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Literatura

Detalle de varios libros antiguos encuadernados en la biblioteca de Merton College.

El Libro de los Ritos (chino tradicional: , pinyin: Lj), un antiguo texto chino. Algunas definiciones de la
literatura han llevado a incluir todos los trabajos escritos.

Segn la definicin de la RAE, la literatura es el arte de la expresin verbal (entendindose


como verbal aquello que se refiere a la palabra, o se sirve de ella) y, por tanto, abarca tanto
textos escritos como hablados o cantados. En un sentido ms restringido y 'neotradicional' (ya
que las primeras obras literarias fueron compuestas para ser cantadas y/o recitadas), es la
escritura que posee mrito literario y que privilegia la literalidad, en oposicin al lenguaje
ordinario. El trmino literatura designa tambin al conjunto de producciones literarias de una
nacin, de una poca o incluso de un gnero (la literatura griega, la literatura del siglo XVIII,
la literatura fantstica, etc.) y al conjunto de obras que versan sobre un arte o una ciencia
(literatura mdica, jurdica, etc.). Es estudiada por la teora literaria.

La literatura[editar]
En el siglo XVII, lo que actualmente denominamos literatura se designaba
como poesa o elocuencia. Durante el Siglo de Oro espaol, por poesa se entenda cualquier
invencin literaria, perteneciente a cualquier gnero y no necesariamente en verso. A
comienzos del siglo XVIII se comenz a emplear la palabra literatura para referirse a un
conjunto de actividades que utilizaban la escritura como medio de expresin. A mediados de la
misma centuria Lessing, publica Briefe die neueste Literatur betreffend, donde se utiliza
literatura para referirse a un conjunto de obras literarias. A finales del siglo XVIII, el
significado del trmino literatura se especializa, restringindose a las obras literarias de
reconocida calidad esttica. Este concepto se puede encontrar en la obra
de Marmontel, Elments de littrature (1787), y en la obra de Madame de Stal, De la
littrature considr dans se rapports avec les institutions sociales.
En Inglaterra, en el siglo XVIII, la palabra literatura no se refera solamente a los escritos de
carcter creativo e imaginativo, sino que abarcaba el conjunto de escritos producidos por las
clases instruidas: caban en ella desde la filosofa a los ensayos, pasando por las cartas y la
poesa. Se trataba de una sociedad en la que la novela tena mala reputacin, y se
cuestionaba si deba pertenecer a la literatura. Por eso Eagleton sugiere que los criterios para
definir el corpus literario en la Inglaterra del siglo XVIII eran ideolgicos, circunscritos a los
valores y a los gustos de una clase instruida. No se admitan las baladas callejeras ni los
romances, ni las obras dramticas. En las ltimas dcadas del siglo XVIII apareci una nueva
demarcacin del discurso de la sociedad inglesa. Eagleton nos cuenta que surge la palabra
poesa como un producto de la creatividad humana en oposicin a la ideologa utilitaria del
inicio de la era industrial. Tal definicin la encontramos en la obra A Defence of poetry (1821)
de Shelley. En la Inglaterra del Romanticismo, el trmino literato era sinnimo de
visionario o creativo. Pero no dejaba de tener tintes ideolgicos, como en el caso
de Blake y Shelley, para quienes se transform en ideario poltico, cuya misin era transformar
la sociedad mediante los valores que encarnaban en el arte. En cuanto a los escritos en
prosa, no tenan la fuerza o el arraigo de la poesa; la sociedad los consideraba como una
produccin vulgar carente de inspiracin.
La literatura se define por su literariedad[editar]

Don Quijote y Sancho Panza, personajes de Don Quijote de la Mancha.

En la bsqueda de la definicin de literatura es precisa de los conceptos literatura y


