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RICHARD WAGNER

Richard Wagner naci en el nmero 3 de la calle Brhl, en la judera de Leipzig.


Wilhelm Richard Wagner naci el 22 de mayo de 1813 en el nmero 3 de la calle
Brhl, en la judera de Leipzig (Confederacin del Rin, actual Alemania). Fue el
noveno de los hijos de Carl Friedrich Wagner (1770-1813), un modesto funcionario
de polica que muri de tifus seis meses despus del nacimiento de Richard,3 y de
Johanna Rosine (de soltera Ptz, 1774-1848), hija de un panadero.4 Tras el
trgico fallecimiento de su padre el 23 de noviembre de 1813, su madre comenz
a vivir con el actor y dramaturgo Ludwig Geyer, que haba sido amigo de su difunto
marido.5 En agosto de 1814, Johanna Rosine se cas con Geyer y se traslad con
su familia a su residencia en Dresde. Durante los primeros catorce aos de su
vida, Wagner fue conocido como Wilhelm Richard Geyer.nota 1 Wagner, ms
tarde, sospech que Geyer era en realidad su padre biolgico, y adems especul
equivocadamente con que podra ser judo.6

Ludwig Geyer, padrastro de Wagner.


La pasin de Geyer hacia el teatro fue compartida por su hijastro, que empez a
tomar parte en las actuaciones. En su autobiografa, Wagner record haber
desempeado en una ocasin el papel de un ngel.7 Asimismo, el muchacho
qued fuertemente impresionado por los elementos gticos de El cazador furtivo
de Carl Maria von Weber. A finales de 1820, Wagner fue inscrito en la escuela
Wetzel de Possendorf, cerca de Dresde, donde recibi algunas lecciones de piano
de su profesor de latn.8 No era capaz de realizar una escala correcta, pero
prefera interpretar oberturas teatrales de odo. Geyer muri en 1821, cuando
Richard tena ocho aos. En consecuencia, Wagner fue enviado a la Escuela de
Gramtica Kreuz en Dresde, cubriendo los gastos el hermano de Geyer.9 El joven
Wagner alimentaba sus ambiciones como dramaturgo, constituyendo su primer
esfuerzo creativo una tragedia, Leubald (listada como WWV 1), que comenz en la
escuela y que estaba fuertemente influida por Shakespeare y Goethe. Wagner,
decidido a musicarla, persuadi a su familia para que le permitiese tomar
lecciones de msica.10

En 1827, la familia regres a Leipzig. Wagner recibi sus primeras lecciones de


armona entre 1828 y 1831 con Christian Gottlieb Mller.11 En enero de 1828
escuch por primera vez la Sptima sinfona de Beethoven y, a continuacin, en
marzo, la Novena sinfona interpretada por la Gewandhaus. Beethoven se
convirti en su inspiracin y Wagner escribi una transcripcin para piano de la
Novena.12 Tambin estuvo muy impresionado por la representacin del Rquiem
de Mozart.13 De este periodo datan las primeras sonatas para piano de Wagner y
sus primeros intentos con oberturas orquestales.14

En 1829 vio a la soprano dramtica Wilhelmine Schrder-Devrient en escena y se


convirti en su ideal de fusin de msica y drama en la pera. En su autobiografa,
Wagner escribi: Si contemplo mi vida en retrospectiva como un todo, no puedo
encontrar ningn acontecimiento que produjera una impresin tan profunda en
m. Afirm haber visto a Schrder-Devrient en el papel de Fidelio; sin embargo,
parece ms probable que viera su representacin como Romeo en I Capuleti e i
Montecchi de Bellini.15

Minna Planer en 1835, un ao antes de su matrimonio con Wagner.


Se matricul en la Universidad de Leipzig en 1831, donde se convirti en miembro
del Studentenverbindung de Sajonia en Leipzig. Tambin recibi lecciones de
composicin con el cantor de la iglesia de Santo Toms, Christian Theodor
Weinlig.16 Weinlig estaba tan impresionado con la habilidad musical de su alumno
que rechaz cualquier remuneracin por sus lecciones y arregl la Sonata para
piano en si bemol de Wagner (lo que hizo que este se la dedicara) para que fuera
publicada como el opus n. 1 del compositor. Un ao despus compuso su
Sinfona en do mayor, una obra de influencia beethoveniana interpretada en Praga
en 183217 y en la Gewandhaus de Leipzig en 1833.18 Tambin comenz a
trabajar en una pera, Die Hochzeit (La boda), pero abandon la idea debido al
desagrado de su hermana por el argumento y nunca termin dicha obra.19

En 1833, su hermano mayor, Karl Albert, le consigui un puesto como director del
coro de Wurzburgo.20 Ese mismo ao, cuando tena veinte aos, compuso su
primera pera, Las hadas. Dicha obra, que imitaba claramente el estilo de Carl
Maria von Weber, no se estrenara hasta 1884 en Mnich, poco despus de su
muerte.21

Mientras tanto, Wagner acept un breve cargo como director musical del teatro de
la pera de Magdeburgo,22 durante el que compuso La prohibicin de amar, pera
inspirada en Medida por medida de William Shakespeare. Fue representada en
Magdeburgo en 1836, pero clausurada despus de la primera representacin,
dejando al compositor (como llegara a ser frecuente) con serias dificultades
financieras.23 En 1834, Wagner se haba enamorado de la actriz Christine
Wilhelmine Minna Planer. Despus del fracaso de La prohibicin de amar, la
pareja se traslad a Knigsberg donde ella lo ayud a encontrar un trabajo en el
teatro.24 Se casaron en la ciudad el 24 de noviembre de 1836.25 En junio de
1837, Wagner se traslad a la ciudad de Riga, entonces parte del Imperio ruso,
donde se convirti en director musical de la pera local.26 Tras algunas semanas,
Minna abandon a Wagner por otro hombre.27 Poco despus ella regres,28 pero
la relacin nunca se recompuso del todo y transcurri penosamente durante las
tres dcadas siguientes.

Sumidos en deudas, los esposos abandonaron Riga de manera furtiva en 1839


para escapar de sus acreedores29 (las deudas acuciaron a Wagner durante la
mayor parte de su vida).30 Partieron hacia Londres y en el trayecto, con su perro
terranova Robber, fueron vctimas de una tormenta31 que inspir a Wagner El
holands errante, basada en una obra de Heinrich Heine.32 Los Wagner vivieron
una temporada en Pars, entre 1839 y 1842, donde Richard se gan la vida
escribiendo artculos y reorquestando peras de otros compositores, en gran
medida para la editorial Schlesinger. Tambin complet su tercera y cuarta pera,
Rienzi y El holands errante, durante dicho periodo.33 Su alivio por abandonar
Pars y trasladarse a Dresde lo mencion en su Autobiographische Skizze (Esbozo
autobiogrfico), de 1842: La primera vez que vi el Rin, con clidas lgrimas en
mis ojos, yo, pobre artista, jur fidelidad a mi patria alemana.34

Dresde

Richard Wagner en la dcada de 1830.


En 1840, Wagner haba completado su pera Rienzi. En gran medida gracias al
apoyo de Giacomo Meyerbeer,35 fue aceptada su representacin en el Teatro de
la corte de Dresde (Hofoper) en el estado alemn de Sajonia. En 1842, se traslad
a la ciudad, donde se estren la pera con un xito considerable el 20 de
octubre.36 Wagner vivi en la ciudad sajona durante los siguientes seis aos,
siendo finalmente contratado como director de la Real corte sajona.37 Durante
dicho periodo, puso en escena El holands errante el 2 de enero de 184338 y
Tannhuser el 19 de octubre de 1845,39 sus primeras obras maestras y dos de las
tres de su periodo medio. Tambin frecuent los crculos artsticos de la ciudad,
donde conoci entre otros al compositor Ferdinand Hiller y al arquitecto Gottfried
Semper.40
Su estancia en Dresde termin por la implicacin de Wagner en un movimiento
poltico de signo izquierdista. En los estados alemanes independientes de la
poca, se estaba haciendo fuerte un movimiento nacionalista, reclamando
libertades constitucionales y la unificacin nacional alemana. Wagner represent
un papel entusiasta en el ala progresista de este movimiento, recibiendo invitados
en su casa como el anarquista ruso Mijal Bakunin y el editor radical August
Rckel. Tambin le influyeron las ideas de Proudhon.41 El descontento
generalizado en Dresde lleg a su punto ms alto en abril de 1849,nota 2 cuando
el rey Federico Augusto II de Sajonia rechaz una nueva constitucin. Estall una
insurreccin en mayo, en la que Wagner tuvo un papel menor. La incipiente
revolucin fue rpidamente sofocada por una fuerza aliada de tropas sajonas y
prusianas, emitindose rdenes de arresto contra los revolucionarios. Wagner tuvo
que huir, primero a Pars y despus a Zrich, donde se estableci.42

