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FUNDICIN

Fundicin o Esmelter: es el proceso de fabricacin de piezas, comnmente metlicas pero


tambin de plstico, consistente en fundir un material e introducirlo en una cavidad,
llamada molde, donde se solidifica.

El proceso tradicional es la fundicin en arena, por ser sta un material refractario muy
abundante en la naturaleza y que, mezclada con arcilla,
adquiere cohesin y moldeabilidad sin perder la
permeabilidad que posibilita evacuar los gases del molde
al tiempo que se vierte el metal fundido.

La fundicin en arena consiste en colar un metal fundido,


tpicamente aleaciones de hierro, acero, bronce, latn y
otros, en un molde de arena, dejarlo solidificar y
posteriormente romper el molde para extraer la pieza
fundida.

Para la fundicin con metales como el hierro o el plomo,


que son significativamente ms pesados que el molde de
arena, la caja de moldeo es a menudo cubierta con una
chapa gruesa para prevenir un problema conocido como
"flotacin del molde", que ocurre cuando la presin del
metal empuja la arena por encima de la cavidad del molde, causando que el proceso no se
lleve a cabo de forma satisfactoria.

Diseo del modelo


La fundicin en arena requiere un modelo a tamao natural de madera, plstico y metales que
define la forma externa de la pieza que se pretende reproducir y que formar la cavidad interna
en el molde.

En lo que atae a los materiales empleados para la construccin del modelo, se puede emplear
desde madera o plsticos como el uretano y el poliestireno expandido (EPS) hasta metales
como el aluminio o el hierro fundido.

Para el diseo del modelo se debe tener en cuenta una serie de medidas derivadas de la
naturaleza del proceso de fundicin:

Debe ser ligeramente ms grande que la pieza final, ya que se debe tener en cuenta la
contraccin de la misma una vez se haya enfriado a temperatura ambiente. El porcentaje
de reduccin depende del material empleado para la fundicin.
A esta dimensin se debe dar una sobre medida en los casos en el que se d un proceso
adicional de maquinado o acabado por arranque de viruta.

Las superficies del modelo debern respetar unos ngulos mnimos con la direccin de
desmoldeo (la direccin en la que se extraer el modelo), con objeto de no daar el molde
de arena durante su extraccin. Este ngulo se denomina ngulo de salida. Se
recomiendan ngulos entre 0,5 y 2.
Incluir todos los canales de alimentacin y mazarotas necesarios para el llenado del
molde con el metal fundido.

Si es necesario incluir portadas, que son prolongaciones que sirven para la


colocacin del macho.
Los moldes, generalmente, se encuentran divididos en dos partes, la parte superior
denominada cope y la parte inferior denominada dragaque se corresponden a sendas partes
del molde que es necesario fabricar. Los moldes se pueden distinguir:

Moldes de arena verde: estos moldes contienen arena hmeda.

Moldes de arena fra: usa aglutinantes orgnicos e inorgnicos para fortalecer el molde.
Estos moldes no son cocidos en hornos y tienen como ventaja que son ms precisos
dimensionalmente pero tambin ms caros que los moldes de arena verde.

Moldes no horneados: estos moldes no necesitan ser cocidos debido a sus


aglutinantes (mezcla de arena y resina). Las aleaciones metlicas que tpicamente se
utilizan con estos moldes son el latn, el hierro y el aluminio.
Las etapas que se diferencian en la fabricacin de una pieza metlica por fundicin en
arena comprende:

Compactacin de la arena alrededor del modelo en la caja de moldeo. Para ello


primeramente se coloca cada semimodelo en una tabla, dando lugar a las llamadas tablas
modelo, que garantizan que posteriormente ambas partes del molde encajarn
perfectamente.
Actualmente se realiza el llamado moldeo mecnico, consistente en la compactacin
de la arena por medios automticos, generalmente mediante pistones (uno o
varios) hidrulicos o neumticos.

