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TECHNIQUE DU STRAIN COUNTERSTRAIN (TENSION CONTRE TENSION)

RANDALL S. KUSUNOSE

En observant un praticien expriment en strain/counterstrain (tension contre tension), on


est immdiatement impressionn par la manire douce et non traumatique de cette technique
pour le patient comme pour celui qui lexerce et la rapidit avec laquelle on peut valuer le
systme musculo-squelettique pour dterminer les zones de dysfonctionnement et
limplication du patient afin de guider loprateur vers la position finale de traitement.
Ce systme innovant pour le traitement des dysfonctionnements somatiques a t dvelopp
par Lawrence Jones, DO, FAAO. Il dfinit strain/counterstrain comme une procdure de
positionnement passif qui place le corps dans une position de confort maximal, attnuant ainsi
la douleur par la rduction et l'arrt de lactivit inapproprie du propriocepteur qui maintient
le dysfonctionnement somatique

Il rsulte clairement de cette dfinition que le concept de strain/counterstrain ne s'adresse pas


aux dommages ou blessures des tissus, mais aux rflexes neuromusculaires aberrants au sein
de ce tissu. Plus prcisment, les terminaisons nerveuses proprioceptives primaires sont
identifies comme transmettant de fausses informations au systme nerveux central et
maintenant le dysfonctionnement somatique.1 Loprateur aura un effet sur ce systme par le
positionnement passif du segment en dysfonctionnement du patient qui tende vers une
situation de confort ou de facilit et loin de la douleur, tension et barrires de restriction. Cette
position est le rsultat d'un raccourcissement maximal du muscle impliqu et de ses
propriocepteurs, et une rduction progressive de la dcharge neuromusculaire aux niveaux
toniques. Strain/counterstrain est une technique indirecte car son action est loigne de la
barrire restreinte.

ORIGINE
Jones a t motiv exprimenter le concept de relchement positionnel en partie de sa
frustration envers l'explication de la lsion ostopathique de son poque (qui est depuis
dnomme dysfonctionnement somatique). Il a t form pour croire que d'une certaine
manire les articulations devenaient bloques ou subluxes et que la seule manire de les
traiter a t par des techniques de haute vlocit (thrust). Ses rsultats taient gnralement
bons, mais occasionnellement un cas se prsentait son cabinet qui rsistait tous ses
capacits de manipulation, jusqu ce que Jones indique seule l'obstination ma empch
dadmettre que je stagnais . Il raconte quil tait en train de traiter seulement un tel cas
lorsquil a dcouvert le relchement positionnel .2,3.

Un jeune homme atteint de psote (posture courbe, incapable de se tenir compltement droit
et souffrant dune douleur svre dans la zone infrieure lombaire) avait t trait par Jones en
utilisant des techniques de haute vlocit (thrust) pendant 6 semaines sans aucune attnuation
des symptmes. Il avait t trait auparavant par deux chiropracteurs pendant 2 mois et demi
avec des rsultats similaires. Il se plaignait de douleurs dans son lit et de lincapacit trouver
une position confortable dans laquelle il pouvait rester plus de 15 minutes. Cest ainsi que
Jones a ddi une sance de traitement pour trouver une position raisonnablement confortable
dans laquelle le patient pourrait dormir. Aprs 20 minutes dessais, une position de confort

1
2
3
tonnant a t dcouverte. Jones raconte que il tait pratiquement roul en boule, son pelvis
tourn de 45 degrs et flchi latralement denviron 30 degrs . Il sagissait de la premire
raction positive que le patient avait eu aprs 4 mois de traitement, de telle sorte que Jones la
plac dans cette position et est sorti soccuper dun autre patient. Lorsquil est revenu, il a
aid le patient se tenir droit et a t extrmement surpris de constater quil pouvait se tenir
totalement droit dans un confort total. Lexamen a rvl une gamme de mouvements
complets et proche de la non douleur. Tout ce que Jones avait fait tait de mettre le patient
dans une position confortable et les rsultats taient tonnants aprs que ses meilleurs efforts
aient chou de manire rpte.

C'est cette inspiration qui a incit Jones dbuter son exprimentation du relchement
positionnel et a lappliquer tous les dysfonctionnements somatiques. Pendant cette priode
de dveloppement, il a observ que le retour trs lent la position neutre tait important pour
le rsultat du relchement positionnel . Si le patient tait dplac trop vite, notamment dans
les 15 premiers degrs du mouvement, les avantages du positionnement taient perdus. De
plus, aprs avoir lorigine soutenu le patient dans la position du relchement pendant 20
minutes, il tait systmatiquement capable de rduire cette priode 90 secondes. Toute dure
infrieure 90 secondes et ses rsultats taient incohrents. Mais une priode suprieure 90
secondes ne semblait pas augmenter l'avantage pour le patient.