literario, surgi la disciplina de la Teora de la Literatura, que empieza por delimitar su objeto
de estudio: la literatura. A comienzos del siglo XX, el Formalismo ruso se interesa por el
fenmeno literario, e indaga sobre los rasgos que definen y caracterizan dichos textos
literarios, es decir, sobre la literaturidad de la obra. Roman Jakobson plantea que la literatura,
entendida como mensaje literario, tiene particularidades de tal forma que la hacen diferente a
otros discursos; ese inters especial por la forma es lo que Jakobson llama Funciones del
lenguaje/funcin potica, por la que la atencin del emisor recae sobre la forma del mensaje
(o, lo que es lo mismo, hay una "voluntad de estilo" por parte del escritor). En efecto, hay
determinadas producciones lingsticas cuya funcin primordial es proporcionar placer
literario, un deleite de naturaleza esttico, en relacin con el pensamiento aristotlico. El
lenguaje combinara redundancias y desvos de la norma, para alejarse del lenguaje comn,
causar extraeza, renovarse, impresionar la imaginacin y la memoria y llamar la atencin
sobre su peculiar forma expresiva.
El lenguaje literario sera uno estilizado y con una trascendencia particular, destinado a la
perdurabilidad; muy diferente a las expresiones de la lengua de uso comn; destinada a su
consumo inmediato. La literatura, por otra parte, exige por tradicin un respaldo sustentable:
El Ingenioso Caballero de la Figura Hidalga no habra podido escribirse si no hubieran
existido antes los libros de caballeras.
Wolfgang Kayser, a mediados del siglo XX, planea cambiar el trmino Literatura por el
de Belles Lettres, diferencindolas del habla y de los textos no literarios, en el sentido de
que los textos literariopoticos son un conjunto estructurado de frases portadoras de un
conjunto estructurado de significados, donde los significados se refieren a realidades
independientes al que habla, crendose as una objetividad y unidad propia.
El trmino literatura y sus adjetivos [editar]
Ral Castagnino, en su libro Qu es la literatura?, indaga sobre el concepto y cmo se
extiende a realidades como la escritura, la historia, la didctica, la oratoria y la crtica. Segn
Castagnino, la palabra literatura adquiere a veces el valor de nombre colectivo cuando
denomina el conjunto de producciones de una nacin, poca o corriente; o bien es una teora
o una reflexin sobre la obra literaria; o es la suma de conocimientos adquiridos mediante el
estudio de las producciones literarias. Otros conceptos, como el de Verlaine, apuntan a la
literatura como algo superfluo y acartonado, necesario para la creacin esttica pura.
Posteriormente, Claude Mauriac propuso el trmino "aliteratura" en contraposicin a
literatura en el sentido despectivo que le daba Verlaine. Todas estas especificaciones hacen
de la literatura una propuesta que depende de la perspectiva desde la que se enfoque. As,
Castagnino concluye que los intentos de delimitar el significado de literatura, ms que una
definicin, constituyen una suma de adjetivaciones limitadoras y especficas.
Si se considera la literatura de acuerdo con su extensin y su contenido, la literatura podra
ser universal, si abarca la obra de todos los tiempos y lugares; si se limita a las obras literarias
de una nacin en particular, es Literatura nacional. Las producciones, generalmente escritas,
de un autor individual, que, por tener conciencia de autor, de creador de un texto literario,
suele firmar su obra, forman parte de la literatura culta, mientras que las producciones
annimas fruto de la colectividad y de transmisin oral, en ocasiones recogidas
posteriormente por escrito, conforman el corpus de la literatura popular o tradicional.
Segn el objeto, la literatura ser preceptiva si busca normas y principios generales;
histrico-crtica si el enfoque de su estudio es genealgico; comparada, si se atiende
simultneamente al examen de obras de diferentes autores, pocas, temticas o contextos
histricos, geogrficos y culturales; comprometida si adopta posiciones militantes frente a la
sociedad o el estado; pura si slo se propone como un objeto esttico; ancilar, si su
finalidad no es el placer esttico sino que est al servicio de intereses extraliterarios.
Segn los medios expresivos y procedimientos, Castagnino propone que la literatura tiene
como formas de expresin el verso y la prosa y sus realizaciones se manifiestan en gneros
literarios, universales que se encuentran, ms o menos desarrollados, en cualquier cultura;
lrico, pico y dramtico. Manifestaciones lricas son aquellas que expresan
sentimientos personales; picas, las que se constituyen en expresin de un sentimiento
colectivo manifestado mediante modos narrativos, y dramticas, las que objetivan los
sentimientos y los problemas individuales comunicndolos a travs de un dilogo directo. A
estos gneros literarios clsicos habra que aadir adems el didctico.
El terico Juan Jos Saer postula que la literatura es ficcin; es decir que todo lo que leemos
como literatura no tiene referencia directa en el mundo real. 1 Lo literario slo existe en relacin
con el texto en el cual aparece. Pero la literatura, aunque resulte paradjico, es
profundamente verdadera: su autenticidad para por reconocerse como ficcin y hablar de lo
real desde all (?). Saer afirma adems, que la verdad no es necesariamente lo contrario de
la ficcin, y que cuando optamos por la prctica de la ficcin no lo hacemos con el propsito
turbio de tergiversar la verdad. En cuanto a la dependencia jerrquica entre verdad y ficcin,
segn la cual la primera poseera una positividad mayor que la segunda, es desde luego, en el
plano que nos interesa, una mera fantasa moral.
El fenmeno literario ha estado siempre en constante evolucin y transformacin, de tal modo
que el criterio de pertenencia de una obra a la literatura puede variar a lo largo de la historia,
segn vara el concepto de arte literario.
Desde este punto de vista, la literatura es un arte. Una actividad de raz artstica que
aprovecha como medio el lenguaje, la palabra que se convierte en viva por medio de escritos.
Por lo tanto, es una actividad que no discrimina gnero, ni motivos, ni temticas. Esto
trasciende a travs del tiempo y forma parte de la cultura de un grupo humano.
Barthes: la literatura como prctica de escritura [editar]
Para Barthes la literatura no es un corpus de obras, ni tampoco una categora intelectual, sino
una prctica de escritura. Como escritura o como texto, la literatura se encuentra fuera del
poder porque en ella se est produciendo un desplazamiento de la lengua, en la cual surten
efecto tres potencias: mathesis, mmesis, semiosis.2 Como la literatura es una suma de
saberes, cada saber tiene un lugar indirecto que hace posible un dilogo con su tiempo. Como
en la ciencia, en cuyos intersticios trabaja la literatura, siempre retrasada o adelantada con
respecto a ella: La ciencia es vasta, la vida es sutil, y para corregir esta distancia es que nos
interesa la literatura.
Por otra parte el saber que moviliza la literatura no es completo ni final. La literatura slo dice
que sabe de algo, es la gran argamasa del lenguaje, donde se reproduce la diversidad
de sociolectos constituyendo un lenguaje lmite o grado cero, logrando de la literatura, del
ejercicio de escritura, una reflexibilidad infinita, un actuar de signos.