Exilio en Zrich: inspiracin en Schopenhauer y Mathilde Wesendonck


Wagner pasara los doce aos siguientes en el exilio. Tras terminar Lohengrin, la
ltima de sus peras de este periodo medio antes de la insurreccin de Dresde,
acudi desesperadamente a su amigo Franz Liszt, a quien le pidi velar para que
esta pera fuera representada en su ausencia. As, Liszt dirigi en persona el
estreno en Weimar en agosto de 1850.43

En la primavera de 1854, Wagner conoci las obras del filsofo Arthur


Schopenhauer, acontecimiento que el compositor denominara ms tarde como el
ms importante de su vida.44
En aquel tiempo, Wagner se encontraba en una situacin muy precaria, marginado
del mundo musical alemn, sin ingresos y con pocas esperanzas de poder
representar las obras que elaboraba. Antes de abandonar Dresde, haba esbozado
una obra que finalmente se convertira en el ciclo de cuatro peras El anillo del
nibelungo. Inicialmente haba escrito el libreto para una nica pera, Siegfrieds
Tod (La muerte de Sigfrido), en 1848. Despus de llegar a Zrich ampli la historia
para incluir una segunda pera, Der junge Siegfried (El joven Sigfrido), explorando
los antecedentes del hroe. Complet el texto del ciclo escribiendo otros dos
nuevos libretos, para La valquiria y El oro del Rin. Adems, revis los libretos
anteriores de acuerdo con su nuevo concepto, completndolos en 1852.45
Mientras tanto, su mujer, Minna, que haba apreciado poco sus ltimas peras
despus de Rienzi, cay paulatinamente en una profunda depresin; la salud de
Wagner se resinti, segn Ernest Newman en gran medida debido a nervios
sobreexcitados, lo cual dificult que continuara componiendo.46
Su principal produccin editorial publicada durante sus primeros aos en Zrich
estaba formada por una serie de destacados ensayos: La obra de arte del futuro
(1849), escrito en el que describe una visin de la pera como Gesamtkunstwerk,
u obra de arte total, en la que se unificaban varias artes tales como la msica, la
cancin, la danza, la poesa, las artes visuales y las escnicas; El judasmo en la
msica (1850), un ensayo dirigido contra los compositores judos; y pera y drama
(1851), que describa la esttica del drama que estaba usando para crear las
peras del ciclo del Anillo.

Wagner comenz a componer El oro del Rin en noviembre de 1853, seguido


inmediatamente por La valquiria en 1854. Entonces comenz a trabajar en la
tercera pera, llamada Sigfrido, en 1856, pero solo termin los dos primeros actos
antes de decidir dejar la obra a un lado para concentrarse en una nueva idea:
Tristn e Isolda.47

La casa de Villa Wesendonck donde Wagner residi en Zrich durante cinco aos.
Wagner tena dos fuentes independientes de inspiracin para Tristn e Isolda. La
primera le lleg en 1854, cuando el poeta y amigo suyo Georg Herwegh le dio a
conocer las obras del filsofo Arthur Schopenhauer. Wagner lo denominara ms
tarde como el acontecimiento ms importante de su vida.44 Sus circunstancias
personales facilitaron que se convirtiera a lo que l crea que era la filosofa de
Schopenhauer, una visin profundamente pesimista de la condicin humana.
Mantendra su adhesin a Schopenhauer durante el resto de su vida, incluso
cuando mejor su fortuna.48

Una de las doctrinas de Schopenhauer era que la msica ostentaba el papel


supremo entre las artes. Afirmaba que la msica es la expresin directa de la
esencia del mundo, que es una voluntad ciega e impulsiva.49 Wagner adopt
rpidamente dicha afirmacin, que debi haber resonado con fuerza a pesar de su
contradiccin con su anterior punto de vista, expresado en pera y drama, de que
la msica en la pera tena que estar al servicio del drama. Los expertos en
Wagner han discutido sobre esta influencia que Schopenhauer caus en l para
asignar un papel ms predominante de la msica en sus peras posteriores,
incluyendo la ltima mitad del ciclo del Anillo, que an tena que componer.50
Muchos aspectos de la doctrina del filsofo se encuentran sin duda en los
siguientes libretos del compositor. Por ejemplo, el abnegado zapatero-poeta Hans
Sachs en Los maestros cantores de Nremberg, generalmente considerado el
personaje ms amable de Wagner es, aunque basada libremente en un personaje
histrico, una creacin schopenhaueriana en su quintaesencia.51

Wagner tuvo un romance con la poetisa y escritora Mathilde Wesendonck, relacin


que inspir los Wesendonck Lieder.
Su segunda fuente de inspiracin fue la poetisa y escritora Mathilde Wesendonck,
la mujer del comerciante de sedas Otto Wesendonck. Wagner conoci al
matrimonio en Zrich en 1852. Otto, un seguidor de la msica del compositor,
puso a su disposicin una casa de campo en su finca.52 Durante el transcurso de
los siguientes cinco aos, el compositor se fue enamorando de la esposa de su
patrn. Aunque pareca que Mathilde corresponda parte de sus sentimientos, esta
no tuvo intencin de poner en peligro su matrimonio. Sin embargo, la relacin
inspir al compositor para dejar a un lado su obra sobre el ciclo del Anillo (que no
retomara hasta doce aos ms tarde) y comenz a trabajar en Tristn,53 basada
en la historia de amor artrica entre Tristn e Isolda. Mientras planeaba la pera,
Wagner compuso los Wesendonck Lieder, cinco canciones (lied) para voz y piano
que adaptaban poemas de Mathilde. Dos de estos arreglos fueron explcitamente
subtitulados por el compositor como estudios para Tristn e Isolda.54

El difcil romance finaliz en 1858, cuando Minna intercept una carta de Wagner a
Mathilde.55 Tras la confrontacin resultante, Wagner abandon Zrich en solitario,
con destino a Venecia.56 El ao siguiente, se traslad una vez ms a Pars para
supervisar la produccin de una nueva revisin de Tannhuser, estrenada gracias
a los esfuerzos de la princesa Paulina de Metternich. El estreno de esta versin en
1861 fue un fracaso total, debido a disturbios causados por miembros del Jockey
Club. Las siguientes representaciones fueron canceladas y el compositor tuvo que
abandonar apresuradamente la ciudad.57

En 1861 levantaron la prohibicin poltica que haba sobre Wagner en Alemania


despus de haber huido de Dresde. El compositor se estableci en Biebrich
(Prusia),58 donde comenz a trabajar en Los maestros cantores de Nremberg,
idea que haba tenido durante una visita que haba realizado con el matrimonio
Wesendonck a Venecia.59 A pesar del estreno fallido de la versin de Tannhuser
de Pars, la posibilidad de que El anillo del nibelungo nunca fuera terminada y la
infeliz vida personal que tena en la poca en la que la estaba escribiendo, esta
pera es su nica comedia madura.
Entre 1861 y 1864, Wagner intent producir Tristn e Isolda en Viena.60 A pesar
de los numerosos ensayos, la pera no fue representada y se gan la reputacin
de ser imposible, lo que increment los problemas financieros del compositor.61
En 1862, el matrimonio se separ definitivamente,62 aunque l (o al menos sus
acreedores) continu manteniendo financieramente a Minna hasta su muerte en
1866. Wagner afirm no estar capacitado para viajar a su funeral debido a un
dedo inflamado.63

Patrocinio de Luis II

Luis II de Baviera en 1865, la poca en la que conoci a Richard Wagner.


La carrera de Wagner tom un giro inesperado en 1864, cuando el rey Luis II de
Baviera accedi al trono a la edad de dieciocho aos. El joven rey, que admiraba
las obras de Wagner desde su infancia, invit al compositor a Mnich,64 pag sus
cuantiosas deudas,65 propuso la representacin de Tristn e Isolda, Los maestros
cantores de Nremberg y la tetraloga de El anillo del nibelungo y apoy el
desarrollo de nuevas peras.66 Segn Christopher McIntosh, el rey Luis II fue
conocido por sus tendencias homosexuales y habra tenido un reprimido deseo
por Wagner .67 Wagner tambin comenz a escribir su autobiografa, Mein Leben,
a peticin del rey.68 Parece que fue significativo para Wagner que el mecenazgo
del rey coincidiera con el momento en que le llegaron noticias de la muerte de su
supuesto enemigo Meyerbeer, lamentando, con mal gusto, que este maestro de
pera, que me haba hecho tanto dao, no viviera para ver este da.69

A pesar de las graves dificultades en los ensayos, la presentacin de Tristn e


Isolda el 10 de junio de 1865 en el Teatro Nacional de Mnich, el primer estreno de
Wagner en quince aos, fue un xito.nota 3 El director del estreno fue Hans von
Blow, cuya esposa Csima (hija de Franz Liszt) haba dado a luz en abril a una
hija, llamada Isolde, que no era hija de Bllow sino de Wagner.70

Csima era 24 aos ms joven que Wagner y ella misma era hija ilegtima de la
condesa Marie d'Agoult, que haba abandonado a su marido por Franz Liszt.71
Este desaprobaba que su hija viera a Wagner, aunque los dos hombres eran
amigos.72 El indiscreto episodio amoroso escandaliz a Mnich, y para empeorar
las cosas, Wagner cay en desgracia entre los miembros de la corte, que
desconfiaban de su influencia sobre Luis II. En diciembre de 1865, forzaron al rey
a que pidiera al compositor que abandonara la ciudad.73 Aparentemente tambin
se plante la posibilidad de abdicar para seguir a su dolo al exilio, pero el
compositor lo disuadi.74

La Villa Tribschen de Lucerna, convertida en Museo Richard Wagner.