La deuxime caractristique du strain/counterstrain a t la dcouverte de 'tender points'


myofasciaux palpables et leur corrlation au dysfonctionnement somatique spcifique. Jones
dcrit les points tendres comme de petites zones de tissu musculaire et fascial 'tender',
tendues et dmateuses denviron un centimtre de diamtre . Ces points, dcouverts par
une pression modre la palpation, sont directement lis au dysfonctionnement somatique et
ce avec une telle cohrence quils sont devenus son outil de diagnostic. Les tender points sont
quatre fois plus tendus que le tissu normal. Une palpation effectue par une pression
infrieure celle causant une douleur sur le tissu normal engendrera une douleur locale aigue
typique dun tender pointde strain/counterstrain. La plupart des tender points se trouvent la
surface du muscle impliqu dans le dysfonctionnement. Les tender points trouvs dans la
musculature para vertbrale ou processus supraspinaux sont particulirement valables pour
diagnostiquer le dysfonctionnement segmental dans la colonne vertbrale.

DONNEES DE RECHERCHE
Des tudes antrieures ont montr lefficacit de la palpation sur les points sensibles la
pression en diagnostiquant de manire prcise le dysfonctionnement spinal4,5,6. Les tudes
quantitatives effectues par Denslow et ses partenaires7 ont montr la manire dont le
dysfonctionnement spinal pourrait tre objectivement confirm avec une pression mesure sur
la colonne vertbrale et la mesure du seuil de rflexe moteur.
Denslow7 a observ que lorsquil poussait sur un segment vertbral dysfonctionnel sur un des
cts de la colonne vertbrale ou dans la zone para vertbrale, il engendrait une douleur locale
et une contraction musculaire dans le groupe de muscles qui soutiennent la colonne
vertbrale. A partir de cette observation clinique, il a conu une tude pour mesurer la
quantit de pression ncessaire pour engendrer une rponse initiale musculaire partir de ces
points, qui a t appel le seuil de rflexe moteur. La pression tait applique la colonne

4
5
6
7
7
vertbrale par un appareil de mesure de pression conu spcialement, et des lectrodes
lectromyographiques taient places dans la musculature paravertbrale. La quantit exacte
de pression ncessaire pour engendrer une rponse musculaire tait mesure. Ce quil a
dcouvert, cest quaux niveaux o il avait pratiqu un diagnostic par palpation du
dysfonctionnement vertbral, il tait considrablement capable de corrler un seuil de rflexe
moteur plus bas. Cela ncessitait moins de pression pour engendrer la douleur et une
contraction musculaire correspondante. Les segments non dysfonctionnels rpondaient avec
une douleur lgre ou de manire indolore et des contractions musculaires aux plus hauts
niveaux de pression.
Denslow a corrl une seconde caractristique du dysfonctionnement conjoint avec un seuil
plus bas de rflexe moteur, celle des diffrences entre les textures des tissus. Sur les sites de
seuil bas, il dcrit des changements palpables de la texture du tissu comme tant pteux et
mou . Il a utilis ces termes afin de dcrire la sensation tendue, dmateux du tissu. Les
changements de texture du tissu et les contractions musculaires rflexes la pression de la
palpation taient si considrable quil tait capable de prdire les niveaux bas de seuils
moteurs avec 95% dexactitude.
Une autre observation de Denslow, utilisant les lectromyogrammes, tait que le muscle
compltement au repos tait caractris par une absence de potentiels daction. Sur des
segments seuil bas, en dpit de lapparente dtente du sujet, il a dcouvert une activit au
repos , des potentiels daction partir de la musculature paravertbrale mme au repos. Il
indique il tait souvent ncessaire de positionner et de repositionner la gaine de lpaule,
lextrmit suprieure, la tte et parfois les extrmits infrieures afin dliminer lactivit au
repos.
Denslow en a conclu que les segments seuil bas sont apparemment hyper excitables non
seulement aux stimuli de pression appliqus aux segments de la colonne vertbrale
correspondants mais galement aux propriocepteurs associs au positionnement .
Le phnomne dlimination de lactivit au repos EMG peut tre associ au
strain/counterstrain. Ltude de Denslow a test les niveaux thoraciques 4, 6, 8 et 10. Les
traitements strain/counterstrain pour le dysfonctionnement thoracique postrieur sur ces
segments incluraient le positionnement passif du groupe musculaire de lpaule, lextrmit
suprieure, la tte et les extrmits infrieures pour retrouver la position de relchement.

