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De cmo la Argentina

puede integrarse al mundo

ELUIO BALDINELLI

Que la Argentina necesita aumentar sus lo estn haciendo entre otros Australia, Mxi-
ventas al exterior queda reflejado por el he- co, Chile y Nueva Zelanda. A continuacin se
cho de que, en el ao 2000, las habidas per examinan tres escenarios regionales en los que
cpita llegaron a u$s 722 en tanto que las de la Argentina ya est actuando: el Mercosur, la
Australia fueron de u$s 3.365 y las de Chile proyectada integracin entre el Mercosur y la
u$s 1.198. En Brasil alcanzaron solo u$s 325, Unin Europea y el ALCA.
baja cifra determinada, entre otros factores
por su crecida poblacin. EL MERCOSUR
Pero lo que resulta ms preocupante es Los xitos
que, como recientemente la Argentina perdi
acceso al crdito internacional, el pago del La formacin del Mercosur ha permitido
servicio de la deuda deber atenderse con las expandir fuertemente los intercambios entre
divisas que ingresen, ya sea por inversiones ex- los pases miembros al punto de que, desde el
tranjeras directas o por las que logre expor- ngulo comercial, se lo puede considerar un
tando. El hecho de que la deuda externa ar- xito completo. Prueba de ello est en que
gentina alcance como porcentaje de las ex- para el ao 1990, el anterior al del inicio de
portaciones el 423%, el ndice ms elevado la formacin del Mercosur, solo el 12% de las
entre los pases del mundo con problemas en exportaciones argentinas tena al Brasil como
el sector externo, es preocupante. Baste decir destino mientras que para el ao 2000 la pro-
que las peores situaciones siguientes corres- porcin subi al 26%. En cuanto al Brasil sus
ponden a Per con 351%, a Brasil con 332%, ventas hacia la Argentina significaban en la
a Colombia con 228% y a Turqua con 197%. primera fecha apenas el 2% de las totales, al-
El incremento de las exportaciones depen- canzando ahora al 13%.
de de polticas internas que favorezcan la in- Este xito contrasta con lo frustrante que
versin y la productividad, pero tambin influ- fueron en Amrica Latina los resultados de es-
ye el tipo de acuerdos comerciales que se lo- quemas de integracin econmica intentados
gren con otros pases o zonas del mundo. Una en el pasado, como fueron los de ALALC-ALA-
de las posibilidades est en las negociaciones DI y el Grupo Andino. En estos casos los est-
que puedan realizarse en la Organizacin mulos polticos no fueron suficientemente
Mundial de Comercio, continuando las ante- fuertes como para vencer la oposicin a liberar
riores ocho rondas del GATT, pero la lentitud el comercio de parte de intereses amparados
con la que se avanza en su preparacin acon- por altsimas protecciones arancelarias. Una y
seja en lo inmediato buscar la integracin eco- otra vez la decisin de los gobiernos que firma-
nmica con otros pases del mundo, tal como ban convenios, y la de los Congresos que los ra-
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tificaban, se estrellaron contra esa resistencia. el originado por la abrupta prdida del valor
Pero corresponde reconocer que no les fal- del Real a partir del 13 de enero de 1999.
taban razones a los empresarios en su actitud Cuando un grupo de pases resuelve eliminar
tan contraria al proceso de integracin. Para los aranceles aduaneros entre s para alcanzar
esos aos la proteccin aduanera frente a pa- una unin aduanera, resulta indispensable la
ses terceros era tan elevada que permita que adopcin de medidas que atiendan los proble-
los gobiernos manejaran la poltica cambiaria mas que puedan derivarse del hecho de que al-
casi sin tomar en consideracin el comercio guno de los miembros devale fuertemente su
exterior, circunstancia que alteraba las condi- moneda. La razn est en que con el nuevo tipo
ciones de competencia. de cambio se dificultarn las ventas hacia ese
Una de las consecuencias de los elevados mercado y, lo que es ms grave, que las exporta-
aranceles era que los sindicatos lograban conti- ciones que de l provengan lo harn a precios
nuos aumentos nominales de salarios, estimu- mucho ms bajos debido a la nueva paridad.