El rey instal a Wagner en Tribschen, en las cercanas de Lucerna.75 En 1867
termin su pera Los maestros cantores de Nremberg, que fue estrenada en
Mnich el 21 de junio del ao siguiente.76 En octubre, Csima convenci
finalmente a Hans von Bllow para que le concediera el divorcio, pero no se
materializ hasta despus de que ella tuviera dos hijos ms con Wagner: una hija
llamada Eva, despus herona de Los maestros cantores, y un hijo llamado
Siegfried, llamado as por el hroe de la tetraloga del Anillo. Minna haba muerto
el ao anterior, por lo que Richard y Csima podan casarse. La boda tuvo lugar el
25 de agosto de 1870.77 El da de Navidad de ese ao, Wagner le ofreci el
poema sinfnico Idilio de Sigfrido con motivo de su 33 cumpleaos.78 El
matrimonio con Csima dur hasta el final de su vida.

Durante varios aos, en la dcada de 1870, el entonces joven filsofo Friedrich


Wilhelm Nietzsche fue un amigo muy prximo de los Wagner y asiduo visitante de
su casa; la relacin, sin embargo, termin en una violenta enemistad.

El ciclo del Anillo y Bayreuth

En 1875, la familia Wagner fij su domicilio en una villa de Bayreuth, a la que el


compositor llam Wahnfried (Wahn significa locura y Friede significa paz, en
alemn).
Wagner, asentado en su nueva vida domstica, dedic sus energas a completar
su obra ms ambiciosa: el ciclo de cuatro peras (un prlogo y tres jornadas)
que se conoce como El anillo del nibelungo, al que dedic ms de veinticinco aos
de su vida. En 1869, Wagner volvi a la composicin de Sigfrido, terminando el
acto III en 1871. El ocaso de los dioses fue compuesta entre 1869 y 1874. Por la
insistencia de Luis II, se realizaron preestrenos especiales de las dos primeras
obras del ciclo, El oro del Rin y La valquiria, en Mnich en 1869 y 1870,79 pero
Wagner quera completar el ciclo para representarlo en un teatro de pera nuevo y
especialmente diseado.
En 1871, eligi el pequeo pueblo de Bayreuth como ubicacin de su nuevo teatro
de pera.80 La familia se traslad all el ao siguiente y pusieron la primera piedra
del nuevo teatro, el Festspielhaus de Bayreuth.81 Para obtener fondos para su
construccin, se formaron las Asociaciones Wagner en varias ciudades82 y el
propio compositor comenz una gira por Alemania dirigiendo conciertos.83 Sin
embargo, solo obtuvieron los fondos necesarios despus de que Luis II realizara
una cuantiosa donacin en 1874.84 El ao siguiente, la familia estableci su
domicilio de manera permanente en Bayreuth, en una mansin a la que Richard
dara el nombre de Wahnfried (Wahn significa locura y Friede significa paz,
en alemn; Wahnfried podra traducirse como paz tras la locura).85 Sin
embargo, los gastos de Bayreuth y de Wahnfried provocaron que Wagner buscara
otras fuentes de financiacin dirigiendo o aceptando encargos como la Marcha del
centenario para Estados Unidos.86

El 13 de agosto de 1876 se estren el ciclo completo, una vez terminada la


construccin del Festspielhaus,87 y el teatro ha continuado siendo la sede del
Festival de Bayreuth desde entonces (salvo los parntesis debidos a la Primera y
Segunda Guerra Mundial). Desde 1973 el Festival es supervisado por la
Fundacin Richard Wagner (Richard-Wagner-Stiftung), que incluye a varios
descendientes del compositor.88 Con esta obra, Wagner pona en prctica su
concepto de obra de arte total (Gesamtkunstwerk), en la que el drama, la
msica y las artes visuales se combinaban armnicamente.

ltimos aos

Tumba de Richard Wagner en Wahnfried (Bayreuth).


Despus del primer Festival de Bayreuth, en 1877, Wagner comenz a trabajar en
su ltima pera, Parsifal. Tard en componerla cuatro aos, muchos de los cuales
los pas en Italia por motivos de salud.89 Durante ese periodo tambin escribi
una serie de ensayos, incluyendo escritos reaccionarios sobre la religin y el arte
en los que se retractaba de sus opiniones anteriores. Muchos de ellos incluyendo
Religin y arte (1880) y Herosmo y cristianismo (1881)90 aparecieron en la
revista Bayreuther Bltter,91 fundada en 1880 por el propio compositor y Hans von
Wolzogen para los visitantes wagnerianos de Bayreuth.92

Complet Parsifal en enero de 1882 y tuvo lugar un segundo Festival para el


estreno de la nueva pera el 26 de mayo.93 En esta poca Wagner estaba
gravemente enfermo, ya que haba sufrido una serie de anginas de pecho cada
vez ms severas.94 Durante la decimosexta y ltima representacin de Parsifal, el
29 de agosto, entr en secreto en el foso de la orquesta durante el tercer acto,
tom la batuta del director Hermann Levi y dirigi la representacin hasta su
final.95

Despus del Festival, la familia Wagner viaj a Venecia para pasar el invierno. El
13 de febrero de 1883, Wagner falleci a causa de una crisis cardaca en Ca'
Vendramin Calergi, un palazzo del siglo XVI en el Gran Canal.96 Su cuerpo fue
repatriado e inhumado en el jardn de Wahnfried, su villa en Bayreuth.97 Las dos
piezas de su suegro, Franz Liszt, para piano solista tituladas La lgubre gndola
evocan el paso de una gndola fnebre cubierta de negro portando a Wagner por
el Gran Canal.98

Obras
Vase tambin: Anexo:Composiciones de Richard Wagner
pera
Categora principal: peras de Richard Wagner

Retrato de Richard Wagner elaborado en 1862 por Csar Willich.

Leitmotiv asociado con el hroe de la pera homnima, Sigfrido. Esta notacin


musical muestra un tema en fa y en un comps de 6/8 en clave de sol.
El principal legado artstico de Wagner son sus obras opersticas. A diferencia de
otros compositores de pera, que generalmente dejaban la tarea de escribir un
libreto (texto y lrica) a otros, Wagner escribi sus propios libretos, a los que se
refera como poemas.99 Adems, desarroll un estilo compositivo en el que el
papel orquestal es igual que el de los cantantes. El papel dramtico de la
orquesta, en sus ltimas peras, incluye el uso de leitmotivs, temas musicales que
pueden ser interpretados para anunciar a personajes especficos, localizaciones y
elementos argumentales; su complejo entrelazamiento y evolucin ilustran la
progresin del drama.100 En ltima instancia desarroll un nuevo concepto de
pera a menudo referido como drama musical (aunque no us ni sancion el
trmino),101 en el que todos los elementos dramticos y poticos musicales se
fusionan en la denominada obra de arte total.102

Sus peras se pueden dividir en tres periodos:


Primer periodo (hasta 1842)
Su primer intento de componer una pera, cuando tena diecisiete aos, fue Die
Laune des Verliebten.19 La obra se abandon en los inicios de su composicin, al
igual que Die Hochzeit (La boda), en la que Wagner trabaj en 1832.19 Las
primeras que complet fueron Las hadas (1833, no representada durante la vida
del compositor)21 y La prohibicin de amar (1836, retirada despus de su
estreno).23 Trabaj en el Singspiel abortado Mnnerlist grsser als Frauenlist (La
astucia del hombre es superior a la de la mujer).19 A continuacin compuso Rienzi
(1842), su primera pera representada exitosamente.103 El estilo compositivo de
esta obras tempranas era convencional Rienzi, la relativamente ms sofisticada,
muestra una clara influencia de la Grand Opra al estilo de Meyerbeer y no
exhiba las innovaciones que marcaran el lugar de Wagner en la historia. Despus
afirm que no consideraba esas inmaduras obras como parte de su obra y
ninguna de ellas fue representada en el Festival wagneriano de Bayreuth.104
Estas peras han sido interpretadas en raras ocasiones en los ltimos cien aos,
aunque la obertura de Rienzi es pieza ocasional en conciertos.

