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SOBRE LAS HUELGAS

Lenn
Publicado en Rabchaia Gazeta (1899)

En los ltimos aos, las huelgas obreras son extraordinariamente frecuentes en Rusia. No
existe ni una sola provincia industrial donde no haya habido varias huelgas. En cuanto a
las grandes ciudades, las huelgas no cesan. Se comprende, pues, que los obreros
conscientes y los socialistas se planteen cada vez ms a menudo la cuestin del
significado de las huelgas, de los modos de llevarlas a cabo y de las tareas que los
socialistas se proponen al participar en ellas.
Queremos intentar hacer una exposicin de algunas de nuestras consideraciones sobre
estos problemas. En el primer artculo pensamos hablar del significado de las huelgas en
el movimiento obrero en general; en el segundo, de las leyes rusas contra las huelgas, y
en el tercero, de cmo se han desenvuelto y se desenvuelven las huelgas en Rusia y cul
debe ser la actitud de los obreros conscientes ante ellas.
En primer trmino, es preciso ver cmo se explica el nacimiento y difusin de las
huelgas. Quien recuerde todos los casos de huelgas conocidos por su propia experiencia,
por los relatos de otros o a travs de los peridicos, ver enseguida que las huelgas
surgen y se extienden all donde aparecen y se extienden las grandes fbricas. De las
fbricas ms importantes, en las que trabajan centenares (y a veces miles) de obreros,
apenas si se encontrar alguna donde no haya habido huelgas. Cuando en Rusia eran
pocas las grandes fbricas, escaseaban las huelgas, pero desde que aquellas crecen con
rapidez, tanto en las antiguas localidades fabriles como en las nuevas ciudades y pueblos
industriales, las huelgas son cada vez ms frecuentes.
Por qu la gran produccin fabril conduce siempre a las huelgas? Ello se debe a que el
capitalismo lleva necesariamente a la lucha de los obreros contra los patronos, y cuando
la produccin se transforma en una produccin hecha en gran escala esa lucha se
convierte necesariamente en lucha huelgustica. Aclaremos esto.
Se denomina capitalismo a la organizacin de la sociedad en la que la tierra, las
fbricas, los instrumentos de produccin etc., pertenecen a un pequeo nmero de
terratenientes y capitalistas, mientras la masa del pueblo no posee ninguna o casi
ninguna propiedad y debe, por lo mismo, alquilar su fuerza de trabajo. Los
terratenientes y los fabricantes contratan a los obreros, les obligan a producir tales o
cuales artculos, que ellos venden en el mercado. Los patronos abonan a los obreros
nicamente el salario imprescindible para que estos y sus familiares puedan bien que
mal subsistir y todo lo que el obrero rinde por encima de esa cantidad de productos
necesaria para su mantenimiento se lo embolsa el patrono; esto constituye su ganancia.
Por tanto, en la economa capitalista, la masa del pueblo trabaja a jornal para otros, no
trabaja para s, sino para los patronos, y lo hace por un salario. Se comprende que los
patronos traten siempre de reducir el salario: cuanto menos entreguen a los obreros,
ms ganancia les queda. En cambio, los obreros tratan de recibir el mayor salario
posible, para sostener a su familia con una alimentacin abundante y sana, vivir en una
buena casa y no vestirse como pordioseros, sino como se viste todo el mundo. Por tanto,
entre patronos y obreros se libra una lucha constante por el salario: el patrono tiene
libertad para contratar el obrero que le venga en gana, por lo que busca el ms barato.
El obrero tiene libertad para alquilarse al patrono que quiera, y busca el ms caro, el
que ms pague. Trabaje el obrero en el campo o en la ciudad, alquile sus brazos a un
terrateniente, a un trabajador rico, a un contratista o a un fabricante, siempre regatea
con el patrono, luchando contra l por el salario.
Pero, puede el obrero, por s solo, sostener esta lucha? Cada vez es mayor el nmero de
obreros: los campesinos se arruinan y huyen de las aldeas a las ciudades y a las fbricas.
Los terratenientes y los fabricantes introducen mquinas, que dejan sin trabajo a los
obreros. Las ciudades aumenta sin cesar el nmero de desempleados, y en las aldeas, el
de gente reducida a la miseria; la existencia de un pueblo hambriento hace que bajen
ms y ms los salarios. Al obrero le es imposible luchar l solo contra el patrono. Si el
obrero exige mejor salario o no acepta la rebaja del mismo, el patrono contestar: Vete
a otra parte, son muchos los hambrientos que esperan a la puerta de la fbrica y se
vern contentos de trabajar aunque sea por un salario bajo.