Colocacin del macho o corazones. Si la pieza que se quiere fabricar es hueca, ser
necesario disponer machos, tambin llamados corazones que eviten que el metal
fundido rellene dichas oquedades. Los machos se elaboran con arenas especiales
debido a que deben ser ms resistentes que el molde, ya que es necesario
manipularlos para su colocacin en el molde. Una vez colocado, se juntan ambas
caras del molde y se sujetan. Siempre que sea posible, se debe prescindir del uso de
estos corazones ya que aumentan el tiempo para la fabricacin de una pieza y
tambin su coste.
Colada. Vertido del material
fundido. La entrada del
metal fundido hacia la
cavidad del molde se
realiza a travs de la copa
o bebedero de colada y
varios canales de
alimentacin. Estos sern
eliminados una vez
solidifique la pieza. Los
gases y vapores
generados durante el
proceso son eliminados a
travs de la arena
permeable.

Enfriamiento y
solidificacin. Esta etapa
es crtica de todo el
proceso, ya que un
enfriamiento
excesivamente rpido puede
provocar tensiones mecnicas en
la pieza, e incluso la aparicin de
grietas, mientras que si es
demasiado lento disminuye
la productividad. Adems un
enfriamiento desigual provoca
diferencias de dureza en la pieza.
Para controlar la solidificacin de
la estructura metlica, es posible
localizar placas metlicas
enfriadas en el molde. Tambin se
puede utilizar estas placas
metlicas para promover una
solidificacin direccional. Adems,
para aumentar la dureza de la pieza que se va a fabricar se pueden aplicar
tratamientos trmicos o tratamientos de compresin.

Desmoldeo. Rotura del molde y extraccin de la pieza. En el desmoldeo tambin debe


retirarse la arena del macho. Toda esta arena se recicla para la construccin de
nuevos moldes.

Desbarbado. Consiste en la eliminacin de los conductos de alimentacin, mazarota y


rebarbas procedentes de la junta de ambas caras del molde.

Acabado y limpieza de los restos de arena adheridos. Posteriormente la pieza puede


requerir mecanizado, tratamiento trmico, etc.
Funcionamiento del horno cubilote.
a. La reparacin puede efectuarse tambin por medio de unos aparatos
especialmente creados para este uso, que proyectan la masa refractaria contra las
paredes que hay que reparar por medio de aire comprimido. Este sistema es
aplicable a los hornos de dimensiones grande y mediana.
Al da siguiente se puede encender de nuevo. Algunas veces se repara durante la
noche o la madrugada para fundir todos los das. Aunque esto requiere de un
esfuerzo considerable por parte de los reberberistas.
b. Reparacin. Despus de cada fusin de 3 a 10 horas, el cubilote se deja enfriar
y, al da siguiente, se repara. A este fin, con un cincel o una piqueta, se quita la
escoria o el material refractario vitrificado adherido al revestimiento, que se presenta
ms o menos corrodo en torno a las toberas hasta alcanzar el material refractario
que no ha sufrido deterioro. Las partes afectadas se recubren entonces con material
nuevo, a mano y dejndolo reposar por lo menos 24 horas. Si el espesor a recubrir
es muy grande, se utilizan trozos de ladrillos, siempre del mismo material refractario.

Dos horas antes de dar comienzo a la colada, por la portilla de encendido (o desde
arriba) se introduce un montoncito de lea seca que se enciende hasta obtener un
fuego abundante y vivo, favorecido por el enrgico tiro que producen la portilla de
encendido, las mirillas de las toberas, la piquera de colada y la de escoria, todas
abiertas, as como la propia chimenea del horno.
Se empieza entonces a introducir el coque encendido, en una capa de unos 32 cm
para cada carga, a razn de 140 Kg por metro cuadrado de horno; con el coque debe
mezclarse un 5 a 10 % de piedra caliza, llamada tambin fundente; antes de
introducir una nueva capa hay que asegurarse de que el coque situado debajo est
bien encendido.
El coque de encendido debe alcanzar de 1 a 1.60 metros sobre el plano de toberas.
El nivel se comprueba introduciendo por la boca de carga una cadena o una cabilla
doblada en (Z), el encendido de la columna se comprueba observando el color rojo
del revestimiento refractario u observando directamente los trozos de coque por la
mirilla de las toberas. Se activa el encendido dando viento por espacio de 4 a 5
minutos, lo cual sirve tambin para desulfurar el coque.
c. Encendido. Se repara la solera del horno con arena de moldear seca con una
pequea adicin de grafito, arcilla y agua, secndose con fuego de lea o con una
llama de fuel-ol o de gas.