Periodo medio (1843-1851)


En su periodo medio comenz a mostrar la profundidad de sus dotes como
dramaturgo y compositor. Este periodo comienza con El holands errante (1843),
seguida por Tannhuser (1845) y Lohengrin (1850). Estas tres peras reforzaron
su reputacin entre el pblico alemn ms all de lo que Wagner haba
comenzado a establecer con Rienzi. Sin embargo, durante su exilio tras el
alzamiento de mayo en Dresde en 1849, comenz a reconsiderar por completo su
concepto de pera y finalmente decidi, como explic en su serie de ensayos
entre 1849 y 1852, que esas peras no representaban lo que esperaba
obtener.105 En su ensayo Una comunicacin a mis amigos (Eine Mittheilung an
meiner Freunde, 1851), concebido como un prefacio de los libretos impresos de El
holands errante, Tannhuser y Lohengrin, Wagner (para confusin de muchos de
sus amigos, ya que en esas fechas Lohengrin no haba sido estrenado) hizo
efectivo el repudio de esas peras y declar su intencin de avanzar en nuevas
direcciones.

Nunca escribir ninguna pera ms. Como no tengo ningn deseo de inventar un
ttulo arbitrario para mis obras, las llamar dramas [...]. Propongo plasmar mi mito
en tres obras de teatro completas, precedidas de un largo preludio (Vorspiel). [...]
Propongo, dentro de algn tiempo, producir, en un Festival especialmente
diseado, esos tres dramas con su preludio, en el curso de tres das y una noche.
Considerar el objeto de esta produccin bien conseguido si yo y mis compaeros
artsticos, los actores reales, en el plazo de estas cuatro veladas tenemos xito en
transmitir artsticamente la verdadera Comprensin Emocional (no la
[Comprensin] Crtica) de los espectadores que se han reunido expresamente
para aprenderla.[...]106
Wagner se reconcili posteriormente con sus obras de este periodo, aunque
reelabor tanto El holands errante como Tannhuser en varias ocasiones.107
Las tres peras de este periodo fueron las primeras incluidas en el Canon de
Bayreuth, el catlogo de peras maduras que Csima aadi al Festival despus
de la muerte del compositor siguiendo sus deseos.108 Se continan
representando regularmente y han sido grabadas con frecuencia. Muestran un
incremento de la maestra en el arte escnico, la orquestacin y la atmsfera.109

ltimo periodo (1851-1882)


Comienzo del ciclo del Anillo

Cabalgata de las valquirias


MEN0:00
Interpretada por la American Symphony Orchestra
La valquiria
MEN0:00
Interpretada por la United States Marine Band.
Tristn e Isolda - Vorspiel
MEN0:00
Interpretado por la Fulda Symphonic Orchestra. Al comienzo se oye el conocido
como acorde de Tristn.
Morgenlich leuchtend im rosigen Schein (Cancin de Walther)
MEN0:00
Interpretada por Leo Slezak en 1910.
Acto I de Parsifal - Preludio (Vorspiel)
MEN0:00
Acto I de Parsifal - Escena de la transformacin
MEN0:00
Acto II de Parsifal - Escena de la doncella de las flores
MEN0:00
Interpretadas por la orquesta del Festival de Bayreuth y dirigidas por Karl Muck.
Acto III de Parsifal - Preludio
MEN0:00
Acto III de Parsifal - Escena de Viernes Santo
MEN0:00
Interpretadas por la orquesta de la Staatsoper Unter den Linden y dirigidas por
Karl Muck.
Problemas al reproducir estos archivos?
Los ltimos dramas de Wagner se consideran sus obras maestras. Incitado por el
xito de la triloga dramtica de Friedrich Hebbel (1862) sobre los Nibelungos,
concibi un gran proyecto. El anillo del nibelungo, comnmente denominado el
ciclo del Anillo, es un conjunto de cuatro peras basadas libremente en figuras y
elementos de la mitologa germnica particularmente de la mitologa nrdica
tarda, en concreto la Edda potica y la Saga Volsunga en nrdico antiguo, y el
Cantar de los nibelungos en alto alemn medio.110 Tambin tuvo influencias en
los conceptos wagnerianos el drama griego, en el que las tetralogas eran un
componente de los festivales atenienses y que el compositor haba desarrollado
ampliamente en su ensayo pera y drama.111

Los dos primeros componentes de la tetraloga fueron El oro del Rin (completada
en 1869) y La valquiria (finalizada en 1870). En la primera, con su
implacablemente locuaz "realismo" [y] la ausencia de "nmeros" lricos,112
Wagner estuvo muy cerca de su ideal musical puro contemplado en sus ensayos
de 1849-1851. La segunda, con el aria de Sigmundo (Winterstrme) en el
primer acto y la casi coral aparicin de las Valquirias, muestra rasgos ms
opersticos, pero se ha evaluado como el drama musical que ms
satisfactoriamente ha personalizado los principios tericos de pera y drama. Se
consigue una sntesis de la poesa y la msica sin ningn sacrificio importante en
la expresin musical.113

Tristn e Isolda y Los maestros cantores


Mientras compona el ciclo del Anillo, dej por un tiempo incompleta la tercera
pera de la tetraloga, Sigfrido, realizando una pausa entre 1857 y 1864 para
componer la trgica historia de amor Tristn e Isolda y su nica comedia madura,
Los maestros cantores de Nremberg, dos obras que tambin son parte del
catlogo operstico habitual.114

Tristn e Isolda tiene una lnea argumental derivada del poema Tristan und Isolt de
Gottfried von Strassburg. Wagner destac que toda su envolvente tragedia [...]
me impresion tan profundamente que qued convencido de que deba
mantenerse en un lugar destacado, independientemente de los detalles menores.
Este impacto, junto con el descubrimiento de la filosofa de Schopenhauer en
octubre de 1854, llevaron al compositor a un grave estado de nimo ocasionado
por las ideas de Schopenhauer, intentando encontrar la expresin del xtasis. Fue
tal estado de nimo el que inspir la concepcin de Tristn e Isolda.115 Wagner
realiz una medio parodia de la ertica atmsfera de la pera en una carta a
Mathilde Wesendonck:

Nia! Este Tristn se est convirtiendo en algo terrible. Este acto final!!! Temo
que la pera ser prohibida [...] Slo las representaciones mediocres pueden
salvarme! Las que sean perfectamente buenas forzosamente volvern loca a la
gente.116
El estreno de la obra tuvo lugar el 10 de junio de 1865 en Mnich, dirigido por
Hans von Blow.

Se suele situar a Tristn e Isolda en un lugar especial en la historia musical. Se la


describe como cincuenta aos adelantada a su poca por su cromatismo,
disonancias largamente mantenidas, inusual color y armona orquestales y el uso
de la polifona.117 El propio compositor crea que sus teoras dramtico-musicales
estaban ms perfectamente desarrolladas en esta obra con su uso de el arte de
la transicin entre los elementos dramticos y el equilibrio conseguido entre la
lnea vocal y coral.117

Wagner concibi inicialmente Los maestros cantores de Nremberg en 1845 como


una especie de clmax cmico de Tannhuser.118 Fue estrenada en Mnich,
tambin bajo la batuta de Blow, el 21 de junio de 1868, y su accesibilidad la
convirti en un xito inmediato. Es un drama musical rico y perceptivo
ampliamente admirado por su calidad humana;119 pero, debido a sus fuertes
matices nacionalistas alemanes, es tambin considerada por algunos como un
ejemplo de las ideas polticas reaccionarias y el antisemitismo del compositor.120

Finalizacin del ciclo del Anillo

El interior del Festspielhaus, durante la primera representacin de El anillo del


nibelungo, en 1876.
Cuando Wagner retom, con la experiencia adquirida en la composicin de Tristn
e Isolda y Los maestros cantores de Nremberg, la escritura de la msica del
ltimo acto de Sigfrido y del El ocaso de los dioses, nombre que recibi la ltima
pera de la tetraloga, su estilo haba cambiado nuevamente a uno ms
operstico aunque mejor provisto de su originalidad como compositor y teido de
leitmotivs que el mundo sonoro de El oro del Rin y La valquiria.121 Esto fue en
parte debido a que escribi los libretos de las cuatro peras del ciclo en orden
inverso, por lo que el texto de El ocaso de los dioses era ms tradicional que el
de El oro del Rin.122 Aunque se haba relajado en el uso de las restricciones
autoimpuestas de la obra de arte total. Segn seal irnicamente (para
Millington, un tanto injustamente)123 George Bernard Shaw:

