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EN TORNO AL LENGUAJE POTICO:

JORGE GUILLEN Y PAUL VALRY


ALICIA PIQUER DESVAUX

El inters que los modernos poetas franceses suscitan en los es-


critores espaoles es evidente. E n palabras de Jorge Guillen los m s
ledos y a m a d o s poetas extranjeros son los franceses, desde Baude-
laire h a s t a los superrealistas. Recordemos que el m i s m o Guillen
lleva a cabo la brillante traduccin del Cementerio marino de Paul
Valry.
No pretendemos sealar si, en los horizontes despejados p o r nues-
tros poetas vecinos, encontraron alguna inspiracin Guillen y los
poetas de su generacin, sino m s bien destacar u n a problemtica
comn: la reflexin sobre el lenguaje potico, que pretende definir
el quehacer de los poetas y p o r ende, por qu no?, la esencia del
arte.
El a u t o r del Cimetire marin, de la Jeune Parque o de Charmes
es asimismo conocido p o r su actividad crtica, que desarrolla en con-
ferencias y especialmente en el Collge de France. Sus argumentos
se extienden a la filosofa, a la poltica, a la esttica, a la literatura y
concretamente a la poesa. Recordemos sus Questions de posie,
Posie et pense abstraite, Premire leon du cours de Potique,
Propos s u r la Posie, Ncessit de la posie, escritos en u n pe-
rodo dilatado de tiempo (1925-1937).
El formalismo de Valry no nos parece, a n u e s t r o modesto enten-
der, alejado de la teora potica que se desprende de la lectura que
Jorge Guillen hace de diversos y brillantes poetas nuestros (Berceo,
Gngora, san Juan de la Cruz, Gustavo Adolfo Bcquer, Gabriel
Mir...) con ocasin de u n a s conferencias en la Universidad de Har-
vard, d u r a n t e el curso 1957-1958, origen de u n precioso libro poste-
rior titulado Lenguaje y poesa^1
Cierto, Guillen rehusa la llamada poesa p u r a , aquella idea pla-
tnica no admita realizacin en cuerpo concreto. E n t r e nosotros