lando as una inflacin que con frecuencia de- Circunstancias como stas fueron previstas en el
terminaba la sobrevaluacin de la moneda. Por Tratado de Roma cuando en el ao 1957 fue es-
este motivo, cada vez que disminuan los aran- tablecido el mercado comn europeo. All se es-
celes entre los pases de la ALALC, las firmas tipul que si uno de los pases miembros deva-
involucradas deban enfrentar una competen- luaba con una intensidad que pudiera daar las
cia destructiva debido a las diferencias en las actividades productivas de los dems, stos po-
paridades cambiarias. Aqu se encuentra la ex- dan tomar medidas a fin de evitarlos.
plicacin de la obstinada resistencia que los Cuando en el ao 1999 este caso se hizo pre-
empresarios de la regin opusieron a permitir sente en el Mercosur, el gobierno del Brasil se
el avance en la integracin de las economas. neg terminantemente a que los otros tres pa-
En el ao 1991, la puesta en marcha del ses miembros tomaran medidas para proteger-
Mercosur se hizo bajo circunstancias diferentes, se. La opinin predominante en aquel pas fue,
ya que para entonces haban comenzado entre y lo sigue siendo, que es la Argentina la que, a
los pases de la regin procesos de transforma- fin de atender el problema, deba devaluar el
cin en lo econmico que incluan una fuerte peso. Fueron varios y poderosos los motivos
baja de los aranceles de importacin. En la Ar- que impidieron seguir este consejo: en primer
gentina, por ejemplo, una proteccin arancela- lugar, preservar la vinculacin fija del peso con
ria ms reducida ayud a que los salarios no su- el dlar como un medio de asegurar la estabili-
bieran ms all de lo que se justificaba por in- dad de precios y luego evitar que quienes estu-
crementos en la productividad y, por lo tanto, vieran endeudados en monedas extranjeras -
contribuy a eliminar la inflacin. En los otros consumidores, empresas y el propio Estado- su-
tres pases del Mercosur hubo desde comienzos frieran por la modificacin de la paridad. Pero
de la dcada de los '90 devaluaciones grandes y tambin influy el hecho de que, pese a la baja
pequeas, pero siempre menos frecuentes y de aranceles llevada a cabo diez aos antes, la
violentas que en los aos anteriores. Por otro proteccin prevaleciente respecto de importa-
lado, el hecho de que, debido a aranceles ms ciones desde pases terceros siguiera siendo lo
bajos, las empresas de los pases tuvieran que suficientemente alta como para que no fuera
competir con firmas tan eficientes como las de necesario devaluar la moneda como medio de
EE.UU., Japn o Alemania hizo que aceptaran preservar las actividades productivas.
ahora, sin mayores problemas, el hacerlo con Finalmente, la idea de que la Argentina
otras de Brasil, Paraguay o Uruguay. puede hacer frente a los problemas derivados
de las oscilaciones del Real ajustando a stas
Los fracasos su poltica cambiaria no resulta atrayente en
razn de que el mercado brasileo no es lo
Luego de algunos aos en que los inter- suficientemente grande como para que se
cambios entre los pases del Mercosur crecie- justifique esa dependencia.
ron vigorosamente, los problemas comenza- Algunas cifras muestran esta realidad: las im-
ron a hacerse presentes, siendo el ms grave portaciones totales del Brasil, o sea el parme-
tro que permite medir la magnitud del merca- desde que empez el ao se ha devaluado 25%.
do que ofrece, en el ao 1999 fueron de u$s 52 Reclam luego la conveniencia de establecer
mil millones, o sea el 0,9% del total mundial. una "serpiente monetaria", similar a la que se
Ese monto equivale al 5% de lo que import instaur en Europa en los aos previos al naci-
ese ao EE.UU., el 17% de lo hecho por Japn miento del euro. Pero a este respecto, el emba-
o el 23% por Canad. Se trata de un magnitud jador brasileo para el Mercosur, Jos Botafogo
parecida a los u$s 69 mil millones de importa- Goncalves, afirm' que "el bloque deber
ciones que tuvieron en esa fecha tanto Austria aprender a convivir con la devaluacin del real
como Australia, o los u$s 68 mil millones de por mucho ms tiempo", y asegur que "no hay
Suecia, o los u$s 65 mil millones de Malasia. solucin a corto plazo para el Mercosur."