And now, O Nibelungen Spectator, pluck up; for all allegories come to an end
somewhere[...] The rest of what you are going to see is opera, and nothing but
opera. Before many bars have been played, Siegfried and the wakened Brynhild,
newly become tenor and soprano, will sing a concerted cadenza; plunge on from
that to a magnificent love duet[...]The work which follows, entitled Night Falls On
The Gods [Shaw's translation of Gtterdmmerung], is a thorough grand opera.124
Y ahora, oh espectador del Nibelungen, lzate; porque todas las alegoras llegan a
su fin en alguna parte [...] El resto de lo que vas a ver es pera, y nada ms que
pera. Antes se han interpretado muchos compases, Sigfrido y la despierta
Brunilda, recin convertidos en tenor y soprano, cantarn una cadencia
concertada; precipitada a partir de ese magnfico dueto de amor [...] La obra que
sigue, titulada La noche cae sobre los dioses [traduccin de Shaw de
Gtterdmmerung], es una grand opra completa.
Sin embargo, las diferencias tambin se deban al desarrollo de Wagner como
compositor durante el periodo en el que compuso Tristn, Los maestros cantores y
tambin la versin parisina de Tannhuser.125 Desde el tercer acto de Sigfrido en
adelante, el ciclo se convierte en cromtico, armnicamente ms complejo y ms
desarrollado en su tratamiento de los leitmotivs.126
La tetraloga supone quince horas de representacin, que fueron concebidas en el
transcurso de veintisis aos desde el primer borrador de un libreto en 1848 hasta
la finalizacin de El ocaso de los dioses en 1874. Es la nica obra de tal magnitud
que se representa con regularidad en los escenarios de todo el mundo.127

Parsifal
Su pera final, Parsifal (1882), fue la nica escrita especialmente para su
Festspielhaus de Bayreuth y descrita en su partitura como un
Bhnenweihfestspiel (obra de festival para la consagracin del escenario), tiene
una lnea argumental sugerida por elementos de la leyenda del Santo Grial.
Aunque tambin toma elementos de la renuncia budista inspirados en sus lecturas
de Schopenhauer.128 Wagner la describi a Csima como su ltima carta.129
El tratamiento del compositor del cristianismo en la pera, su erotismo y su
supuesta relacin con el nacionalismo alemn (y el antisemitismo) han continuado
la controversia por razones no musicales.130 Sin embargo, se considera que
representa el continuo desarrollo del estilo del compositor y, segn Millington, es
una partitura difana de una belleza y refinamiento sobrenaturales.131

Composiciones no opersticas

Wagner compuso Idilio de Sigfrido para el cumpleaos de Csima, su segunda


esposa.
Aparte de sus peras, Wagner compuso un nmero de piezas musicales
relativamente reducido. Entre ellas se incluyen una sinfona (compuesta cuando
tena diecinueve aos), la Obertura Fausto (la nica parte completada de una
futura sinfona sobre el tema), algunas oberturas, piezas corales y para piano.132
Su obra no operstica representada con mayor asiduidad es Idilio de Sigfrido, una
pieza para orquesta de cmara escrita para el cumpleaos de su segunda esposa,
Csima. La obra se basa en varios motivos del ciclo del Anillo, aunque no es parte
de la tetraloga.133 Los Wesendonck Lieder, conocidos como Cinco canciones
para voz femenina, son tambin obras habitualmente representadas, para voz y
piano, que fueron compuestas para Mathilde Wesendonck mientras Wagner
estaba trabajando en Tristn e Isolda.54 La Marcha para el centenario
estadounidense de 1876 es una rareza, encargada por la ciudad de Filadelfia (por
recomendacin del director Theodore Thomas, que posteriormente se sinti muy
decepcionado con el resultado final) para la apertura de la Exposicin del
centenario, por la que el compositor cobr 5000 dlares.134
Das Liebesmahl der Apostel (La fiesta de amor de los apstoles), una obra
representada en raras ocasiones, es una pieza para coro masculino y orquesta,
compuesta en 1843. Wagner, que haba sido elegido a principios de ao por una
asociacin cultural en Dresde, recibi el encargo para evocar el tema de
Pentecosts. El estreno, realizado en la Frauenkirche el 6 de julio de 1843, fue
representado por cerca de un centenar de msicos y casi 1200 cantantes con una
muy buena acogida.135

Despus de completar Parsifal, Wagner expres su intencin de volver a escribir


sinfonas, aunque no se conservan bocetos de dichas obras, ni se tiene certeza de
que los llegara a realizar.136

Las oberturas y pasajes orquestales de sus peras de los periodos medio y ltimo
son interpretados habitualmente como piezas de concierto. En la mayora de ellas,
Wagner escribi pasajes cortos para concluir de forma menos abrupta. Otro pasaje
habitual es el Coro nupcial de Lohengrin, a menudo interpretada en ceremonias
nupciales.137

Produccin literaria

Portada de la primera edicin de pera y drama (1851).


Categora principal: Ensayos de Richard Wagner
Wagner, escritor prolfico en extremo, es autor de cientos de libros, poemas y
artculos, as como una voluminosa correspondencia que abarca toda su vida. Sus
obras literarias cubren una amplia temtica, incluyendo poltica, filosofa y
detallados anlisis de sus peras. Entre los ensayos destacan Arte y revolucin
(1849), La obra de arte del futuro (1849), pera y drama (1851), un ensayo sobre
teora operstica y El judasmo en la msica (1850), un polmico ensayo dirigido
contra los judos en general y contra Giacomo Meyerbeer en particular. Tambin
escribi varias obras autobiogrficas, como Mein Leben (Mi vida, 1880). En sus
ltimos aos se convirti en un enrgico oponente de la experimentacin con
animales y en 1879 public una carta abierta, Contra la viviseccin, en apoyo del
activista por los derechos de los animales Ernst von Weber.138

Existen varias ediciones de las obras literarias de Wagner, incluyendo la edicin


del centenario en alemn editada por Dieter Borchmeyer (que sin embargo omiti
el ensayo El judasmo en la msica).139 Hay prevista una edicin completa de la
correspondencia del compositor, que se estima ascender entre los 10 000 y 20
000 artculos, cuyo primer volumen apareci en 1967.140

Influencia y legado
Vase tambin: Estilo wagneriano
Influencia en la msica

Gustav Mahler afirm: Solo hubo Beethoven y Richard [Wagner]; y, despus de


ellos, nadie.
El estilo musical tardo de Wagner, con su exploracin sin precedentes de la
expresin emocional, introdujo nuevas ideas en la armona, el proceso meldico
(leitmotiv) y la estructura operstica. En particular, desde Tristn e Isolda en
adelante, explor los lmites tradicionales de la armadura tonal que da a las
tonalidades y acordes su identidad, marcando el camino de la atonalidad en el
siglo XX. Algunos historiadores musicales fechan el comienzo de la msica
contempornea en las primeras notas de Tristn, conocidas como acorde de
Tristn.141 142

Durante su vida, y algunos aos despus, Wagner inspir una devocin fantica.
Durante un largo periodo, muchos compositores se alinearon a favor y en contra
de su msica. En especial, Anton Bruckner y Hugo Wolf estaban en deuda con l,
adems de Csar Franck, Henri Duparc, Ernest Chausson, Jules Massenet,
Alexander von Zemlinsky, Hans Pfitzner y muchos ms.143 Gustav Mahler afirm:
Solo hubo Beethoven y Richard [Wagner]; y despus de ellos, nadie. Las
revoluciones armnicas del siglo XX de Claude Debussy y Arnold Schnberg
(modernismo tonal y atonal, respectivamente) se asocian a menudo a Tristn y
Parsifal.144 La forma italiana del realismo operstico, conocido como verismo, le
debe mucho a la reconstruccin wagneriana de la forma musical.145

Wagner hizo una importante contribucin a los principios y prcticas de la


direccin orquestal. Su ensayo Sobre la direccin (1869)146 avanz las primeras
obras de Hector Berlioz y propuso que la direccin era un medio por el cual una
obra musical puede ser reinterpretada, en lugar de ser un simple mecanismo para
conseguir la armona orquestal. Ejemplific este enfoque en su propia forma de
dirigir, que era significativamente ms flexible que el enfoque disciplinado de
Mendelssohn; su visin tambin justificaba prcticas que hoy estaran mal vistas,
como la reescritura de partituras.147 Wilhelm Furtwngler crea que Wagner y
Hans von Blow, a travs de sus enfoques interpretativos, inspiraron a una
generacin entera de directores, incluyendo al propio Furtwngler.148

En 1876 orden construir la conocida como tuba Wagner, un nuevo instrumento


para entonar el motivo del Valhalla de la tetraloga del Anillo ms lgubremente
que un trombn, pero con un tono menos incisivo, al igual que el de una trompa.