1. Madrid, Alianza Editorial, 1983.

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nadie so con tal pureza, nadie la dese, ni siquiera el autor de
Cntico, libro que negativamente se define como un anti-charmes.
Valry ledo y reledo con gran devocin por el poeta castellano, era
un modelo de ejemplar altura en el asunto y de ejemplar rigor en el
estilo a la luz de una conciencia potica. Acorde al linaje de Poe,
Valry no crea o crea apenas en la inspiracin, con la que siempre
contaban estos poetas espaoles: musa para unos, ngel para otros,
duende para Lorca. Esos nombres diurnos o nocturnos, casi celestes
o casi infernales, designaban para Lorca el poder que acta en los
poetas sin necesidad del trance mstico. Poder ajeno a la razn y a
la voluntad, proveedor de esos profundos elementos imprevistos que
son la gracia del poema. Gracia, encanto, hechizo, el no s qu y no
charme fabricado. A Valry le gustaba con placer un poco perverso
discurrir sobre la fabricacin de la poesa. Esas palabras habran
sonado en los odos de los espaoles como lo que son: como una
blasfemia. Crear, trmino del orgullo, componer, sobrio trmino
profesional, no implican fabricacin.
Guillen parece rotundamente opuesto, pues, a Valry... Sin em-
bargo continuemos con sus propias palabras: Valry fue ante todo
un poeta inspirado. Quien lo es tiene siempre cosas que decir [...].
El formalismo hueco o casi hueco es un monstruo inventado por 2
el
lector incompetente o slo se aplica a escritores incompetentes.
En realidad, muchos son los puntos de contacto entre ambas figu-
ras, y slo aparente su divergencia.
En Propos sur la posie, Valry habla de la emocin potica:
Vous savez ce que la plupart des hommes prouvent plus ou moins
fortement et purement devant un spectacle naturel qui leur impose.
Les couchers de soleil, les clairs de lune, les forts et la mer nous
meuvent. Les grands vnements, les points critiques de la vie affec-
tive, les troubles de l'amour, l'vocation de la mort, sont autant d'oc-
casions ou de causes immdiates de retentissements intimes plus ou
moins intenses et plus ou moins conscients.
La verdadera emocin potica se distinguira del estado emotivo
ms comn y generalizado por aportar una sensation d'univers qui
est caractristique de la posie. Partiendo sin lugar a dudas de las
famosas correspondencias baudelerianas, Valry prosigue: Ces ob-
jets et ces tres connus changent en quelque sorte de valeur. Ils
s appellent les uns les autres, ils s'associent tout autrement que dans
les conditions ordinaires [...]. L'univers potique ainsi dfini pr-
sente de grandes analogies avec l'univers du rve. Pero, ni le rve,
ni la rverie ne sont ncessairement potiques. Ils peuvent l'tre;
mais des figures formes au hasard ne sont que par hasard des figu-
res harmoniques. 3
2. Op. cit., p. 190.
3. Varit: Propos sur la posie, en uvres I, Paris, Gallimard, Col. Bi-
bliothque de la Pliade, 1957, pp. 1362-1363.
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Ardua misin del poeta, la de constituir un sistema de relaciones
que renueve la conciencia de las cosas, en trminos de Gabriel
Mir, a partir de ese principio interior o tat indfinissable. Para
Novalis la poesa es la representacin del alma. Guillen insiste:
Una obra literaria se define tanto por la actitud del escritor ante
el mundo como por su manera de sentir y entender el lenguaje. Las
palabras del escritor son a veces justas, a veces pobres. No se dice
bien una vida interior tan rica como la del mstico pensemos en
el agudo comentario que Guillen hace a la obra de san Juan de la
Cruz, o del visionario como Gustavo Adolfo Bcquer. Esa si-
tuacin no es frecuente. Muchos poetas hay tal vez la mayora
que ven en su idioma el mejor amigo. As, por ejemplo, Gngora. Sin
una gran fe en las palabras no las habra buscado y elegido con
tanto fervor.
Para Valry tous les arts ont t crs pour perptuer, changer,
chacun selon son essence, un moment d'phmre dlice en la certi-
tude d'une infinit d'instants dlicieux. Un oeuvre n'est que l'instru-
ment de cette multiplication ou rgnration possible [,-.]. Or, parmi
ces moyens de produire ou de reproduire un monde potique, de
l'organiser pour la dure et de l'amplifier par le travail rflchi, le