TENDER POINTS
Les points tender ne se trouvent pas seulement sur la colonne vertbrale mais sur la
musculature paravertbrale. La figure 13.1 montre lamplitude du nombre de tender points de
diagnostic que Jones a reprsents sur tout le corps. Cette figure reprsente simplement une
petite part de prs de 200 points tendres que Jones a corrl un dysfonctionnement
spcifique. Les tender points de la partie postrieure du torse sur la colonne vertbrale ou la
musculature paravertbrale sont associs troitement avec la zone et le niveau de la douleur
postrieure. Les tender points sur la partie antrieure du torse et le pelvis sont galement
troitement associs avec une zone et un niveau de douleur dans la partie postrieure. Les
patients n'ont d'habitude pas conscience de ces tender points jusqu ce quils aient t tablis.
De nombreux cliniciens ostopathes sont convaincus que la dcouverte de tender points
antrieurs, leur dysfonctionnements relis, et leur corrlation la douleur de la partie
postrieure sont une des contributions les plus importantes de Jones au traitement du
dysfonctionnement musculo-squelettique. Jones estime que 50% du dysfonctionnement qui
produit la douleur postrieure du patient est reprsente sur la partie antrieure du corps.
Faute de prendre en considration ces dysfonctionnements, on peut aboutir des rsultats
dcevants.
Une autre caractristique des tender points part leur valeur doutil de diagnostic est leur
usage comme point de contrle. En contrlant le tender point pour dterminer les
changements de tension du tissu et la raction du patient sur une sensibilit soit croissante soit
dcroissante, loprateur est guid vers une position de relaxation maximum la palpation
sous le doigt qui contrle. La diminution marque et rapide de l'aspect tender subjectif
sensuit. Jones appelle cela le point mobile . Il sagit du point de confort ou de relaxation
maximum lorsque le mouvement dans toute direction augmentera la tension du tissu sous les
doigts de loprateur. Le point mobile signale la position idale pour la relchement.
Jones2 explique lusage des tender points de cette manire. Un mdecin expriment dans
les techniques de palpation percevra la tension et/ou ldme de mme que l'aspect tender,
bien que ce dernier (souvent plusieurs fois plus grande que celle du tissu normal) soit, pour le
dbutant, le signe de diagnostic le plus valable. Il maintient sa palpation au doigt sur le point
tendre afin de contrler les changements attendus pour l'aspect tender. De lautre main, il
positionne le patient dans une posture de confort et de relaxation. Il peut procder de manire
russie simplement en demandant de manire intermittente au patient quil l'aide dans la
recherche vers la position. Sil est au bon endroit, le patient peut indiquer un aspect tender en
rduction dans la zone tender. Par des palpations profondes intermittentes, il contrle le
tenderpoint, en cherchant la position idale laquelle il existe au moins deux tiers de
rduction dans l'aspect tender . La dcouverte de la position de relchement de cette manire,
le maintien de cette position pendant 90 secondes et le retour trs lent la position neutre sont
les composantes majeures dune technique de strain/counterstrain.

Figure 13.1 Emplacement des points tendres. Avec la permission de Jones LH


strain/counterstrain. Newark, OH, Acadmie amricaine dOstopathie, 1981

2
Une question habituelle est la relation entre les strain/counterstrain tender points de avec les
points trigger de Travell, les points dAcupuncture, les points de rflexe de Chapman, les
points Shiatsu etc Il y a bien sr beaucoup de correspondances dans ces emplacements et la
sensation du tissu la palpation. Cependant, il y a deux principales diffrences. Tout dabord,
les strain/counterstrain tender points ont tendance tre plus segments lorigine. Les points
se trouvant le long de la colonne vertbrale dsignent les dysfonctionnements segmentaux au
niveau vertbral correspondant. Les autres philosophies 8 identifient les points comme relis
tous les systmes du corps et sont plus holistiques par nature. Deuximement, Jones estime
que les strain/counterstrain tender points sont une manifestation sensorielle d'un
dysfonctionnement neuromusculaire ou musculo squelettiques. Les points sont utiliss pour
tablir le diagnostic et pour contrler lefficacit de la technique du traitement. Le traitement
nest pas dirig vers le tender point mais vers le dysfonctionnement qui produit le tender
point. Si le traitement est efficace, le point tendre diminue la duret, tension du tissu et
dme. Dans les autres philosophies, le traitement est dirig vers le point douloureux, par
injection, aiguille, pression profonde, stimulation lectrique, et rfrigrants.