Influencia en la literatura, la filosofa y las artes visuales

Friedrich Nietzsche form parte del crculo ntimo del compositor hasta que se
separ de l porque crea que las nuevas ideas de Wagner representaban una
complacencia con la piedad cristiana y una entrega al nuevo Imperio alemn.
La influencia de Wagner en la literatura y la filosofa fue significativa.

[Wagner's] protean abundance meant that he could inspire the use of literary motif
in many a novel employing interior monologue; [...] the Symbolists saw him as a
mystic hierophant; the Decadents found many a frisson in his work.
La abundancia proteica [de Wagner] significaba que poda inspirar el uso del
motivo literario en muchas novelas empleando el monlogo interior; [...] los
simbolistas lo vieron como un hierofante mstico; los decadentes encontraron ms
de un motivo para el escalofro en su obra.149
Friedrich Nietzsche form parte del crculo ntimo del compositor durante la
dcada de 1870 y su primera obra publicada, El nacimiento de la tragedia en el
espritu de la msica, propona la msica de Wagner como el renacer dionisaco
de la cultura europea en oposicin del racionalismo decadente apolneo. Nietzsche
rompi su relacin con el compositor despus del primer Festival de Bayreuth,
porque crea que el periodo final del compositor representaba una complacencia
para con la piedad cristiana y una sumisin al nuevo Imperio alemn. El filsofo
expres su descontento con el tardo Wagner en El caso Wagner y en Nietzsche
contra Wagner.150

Charles Baudelaire, Stphane Mallarm y Paul Verlaine adoraban a Wagner.151


Edouard Dujardin, cuya influyente novela Les lauriers sont coups en forma de
monlogo interior est inspirada en la msica del compositor, fund una revista
dedicada a Wagner, La Revue Wagnrienne, en la que contribuyeron J. K.
Huysmans y Teodoro de Wyzewski.152
En el siglo XX, Wystan Hugh Auden denomin una vez a Wagner quizs el mayor
genio que jams ha vivido,153 mientras Thomas Mann150 y Marcel Proust154
estuvieron fuertemente influidos por l y analizaron a Wagner en sus novelas.
Tambin es analizado en alguna de las obras de James Joyce.155 Los temas
wagnerianos se encuentran en La tierra balda de T. S. Eliot, que contiene lneas
de Tristn e Isolda, El ocaso de los dioses y el poema de Verlaine sobre
Parsifal.156 Muchos de los conceptos wagnerianos, incluyendo su especulacin
sobre los sueos, son anteriores a su investigacin por parte de Sigmund
Freud.157 En una larga lista de otras figuras culturales importantes influidas por
Wagner, Bryan Magee incluye a D. H. Lawrence, Aubrey Beardsley, Romain
Rolland, Grard de Nerval, Pierre-Auguste Renoir, Rainer Maria Rilke y muchos
ms.158

Detractores y partidarios

El crtico Eduard Hanslick fue uno de los principales detractores de Wagner.


Vanse tambin: Nueva Escuela Alemana y Guerra de los romnticos.
No todas las reacciones hacia Wagner fueron positivas. Por un tiempo, la vida
musical alemana estuvo dividida en dos facciones, los partidarios de Wagner y los
de Johannes Brahms; los segundos, con el apoyo del poderoso crtico Eduard
Hanslick (el personaje de Beckmesser en Los maestros cantores de Nremberg es
en parte una caricatura de l), defendan las formas tradicionales y lideraban el
bando conservador contra las innovaciones wagnerianas.159 Estuvieron apoyados
por las tendencias conservadoras de algunas escuelas musicales alemanas,
incluyendo al Conservatorio de Leipzig bajo la direccin de Ignaz Moscheles y el
de Colonia, dirigido por Ferdinand Hiller.160 Incluso aquellos que, como Debussy,
se oponan a l (ese viejo envenenador) no podan negar la influencia de
Wagner. De hecho, Debussy fue uno de los muchos compositores, incluyendo a
Chaikovski, que sentan la necesidad de romper con Wagner precisamente debido
a su influencia tan inequvoca y contundente. Golliwogg's Cakewalk, de la suite
para piano El rincn de los nios de Debussy, contiene una citacin
deliberadamente irnica de los compases de apertura de Tristn e Isolda. Otros
que resistieron la atraccin de Wagner fueron Gioachino Rossini (Wagner tiene
momentos maravillosos y terribles cuartos de hora).161 En el siglo XX, la msica
de Wagner fue parodiada por, entre otros, Paul Hindemith y Hanns Eisler.162
Los seguidores de Wagner (conocidos como wagnerianos)163 han creado
numerosas Asociaciones Wagner dedicadas a la vida, obras y peras del
compositor. Existen asociaciones de este tipo en lugares como Madrid,164
Barcelona,165 Canarias,166 Toronto,167 Nueva York,168 Reino Unido,169 Nueva
Zelanda,170 norte de California,171 Israel,172 entre otros lugares.

Diseo y prctica teatral

Wagner dise el Festspielhaus de Bayreuth con el objetivo de representar sus


peras.
Wagner fue responsable de innovaciones teatrales desarrolladas en el
Festspielhaus de Bayreuth para cuyo diseo se apropi de algunas ideas de su
antiguo compaero, Gottfried Semper, que haba solicitado un nuevo teatro de
pera en Mnich.173 Estas innovaciones incluyen la oscuridad del auditorio
durante las representaciones y la ubicacin de la orquesta en un foso fuera de la
vista del pblico.174 Las representaciones de Adolphe Appia de las peras de
Wagner en Bayreuth tuvieron consecuencias de largo alcance en las prcticas
teatrales en general.175

Influencia en el cine
El concepto wagneriano del uso de los leitmotivs y la expresin musical integrada
ha sido asimilado por el cine como una de sus caractersticas propias. El filsofo y
crtico Theodor Adorno destaca que el leitmotiv wagneriano lleva directamente a
la msica cinematogrfica donde la nica funcin del leitmotiv es anunciar hroes
o situaciones con el fin de permitir al espectador orientarse ms fcilmente.176

Influencia en la msica popular


El compositor de rock Jim Steinman cre lo que l denomin rock wagneriano.[cita
requerida] Tambin se dice[cita requerida] que la msica heavy metal tiene
influencias de Wagner (as como de otros compositores clsicos). En Alemania,
Rammstein y Joachim Witt, que llam a tres de sus lbumes Bayreuth, confirman
la inspiracin de la msica de Wagner. El compositor electrnico alemn Klaus
Schulze dedic su lbum Timewind de 1975 a la muerte de Wagner (consiste en
dos piezas de treinta minutos, tituladas Bayreuth Return y Wahnfried 1883).
Tambin us el alias Richard Wahnfried para una parte de su discografa. El
grupo esloveno de vanguardia Laibach cre la suite sonora VolksWagner en 2009
en colaboracin con la Orquesta sinfnica de la radio eslovena y el compositor-
director Izidor Leitinger, usando material de Tannhuser, Idilio de Sigfrido y
Cabalgata de las valquirias.177 La tcnica de Wall of Sound de Phil Spector tiene
una gran influencia de Wagner.178

Ideologa y controversias

Wagner en Lucerna (1868).


Sus peras, escritos, poltica, creencias y estilo de vida poco ortodoxos hicieron de
Wagner una figura controvertida. Despus de su muerte, el debate sobre sus ideas
y su interpretacin, en particular en Alemania durante el siglo XX, mantuvo su
perfil controvertido. Sus comentarios sobre los judos han generado debates
acalorados, que continan influyendo en la forma de considerar sus obras por los
ensayos que escribi de naturaleza racial a partir de 1850 y su supuesta influencia
en el antisemitismo de Adolf Hitler.

Ideas polticas
Desde un principio, Wagner fue arrastrado por las ideas de la revolucin y el
anarquismo (fue compaero de barricadas de Mijal Bakunin durante el alzamiento
de mayo en Dresde), as como por las ideas socialistas. Dijo sobre el desarrollo
del socialismo en Inglaterra: El esfuerzo no apuntaba acaso contra la propiedad,
sino a que todos tengan algo179 o la propiedad ha recibido en nuestra
conciencia social estatista una santidad casi mayor que la de la religin180 En
sus ltimos aos se hizo presente en l un renovado cristianismo, mostrndose a
favor de la fraternidad de los pueblos.

Muchos autores han credo en la idea de un nacionalismo alemn en Wagner,


llevndolo a sus ltimas consecuencias y vinculndolo al nacionalsocialismo de
ms de medio siglo despus. Aunque Wagner reneg innumerables veces de lo
alemn, estando su pensamiento ms dirigido hacia la idea de la fraternidad y el
socialismo que a cualquier forma de nacionalismo (y menos de racismo). Con
relacin a su posible nacionalismo, Wagner dijo sobre Bismarck (paradigma del
nacionalismo alemn de su poca): Despus de Sedn tena que haber hecho la
paz con los franceses. Con la prosecucin de la guerra hasta las puertas de Pars
ha separado a las dos naciones un siglo. Fueron innumerables las muestras de
desprecio hacia la forma que estaba tomando la nacin alemana (en concreto
hacia el, segn l, absurdo rearme prusiano). Otros de sus comentarios fue: El
mundo, y sobre todo tambin 'Germania', resulta cada vez ms desagradable181
De los alemanes [...] no cabe esperar gran cosa en ningn caso [...] un
pensamiento grande y de alto vuelo, si no es ordenado de arriba abajo a la
manera de Bismarck.