Por otra parte, las exportaciones de la Ar-
gentina al Brasil tuvieron su techo en el ao El futuro
1997 con u$s 8.060 millones o sea el 32% de
las totales, habiendo bajado en el ao 2000 a Son varios los factores que inciden en la cri-
u$s 7.025 millones, el 27% de las totales. sis por lo que pasa el Mercosur: una secretara
El agotamiento de las posibilidades de ex- sin atribuciones, falta de voluntad poltica en
pansin de los intercambios dentro del Mer- los pases miembros para utilizar el sistema de
cosur, sumado a los problemas que trae la solucin de controversias pero, tal como suce-
continua prdida de valor del Real, han pues- di en la vieja ALALC, el problema central es-
to en duda la posibilidad de que el proceso t en que prevalece un arancel de importacin
de integracin econmica contine exitosa- frente a pases terceros excesivamente elevado,
mente su curso. problema al que se suman presupuestos fisca-
Esta crisis se expresa en la creciente erosin les deficitarios. El resultado ha sido, por un la
de los compromisos contrados en el Tratado do, otra vez procesos inflacionarios que con-
de Asuncin. Frente a la devaluacin en Brasil, ducen a alteraciones frecuentes de las parida-
la Argentina ha aplicado tanto a las importacio- des cambiarias y, por el otro, una proteccin
nes como a las exportaciones el llamado "Fac- arancelaria tan elevada frente a terceros pases
tor de convergencia" fuera de extender a los que permite el mantenimiento de monedas
pases del Mercosur el otorgamiento de reinte- muy subvaluadas o muy sobrevaluadas.
gros; con fecha 11 de julio de 2001, Paraguay Lo realizado en esta dcada en el Mercosur
comenz a aplicar un 10% de derechos adicio- ha sido muy valioso para la economa de los
nales a 332 productos a las importaciones desde pases miembros, razn por la que es necesa-
cualquier origen; en el mes de julio de 2001, el rio encontrar los medios que permitan con-
gobierno del Uruguay tom medidas de con- servarlo, para lo que los cuatro gobiernos de-
trol para las importaciones de textiles y calza- beran fijarse como objetivo lograr supervit
do, con fecha 19 del mismo mes estableci pre- fiscal y reducir la proteccin arancelaria.
cios mnimos para las compras de aceites co- Por supuesto, esto no se logra de un ao para
mestibles provenientes de la Argentina y al da el otro, pero el hacerlo no debera insumir ms
siguiente subi en un 3% el derecho de impor- de un lustro. En lo que hace a la Argentina, ade-
tacin desde todo origen para todos los produc- ms de alcanzar estos objetivos, ser necesario
tos, excepto los bienes de capital, que quedan que recupere el manejo de la poltica cambiara.
en cero. Por otra parte, elimin el gravamen
del 8% que aplicaba a la importacin de estos Ejemplos a seguir
equipos contradiciendo as el propsito del para la Argentina
Arancel Exterior Comn de llegar a un 14%.
A este respecto sostuvo el Presidente del Ayuda a entender lo que a la economa ar-
Uruguay' que "lo que afecta al Mercosur no es gentina le ha sucedido en las ltimas dca-
el tipo de cambio argentino, sino el brasileo, das, comparar nuestras polticas con las adop-
pues lo que realmente est afectando la pro- tadas por Australia.
duccin uruguaya para acceder al mercado Luego de la segunda guerra mundial, la Ar-
brasileo es el tipo de cambio de Brasil, que gentina se embarc en una sustitucin de im-

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portaciones instrumentada a partir de una Argentina en solo un 0,1% en tanto que las
muy elevada proteccin arancelaria. Fuera de de Chile crecieron en un 9%, las de Brasil en
los pases de Amrica Latina, otro que tambin un 4% y las de Australia en un 3%.