plus immdiat et cependant le plus complexe, c'est le langage.
Con humor, Valry seala la dificultad que conlleva la creacin
potica. Nous ne sommes point ici pour faire des vers. Nous essa-
yons, au contraire, de considrer les vers comme impossibles faire,
pour admirer plus lucidement les efforts des potes, concevoir leur
tmrit et leurs fatigues.
Cuando Guillen resalta el trabajo de versificador de Gonzalo de
Berceo, cita los versos llenos de humildad de quien slo se considera
un buen artesano, pero que es capaz de transmitir la sensacin de
inmediatez (en palabras de Rafael Lapesa). Sensacin de inme-
diatez del ms all del creyente. Santos, vrgenes, mrtires, ngeles,
cielo o infierno, bestiarios o frutos del Paraso, todo se vuelve evoca-
cin concreta, palpable casi, cotidiana de la Creacin, de la Casa de
Dios.
Guillen no se resiste a citar el verso tan justamente celebrado
por su sencillez emblemtica:
Reyna de los cielos, Madre del pan de Trigo.
Berceo... o Gabriel Mir, quien asegura quiz por la palabra se
me diese la plenitud de la contemplacin, como si hasta que no se
pronunciase esa experiencia no pudiese ser enteramente vivida. La
palabra descubre y crea. Como dice Guillen, la expresin constituye
una conquista espiritual, que en ltimo trmino ser creacin est-
tica. La riqueza lxica de Mir, las sonoridades, las asociaciones, las
evocaciones de todo tipo de sensaciones convierten los paisajes des-
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critos, su Sigenza, no en algo meramente contemplado y descrito,
sino en algo que le ha pasado, que le ha ocurrido, como una aven-
tura, como un amor, dice Pedro Salinas. Como sucede en Marcel
Proust: Todo lo que adquiere forma y solidez ha salido, ciudad y
jardines de mi taza de t. Recuerdo resucitado por medio de la sen-
sacin, fijado en el tiempo por la magia de la palabra potica. Repi-
tamos la frase carta de presentacin del lrico Mir: Quiz por
la palabra se rae diese la plenitud de la contemplacin.
Algo tan abstracto incluso corno las vivencias msticas no ter-
mina concretndose en la poesa de san Juan de la Cruz? Tambin
Valry tiene qu decir sobre la relacin entre poesa y pensamiento
abstracto.
El lenguaje es un instrumento que todos utilizamos, deformamos
segn las circunstancias o necesidades. Valry habla de la distincin
entre ruidos y sonidos musicales. El msico juega con un cdigo
armnico preestablecido, mientras que el poeta tiene en sus manos
un medio cotidiano, prosaico, desordenado, a veces grosero, impuro,
pero con posibilidades musicales y con valores significativos ilimita-
dos. La palabra siempre es compleja y ambigua: Ici commencent
les oprations incertaines et minutieuses de l'art littraire [--.]. Le
langage a pour limites la musique d'un ct, l'algbre de l'autre.
Cita Valry a Malherbe, quien comparaba la prosa al acto de an-
dar y la poesa a la danza: La danse [... ] ne va nulle part, que si elle
poursuit quelque chose; ce n'est qu'un objet idal, un tat, une vo-
lupt, un fantme de fleur ou quelque ravissement de soi-mme, un
extrme de vie, une cime, un point suprme de l'tre [...]. Mais si
diffrente qu'elle soit du mouvement utilitaire, notez cette remarque
essentielle quoique infiniment simple, qu'elle use des mmes mem-
bres que la marche mme.
El intercambio armonioso entre la impresin y la expresin es, a
ojos de 4Valry, el principio esencial y maravilloso de la creacin
potica: La production de l'tat potique par la parole. 5 Todo
ello nos recuerda los encantamientos y magia de los antiguos.
Por eso en Questions de potique, afirma Valry que l'oeuvre
de l'esprit n'existe qu'en acte. La poesa sera conjuntamente varias
cosas: inspiracin indefinida, recreacin de esa emocin por medio
del lenguaje (ejecucin), texto acabado, analizable, traductible, cla-
sificable y como todo trabajo humano sometido a un grado de inde-
terminacin que provoca efectos diversos en el lector y, por tanto,
interpretaciones diferentes: L'oeuvre nous offre dans chacune de
ses parties, la fois l'aliment et l'excitant. Elle veille continuelle-
ment en nous une soif et une source. En rcompense de ce que nous
lui cdons de notre libert, elle nous donne l'amour de la captivit