La carga de coque de encendido (cama), cuya funcin es sostener las cargas


colocadas encima y dar, con su combustin, la energa trmica necesaria, debe estar
constituida por una cantidad de combustible cuya altura permanezca invariable
durante toda la colada.
Para ello, el coque consumido se reintegra de modo regular a travs de las cargas
sucesivas de coque, que entran por la puerta de carga.
d. Introduccin de la carga. La carga del horno comienza colocando sobre la capa
de coque de encendido una carga de coque adicionada de la necesaria cantidad de
fundente y encima de esta la carga metlica. A continuacin se coloca una segunda
carga de coque con fundente y la segunda carga metlica, y as alternativamente
hasta alcanzar la puerta de carga. A continuacin, se espera un perodo de tiempo de
60 a 90 minutos (segn el tamao del horno), para que el coque encendido de la
cama precaliente las cargas aadidas al horno. Transcurrido ese tiempo, se cierran
las mirillas de las toberas y las portillas, se conecta el ventilador y si todo ha sido
bien ejecutado, transcurrido de 6 a 9 minutos, se presentar el primer hierro fundido
en la piquera de colada. Este hierro se considera fro y no se utiliza. Solo se emplea
cuando comienza a salir caliente y con buena fluidez por el canal.

En el sistema por sifn (Pinar del Ro), desde un inicio el orificio de sangra
permanece abierto, el hierro y la escoria se separan en el sifn. Esto es lo que se
conoce como colada contina.
e. Perodo de operacin. A partir de que el primer hierro fluye libremente por el
canal de sangra, se cierra este orificio con un tapn de barro refractario. Se deben
disponer de varios tapones (humedecidos, prximos al horno), ya que se utilizarn
cada vez que se pique el horno. Ahora se espera a que se acumule el hierro lquido
en el crisol del horno. La medida de que el crisol estar lleno le dar la salida de
escoria por la piquera correspondiente. La fluidez con que salga la escoria es ndice
del buen funcionamiento del horno. Inmediatamente que salga toda la escoria
(comienza a salir hierro, junto con la escoria), quiere decir que el crisol est lleno de
hierro lquido. Entonces se rompe el tapn del orificio de sangra y se recibe el hierro
en las cazuelas de vertido. Vaciado el crisol se coloca un nuevo tapn en el orificio
de sangra y se repite todo el proceso. Lo descrito aqu es lo que se denomina operar
el horno por picada y se hace cuando se demandan grandes cantidades de hierro de
una vez o por prctica establecida.

f. Fin de la fusin. Despus de algunas horas de funcionamiento se comprueba la


cantidad de piezas que quedan todava por colar y se introduce la ltima carga,
reservado para esta los trozos de metal ms ligeros. Cuando el nivel de la carga
alcanza aproximadamente las tres cuartas partes de la altura del horno, se reduce
gradualmente el viento, cerrando por completo la entrada de aire al horno cuando
est prxima la fusin del ltimo hierro colado. Cuando aparece escoria en la piquera
se vaca el horno.
g. Vaciado del horno. Hay que
asegurarse de que el pavimento
debajo del horno est bien seco; se
abren los portillos de las toberas, se
abre el canal de colada y la portilla
de encendido y se hace correr
cerrojo o el puntal que cierra la
puerta inferior del horno. La solera
del horno cae al igual que los
residuos de la capa de coque y de
material contenidos, que se apagan
con chorros de agua y se retiran para
que no se estropee el cubilote. El
coque recuperado se aprovecha para
las estufas o para el relleno de
machos muy voluminosos. El hierro
se funde para las piezas corrientes.