hizo algo parecido fue Australia. Sin embargo, Lo que afecta a las ventas al exterior de la
las polticas de ambos pases han diferido, tan- Argentina no es tanto la cotizacin de su mo-
to por su intensidad como por su duracin. neda, sino el alto componente de materias pri-
La Argentina tuvo un arancel promedio mas de lo que exporta, problema que compa-
durante el perodo 1967/70 del 60% con ta- rarte con los otros tres pases mencionados. Pe-
sas mximas de hasta el 140%, mientras que ro de todos modos no es bueno que la cotiza-
para los aos de la dcada de los '70 el aran- cin de la divisa de un pas est permanente-
cel promedio llegaba al 49%, con un mximo mente ligada a la de otro con el que no com-
del 100%. Esto difiere de la proteccin en parte, ni los mismos problemas, ni las mismas
Australia que para 1970 estaba en un 12%. ventajas, tal como nos sucede hoy respecto de
Cuando a comienzos de la dcada de los aos EE.UU. De ah la necesidad de que un da se
'90 la Argentina resuelve abrir su economa, re- recupere el manejo de un instrumento de pol-
duce el promedio de Ios aranceles de importa- tica econmica tan importante como es el cam-
cin al 14% con un mximo del 35%. Mientras biario, lo que dista de decir que la devaluacin
tanto el de Australia haba pasado a ser de cero sea una solucin para las exportaciones.
para las materias primas y de slo 5% para las La mayor diferencia que presentan actual-
manufacturas. De todas maneras an quedan al- mente las economas de la Argentina y Austra-
gunos sectores especialmente protegidos como lia est en que en la primera persisten los dfi-
los automviles, los textiles, la vestimenta, el cal- cits fiscales y en la segunda hay supervit. La-
zado y en cierta forma los alimentos. mentablemente, las consecuencias no son me-
Como puede verse, si bien en la Argentina nores ya que su influencia sobre las tasas de in-
durante la dcada de los aos '90 se procedi a ters hace que en la Argentina sea dificil para
reducir en mucho la proteccin arancelaria, s- las empresas, sobre todo para las PYME"s, lo-
ta continu siendo sensiblemente ms elevada grar crditos a tasas razonables que permitan
que la de Australia. El problema principal con desarrollar nuevos proyectos de los que resul-
que se tropez para reducir an ms el arancel ten el crecimiento de la economa, la disminu-
estuvo en la poltica cambiaria. Al establecerse cin del desempleo y mayores exportaciones.
una cotizacin fija no result prudente expo- En Australia, la contribucin de las manufac-
ner ms a las actividades industriales a la com- turas a las exportaciones ha estado creciendo fir-
petencia extranjera, pues no se cont con la memente desde que en los aos '70 la protec-
posibilidad de defenderla con oportunas deva- cin comenz a bajar. Si bien no se trata de un
luaciones, ni tampoco fue posible estimular de pas de salarios particularmente altos, su fuerza
este modo las ventas al exterior. Diferente fue laboral es demasiado cara como para competir
la situacin en Australia, donde oportunas de- con la mayora de los pases asiticos en produc-
valuaciones permitieron reducir a un nivel ni- tos de bajo costo y grandes volmenes. Por eso
co del 5% su proteccin arancelaria para la in- es que se concentra en rubros en los que la tec-
dustria sin experimentar mayores problemas. nologa y el conocimiento permiten producir
Esto no implica sostener que el peso argen- con mayor valor agregado. Por ejemplo, si bien
tino actualmente est necesariamente sobre- Australia cuenta con un mercado local demasia-
valuado. De que pueda ser discutible lo de- do estrecho como para producir automviles,
muestra el hecho de que las ventas al exterior en cambio fabrica y exporta una amplia gama
de la Argentina entre el promedio de los de componentes sofisticados para esta industria.
aos 1989/91 y 2000 aumentaron en el Este es exactamente el punto en que est la Ar-
134%, ms que las de Chile con el 115%, las gentina. Con salarios demasiado elevados para
del Brasil con el 70% y las de Australia con el competir en los mercados internacionales con ar-
63%. Tambin es verdad que en los ltimos tculos fabricados en pases de ms bajo nivel de
aos la exportaciones han crecido menos, co- vida, debe buscar alternativas en otros que incor-
mo que entre 1997 y 2000 lo hicieron para la poren calidad, diseo o innovacin.