DEMONSTRATION

8
La dmonstration du strain/counterstrain est fonde sur un modle neurologique propos pour
la premire fois par le Docteur Irvin Korr en 1975.6,9. Son hypothse incrimine le fuseau
musculaire ou les terminaisons nerveuses proprioceptives primaires comme tant la base du
dysfonctionnement de larticulation. Son concept est driv: a) du consensus sur limportance
de la mobilit articulaire rduite ou la rduction de la gamme de mouvement de larticulation
pour dterminer le dysfonctionnement somatique, et b) de la fonction du muscle en tant que
frein pour retarder ou rsister au mouvement de larticulation. Korr explique que alors
quon considre habituellement les muscles comme les moteurs du corps, produisant le
mouvement par leur contraction, il est important de se rappeler que les mmes forces
contractiles sont galement utilises pour sopposer au mouvement. Par lapplication de
forces contraires contrles, le muscle qui se contracte absorbe le mouvement (par exemple
dun membre en balancement) et rgule, rsiste, retarde et stoppe le mouvement . Il a tendu
cette explication lobservation de l' aisance et du blocage , au comportement dune
articulation dysfonctionnelle bouger librement et sans douleur dans certains plans de
mouvement et la rsistance douloureuse au mouvement dans la direction oppose. Korr a
considr que la diminution de la mobilit de larticulation dans certains plans rsultait dune
contraction unilatrale active de muscles tirant larticulation dans une certaine direction. La
contraction de ces muscles autour de larticulation rsisterait (bloquerait) le mouvement dans
des directions qui auraient tendance allonger ou tendre les muscles et faciliterait (aisance)
le mouvement dans des directions qui raccourciraient ou rapprocheraient les muscles.
Le prsuppos de Korr est que la forte dcharge musculaire gamma exacerbe la dcharge
affrente partir du fuseau musculaire produisant un spasme musculaire rflexe qui fixe
l'articulation dans une certaine direction et rsiste tous les essais de retour la position
neutre. A ce stade, une rvision de la structure et de la fonction du fuseau musculaire11,12 est
ncessaire afin dtablir une comprhension commune (Figure 13.2)

FUSEAU MUSCULAIRE
Les fuseaux musculaires sont des rcepteurs sensoriels trs spcialiss qui sont rpartis dans
toutes les fibres extrafusales du muscle. La densit du fuseau musculaire dpend de la
fonction. Les muscles phasiques ont plus de fuseaux musculaires que les muscles posturaux
en raison de la prcision de contrle requise. Chaque fuseau est rempli de fluide et contenu
dans une gaine de tissu connectif de 3 5 mm de long, comportant de 5 12 fibres fines
musculaires spcialises connues sous le nom de fibres intrafusales. Elles se situent
paralllement aux fibres extrafusales et sont lies elles chaque extrmit. Il existe deux
types de fibres intrafusales : des fibres larges aux noyaux situs en position centrale et
rassembles dans une poche appele fibre sac nuclaire, et des fibres plus courtes contenant
un rang seul de noyaux dans leur partie centrale appele fibre chane nuclaire. Ces fibres
peuvent tre considres comme ayant trois rgions, une partie centrale o quatoriale les
noyaux sont concentrs, et deux extrmits polaires qui contiennent la matire contractile.

Figure 13.2 Fuseau musculaire. Avec la permission de Ganong F Revue de physiologie


mdicale 9me dition, Los Altos, Californie, Publications mdicales Lange, 1979

9
1 1
1 2
Effrent dynamique
Effrent
Effrent statique
Affrent primaire Ia
Affrent secondaire II
Terminaison de la plaque
Fibre sac nuclaire
Fibre chane nuclaire
Terminaison de trajet

Dans la partie quatoriale se trouvent les terminaisons nerveuses affrentes primaires


galement appeles terminaisons annulospirales qui senroulent autour des zones nuclaires.
Les terminaisons nerveuses affrentes secondaires ou en bouquet prennent fin de chaque ct
des terminaisons primaires, plus prs des terminaisons polaires contractiles.
Les fibres intrafusales sont innerves par neurones moteurs gamma dont les cellules
proviennent de la corne ventrale, passent par la racine ventrale et prennent fin sur les
terminaisons polaires contractiles. Contrairement aux neurones moteurs alpha qui innervent
les fibres extrafusales, ces neurones sont petits et leurs axones sont fins.

