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TEORIA DE RICHARD LAZARUS

Richard Stanley Lazarus, un psiclogo cuyas teoras e investigaciones tienen


un impacto importante en la Psicologa del Deporte.

1. BIOGRAFIA

Richard Stanley Lazarus naci el 3 de marzo de 1922, en New York. Se gradu


en City College en 1942 y realiz su doctorado en la Universidad de Pittsburg.

Escribi 13 libros, cinco aos despus de retirarse en 1991. Uno de sus libros,
"Passion and Reason: Making Sense of Our Emotions," fue escrito con su
esposa de 57 aos, Bernice Lazarus.

Lazarus comenz una actividad notable despus de los aos 60 en que se


dedic al rea de las emociones humanas, de forma patente a los
procedimientos de afrontamiento del estrs.

Afrontamiento, para R. S. Lazarus, (1966), son aquellos esfuerzos


cognoscitivos y conductuales constantemente cambiantes que se desarrollan
para manejar las demandas especficas externas e internas que son evaluadas
como excedentes o desbordantes de los recursos del individuo.

Richard Lazarus falleci el 24 de noviembre de 2002.

2. TEORIA

Lazarus fue especialmente conocido por su teora sobre el estrs y las


emociones. Desarrollo una teora caracterizada especialmente por su nfasis
en el papel que juegan las valoraciones cognitivas en la constitucin de
emociones y del estrs, fenmenos que considero ms procesos que estados.

La teora del estrs desarrollada por Lazarus se puede describir como


transaccional, una caracterstica que contrasta con la de otras teoras
centradas en las situaciones o en las respuestas caracterizadas del estrs. Las
teoras centradas en la situacin han enfatizado la descripcin y medicin del
tipo de condiciones que generan estrs.

Por otro lado, las teoras centradas en las respuestas, derivadas de una
tradicin iniciada por los trabajos de Seyle y Cannon, describen y miden
reacciones fsicas y psicolgicas que suelen presentarse por condiciones
estresantes. Los resultados investigativos sin embargo, han sealado
sistemticamente que las situaciones consideradas como estresantes no
generan estrs en todas las personas y que estas, a su vez, no reaccionan de
la misma manera en situaciones estresantes. Adicionalmente hay reacciones
que pueden considerarse seales de estrs por su persistencia a travs del
tiempo. Sin tener en cuenta otros criterios, es muy difcil asegurar que una
reaccin es producto del estrs y no de otra cosa.

Fue en funcin de estas dificultades que diversos autores, especialmente


Lazarus, propusieron que el estrs es un proceso de transaccin entre una
situacin (interna o externa) que posee determinadas caractersticas y una
persona que valora la situacin en funcin de sus propias metas, valores,
experiencia, etc.

En el marco de esta perspectiva transaccional, para que se presente el


fenmeno del estrs es importante que la persona perciba un desbalance entre
las demandas externas o internas y los recursos que estn a su disposicin
para superar las demandas. Esta transaccin fue, para Lazarus, ms que un
estado, un proceso de bebe evaluarse a travs del tiempo.

Lazarus y Folkman (1986) definen el concepto de ESTRS refirindose a las


interrelaciones que se producen entre la persona y su contexto, en el que est
inserto. El estrs se produce cuando la persona valora lo que sucede como
algo que supera los recursos con los que cuenta y pone en peligro su bienestar
personal.

Por medio se encuentra la evaluacin cognitiva que realiza el sujeto; pero


adems, tiene en cuenta el elemento emocional que conlleva esta situacin.

2.1. El AFRONTAMIENTO DEL ESTRS

Lo que plantea Lazarus es que ante situaciones estresantes, las personas


despliegan unos esfuerzos cognitivos y conductuales cambiantes que se
desarrollan para manejar las demandas especficas externas y/o internas que
son evaluadas como excedentes o desbordantes de los recursos del individuo.
Estos mecanismos de afrontamiento, a la vez que sirven para manipular el
problema en s, son esenciales para regular las respuestas emocionales que
pueden aparecer ante circunstancias estresantes.