A pesar de esto, una idea que repiti frecuentemente fue la de las colonias
alemanas, como puede verse en su obra pstuma Religin y arte.

Monarqua
Richard Wagner siempre defendi el concepto de monarqua absolutista, aunque
defenda el derecho a la libertad del pueblo. Es decir, que aspiraba a una
aristocracia y un gobierno que tuviese la autoridad para hacer lo que considerase
oportuno y al mismo tiempo el pueblo no estuviese tiranizado.

Religin

H. S. Chamberlain en 1895.
Acerca de este tema dijo H. S. Chamberlain:

La religin es, segn Wagner, para la vida interior, lo que la monarqua es para la
exterior. Incluso en aquellos aos (1848-1852), en los cuales Wagner estaba casi
directamente enemistado con el cristianismo ya histrico, no existe ni un escrito
suyo en que no hable de la religin como fundamento de la propia dignidad
humana, como la fuente de todo arte, etc. Las iglesias, por el contrario, y la
cristalizacin de la revelacin en dogmas aunque en su mayora son tratadas
por Wagner con gran respeto y le dan la oportunidad de tratarlas llenas de luz,
parece que personalmente le son ajenas, de manera que se pueden leer todos sus
escritos sin adivinar a qu confesin cristiana pertenece y ni de sus doctrinas, ni
de sus obras artsticas, ninguna forma concreta de cristianismo tiene el derecho de
atriburselo.
Houston Stewart Chamberlain, Richard Wagner. Ideologa
Aunque segn Hirschberger en su libro The History of Philosophy,182 Wagner
finalmente se convirti al cristianismo, para gran desilusin de Nietzsche, quien se
inspir en l antes y hasta su conversin.

Algunos autores le han situado en la esfera de la religin profunda y el simbolismo


religioso, as el escritor Max Heindel en su obra Misterios de las grandes peras,
analiza el simbolismo esotrico y astrolgico/astronmico implcito en sus
composiciones opersticas, en concreto las relacionadas con la mitologa nrdica o
el Fausto de Johann Wolfgang von Goethe. Otro fue Mario Roso de Luna que en
su obra, Wagner, mitlogo y ocultista, hace un estudio de la relacin de las obras
de Wagner con los mitos y la tradicin de oriente y occidente. El escritor Samael
Aun Weor en su obra El Parsifal develado183 estudia el lenguaje inicitico de las
obras del maestro as como el significado simblico de los personajes de esta obra
wagneriana.

Antisemitismo y racismo

Portada de la versin de 1869 de El judasmo en la msica.


Las obras literarias de Wagner sobre la raza y su antisemitismo184 reflejan
algunas tendencias del pensamiento en Alemania durante el siglo XIX.

En 1850 public en la revista Neue Zeitschrift fr Musik bajo el seudnimo K.


Freigedank (K. Librepensamiento) su ensayo El judasmo en la msica (Das
Judentum in der Musik). En l, atacaba a sus coetneos (y rivales) judos Felix
Mendelssohn y Giacomo Meyerbeer, deploraba lo que consideraba la judaizacin
del arte moderno, adems de acusar a los judos de ser un elemento daino y
extrao en la cultura alemana, advirtiendo a los judos que existe un solo medio
de conjurar la maldicin que pesa sobre ustedes: la redencin de Ahasvero: el
Exterminio.

Wagner sostena la tesis de que el judo [es] intrnsecamente incapaz de


expresarse artsticamente a travs de su apariencia exterior ni por su discurso y
an menos por su canto y que, no obstante, aquel ha llegado en la msica al
dominio del gusto del pblico. Wagner afirm que los alemanes se sentan
repelidos por la apariencia y comportamiento de los judos: a pesar de todo lo
que hemos dicho y escrito en favor de la emancipacin de los judos, siempre nos
sentiremos repelidos instintivamente por cualquier contacto real y operativo con
ellos. Argument que, debido a que no tendran conexin con el espritu alemn,
los msicos judos slo podran estar capacitados para producir msica superficial
y artificial. Por tanto, que componan msica para conseguir popularidad y, por
consiguiente, xito financiero, en oposicin a crear autnticas obras de arte.185
Volvi a publicar el panfleto con su propio nombre en 1869, con una extensa
introduccin, dando lugar a varias protestas pblicas en las primeras
representaciones de Los maestros cantores de Nremberg. Repiti un punto de
vista similar en artculos posteriores como en su ensayo Qu es alemn?, de
1865 pero publicado en 1878, donde Wagner intent explicar el fracaso de la
Revolucin de 1848 debido al hecho de que el alemn genuino se encontraba y
encontraba su nombre representado tan sbitamente por una raza de hombres
que eran totalmente ajenos a l.186

Algunos bigrafos187 sugieren que los estereotipos antisemitas estn tambin


representados en sus peras. Los personajes de Mime en El anillo del nibelungo,
Sixtus Beckmesser en Los maestros cantores de Nremberg y Klingsor en Parsifal
son tomados a veces como representaciones judas, aunque no son identificados
expresamente como tales en los libretos. Por otra parte, en la mayora de escritos
sobre sus obras, no hay ninguna mencin a la intencin de caricaturizar a los
judos en ellas; ni aparece ninguna mencin similar en los diarios escritos por su
esposa, que recogi su punto de vista en un diario durante un periodo de ocho
aos.188

Caricatura de Wagner de Karl Clic en la revista satrica vienesa Humoristische


Bltter (1873). Las facciones exageradas del compositor aluden a los rumores de
que tena antepasados judos.
Sin embargo, algunos autores reclaman una contradiccin de los argumentos
sobre este tema. A pesar de sus conocidos puntos de vista sobre los judos, a lo
largo de su vida tuvo amigos, compaeros y seguidores judos.189 Entre otros
conocidos judos del autor destacaron su ayudante Carl Tausig, Joseph
Rubinstein, Angelo Neumann y la famosa cantante Lilli Lehmann. El estreno de su
ltima obra, Parsifal, se lo confi al director de orquesta Hermann Levi en
Bayreuth. En su autobiografa, Mein Leben, Wagner mencion numerosas
amistades con judos, refirindose a la que mantuvo con Samuel Lehrs en Pars
como una de las amistades ms bellas de mi vida.190

El tema de Wagner y los judos se complica an ms por las acusaciones, que han
sido acreditadas al propio compositor, de que l mismo era descendiente de
judos, por la supuesta paternidad de Ludwig Geyer,191 aunque Geyer no era
descendiente de judos, ni tampoco el padre oficial de Wagner. Frecuentemente se
realizaron referencias a sus supuestos orgenes judos en dibujos del compositor
en las dcadas de 1870 y 1880, y ms explcitamente por Friedrich Nietzsche en
su ensayo El caso Wagner, en el que escribi un Geyer (buitre) es casi un Adler
(guila)192 (tanto Geyer como Adler eran apellidos judos comunes).

Algunos bigrafos aseguran que en sus aos finales comenz a creer en la


filosofa racista de Arthur de Gobineau y segn Robert Gutman esto se refleja en
Parsifal.193 Otros bigrafos como Lucy Beckett194 creen que esto no es verdad.
Wagner no mostr un inters significativo por Gobineau hasta 1880, cuando ley
Essai sur l'ingalit des races humaines (Ensayo sobre la desigualdad de las
razas humanas),195 pero Wagner haba completado el libreto de su pera en
1877 y los borradores originales de la historia datan de 1857. Los escritos de sus
ltimos aos indican algn inters por las ideas de Gobineau de que la sociedad
occidental estaba condenada por el mestizaje entre las razas superior e
inferior.196 Aunque Wagner nunca termin de estar de acuerdo con las
posturas de Gobineau: Va tan lejos con sus ideas que hasta le reprocha al
Evangelio haber asumido la defensa de los pobres197 El antisemitismo de
Wagner trascendi haca el siglo XX, Hitler fue un gran admirador de la msica
wargneriana y fue un permanente visitante de su casa en Beyruth cuando
ascendi al poder.

