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INTERVENCIN DE LOS GASES IDEALES EN EL BUCEO

Las personas que practican el submarinismo se


sumergen a cierta profundidad por debajo del nivel del agua. Su cuerpo se ve sometido a
una presin que aumenta a medida que
descienden;as, a la presin de una atmsfera que actasobre ellos en la superficie, deben a
adir otraatmsfera por cada 10 m de inmersin. El cuerpo humano tiene una serie de
cavidades que estn
llenas de aire: los pulmones, loscanales auditivos, los senos nasales, etc. Loscambios en la
presin tendrn consecuencias en los cambios de volumen a los que el cuerpo se tendr que
adaptar. Durante la inmersin, la temperatura del agua se puede considerar constante, por lo
que la ley delos gases ideales se transforma en la de Boyle-Mariotte que dice que a
temperatura constante, la presin y el volumen de un gas son magnitudes inversamente
proporcionales
:
P1 VI = P2 V2
En consecuencia, el aire que ocupa 1 L en la superficie, donde la presin es de 1 atm,
ocupar 1/2 L en una inmersin de 10 m, donde P 2 atm, y 1/3 L en una inmersin de 20m,
donde P 3 atm. En el ascenso suceder lo contrario. En general, existen dos modalidades de
buceo: en apnea, solo con los recursos del propio cuerpo, y con una escafandra, que facilita
un aporte de aire adicional. Para compensar la disminucin del volumen del aire por aumento
de la presin externa, un buzo en apnea emplea una serie de maniobras, como la de
Valsalva, una espiracin forzada cerrando la nariz y la boca, para reequilibrar el volumen en
las fosas nasales
ylos canales auditivos (trompa de Eustaquio), o dilatar los vasos sanguneos en losalvolos y
desplazar hacia arriba la masa abdominal, para reequilibrar el volumen en los pulmones.
Todo esto tiene un lmite, ya que si se sigue descendiendo, la presin puede hacer que se
rompa el tmpano o los vasos alveolares y los pulmones se encharquen de sangre.En la
modalidad de escafandra el buzo dispone de una fuente de aire autnoma, lo que le permite
reequilibrar el volumen de las cavidades introduciendo ms cantidad de aireen su cuerpo.
Pero esto puede representar problemas en el ascenso, ya que si no se logra eliminar el
exceso de aire, el aumento de volumen que va a experimentar al disminuir la presin al
acercarse a la superficie puede hacer que los pulmones lleguen al lmite de su dilatacin, se
rompan los alvolos y se produzcan hemorragias en los senos faciales o se rompa el
tmpano. Tambin es posible que alguna burbuja de aire pase a la sangre y provoque una
embolia en algn vaso sanguneo. Pero los animales acuticos carecen de esa capacidad y,
ante un aumento de la temperatura, su metabolismo se acelera, por lo que aumentan sus
necesidades de oxgeno. Por otra parte, la solubilidad de los gases en los lquidos disminuye
al aumentar la temperatura. El resultado final suele ser la muerte de los peces por asfixia
Los gases, al ser incapaces de mantener una forma o volumen, se reparten uniformemente
por todo el volumen de su contenedor, siendo la densidad de un gas muchsimo menor que
la de cualquier liquido o slido. Existen diferentes gases, si bien a efectos de buceo los que
nos interesan son los que componen el aire atmosfrico: 79% de Nitrgeno, 20'97% de
Oxgeno y 0'03% de Anhdrido Carbnico, principalmente.

Se define presin como la fuerza dividida por la superficie (P=F/S). Como unidad de presin
utilizamos la atmsfera, que es la que ejerce el aire que nos rodea a nivel del mar (el peso de
un cilindro de mercurio de 760 mm. de altura y cuya base tenga una superfcie de 1 cm2). El
valor de 1 atmsfera es la presin resultante de efectuar una fuerza de 1 Kg. en una
superfcie de 1 cm2 y aproximadamente equivale a un bar (1,03 bares = 1 atm.)

Hay que distinguir en buceo dos tipos de presin: la atmosfrica (El peso del aire sobre la
superficie del agua) y la hidrosttica (el peso del agua sobre el submarinista), La suma de las
dos presiones parciales nos da la absoluta, que es la que nos afecta.