Cuando la ruina del pueblo llega a tal grado que en las ciudades y en los pueblos hay
siempre masas de desempleados, cuando los patronos amasan enormes fortunas y los
pequeos propietarios son desplazados por los millonarios, entonces el obrero aislado se
transforma en un hombre absolutamente desvalido frente al capitalista. El capitalista
obtiene la posibilidad de aplastar por completo al obrero, de condenarle a muerte en un
trabajo de forzados, y no slo a l, sino tambin a su mujer y a sus hijos. En efecto, ved
las industrias en las que los obreros no han conseguido aun estar amparados por la ley y
no pueden ofrecer resistencia a los capitalistas y comprobaris que la jornada es
increblemente larga, hasta de 17 y 19 horas, que criaturas de cinco o seis aos ejecuta
un trabajo extenuador y que los obreros padecen hambre constantemente, condenados a
una muerte lenta. Un ejemplo es el de los obreros que trabajan a domicilio para los
capitalistas; pero cada obrero recordar otros muchos ejemplos! Ni siquiera bajo la
esclavitud y el rgimen de servidumbre existi jams una opresin tan tremenda del
pueblo trabajador como la que sufren los obreros cuando no pueden oponer resistencia a
los capitalistas ni conquistar leyes que limiten la arbitrariedad patronal.
Pues bien, para no permitir verse reducidos a esta situacin tan extremada, los obreros
inician la lucha ms porfiada. Viendo que cada uno de ellos es pos s solo impotente en
absoluto y vive bajo la amenaza de perecer bajo el yugo del capital, los obreros
empiezan a alzarse juntos contra sus patronos. Dan comienzo las huelgas obreras. Al
principio es frecuente que los obreros no tengan ni siquiera una idea clara de lo que
tratan de conseguir, no comprenden por qu actan as: simplemente rompen las
mquinas y destruyen las fbricas. Lo nico que desean es dar a conocer a los patronos
su indignacin, prueban sus fuerzas mancomunadas para salir de una situacin
insoportable, sin saber por qu su situacin es tan desesperada y cules deben ser sus
aspiraciones.
En todos los pases, la indignacin de los obreros comenz con disturbios aislados, con
motines, como los llaman en nuestro pas la polica y los patronos. En todos los pases,
estos disturbios dieron lugar, de un lado, a huelgas ms o menos pacficas y, de otro, a
un lucha multifactica de la clase obrera por su emancipacin.
Cul es el significado de las huelgas (o paros) en la lucha de la clase obrera? Para
responder a esta pregunta debemos reparar primero con ms detalle en las huelgas. Si el
salario del obrero se determina -como hemos explicado- por un convenio entre el
patrono y el obrero, y si cada obrero por separado es en todo sentido impotente, resulta
claro que los obreros deben necesariamente defender juntos sus reivindicaciones,
recurrir a las huelgas para impedir que los patronos rebajen el salario o para lograr un
salario ms alto. Y, en efecto, no existe pas capitalista alguno en el que no estallen
huelgas obreras. En todos los pases europeos y en Amrica, los obreros se sienten
impotentes cuando actan individual mente; slo pueden oponer resistencia a los
patronos si estn unidos, bien declarndose en huelga, bien amenazando con sta. Y
cuanto ms se desarrolla el capitalismo, cuanto ms se multiplican las grandes fbricas,
cuanto ms son desplazados los pequeos capitalistas por los grandes, tanto ms
imperiosa es la necesidad de una resistencia conjunta de los obreros, porque se agrava
la desocupacin, tanto ms se agudiza la competencia entre los capitalistas, que tratan
de producir las mercancas lo ms baratas posible (para lo cual es preciso pagar a los
obreros lo menos posible), y tanto ms se acentan las oscilaciones de la industria y las
crisis. Cuando la industria prospera, los fabricantes obtienen grandes beneficios y no
piensan en compartirlos con los obreros; pero durante las crisis tratan de cargar las
prdidas sobre los obreros. La necesidad de las huelgas en la sociedad capitalista est
tan reconocida por todos en los pases europeos que all la ley no las prohbe; slo en
Rusia siguen vigentes las brbaras leyes contra las huelgas (de estas leyes y de su
aplicacin hablaremos en otro momento).