Entre las transformaciones inconclusas, fue modificar el tipo de cambio de su moneda
central la persistencia de un dficit fiscal que para adecuarlo a las diferentes alternativas
resulta tanto de un gasto pblico excesivo co- por la que atraviesa su economa y a las varia-
mo de una elevada evasin impositiva. Por ciones del contexto internacional.
otra parte, el arancel de importaciones conti- Tres son los problemas con los que se tro-
na siendo demasiado alto al punto de cubrir pieza para dejar flotar la cotizacin de la mo-
ineficiencias que impiden el desarrollo de neda: por un lado, la posibilidad de que si el
una industria exportadora. peso pierde valor, el aumento de los precios
Si el gobierno lograra eliminar el dficit de los artculos e insumos importados desate
fiscal mediante menos gasto y evasin imposi- una espiral inflacionaria, tal como suceda
tiva, desaparecera el temor que muchos aho- hasta hace una dcada atrs. La otra est en
rristas tienen de que el Estado, en su urgen- el temor de que, con el abandono de la pari-
cia por atender sus compromisos, transforme dad con el dlar, se desate un masivo retiro
en bonos sus depsitos. Por otra parte, al ha- de los depsitos y, finalmente, que la posible
ber menos evasin impositiva, tambin ha- prdida del valor del peso ponga en grave si-
bra menos ahorristas obligados a esconder tuacin a quienes estn endeudados en dla-
sus tenencias fuera del pas. Si esto sucediera res u otras divisas, ya se trate de consumido-
los bancos contaran con ms dinero para res, empresas o el propio Estado.
prestar, desapareciendo as la principal causa Para prevenir tales consecuencias, es condi-
de que las tasas de inters sean tan elevadas. cin previa necesaria que el Estado argentino
Segn la opinin de la funcionaria de FIEL tenga supervit fiscal. De esta manera, no ha-
Marcela Cristini 3 , la mejor poltica comercial bra motivos para que la amenaza de una deva-
para la Argentina consistira en bajar los aran- luacin desate los problemas previstos en las
celes a un promedio de 6% con una disper- dos primeras situaciones. Para evitar lo seala-
sin de entre el 0 y el 14%. Pero corresponde do, como tercero convendra que el Banco
agregar que el gobierno podra resolverse a Central adoptara una poltica gradual reempla-
disminuir la proteccin al nivel sugerido, siem- zando la relacin un peso por un dlar por
pre y cuando en ese momento se cuente con otra de 0,90 a 1,10 y que la mantuviera durante
la posibilidad de, en caso de necesidad, deva- un par de aos. De este modo la posible deva-
luar el peso y ayudar as a la industria a sopor- luacin (o, menos probable, valoracin) que-
tar cualquier alteracin en las condiciones dara limitada a un 10% y as los privados, ya se
competitivas locales o internacionales. trate de empresas o personas, se inclinaran en
Es muy difcil que los cuatro pases que in- lo futuro a endeudarse slo en pesos con lo
tegran el Mercosur vayan a concordar al mis- que, con el correr del tiempo, seran menos los
mo tiempo en proceder a reducir sus arance- posibles afectados por una devaluacin.
les aduaneros ante terceros pases. Pero bien Un ejemplo de lo inconveniente que es te-
podra convenirse un plazo, por ejemplo una ner el valor de la moneda ligado a otra lo da
dcada, para que, unos antes y otros despus, Canad. Este pas cuenta desde hace aos
alcanzaran este objetivo. Tambin sera me- con una zona de libre comercio con EE.UU.
nester que se acordara alcanzar durante ese y, sin embargo, conserva libertad para el ma-
lapso, supervit en las cuentas fiscales. nejo de su tipo de cambio.
Si todo esto se hace, habra cado el princi- Dos expertos canadienses sostienen que
pal motivo que hoy socava el futuro del Mer- ,en teora, el principal beneficio de una mo-
cosur y se habran preservado las importantes neda separada es la independencia moneta-
corrientes de comercio ya logradas entre los ria, la libertad de ajustar esta poltica a la co-
pases miembros. yuntura econmica interna, lo que resulta va-
lioso en la medida en que esta situacin difie-
La politica cambiara re de la del resto del mundo.
Tambin sostienen que el tipo de cambio in-
Arriba se habla de cuan conveniente es dependiente ayuda a amortiguar conmociones
que la Argentina recupere la posibilidad de asimtricas que alteran los trminos de intercam-

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bio entre ambos pases. Las fluctuaciones del para el Mercosur por su escaso contenido en
precio de los productos primarios los afectan en el rea agrcola.