Cuando nos metemos bajo el agua experimentamos un aumento de presin (la


correspondiente al peso del agua que hay sobre nosotros) cada vez mayor cuanta ms
profundidad alcancemos. A esta presin hidrosttica se sumar la presin del aire sobre la
superficie del agua.

Sabiendo que una columna de agua de 10 m. de altura y 1 cm2 de seccin contiene un litro
de agua, y que ste pesa aproximadamente 1 Kg., obtendremos fcilmente que la presin
ejercida por el agua en la base de dicha columna es de 1 Kg./cm2, es decir, 1 Atmsfera.
Podemos decir que por cada diez metros de profundidad que el buceador desciende, la
presin a que est sometido aumenta 1 Atmsfera.

Por todo lo anterior, podemos decir que:

Presin absoluta = presin hidrosttica + presin atmosfrica

Y sustituyendo los trminos por sus valores, hallamos la relacin entre


profundidad y presin

Presin absoluta = (profundidad / 10) + 1

Aplicando la frmula, podemos ver como varia la presin a medida que


aumenta la profundidad

A 0 metros (en superficie y a nivel del mar) 1 at.


A 10 metros (bajo el agua) 2 at.
A 20 metros (bajo el agua) 3 at.
A 30 metros (bajo el agua) 4 at.
A 40 metros (bajo el agua) 5 at.
No hay ms que sumar 1 at. (que tendriamos en superficie) a la presin hidrosttica (1 at. por
cada 10 metros descendidos).

Habr que tener en cuenta que si la inmersin se realiza en un lago de montaa, con una
gran altura sobre el nivel del mar, la presin atmosfrica ser menor.

El aumento de la presin externa a que se somete el cuerpo del buceador no tendra mayor
importancia si no fuera porque hace entrar en juego las leyes que a continuacin se
enuncian, con los efectos que cada una tiene para el buceador.

Ley de Boyle-Mariotte
Relacin entre la presin y el volumen de un gas.
A temperatura constante, el volumen de un gas es inversamente proporcional a la presin a
la que es sometido.

o lo que es lo mismo: el volumen de un gas disminuye al aumentar la presin y aumenta al


disminuir la presin.

De acuerdo con esta ley, si denominamos V1 al volumen de un gas al someterlo a una


presin P1, y V2 al volumen del mismo gas al someterlo a otra presin P 2, se enuncia:

P1 x V 1 = P 2 x V 2

Si queremos hallar la relacin entre el volumen de un gas al nivel del mar y el que tendr a
una determinada profundidad, deberemos aplicar esta frmula junto con la anterior que
relaciona presin y profundidad.

Pongamos un ejemplo: un globo de 1 litro de volumen que se encuentre a nivel del mar
(sometido a 1 atmosfera de presin), al sumergirlo a 10 metros de profundidad (2
atmosferas) ocupar un volumen de litro.

P1 x V 1 = P 2 x V 2
1 atmosfera x 1 litro = 2 atmosferas x litro

Los efectos de esta ley se manifiestan sobre el aire que se encuentra


en el interior de nuestro organismo (ya que los lquidos y slidos no
pueden ser comprimidos), de forma que al aumentar la presin exterior
se comprimiran todas las partes de nuestro organismo en que esto sea
posible. En nuestro cuerpo hay varias cavidades que contienen aire y, por tanto, que se
comprimen cuando buceamos. Si de alguna manera conseguimos igualar la presin interior
con la exterior, habremos compensado y no notaremos molestia alguna. en caso contrario
puede dar lugar a problemas de importancia.

La Ley de Boyle-Mariotte influye en el comportamiento del chaleco, ya que el aire que ste
contiene modifica su volumen en funcin de la presin, es decir de la profundidad, y esta
modificacin de volumen incide de forma directa sobre la flotabilidad del buceador (en
aplicacin del principio de Arqumedes). Ello obliga a aadir o quitar aire cuando se
aumenta o disminuye la profundidad, respectivamente.

Asimismo, debe tenerse en cuenta que esto tambien afecta al aire que se encuentra
contenido entre la mscara y la cara del buceador, por lo que al descender disminuir su
volumen al descender, y ser necesario inyectar aire en ese espacio por medio de la nariz. Al
ascender aumentar de volumen y saldr solo.
Ley de Dalton
Presiones parciales en mezclas gaseosas

La presin total ejercida por una mezcla de gases es la suma de las


presiones parciales de los gases que componen dicha mezcla

Dicho de otra forma: a temperatura constante, la presin de una


mezcla de gases es igual a la suma de las presiones a que estara
cada uno de los gases que la componen si ocupasen el volumen total
de la mezcla.