Pero las huelgas, que son determinadas por la naturaleza misma de la sociedad
capitalista, significan el comienzo de la lucha de la clase obrera contra esa estructura
de la sociedad. Cuando con los potentados capitalistas se enfrentan obreros desposedos
que actan individualmente, ello equivale a la total esclavizacin de los obreros. Pero
cuando estos obreros desposedos se unen, la cosa cambia. No hay riquezas que puedan
reportar provecho a los capitalistas, si stos no encuentran obreros dispuestos a trabajar
con los instrumentos y los materiales de los capitalistas, y a producir nuevas riquezas.
Cuando los obreros se enfrentan individualmente con los patronos, siguen siendo
verdaderos esclavos que trabajan siempre para un extrao por un pedazo de pan, como
asalariados siempre sumisos y silenciosos. Pero cuando proclaman juntos sus
reivindicaciones y se niegan a someterse a quien tiene bien repleta la bolsa, entonces
dejan de ser esclavos, se convierten en hombres y comienzan a exigir que su trabajo no
slo sirva para enriquecer a un puado de parsitos, sino que permita a los trabajadores
vivir como seres humanos. Los esclavos empiezan a presentar la reivindicacin de
convertirse en dueos: trabajar y vivir no como quieran los terratenientes y los
capitalistas, sino como quieran los propios trabajadores. Las huelgas infunden siempre
tanto espanto a los capitalistas precisamente porque comienzan a hacer vacilar su
dominio. Todas las ruedas se detienen, si as lo quiere tu brazo vigoroso, dice sobre la
clase obrera una cancin de los obreros alemanes. En efecto: las fbricas., las fincas de
los terratenientes, las mquinas, los ferrocarriles, etc., etc., son, por decirlo as, ruedas
de un enorme mecanismo: este mecanismo extrae distintos productos, los elabora, los
distribuye adonde es menester. Todo este mecanismo lo mueve el obrero, que cultiva la
tierra, extrae el mineral, elabora las mercancas en las fbricas, construye casas,
talleres y lneas frreas. Cuando los obreros se niegan a trabajar, todo este mecanismo
amenaza con paralizarse. Cada huelga recuerda a los capitalistas que los verdaderos
dueos no son ellos, sino los obreros, que proclaman con creciente fuerza sus derechos.
Cada huelga recuerda a los obreros que su situacin no es desesperada y que no estn
solos. Vase qu enorme influencia ejerce una huelga tanto sobre los huelguistas como
sobre los obreros de las fbricas vecinas o prximas, o de las fbricas de la misma rama
industrial. En tiempos normales, pacficos, el obrero arrastra en silencio su carga, no
discute con el patrono ni reflexiona sobre su situacin. Durante una huelga, proclama en
voz alta sus reivindicaciones, recuerda a los patronos todos los atropellos de que ha sido
vctima, proclama sus derechos, no piensa en s solo ni en su salario exclusivamente,
sino que piensa tambin en todos sus compaeros, que han abandonado el trabajo junto
con l y que defienden la causa obrera sin temor a las privaciones. Toda huelga acarrea
al obrero gran nmero de privaciones, terribles privaciones que slo pueden compararse
con las calamidades de la guerra: hambre en la familia, prdida del salario, a menudo
detenciones, expulsin de la ciudad donde se ha acostumbrado a vivir y trabajar. Y a
pesar de todas estas calamidades, los obreros desprecian a quienes abandonan a sus
compaeros y entran en componendas con el patrono. A pesar de las calamidades de la
huelga, los obreros de las fbricas vecinas sienten entusiasmo siempre cuando ven que
sus compaeros han iniciado la lucha. Los hombres que resisten tales calamidades para
quebrar la oposicin de un solo burgus sabrn quebrar tambin la fuerza de toda la
burguesa, deca un gran maestro del socialismo, Engels, hablando de las huelgas de los
obreros ingleses. Con frecuencia, basta que se declare en huelga una fbrica para que
inmediatamente comience una serie de huelgas en otras muchas fbricas. Tan grande es
la influencia moral de las huelgas, tan contagiosa es la influencia que sobre los obreros
ejerce el ver a sus compaeros que, aunque slo sea temporalmente, se convierten de
esclavos en personas con los mismos derechos que los ricos! Toda huelga infunde con
enorme fuerza, a los obreros, la idea del socialismo: la idea de la lucha de toda la clase
obrera por su emancipacin del yugo del capital. Es muy frecuente que, antes de una
gran huelga, los obreros de una fbrica o de una industria o una ciudad cualquiera no
conozcan casi el socialismo ni piensen en l, pero que despus de la huelga se extiendan
cada vez ms entre ellos los crculos y las asociaciones, y sean ms y ms los obreros que
se hacen socialistas.