Segn el autor, cada persona tiene una manera determinada de afrontar el


estrs. Son muchos los factores que pueden llegar a determinar los
mecanismos de afrontamiento.

Por un lado, puede estar influenciado por recursos relacionados con el estado
de salud o con la energa fsica con la que se cuenta; pero tambin entran en
juego otros factores como las creencias existenciales que se tengan, religiosas
o no; las creencias generales relativas al control que podemos ejercer sobre el
medio y sobre nosotros mismos; el aspecto motivacional tambin puede
favorecer el afrontamiento, as como las capacidades para la resolucin de
problemas o las habilidades sociales; adems, Lazarus aade el apoyo social y
los recursos materiales como otros factores que hay que tener presentes.

Esta teora se centra bsicamente en los procesos cognitivos que se


desarrollan entorno a una situacin estresante. Para el autor la experiencia
estresante resulta de las transacciones entre la persona y el entorno. Estas
transacciones dependen del impacto del estresor ambiental, impacto
mediatizado en primer lugar por las evaluaciones que hace la persona del
estrs y, en segundo lugar, por los recursos personales, sociales o culturales
disponibles para hacer frente a la situacin de estrs.

As, cuando alguien se enfrenta a una situacin potencialmente estresante, en


primer lugar realiza una evaluacin primaria, es decir, un juicio acerca del
significado de la situacin para calificarla de estresante, positiva, controlable,
cambiante o simplemente irrelevante.

En el caso de considerarla como estresora, una evaluacin secundaria


determinar los posibles recursos y opciones de que dispone la persona para
hacer frente a la situacin. Es una evaluacin orientada a "qu se puede hacer
en este caso". Los resultados de esta evaluacin modifican la evaluacin inicial
y predisponen al desarrollo de estrategias de afrontamiento, bsicamente en
dos direcciones:
Estrategias orientadas al problema, es decir, comportamientos o actos
cognitivos dirigidos a gestionar la fuente de estrs.
Estrategias orientadas a la regulacin emocional, es decir, orientadas a
provocar un cambio en cmo es percibida y vivida la situacin de estrs,
regulando de manera ms efectiva las reacciones emocionales
negativas.

Modelo Transaccional de Estrs: se suelen denominar conducta adaptativa o


mecanismos de afrontamiento.

Afrontamiento de Lazarus: suele drsele el nombre de mecanismos de


defensas.

Mediante los mecanismos de defensas, el individuo puede llegar a sentirse ms


cmodo, aunque sigue siendo vulnerable al peligro percibido.

Una dificultad persistente respecto a este problema reside en determinar qu


es y qu no es saludable.

Se da por supuesto en general que los mecanismos de afrontamiento son ms


saludables, ya que ofrecen ciertos medios de dominar o de modificar de un
modo real la situacin.

Algunos tericos marcan el hecho de que los procesos defensivos pueden ser
adaptativos, al menos para prevenir la desorganizacin psicolgica en los
casos en que no sea posible la solucin adaptativa.

Otros consideran los procesos de afrontamiento como saludables, y las


defensas, como patolgicas.

El problema del criterio que existe para distinguir los procesos saludables o
eficaces de los patolgicos contina siendo un punto importante y discutido
dentro de la teora y la investigacin del estrs psicolgico, y hay escaso
acuerdo entre los expertos acerca de este punto.

Las estrategias de afrontamiento, de R. S. Lazarus y S. Folkman, (1986)


sealan son actividades que podemos desarrollar, bien de tipo cognitivo o de
tipo conductual, que pueden ir encaminadas a modificar la situacin que
provoca la emocin o a reducir la intensidad de la reaccin emocional.
La autorregulacin en el deportista tiene dos finalidades: por una parte, crear
las premisas psicolgicas ms favorables para cumplir exitosamente las tareas
competitivas y de entrenamiento, y por otra, facilitar el descanso y la
recuperacin.

El efecto de sta podr lograrse slo mediante las intervenciones psicolgicas


y de manera especial una de ellas, en este caso el entrenamiento mental.