P. Absoluta = P. Parcial (1) + P. Parcial (2) + P.Parcial (3) + ........

Dependiendo de la presin a que se someta un gas concreto, este afectar a nuestro


organismo de una u otra forma. La Ley de Dalton nos permite conocer, cuando se efecta
una inmersin con aire, a qu profundidad cada gas contenido en el aire puede producir
efectos nocivos para nuestro cuerpo.

Por ejemplo, la razn de que no se practique el buceo deportivo con oxgeno puro, evitando
con ello los problemas que se derivan del nitrgeno contenido en el aire, es que este es
txico a partir de una presin aproximada de 17 atmosferas, es decir, por debajo de los 7
metros de profundidad.

Para calcular la presin parcial de un gas contenido en una mezcla, dividiremos el porcentaje
de ese gas por 100, y lo multiplicaremos por su presin.

Sabiendo que la composicin aproximada del aire es 79% N2, 20'97% O2 y 0'03% CO2,
tendremos que si ese aire lo respiramos en superficie, es decir, a una presin total de 1 At.,
las presiones a que estarn sometidos sus componentes sern de 0'79 At. el N2, 0'2097 At.
el O2 y 0'0003 At. el CO2 (resultado de multiplicar 1 At. por el porcentaje que cada gas
representa en la mezcla).

Aunque, como ya hemos dicho, el oxigeno puro comienza a ser txico a partir de 1,7
atmosferas de presin (7 metros de profundidad), sabemos que el oxigeno en el aire lo es a
partir de 2,1 atmosferas. Para saber a qu profundidad el oxgeno de la mezcla ser txico,
slo hay que resolver la siguiente ecuacin, para hallar a qu presin total (que llamaremos
pT) ocurrir, sabiendo que la presin parcial tolerada del oxgeno
es igual a 2'1 At.:

0'2097 x pT = 2'1 At.


pT = 2'1 / 0'2097 = 10'01 At.

Y como hemos visto con anterioridad, para alcanzar dicha presin


la inmersin debera realizarse a aproximadamente 90 metros de
profundidad.
Del mismo modo sabremos que a partir de profundidades superiores a 30 35 metros
(siempre condicionado por otros muchos factores) se puede producir la llamada narcosis
nitrogenada o "borrachera de las profundidades" al superar el nitrogeno en el aire, la presin
parcial de 4 atmsferas.

Ley de Henry
Disolucin de un gas a diferentes presiones.

A temperatura constante, la cantidad de un gas que es absorbido por un lquido con el que
se encuentra en contacto, es directamente proporcional a la presin.

Cuando a una temperatura constante, un gas entra en contacto con un lquido, se disuelve
en l hasta el momento en que la presin exterior e interior alcancen el punto de equilibrio.

La importancia de esta ley para el buceador es capital, teniendo en cuenta que la sangre y
tejidos se comportan como lquidos a estos efectos, y que por ello, al aumentar la
profundidad y por tanto la presin, absorbern en mayor medida los gases que forman el aire
que respira (y ms aun si la temperatura baja). Si bien, de entre los principales componentes
del aire, el anhdrido carbnico (CO2) por su poca presencia en el aire no representa un
problema, ni el oxgeno tampoco, ya que es consumido por el organismo, el restante y ms
importante, el nitrgeno, gas inerte que no es consumido, es el responsable de una de los
principales riesgos del buceo, la enfermedad descompresiva.

Por esta condicin se ha fijado un tiempo aproximado de 12 horas para que los tejidos
puedan librarse del nitrgeno saturado sobrante.

OTRAS LEYES DE INTERS

Principio de Pascal

Cuando una presin acta sobre un volumen cerrado, la presin en


su interior es igual en todas partes, y acta perpendicularmente
sobre las paredes de su contenedor

Al respirar aire bajo presin, todo el organismo recibe el gas de la


mezcla instantneamente y bajo la misma presin. Gracias a ello el
ser humano puede permanecer dentro del medio acutico
respirando normalmente.