La huelga ensea a los obreros a adquirir conciencia de su propia fuerza y de la de los
patronos; les ensea a pensar no slo en su patrono y en sus compaeros ms prximos,
sino en todos los patronos, en toda la clase de los capitalistas y en toda la clase de los
obreros. Cuando un fabricante, que ha amasado millones a costa del trabajo de varias
generaciones de obreros, rechaza el ms modesto aumento del salario e incluso intenta
reducirlo todava ms y, si los obreros ofrecen resistencia, pone en el arroyo a miles de
familias hambrientas, entonces resulta claro para los obreros que toda la clase de los
capitalistas es enemiga de toda la clase de los obreros, y que los obreros pueden confiar
slo en s mismos y en su unin. Ocurre muy a menudo que un fabricante trata de
engaar a todo trance a los obreros, de presentrseles como su bienhechor, de encubrir
la explotacin de sus obreros con una ddiva cualquiera, con promesas falaces. Cada
huelga destruye siempre de un golpe todo este engao, mostrando a los obreros que su
bienhechor es un lobo con piel de cordero.
Pero la huelga abre los ojos a los obreros, no slo en lo que se refiere a los capitalistas,
sino tambin en lo que respecta al Gobierno y a las leyes. Del mismo modo que los
patronos quieren hacerse pasar por bienhechores de los obreros, los funcionarios y sus
lacayos se empean en convencer a los obreros de que el zar y su Gobierno se preocupan
de los patronos y de los obreros por igual, con espritu de justicia. El obrero no conoce
las leyes ni se codea con los funcionarios, y menos an con los altos, por lo que
frecuentemente da crdito a todo esto. Pero estalla una huelga, se presentan en la
fbrica el fiscal, el inspector de trabajo, la polica y a menudo las tropas, y entonces los
obreros se enteran de que han violado la ley: la ley permite a los fabricantes reunirse y
discutir abiertamente cmo reducir el salario de los obreros, mientras que stos son
tildados de delincuentes por tratar de ponerse de acuerdo! Desahucian a los obreros de
sus viviendas, la polica cierra las tiendas en que podran adquirir comestibles a crdito y
se trata de azuzar a los soldados contra los obreros, incluso cuando stos mantienen una
actitud serena y pacfica. Se llega a dar a los soldados la orden de abrir fuego contra los
obreros, y cuando matan a trabaja dores inermes, disparando contra ellos por la
espalda, el propio zar manifiesta su gratitud a las tropas (as lo hizo con los soldados que
en 1895 asesinaron a huelguistas de Yaroslavl). A todo obrero se le hace claro que el
Gobierno zarista es su enemigo jurado, que defiende a los capitalistas y maniata a los
obreros. Comienza a comprender que las leyes se dictan en beneficio exclusivo de los
ricos, que tambin los funcionarios defienden los intereses de los ricos, que al pueblo
trabajador se le amordaza y no se le permite expresar sus necesidades, y que la clase
obrera debe necesariamente luchar por el derecho de huelga, de publicar peridicos
obreros y de participar en una asamblea representativa popular, encargada de promulgar
las leyes y de velar por su cumplimiento. A su vez, el Gobierno comprende muy bien que
las huelgas abren los ojos a los obreros, y por ese motivo les tiene tanto miedo y se
esfuerza a todo trance por sofocarlas lo antes posible. Un ministro alemn del Interior,
que adquiri particular fama por su enconada persecucin de los socialistas y los obreros
conscientes, declar no sin motivo, en una ocasin, ante los representantes del
pueblo: Tras cada huelga asoma la hidra (monstruo) de la revolucin. Con cada huelga
crece y se desarrolla en los obreros la conciencia de que el Gobierno es su enemigo y de
que la clase obrera debe prepararse para luchar contra l, por los derechos del pueblo.
As pues, las huelgas habitan a los obreros a unirse, les hacen ver que slo en comn
pueden sostener la lucha contra los capitalistas, les habitan a pensar en la lucha de
toda la clase obrera contra toda la clase de los fabricantes y contra el Gobierno
autocrtico y policaco. Por eso los socialistas llaman a las huelgas escuela de guerra,
escuela en la que los obreros aprenden a librar la guerra contra sus enemigos, por la
emancipacin de todo el pueblo, de todos los trabajadores, del yugo de los funcionarios
y del yugo del capital.