forma diferente porque Canad es exportador En cuanto a las manufacturas, la Unin Eu-
neto de productos primarios de los que EE.UU. ropea promete en su oferta eliminar gradual-
es importador neto. Esto causa muchas turbulen- mente en el plazo de diez aos los derechos
cias, porque los productos primarios todava re- aduaneros ad valorem para los productos in-
presentan una proporcin relativamente grande dustriales que ingresen del Mercosur a su te-
de las exportaciones y del PIB del Canad. rritorio. Esta oferta est condicionada a dos
Por ejemplo, en 1998 el precio de los produc- puntos: a) Un efectivo acceso al mercado del
tos primarios canadienses registr una fuerte Mercosur, en particular para el rea no tarifa-
cada como consecuencia de la crisis de Asia y ra y b) Un nivel recproco de concesiones,
de otras economas emergentes. El pas super incluyendo estricta reciprocidad de concesio-
la conmocin en parte mediante una significati- nes para textiles y calzado.
va depreciacin de la moneda que mitig las re- Por otra parte, existen ciertas restricciones
percusiones sobre los exportadores canadienses que no se eliminarn por el hecho de que el
de productos primarios y estimul las ventas al Mercosur firme un acuerdo de libre comercio
exterior de las manufacturas. Los autores termi- con la Unin Europea. Ejemplo de esto es que
nan diciendo que con un tipo de cambio fijo, all, segn la ley vigente para la de defensa de los
los exportadores canadienses habran enfrenta- consumidores, cuando un comprador europeo
do una contraccin mucho mayor en la deman- adquiere un bien con una falla de fabricacin o
da nominal de sus productos, y las autoridades cuando sufre debido a l un dao, el responsa-
hubieran tenido que aumentar las tasas de inte- ble es el fabricante siempre y cuando el produc-
rs para defender el valor de la moneda, posi- to provenga de alguno de los pases miembros
blemente generando una recesin. de la Unin, pero si ha sido introducido de otro
Como se ve, es difcil negar la similitud origen, la responsabilidad recae sobre el impor-
existente entre lo que le sucedera a Canad tador. Por esta razn, stos tratan de evitar distri-
si abandonara su independencia cambiaria buir bienes originarios en terceras naciones.
para ligar su valor al dlar de EE.UU., y lo En razn de que Austria estaba ligada a la
que al presente nos sucede en la Argentina. Unin Europea desde el ao 1977 por un
acuerdo de zona de libre comercio, sus em-
La Unin Europea presarios podan exportar manufacturas a sus
pases miembros sin pagar derechos aduane-
Con fecha 6 de julio 2001 la Unin Europea ros. Sin embargo, debido a que situaciones
propuso al Mercosur un Acuerdo de libre co- como la arriba mencionada y otras del mismo
mercio que comprenda todos los productos y tipo, le originaban a los exportadores austra-
servicios y a ser logrado en el plazo de 10 aos. cos costos de ingreso a estos pases en un
Tal como sucede con EE.UU., la Unin Eu- monto estimado en el 7% el gobierno resolvi
ropea se niega a someter a estas conversacio- convertirse en miembro pleno de la UE, ni-
nes el sistema de subsidios a la produccin y ca forma de evitar esos inconvenientes. Por
la exportacin de los productos agrcolas en supuesto que los pases del Mercosur tambin
razn de que desea reservar el tratamiento habrn de enfrentar problemas como los que
de estos temas a las negociaciones que se es- en un tiempo afectaron a Austria, con la dife-
tn llevando a cabo en Ginebra, en el seno de rencia de que, al no ser europeos, les est ve-
la Organizacin Mundial del Comercio . dado el ingreso a aquellas institucin.
Por lo dems, los europeos proponen que Algunos opinan que el acuerdo con la
queden fuera los productos agrcolas muy Unin Europea traer como consecuencia la
sensibles como carnes vacunas, cereales, instalacin en el Mercosur de muchas empre-
arroz, lcteos, tabaco, azcar, aceite de oliva, sas que producirn para la exportacin a pa-
aves de corral y algunas frutas y legumbres ses terceros. A este respecto cabe reproducir
procesadas. Esta propuesta, al decir de Alber- una opinin de un distinguido economista
to De las Carreras`', es muy poco apetecible estadounidense 6 que al respecto reciente-
C) C)
mente sostuvo que: "Las multinacionales eu- exportar. Sin embargo, tal como lo seala un
ropeas invierten mucho en Polonia, Hungra, empresario brasileo' del grupo siderrgico
la Repblica Checa y otros pases de bajos sa- Gerdau, Brasil no puede firmar un acuerdo de
larios contiguos a Europa Occidental, y poco libre intercambio con el ALCA sin hacer antes
en Rumania, Ucrania o Rusia, por ser ms una correccin profunda en su estructura tri-
distantes. Invierten en pases norafricanos, butaria, pues con los impuestos en cascada vi-
como los cercanos Tnez y Egipto, pero no gentes, quedara en una situacin de desventa-
mucho en el Africa Subsahariana. " ja competitiva, y lo que vale para el ALGA es
Desde ya, como la distancia entre Europa y tambin de aplicacin para la Unin Europea.