4. Posie et pense abstraite en d. cit., p. 1333.


5. Propos sur la posie, en d. cit., p . 1374.

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qu'elle nous impose et le sentiment d'une sorte dlicieuse de con-
naissance immdiate; et tout ceci, en dpensant, n o t r e grand con-
tentement n o t r e p r o p r e nergie qu'elle voque d'un m o d e si con-
forme au rendement le plus favorable de nos ressources organiques,
que la sensation de l'effort se fait elle-mme enivrante, et que nous
nous sentons possesseurs p o u r tre magnifiquement possds. 6
Todo buen poeta, t o d o artista est sometido al azar de la vehe-
mencia del ingenio, de los problemas de la creacin y d e la contro-
vertida interpretacin ajena. Desde siempre, los poetas h a n consi-
derado las dificultades de esta suerte y, en cierto m o d o , la m a n e r a
de vencerla p o r medio de u n esforzado trabajo de elaboracin. Un
precedente romntico y m o d e r n o por citar u n o sera Alfred de
Vigny. E n u n a nota, fechada en 1841, Vigny define el p o e m a como
un g r a n d difice de paroles, 7 a m o d o de r e s u m e n de su esttica
potica concebida desde 1824 en La Beaut Idale. No precisamos
a h o n d a r en el significado de la metfora, que anuncia la revolucio-
naria m a n e r a posterior de entender la poesa como u n a construccin
o combinacin de diversas artes, u n arte absoluto y total.
Para Mallarm la poesa y la msica estn impregnadas de mis-
terio. La sonoridad de las p a l a b r a s 8 e incluso la separacin existente
entre los prrafos encienden a cada instante asociaciones imprevisi-
bles en la m e n t e del escritor y parecen, en cierto m o d o , d o m i n a r su
voluntad:
Lire cette pratique.
Appuyer, selon la page, au blanc, qui l'inaugure son ingnui-
t, soi oublieuse mme du titre qui parlerait trop haut: et
quand s'aligna, dans une brisure, la moindre, dissmine, le
hasard vaincu mot par mot, indfectiblement le blanc revient,
tout l'heure gratuit, certain maintenant, pour conclure, que rien
au-del et authentiquer le silence. 9

Recordemos tambin cunto debe Marcel Proust al azar como de-


sencadenante de su inspiracin literaria: desde aquellos placenteros
y privilegiados m o m e n t o s en que la m e m o r i a asocia involuntaria-
m e n t e presente y p a s a d o h a s t a que, adulto envejecido prematura-
m e n t e p o r la enfermedad, c o m p r e n d e que la esencia del arte n o es

6. Premire leon du Cours de Potique en d. cit., p. 1355.


7. Alfred de Vigny, uvres compltes, Paris, Gallimard, Col. Bibliothque
de la Pliade, 1986, vol. i, p. 920.
8. Les mots, d'eux-mmes, s'exaltent mainte facette reconnue la plus
rare ou valant pour l'esprit, centre de suspens vibratoire; qui les peroit in-
dpendamment de la suite ordinaire, projettes en parois de grotte, tant que
dure leur mobilit ou principe, tant ce qui ne se dit pas du discours: prompts
tous, avant extinction, una rciprocit de feux distante ou prsente de biais
comme contingence (en Le mystre des lettres, Paris, 1896, p. 108).
9. Op. cit., p. 110.
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otra cosa que la impresin que la vida deja en el artista. La traduc-
cin de ese libro interior le obliga, sin embargo, a una intensa y
trabajosa reflexin sobre el quehacer potico. Rememora desde nio
su necesidad innata de querer expresar por medio de la palabra es-
crita sus emociones y su reconocida incapacidad para transcribirlas.
La experiencia decisiva que sufre por casualidad atravesando el
patio de la nueva residencia de los Guermantes, le permite compren-
der cmo la verdad artstica poco o nada tiene que ver con las ver-
dades filosficas o cientficas. Gran parte del Temps Retrouv es un
resumen de lo narrado anteriormente aunque reinterpretado a la luz
de la revelacin acaecida. El autor recupera esa facult de croyance
que le posea de nio y que la edad progresivamente haba empa-
ado. El artista, distinto del filsofo, sufre l'aventure de l'involon-
taire, du hasard, de las impresiones fugitivas, de los encuentros
equvocos que le obligan a pensar con posterioridad a los hechos, a
interpretar la realidad. El artista depende primero de la contingencia
de la inspiracin, luego de su esforzada voluntad para poder valorar
aquellos signos percibidos portadores de otra cosa alejada de la
simple realidad cotidiana, evocadora de trascendencia. Para disfrutar
de ese placer delicioso y sublime y crear un monde autre el escri-
tor levanta su catedral como el msico (Vinteuil) escribe su parti-
tura: [Swann] s'en reprsentait l'tendue, les groupements sym-
triques, la graphie, la valeur expressive. I0
Valry tambin da su version sobre el tema: Ds que l'esprit est
en cause, tout est en cause; tout est dsordre et toute raction contre
le dsordre est de mme espce que lui. C'est que ce dsordre est
d'ailleurs la condition de sa fcondit: il en contient la promesse,
puisque cette fcondit dpend de l'inattendu plutt que de l'attendu,
et plutt de ce que nous ignorons, et parce que nous l'ignorons, que
de ce que nous savons, comment en serait-il autrement? Le domaine
que j'essaye de parcourir est illimit, mais tout se rduit aux propor-
tions humaines aussitt que l'on prend garde de s'en tenir sa pro-
pre exprience, aux observations que soi-mme on a faites, aux
moyens qu'on a prouvs. Je m'efforce de n'oublier jamais que cha-
cun est la mesure des choses. u
No obstante, las dificultades no arredran al poeta, ni le detienen.
Recreador, pues, secundario respecto a la divinidad, pero creador al
fin y al cabo, y convencido de su trascendencia, desde el Medioevo
hasta nuestros das. Como bien concluye Guillen: Si hay poesa
tendr que ser humana, y cmo podra no serlo? Poesa inhumana
o sobrehumana quizs han existido. Pero un poema deshumano
constituye una imposibilidad fsica y metafsica, y la frmula des-