Pero la escuela de guerra no es an la propia guerra. Cuando alcanzan gran difusin
las huelgas, algunos obreros (y algunos socialistas) comienzan a pensar que la clase
obrera puede limitarse a las huelgas y a las cajas o sociedades de resistencia, que tan
slo con las huelgas la clase obrera puede conseguir una gran mejora de su situacin e
incluso su propia emancipacin. Viendo la fuerza que representan la unin de los obreros
y hasta sus pequeas huelgas, algunos piensan que a los obreros les basta declarar la
huelga general en todo el pas para conseguir de los capitalistas y del gobierno todo lo
que quieran. Esta opinin la expresaron tambin los obreros de otros pases cuando el
movimiento obrero estaba en su etapa inicial y los obreros tenan an muy poca
experiencia. Pero esta opinin es errnea. La huelgas son uno de los medios de lucha de
la clase obrera por su emancipacin, pero no el nico, y si los obreros no prestan
atencin a otros medios de lucha, con ello demoran el desarrollo y los xitos de la clase
obrera.
En efecto, para que las huelgas tengan xito son necesarias las cajas de resistencia, a fin
de mantener a los obreros mientras dure el conflicto. Los obreros (ordinariamente los de
cada industria, cada oficio o cada taller) organizan estas cajas en todos los pases, pero
en Rusia esto es sumamente difcil, porque la polica las persigue, se apodera del dinero
y detiene a los obreros. Naturalmente, los obreros saben resguardarse de la polica;
naturalmente, la organizacin de estas cajas es til, y nosotros no queremos disuadir a
los obreros de que se ocupen de esto. Pero no se debe confiar en que, estando
prohibidas por la ley, las cajas obreras puedan contar con muchos miembros; y siendo
escaso el nmero de cotizantes, dichas cajas no reportarn gran utilidad. Adems, hasta
en los pases en que existen libremente las asociaciones obreras, y en los que son muy
fuertes las cajas, hasta en ellos la clase obrera de ningn modo puede limitarse en su
lucha a las huelgas. Bastan con que sobrevengan dificultades en la industria (una crisis,
como la que, por ejemplo, se acerca en toda Rusia), para que los patronos provoquen
incluso premeditadamente huelgas, porque a veces les conviene suspender
temporalmente el trabajo, les trae cuenta que las cajas obreras agoten sus fondos. De
ah que los obreros no pueden de ningn modo circunscribirse a las huelgas y a las
sociedades de resistencia. En segundo lugar, las huelgas slo son victoriosas donde los
obreros poseen ya bastante conciencia, donde saben elegir el momento para declararlas,
donde saben presentar reivindicaciones, donde mantienen contacto con los socialistas
para recibir octavillas y folletos. Pero obreros as hay todava pocos en Rusia, y es
necesario dirigir todos los esfuerzos a aumentar su nmero. A dar a conocer la causa
obrera a las masas obreras, a hacerles conocer el socialismo y la lucha obrera. Esta es la
misin que deben asumir los socialistas y los obreros conscientes, formando para ello el
Partido Obrero Socialista. En tercer lugar las huelgas muestran a los obreros, como
hemos visto, que el gobierno es su enemigo y que es preciso luchar contra l. En efecto,
las huelgas han enseado gradualmente a la clase obrera, en todos los pases, a luchar
contra los gobiernos por los derechos de los obreros, y por los derechos de todo el
pueblo. Como ya hemos dicho, esta lucha slo puede llevarla a cabo el Partido Obrero
Socialista, difundiendo entre los obreros las justas ideas sobre el gobierno y sobre la
causa obrera. En otra ocasin nos referiremos en particular a cmo se realizan en Rusia
las huelgas y a cmo deben utilizarlas los obreros conscientes. Por ahora debemos
indicar que las huelgas son, como ya hemos anotado ms arriba, una escuela de
guerra, pero no la guerra misma; las huelgas son slo uno de los medios de lucha, una
de las formas del movimiento obrero. De las huelgas aisladas los obreros pueden y deben
pasar, y pasan realmente en todos los pases, a la lucha de toda la clase obrera por la
emancipacin de todos los trabajadores. Cuando todos los obreros conscientes se hacen
socialistas, es decir, cuando tienden a esta emancipacin, cuando se unen en todo el
pas para propagar entre los obreros el socialismo y ensearles todos los medios de lucha
contra sus enemigos, cuando forman el Partido Obrero Socialista, que lucha por liberar a
todo el pueblo de la opresin del gobierno y por emancipar a todos los trabajadores del
yugo del capital, slo entonces la clase obrera se incorpora realmente al gran
movimiento de los obreros de todos los pases, que agrupa a todos los obreros y enarbola
en alto la bandera roja en la que estn inscritas estas palabras: proletarios de todos
los pases, unos!