Algunos autores sostienen que, cuando se afirma que Wagner no poda evitar que
su msica fuera utilizada por el nazismo se olvidan de que el nazismo no slo se
apropi de su arte, sino tambin de sus ideas, ya que hasta sus escritos, las
razones del odio a los judos no eran biolgicas, sino de orden religioso, poltico o
econmico mientras que es l quien introduce la pretensin de que los judos son
intrnsecamente irredimibles. De su racismo y odio dan testimonio, adems su
correspondencia, sus memorias (Mein Leben) y otros numerosos escritos.198

Segn otros autores en el caso de existir una verdadera (no anecdtica o


circunstancial) conexin entre Wagner y las ideas antisemitas, esta se ha
producido con posterioridad a su muerte a travs del llamado Crculo de Bayreuth,
creado en torno a Richard y Csima Wagner (y no del propio Wagner). En l se
introdujo, como en gran parte de la sociedad alemana y occidental durante la
segunda mitad del siglo XIX, un racismo de una forma totalmente nueva: un
racismo biologizante, esencialmente representado por De Gobineau y por Houston
Stewart Chamberlain. Ambos propagaron la superioridad de una raza aria frente
al judasmo. Chamberlain se cas en 1908 con Eva, hija de Wagner.
La ejecucin de las obras de Wagner todava es controvertida en Israel. As, por
ejemplo, la representacin del preludio de Tristn e Isolda, dirigida por Daniel
Barenboim en julio de 2001, fue muy polmica.199

Otras interpretaciones
Las ideas de Wagner fueron susceptibles de tener interpretaciones socialistas, que
no sorprenden teniendo en cuenta sus inclinaciones revolucionarias en la dcada
de 1840; cuando muchas de sus ideas sobre el arte estaban siendo formuladas.
As, por ejemplo, George Bernard Shaw escribi en The Perfect Wagnerite (1883):

[Wagner's] picture of Niblunghome [Shaw's anglicization of Nibelheim, the empire


of Alberich in the Ring Cycle] under the reign of Alberic is a poetic vision of
unregulated industrial capitalism as it was made known in Germany in the middle
of the nineteenth century by Engels's Condition of the Laboring classes in
England.200
El dibujo [de Wagner] del Niblunghome [anglicizacin de Shaw de Nibelheim, el
imperio de Alberich en el Ciclo del Anillo ] bajo el reino de Alberich es una visin
potica del capitalismo industrial desregulado tal y como fue conocido en Alemania
a mediados del siglo XIX por La situacin de la clase obrera en Inglaterra (1845)
de Engels.
Las interpretaciones izquierdistas de Wagner son tratadas en los escritos de
Theodor Adorno, entre otros crticos.201 Walter Benjamin pone a Wagner como
ejemplo de falsa conciencia burguesa, alejndose del arte como contexto
social.202

El escritor Robert Donnington elabor una detallada y controvertida interpretacin


junguiana de la tetraloga del Anillo. Tambin otros han aplicado tcnicas
psicoanalticas para analizar la vida y obras del compositor.203

Apropiacin nazi
Adolf Hitler fue un admirador de Wagner y vio en sus peras una encarnacin de
su propia visin de la nacin alemana. Sigue existiendo debate en torno a cmo
podran haber influido los puntos de vista de Wagner en el pensamiento nazi.204
Los nazis usaron la parte del pensamiento del compositor que les fue til para su
propaganda e ignoraron o suprimieron el resto.205 Aunque el propio Hitler era un
ardiente seguidor de el Maestro, gran parte de la jerarqua nazi no lo era y,
segn el historiador Richard Carr, estaban profundamente resentidos con la
posibilidad de asistir a esas largas epopeyas debido a su insistencia.206

Existen pruebas de que la msica de Wagner fue usada en el campo de


concentracin de Dachau en 1933-1934 para reeducar a los presos polticos por
la exposicin a msica nacional.207 Sin embargo, no existen evidencias que
sustenten la afirmacin, algunas veces sostenida,208 de que se us su msica en
los campos de exterminio nazis durante la Segunda Guerra Mundial.209

Wagner en la cultura popular

Sello postal emitido en Repblica Democrtica Alemana en honor del compositor.


La vida de Wagner ha sido utilizada como argumento de varias pelculas
biogrficas. En 1955, el director alemn William Dieterle film para Hollywood
Magic Fire, una pelcula sobre la vida y obra de Wagner, desde sus inicios,
pasando por su amistad con Liszt, su romance con la hija de este, Csima, y su
matrimonio con Minna Planer. En ella actan, entre otros, Yvonne De Carlo, Carlos
Thompson, Valentina Cortese, Peter Cushing y Alan Badel, representando a
Richard Wagner.210 En 1983, el realizador britnico Tony Palmer realiz una
monumental produccin de 600 minutos (10 captulos de una hora), titulada
Wagner, sobre el compositor con Richard Burton como Wagner, Vanessa
Redgrave como Csima y Marthe Keller como Mathilde Wesendonck.211

Adems, numerosas bandas sonoras han usado temas wagnerianos y sus


composiciones se han utilizado en ms de 600 pelculas y series de televisin.212
Por ejemplo, la mayor parte de las canciones de la banda sonora de Trevor Jones
para Excalibur de John Boorman estn tomadas de peras de Wagner, donde se
pueden escuchar el preludio de Parsifal y el de Tristn e Isolda, entre otras.213
214 215 Dicha obra, junto con el Coro nupcial, son dos de las obras del
compositor ms utilizadas en obras cinematogrficas o televisivas.212

Tambin se ha usado su imagen en la acuacin de monedas o en la emisin de


sellos postales, en muchos casos con motivo de los aniversarios de su nacimiento
o fallecimiento.

Wagner y Liszt
Franz Liszt y Wagner tuvieron una estrecha relacin, incluso el segundo se cas
con la hija del primero, Csima.
Franz Liszt apoy la carrera del joven Richard Wagner y fue su mximo promotor.
Se conocieron en 1840 en Pars, cuando Liszt ya era un pianista muy apreciado
en toda Europa. El compositor hngaro lo acogi en su residencia de Weimar tras
los sucesos del levantamiento de Dresde y la posterior persecucin a la que se vio
sometido Wagner y organiz su escapada a Suiza, corriendo con los gastos de
establecerse en Zrich. Durante el periodo en el que Wagner estuvo en el exilio,
Liszt se encarg de estrenar en 1849 en el teatro de Weimar Tannhuser y en
1850 el propio Liszt dirigi el estreno de Lohengrin. Tambin le envi dinero de
manera regular, le dio consejos, contribuy a la propagacin de sus ideas en
ensayos, public obras de Wagner y transcribi parte de su obra para piano.
Fueron los aos en los que su amistad fue ms fuerte. Liszt escribi: La obra de
Wagner va a dominar nuestro siglo, como manifestacin ms monumental del arte
contemporneo. Es fulminante, maravillosa y solemne. Su genio para m era un
foco luminoso que seguir.216

Por su parte, Wagner inici una relacin extramatrimonial con su hija Csima Liszt
(antes casada con el director de orquesta Hans von Blow, uno de los alumnos
favoritos de Liszt) en 1865 y se casaron en 1870 en medio de un escndalo, que
provoc el distanciamiento entre ambos compositores, unido a sus diferencias
polticas. Csima tuvo en su primer matrimonio cuatro hijos, dos de los cuales
fueron producto de la relacin extramarital con Wagner. Luego, ya casada con
este, Csima dio a luz a Siegfried Wagner. En 1872 Liszt y Wagner hicieron las
paces.216

Tras recobrar su amistad, Liszt apoy la construccin del Festspielhaus de


Bayreuth y el Festival, gracias a su fama y contactos y realizando donaciones.
Tambin contribuy en la bsqueda de patrocinadores y actu como pianista, algo
poco habitual en aquella poca. Motivados por ello, actuaron juntos por segunda
vez en sus vidas en un concierto en Budapest que tuvo lugar el 10 de marzo de
1875.216

Al final de sus vidas eran frecuentes sus encuentros, ya que Liszt sola visitar a su
familia durante sus estancias en Bayreuth y Venecia, aunque las reacciones de
Wagner hacia su suegro eran dispares, ya que poda llegar a pedirle que fuera a
vivir con ellos y le mostraba su gratitud y amor mediante abrazos si estaba de
buen humor; o mostraba celos con su esposa cuando el padre de esta pasaba
demasiado tiempo con ellos. Tambin le molestaba el modo de vida tan distinto al
suyo que Liszt llevaba, marcado principalmente por el catolicismo. En 1883,
conmocionado ante la muerte de su yerno, Liszt escribi La gndola lgubre n. 1
y 2, R.W. Venezia, y A la tumba de Richard Wagner.216

Liszt muri el 31 de julio de 1886 en Bayreuth mientras se celebraba el Festival


dedicado a la obra de Wagner. Seis das antes, estando ya muy enfermo, haba
encontrado fuerzas para asistir a la representacin de Tristn e Isolda e incluso
circul por Bayreuth el rumor (totalmente infundado, segn Walker) de que la
ltima palabra de Liszt antes de expirar haba sido Tristn.217 Tal rumor
apareci recogido en la prensa internacional de la poca.218