el Mercosur es mayor que respecto de estos
pases, con mayor razn habr pocas inversio- Las negociaciones con EE.UU.
nes en el Mercosur, a lo que se suma el diferen-
te nivel de salarios. Es que la Argentina slo Otro importante frente de negociacin
puede sacar provecho del gran mercado euro- que se ha abierto para el Mercosur en gene-
peo a condicin de que desarrolle empresas ral y para la Argentina en particular, es el
capaces de producir artculos competitivos tan- proyecto de una zona de libre comercio que
to por su calidad, su innovacin y su precio. incluye a EE.UU. Si bien en este caso, a dife-
Pero es dificil que tal nivel de eficiencia se rencia de lo que sucede con la Unin Euro-
logre mientras la economa del pas est tan pea, este pas no ha presentado an propues-
cerrada como al presente. Por otro lado, sera ta alguna, es posible distinguir tres sectores
imprudente bajar fuertemente la proteccin de negociacin que presentan posibilidades y
aduanera sin contar con la posibilidad de de- problemas diferentes: la agricultura, la indus-
fender la industria de la competencia extranje- tria y los servicios.
ra a travs de oportunas devaluaciones de la En lo que hace a la agricultura, existen en
moneda. Finalmente, no habr en el pas ni la Argentina dos posiciones diferentes: una
inversin ni costos bajos mientras prevalezcan principista y otra puramente pragmtica. La
tasas de inters tan elevadas como las actuales. primera propicia reclamar a EE.UU. que eli-
En lo que hace a los servicios, la oferta de mine los subsidios a la agricultura. La segun-
la Unin Europea comprendera desde el ini- da piensa que es razonable que este pas se
cio una apertura total que, si bien no se men- reserve este tema para discutirlo en la OMC
ciona, parecera indicar que cubrira tanto con la Unin Europea, su principal rival en la
los que se prestan en Europa como en el materia. Mientras tanto nosotros deberamos
Mercosur. Como es sabido, Brasil tendr aqu concentrarnos en lograr cuantas concesiones
mucho ms que decir que la Argentina dado o cuotas nos sean posibles, sin insistir en la
que tiene una economa de servicios mucho discusin de principios.
ms cerrada. Finalmente, en compras del sec- Es posible que la oportunidad ms impor-
tor pblico se percibe el mismo deseo neta- tante derive de que EE.UU. importa un mi-
mente aperturista, por razones obvias. lln de toneladas anuales de carnes vacunas,
No parece que por el momento y por mu- de las cuales aproximadamente 700.000 tons.
chos aos la Argentina vaya a estar en condi- se comercializan a travs de cuotas libres de
ciones de aceptar el reto de integracin en lo gravmenes aduaneros. Durante el ao 2000
econmico con la Unin Europea. Esta situa- no fueron utilizados 180.000 tons. de ese vo-
cin tiene su origen tanto en lo estrecho de lumen, por lo que se piensa que podra lo-
la oferta en lo agrcola, como en lo industrial, grarse una reasignacin en favor de pases de
donde s es abierta no tenemos un nivel de esta parte del mundo, y que aqu el nuestro
competitividad que nos permita ni aprove- tiene una oportunidad.
charla ni soportarla. En los ltimos aos, la Argentina se ha
Brasil tiene respecto de la Argentina la ven- convertido en un importante exportador de
taja de poder devaluar su moneda, tanto para li mones, siendo Europa su principal destino.
aumentar la proteccin a sus actividades pro- El ingreso a EE.UU. estaba vedado por razo-
ductivas, como para mejorar la posibilidad de nes fitosanitarias hasta que en el mes de junio

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de 2000 este pas abri el mercado de ctricos porque los salarios son aqu ms elevados.
