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LA CONSTITUCION DE VIRGINIA DE 1776

Resulta perfectamente lgico que fuera en Estados Unidos de Amrica, pas sin
resabios medievales, donde la vida era una aventura creadora, en donde se
efectuara la primera declaracin completa de los derechos del hombre, ya no
con carcter negativo o en forma de limitaciones al poder pblico, sino como la
afirmacin positiva y rotunda de la personalidad humana y el reconocimiento
explcito de los derechos que le son inherentes.

El mrito de ser la primera declaracin de derechos en sentido moderno


corresponde a la Constitucin de Virginia (aprobada por la Convencin reunida
en Williamsburg el 29 de junio de 1776), la cual llevaba a manera de
prembulo una solemne Bill of Rights, cuya redaccin fue esquematizada por
George Mason, hacendado prspero del condado de Fairfax, Virginia, quien
ocup el lugar de George Washington en la Convencin.

La Declaracin de Virginia fue un verdadero modelo para el resto de los


estados particulares de la Unin Norteamericana, as como para el
constituyente federal norteamericano, que tuvo lugar tres semanas despus.

Por lo que respecta a los derechos proclamados en la declaracin de Virginia a


los derechos proclamados en la Declaracin de Virginia, cabe sealar la
importancia que reviste su artculo primero, el cual establece que:

Todos los hombres son por naturaleza igualmente libres e independientes, y


tienen ciertos derechos inherentes, de los cuales, cuando entran en estado de
sociedad, especialmente el goce de la vida y de la libertad, con los medios de
adquirir y de poseer la propiedad y perseguir y obtener la felicidad y seguridad.

En este precepto se observa la influencia de la doctrina iusnaturalista con


rasgos racionalistas, pues en l existe el reconocimiento de ciertos derechos
naturales, imprescriptibles e inalienables, inherentes al hombre, relativos a la
libertad, la igualdad, la propiedad, la seguridad y la bsqueda de la felicidad.

Asimismo, a lo largo de la declaracin se encuentran consagrados los principios


relativos a la divisin de poderes, el principio electivo de las magistraturas, la
existencia del jurado en los juicios criminales y la libertad de prensa con lo cual
se produjo un interesante cambio al abolirse el sistema de licencias creado por
la Cmara de la Estrella, cuya vigencia se extendi hasta 1695. No obstante,
prevaleci la estricta ley de rebelda y calumnia, que limit el ejercicio de la
libertad de imprenta.
La Carta de derechos de Virginia ha sido considerada como una de las fuentes
ms importantes de las diez enmiendas de la Constitucin norteamericana, y
ejerci una influencia an ms directa sobre las primeras Cartas de Derechos
adoptadas por los dems estados. Sin embargo, en las otras Constituciones
existen disposiciones distintas a la de Virginia, y en ocasiones se encuentran
innovaciones.

7. Que todo poder de suspender leyes, o la ejecutoria de las leyes, por


cualesquiera autoridad, sin consentimiento de los representantes del
pueblo, es injurioso para sus derechos, y no se debe ejercer.

8. Que en todo juicio capital o criminal, un hombre tiene derecho a exigir


la causa y naturaleza de la acusacin, a ser confrontado con los
acusadores y testigos, a solicitar pruebas a su favor, y a un juicio rpido
por un jurado imparcial de su vecindad, sin cuyo consentimiento
unnime, no puede ser declarado culpable; ni tampoco se le puede
obligar a presentar pruebas contra s mismo; que ningn hombre sea
privado de su libertad, salvo por la ley de la tierra o el juicio de sus
pares.

9. Que no se requieran fianzas excesivas, ni se impongan, ni se dicten


castigos crueles o anormales.

10. Que las ordenes judiciales, por medio de las cuales un funcionario o
agente puede allanar un sitio sospechoso sin prueba de hecho cometido,
o arrestar a cualquier persona o personas no mencionadas, o cuyo delito
no est especialmente descrito o probado, son opresivas y crueles, y no
deben ser extendidas.

11. Que en controversias sobre la propiedad, y en conflictos entre


hombre y hombre, es preferible el antiguo juicio con jurado a cualquier
otro, y debe considerarse sagrado.

12. Que la libertad de prensa es uno de grandes baluartes de la libertad,


y que jams puede restringirla un gobierno desptico.

13. Que una milicia bien regulada, compuesta del cuerpo del pueblo
entrenado para las armas, es la defensa apropiada, natural y segura de
un estado libre; que en tiempos de paz, los ejrcitos permanentes deben
evitarse por peligrosos para la libertad; y que en todos los casos, los
militares deben subordinarse estrictamente al poder civil, y ser
gobernados por el mismo.

14. Que el pueblo tiene derecho a un gobierno uniforme; y, en


consecuencia, no se debe nombrar o establecer ningn gobierno
separado o independiente del gobierno de Virginia, dentro de sus lmites.
15. Que ningn gobierno libre, o las bendiciones de la libertad, pueden
ser conservados por ningn pueblo, sino con una firme adhesin a la
justicia, moderacin, templanza, frugalidad y virtud, y con una frecuente
vuelta a los principios fundamentales.

16. Que la religin, o las obligaciones que tenemos con nuestro


CREADOR, y la manera de cumplirlas, slo pueden estar dirigidas por la
razn y la conviccin, no por la fuerza o la violencia; y, por tanto, todos
los hombres tienen idntico derecho al libre ejercicio de la religin,
segn los dictados de la conciencia; y que es deber mutuo de todos el
practicar la indulgencia, el amor y la caridad cristianas.
Fuente:
http://es.wikisource.org/wiki/Declaraci
%C3%B3n_de_Derechos_de_Virginia_(1776)"