10. Du ct de chez Swann, Pars, Gallimard, Col. Bibliothque de la Plia-


de, 1978, p. 209.
11. Premire leon du Cours de Potique en d. cit., p. 1358.

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humanizacin del arte, acuada por nuestro gran pensador Ortega
y Gasset, son equvoca. Deshumanizacin es concepto inadmisible,
y los poetas de los aos 20 podran haberse querellado ante los Tri-
bunales de Justicia a causa de los daos y perjuicios que el uso y
abuso de aquel novedoso vocablo les infiri como supuesta clave
para interpretar
K
aquella poesa. Clave o llave que no abra ninguna
obra.
Para Jorge Guillen la poesa, la suya, la de su generacin, la de
todos los tiempos, rene ntimamente inspiracin y rigor en su ela-
boracin. El valor funcional de la palabra en el contexto es decisivo:
Slo es potico el uso, o sea, la accin efectiva de la palabra dentro
del poema: nico organismo real. No hay ms que lenguaje de
poema: palabras situadas en un conjunto [...]. En conclusin, el tex-
to potico tiene su clave como el texto musical [--3- Lenguaje po-
tico no. Pero s lenguaje de poema, modulado en gradaciones de
intensidad y nunca puro. a
Cuestin de eleccin en los trminos, pero no diferencias en el
planteamiento del problema que nos ocupa. Evidentemente, el len-
guaje puro perdera la capacidad de acercar al lector, lleno de color,
olor, sonido y calor vital, lo evocado. La palabra potica transforma
en concreto lo ms abstracto. Guillen nos parece ms exacto que el
laborioso Valry al negar a la poesa la calificacin de pureza, pero
ambos se alejan del intelectualismo y la abstraccin de Mallarm.
Insistimos, es tan slo suerte o destino de poetas. Su lenguaje a ve-
ces contradictorio da pie a interpretaciones y comentarios diversos,
pero siempre enriquecedores. Por supuesto, los verdaderos poetas, no
slo en su obra de creacin sino tambin en sus comentarios crticos
y tericos, continan haciendo poesa, ya que el poeta inspirado es
libre pero siempre riguroso.

12. J. Guillen, op. cit., p p . 190-191.


13. Ibid., p p . 195-196.

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