provenientes del noroeste argentino. La pro- La afirmacin hecha mas arriba sobre que
hibicin est basada en que la fruta argentina la Argentina slo puede sacar provecho del
(limones, naranjas y pomelos) tena cancro- gran mercado europeo a condicin de que
sis, lo que afecta su calidad aunque no la sa- desarrolle empresas capaces de producir art-
lud humana. La Unin Europea no limita es- culos competitivos tanto por su calidad, su in-
tas compras desde la Argentina y les aplica un novacin y su precio, vale tambin para
gravamen de importacin sensiblemente ms EE.UU. y Canad.
bajo que el que tiene vigente EE.UU., donde En lo que hace a los servicios, es poco lo
alcanza a ms del 40% ad valorem. que la Argentina puede negociar ya que en
Fuera de estos dos casos donde se presen- este campo la apertura ha sido muy amplia, a
tan posibilidades, existen otros productos pa- diferencia de lo que sucede con Brasil.
ra los cuales la Argentina puede conseguir Llama la atencin que en todos estos aos
una mejora en el acceso al mercado de el debate en la Argentina respecto de los ries-
EE.UU., pero, dado que el proteccionismo gos y posibilidades de celebrar acuerdos con
agrcola en este pas es muy acentuado, lo la Unin Europea o el ALCA se limiten a dis-
que se logre ser siempre limitado. cutir los temas agrcolas. Poco o nada se dice,
En lo que hace a la productos industriales, en cambio, de cual sera el papel a jugar por
hay tambin en la Argentina dos visiones di- nuestra industria, tanto en lo que hace a ex-
ferentes: la de los que piensan que el acceso a portar a aquel mercado, como a defenderse
un gran mercado como el de EE.UU. repre- de la competencia de los productos que de
sentar la solucin de los problemas del sec- ellos provengan.
tor externo, y la de los que creen que traer Sin embargo, este tema debera ser objeto
desastrosas consecuencias. de cuidadosa atencin, pues la Argentina, a
Los optimistas sealan como ejemplo las diferencia de lo que sucede en pases como
ventajas que ha logrado Mxico al sumarse al Australia, Nueva Zelanda o Chile, no cuenta
NAFTA. Para el ao 1990 exportaba u$s 40 ni con la estructura arancelaria, ni con la po-
mil millones en tanto que para el ao 2000 ltica cambiaria, ni con el nivel de tasas de in-
haba alcanzado los u$s 170 mil millones, la ters que le permitan asociarse con un pas
mayor parte colocados en EE.UU. El grueso desarrollado.
de estas exportaciones mexicanas las realizan
las llamadas industrias maquiladoras, las que
ensamblan aparatos de televisin, correas de
seguridad para asientos de automviles,
"Baffle dijo que Brasil afecta al Mercosur", El Observa-
transformadores elctricos, tableros para
dor, Montevideo, 22.06.2001
computadoras, elementos quirrgicos de des-
"El Mercosur deber convivir con la devaluacin del
carte, cerraduras para valijas, bateras elctri- real", El Cronista, Buenos Aires, 25.06.2001.
cas y una larga lista de otros productos. "Una poltica exitosa es la que sirve para exportar ms",
La industria maquiladora emplea ms de un El Cronista, Buenos Aires, 28.06.2001.
milln de personas y est concentrada mayor- 4
ARORA, Vivek y JEANNE, Olivier: "La experiencia de
mente sobre el lmite con los EE.UU. En lo que Canad ofrece algunas enseanzas sobre la integracin eco-
hace al nivel de retribucin, debe decirse que nmica", FMI Boletn, Washington, 9.07.2001.
DE LAS CARRERAS, Alberto: "Es un primer paso, pero
los estadounidenses que trabajan en la frontera
poco apetecible", La Nacin, Buenos Aires, 6.07.2001.
obtienen salarios que suelen ser entre tres y
" SACHS, Jeffery: "Luces y sombras de la globalizacin ",
cuatro veces ms altos que los que reciben los La Nacin, Buenos Aires, 07.2001.
mexicanos que realizan las mismas tareas. ' GERDAU JOHANNPETER, Jorge, "El ALCA puede ser
Quienes ven con pesimismo la posibilidad un buen o mal negocio", Amrica Economa, Santiago de
de integrarnos en lo industrial con EE.UU., Chile, 2.08.01.
piensan que no estamos en condiciones de
imitar a Mxico, tanto porque la Argentina
no tiene fronteras con aquel pas, cuanto
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