadores y escritores polticos cuyas obras han
sobrevivido principalmente Herdoto, Tucdides, Jenofonte,
Demstenes, Platn y Aristteles eran o atenienses o
proatenienses. Por eso sabemos mucho ms sobre la historia
y la poltica de Atenas que de cualquier otra ciudad griega.
Adems, estos escritores se centran en la historia poltica,
militar y diplomtica; prestndole relativamente poca
importancia a la historia econmica ni social.3 Por tanto, las
historias de la Antigua Grecia tienen que enfrentarse a estas
limitaciones.

Contexto geogrfico[editar]

El concepto de antigua Grecia comprende, desde una


perspectiva geogrfica, un conjunto de territorios diversos
unidos por un mismo proceso histrico con base en los fuertes
vnculos que sus pueblos mantuvieron y en los aspectos
comunes que compartieron. Sus habitantes se referan a este
conjunto como Hlade,4 y fueron los romanos quienes
posteriormente le asignaron el nombre de Grecia.5

La Hlade tuvo su base en tres grandes regiones, dos de ellas


continentales y, una tercera, insular. Las regiones
continentales comprendan la pennsula balcnica y las tierras
costeras del Asia Menor (actual Turqua); la insular, por su
parte, inclua el conjunto de islas del mar Egeo (Creta, el
archipilago del Dodecaneso, el archipilago de las Ccladas y
las tierras cercanas a la costa asitica).4

Grecia continental europea[editar]

Grecia continental europea.

La zona septentrional de la pennsula de los Balcanes,


caracterizada por alternancia de relieve tabular y llanura
esteparia, fue la zona de mayor contacto con el resto de
Europa oriental. All se establecieron las antiguas Tesalia,
Macedonia, Etolia, Acarnania y Epiro. La zona central,
comunicada dificultosamente con la anterior a travs de
angostos desfiladeros y de un terreno igualmente irregular de
macizos y llanuras, vio prosperar a las antiguas regiones de
Drida, Fcida, Beocia y tica. La zona meridional, abundante
en macizos y fosas y comunicada con la anterior a travs del
istmo de Corinto, comprendi a su vez las regiones de Acaya,
Arcadia, Arglida, Laconia y Mesenia.4

Las caractersticas geomorfolgicas de estas zonas


favorecieron la diversificacin de los recursos naturales y el
fraccionamiento poltico, determinando la extensin reducida
y las fronteras difusas de las polis, as como las peculiaridades
de sus economas y vnculos recprocos.6 La regin del tica
contaba con minas de plata; Laconia, Beocia y Eubea posean
hierro; esta ltima, de igual manera, dispona de cobre, pero
le era necesario obtener el estao para la aleacin del
bronce del extranjero. La regin de Macedonia, por su parte,
era rica en oro.6 La abundancia de la arcilla en la pennsula
favoreci el desarrollo de centros ceramistas y de la
manufactura de objetos de gran valor humano agregado,
claves en su comercio exterior; de igual manera sucedi con
la piedra y el mrmol, abundantes en dichas zonas rocosas.6

Grecia asitica[editar]

La colonizacin del Asia Menor respondi a los impulsos


migratorios de los griegos europeos durante la poca arcaica
y se limit a la ocupacin de la faja litoral, distinguindose en
ella tres grandes regiones: Elida, Jonia y Drida. La Elida
limitaba al norte con las costas del mar Negro y al sur con la
desembocadura del ro Hermo. Ms al sur se estableci Jonia.
Drida se ubic en la zona ms meridional del litoral y ocup
la franja costera de un macizo de difcil acceso, con una costa
abrupta y un suelo pobre.4

Exceptuando la Drida, cuyas caractersticas geogrficas


actuaban negativamente en el desarrollo de la agricultura y,
en contraposicin, su cercana y acceso a otras tierras de
Oriente favorecan el desarrollo comercial de sus pueblos, las
colonias griegas de la Grecia asitica posean caractersticas
orogrficas, fluviales y climticas favorables al trabajo de la
tie