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Caractersticas de los agentes

Slice

La slice es la denominacin con que es conocido el dixido de silicio (SiO2), el cual se


encuentra comnmente en la corteza terrestre. Las propiedades fsicas y toxicolgicas
de la slice dependen de la composicin qumica y de la estructura molecular. La slice
se puede encontrar en formas cristalina y no cristalina. Las formas de slice cristalina
corresponden a aquellas en la que las molculas estn ordenadas bajo un mismo patrn,
estructura en forma geomtrica y relacin angular de los tomos. La slice cristalina
incluye el cuarzo, la cristobalita, la tridimita, la keatita, la coesita y la moganita
(conocidos tambin como polimorfos). El cuarzo alfa es el ms comn en la naturaleza
y es tan abundante que frecuentemente se utiliza la denominacin de cuarzo en lugar de
slice cristalino. La cristobalita y la tridimita se encuentran en rocas volcnicas y el
suelo y se pueden producir en algunas operaciones industriales cuando el cuarzo alfa o
la slice amorfa se calientan, como ocurre en procesos de fundicin, calcinacin de
tierra de diatomceas, fabricacin de ladrillos y cermica y produccin de carburo de
silicio, al igual que la quema de desechos agrcolas o productos tales como la cascarilla
del arroz. La keatita, coesita, estisovita y moganita casi nunca se observan en la
naturaleza (Virta, 1993; NIOSH 1974; Weill et al. 1994; Virta 1993; Altieri et al. 1984;
Rabovsky 1995; IARC 1997; Ampian y Virta 1992, citados por NIOSH 2002, p. 1). Los
otros polimorfos (keatita, coesita y magnanita) son muy raros, poco se encuentran en la
naturaleza y solo se forman bajo condiciones de muy alta presin. Por lo anterior estos
polimorfos no han sido de inters para su estudio en higiene industrial. Las formas no
cristalinas o amorfas de la slice ocurren cuando las molculas del dixido de silicio
estn distribuidas sin orden geomtrico determinado. La ceniza, los humos de slice y la
slica gel contienen slice amorfa. La tierra de diatomceas es 88% slice amorfa y est
compuesta del esqueleto de pequeas plantas prehistricas acuticas. Tanto la slice
cristalina como la slice amorfa pueden ser objeto de transformacin. La slice amorfa
puede transformarse en slice cristalina bajo condiciones de altas temperaturas y ciertas
formas de slice cristalina pasan a otros tipos de polimorfos a elevadas temperaturas y
presiones.
El carbn

Es una roca sedimentaria y combustible formada por acumulacin, compactacin y


alteracin fisicoqumica de restos vegetales, esencialmente leosos. Se cree que la
mayor parte del carbn fue formado durante la era carbonfera (hace 280 a 345 millones
de aos). Es una mezcla principalmente de carbono, oxgeno y slice cristalina, que
puede adems contener otros elementos traza tales como boro, cadmio, nquel, hierro,
antimonio, plomo y zinc. La antracita, una forma de carbn, tiene la mayor capacidad de
combustin, con un contenido de carbn de alrededor del 98%. Otras formas de carbn
(bituminoso y subituminoso) tienen contenidos de carbn de 90- 95%. El carbn se
clasifica segn su tipo, grado y rango. El tipo de carbn se refiere a los materiales de la
planta de la cual se origina. El grado del carbn tiene que ver con su pureza en cuanto a
la cantidad de material orgnico o inorgnico despus de su combustin. El rango del
carbn indica su grado de metamorfosis y est relacionado con su edad geolgica. El
rango tambin indica el porcentaje de carbono contenido en el carbn mineral.

Asbesto

Asbesto es el nombre asignado a un grupo de seis materiales fibrosos diferentes


(amosita, crisotilo, crocidolita y las formas fibrosas de tremolita, actinolita, y antofilita)
que ocurren en forma natural en el ambiente. Son silicatos de hierro, sodio, magnesio y
calcio, con estructura cristalina y que se disponen en finsimas fibras, que se agrupan
formando fibras como tales (fibra: longitud superior a 5 micras, dimetro inferior a 3
micras). Existen dos tipos principales de asbesto: El crisotilo que es un silicato de
magnesio hidratado de color blanco o verduzco, con fibras que se presentan en vetas
mltiples verticales, generalmente de unos 2 cm de ancho. Es el tipo de asbesto ms
utilizado (ms del 95% de la produccin mundial), principalmente para la produccin de
tejidos y cintas de amianto. La amosita, es un silicato de magnesio de hierro, de color
gris marrn. Contiene fibras duras y se presenta igualmente en vetas de ms o menos 30
cm de ancho. No es til para el hilado, pero s para aislamiento trmico. Presentan una
densidad relativa de aproximadamente 2,5 y un punto de fusin superior a 1.000 C.
Debido a su composicin qumica, son minerales resistentes al calor (se destruyen a
temperaturas superiores a 800 C). Son incombustibles e insolubles; presentan
importante resistencia elctrica y al desgaste. Debido a estas caractersticas, el asbesto
se ha usado para una gran variedad de productos manufacturados, principalmente en
materiales de construccin (tejas, baldosas y azulejos, productos de papel y productos
de cemento con asbesto), 38 productos de friccin (embrague de automviles, frenos,
componentes de la transmisin), materias textiles termo resistentes, envases,
empaquetaduras y revestimientos. Algunos productos de vermiculita o de talco pueden
contener asbesto. El asbesto ms utilizado en la industria es el crisotilo (95% de la
produccin), seguido de crocidolita y amosita.