Vase tambin[editar]
Canon occidental

Crtica literaria

Esttica

Estilstica

Gneros literarios

pica

Lrica

Dramtica

Mtrica

Mitologa

Literatura marginal
Historia del Arte

Historia de las ideas

Historia de la literatura

Hermenutica

Humanismo renacentista

Literatura universal

Potica

Retrica

Sociologa del conocimiento

Teora de la Literatura

Referencias[editar]
1. Volver arriba Saer, Juan Jos El concepto de ficcin.

2. Volver arriba Barthes, Leccin Inaugural, pp. 120-124

Bibliografa[editar]
Fuentes bibliogrficas de consulta[editar]

Aguiar e Silva, Vtor Manuel. Teora de la literatura. Madrid: Editorial Gredos, S.A.,
1972. pp. 10-13.

Barthes, Roland. Placer del texto y leccin inaugural. Mxico: Siglo XXI, 1986.

Eagleton, Terry. Una introduccin a la teora literaria. Bogot: Fondo de cultura


econmica, 1988.

Diccionario de la Real Academia Espaola: literatura.

Miguel ngel Garrido Gallardo, Lubomir Dolezel et alii. El lenguaje literario.


Vocabulario crtico. Madrid: Editorial Sntesis, 2009.

Moliner, Mara. Diccionario de uso del espaol: literatura. Madrid: Editorial Gredos,
1988.

Kayser, Wolfgang. Interpretacin y anlisis de la obra literaria. Versin espaola de


Mara D. Mouton y Valentn Garca Yebra. Madrid: Editorial Gredos, 1992.
Mignolo, Walter. Dispositio. "La lengua, la letra, el territorio: La crisis de los estudios
literarios coloniales". Department of Romance Languages, University of Michigan. Vol XI,
Nos. 28-29, pp. 137-160.

Castagnino, Ral H. Qu es la literatura? La abstraccin Literatura, naturaleza y


funciones de lo literario. Buenos Aires: Editorial Nova, 1992.

Gmez de Silva. Diccionario internacional de literatura y gramtica: literatura.


Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1999.
Fuentes bibliogrficas generales[editar]

Greimas, A. J. y J. Courts. Semitica: Diccionario razonado de la teora del lenguaje.


Madrid: Editorial Gredos, 1990.

Todorov, Tzvetan. Theorie de la littrature. Textes des formalistes ruses prsents et


traduits par Tzvetan Todorov. Pars: Aux ditions du Seuil, 1965 (edicin espaola en
Buenos Aires: Signos, 1970).

Derrida, Jacques. De la grammatologie. Paris: Les ditions de Minut, 1967 (edicin


espaola en Buenos Aires: Siglo XXI Argentina, 1971).

Fokkema, W. y E. Ibsch. Teoras de la literatura del siglo XX. Madrid: Ctedra, 1981.

Wellek, R. y A. Warren. Teora de la literatura. Madrid: Gredos, 1959.

Sartre, Jean-Paul. Qu es la literatura?. Traduccin de Aurora Bernndez. Buenos


Aires: Losada.

Enlaces externos[editar]

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