Le fuseau musculaire est sensible aux changements de longueur. Lorsque les fibres
extrafusales sont tires, le fuseau musculaire est tir, ce qui cause une dcharge des
terminaisons nerveuses annulospirales et en bouquet. Ces fibres se terminent de manire
monosynaptique directement sur les neurones moteurs du muscle contenant les fuseaux
excits. Cet effet dexcitation produit un rflexe de contraction des fibres musculaires
extrafusales, rsistant ltirement. Il sagit du rflexe dtirement habituel.
La frquence des dcharges des terminaisons nerveuses annulospirales et en bouquet est
directement proportionnelle au changement de longueur. La terminaison nerveuse
annulospirale a la caractristique additionnelle que sa frquence de dcharge est
proportionnelle aux changements du taux dtirement. Par consquent, la terminaison
nerveuse annulospirale mesure la longueur et la rapidit de ltirement alors que la
terminaison nerveuse en bouquet mesure la longueur seulement. Bien que leffet de ces
terminaisons nerveuses soit une excitation du neurone moteur du muscle agoniste impliqu,
les impulsions accessoires sont transmises des interneurones adjacents qui forment un
chemin inhibiteur aux neurones moteurs du muscle antagoniste. Ce phnomne est appel
inhibition rciproque (voir Figure 13.3).
La stimulation affrente gamma des fibres intrafusales stimulera galement la dcharge du
fuseau affrent. Les impulsions transmises par les neurones affrents gamma voqueront la
contraction des extrmits polaires des fibres intrafusales. La contraction des extrmits
polaires tire la portion nuclaire stimulant les terminaisons nerveuses annulospirales et en
bouquet jusqu la dcharge. La rponse est la mme que celle produite par ltirement des
fibres extrafusales. En contrlant la contraction des fibres intrafusales par la stimulation
gamma, le systme nerveux central est capable dinitialiser et de rinitialiser la longueur
musculaire, la tonicit musculaire et la sensibilit des fuseaux musculaires ltirement.

Figure 13.3 Rflexe dtirement et inhibition rciproque Astrand P-O, Rodahl K.,
Manuel de physiologie, New york McGraw-Hill, 1970

Fibre affrente
Axone moteur
Interneurone inhibiteur
Extenseur
Flchisseur

Ce mcanisme permet au muscle dtre prpar rpondre aux lgers changements de


longueur. Ainsi, plus la stimulation gamma est leve, plus la sensibilit du fuseau
ltirement est grande. Ltirement du muscle stimulation gamma leve produit une
dcharge plus intense du fuseau et par consquent une contraction musculaire rflexe plus
grande. (Figure 13.4)
Fuseau - tendon-fibre extrafusale- nerf sensoriel
Muscle au repos taux de dcharge du nerf sensoriel

Muscle tir

Muscle contract

Dcharge effrente gamma augmente

Dcharge effrente gamma augmente muscle tir

Figure 13.4 Effet de differentes conditions du fuseau musculaire en dcharge. Adapt


depuis Ganong W.F. Revue de physiologie mdicale 9m ed. Los Altos, CA Lange
Medical Publication, 1979.

Le rapprochement du muscle par la contraction active ou le raccourcissement passif


diminuera la dcharge du fuseau proportionnellement, et avec un raccourcissement maximum
peut mme lliminer. Avec une forte stimulation gamma le muscle peut se raccourcir encore
plus pour approcher la mme rduction proportionne de la dcharge du fuseau.

FUSEAU MUSCULAIRE ET DYSFONCTIONNEMENT SOMATIQUE


La discussion du rle du fuseau musculaire dans le dysfonctionnement somatique serait initie
au mieux par une dfinition du dysfonctionnement somatique. La dfinition actuelle accepte
est : fonction altre ou empche des composants concerns du systme somatique (structure
corporelle), squelettique, arthrodiale, et myofasciale , et des lments vasculaires,
lymphatiques et neuraux lis. Il est largement accept que le dysfonctionnement somatique
implique des altrations des systmes autres que le systme musculo squelettique.
Limplication sympathique dans le dysfonctionnement somatique est bien document mais
peu comprise et pas dans le but de l'intrt pour ce sujet. Les dysfonctionnements somatiques
considrs ici sont essentiellement produits pendant le traumatisme mcanique.
Les composantes du dysfonctionnement somatique qui sont importantes pour le diagnostic de
strain/counterstrain seraient : tout dabord, les modifications de texture des tissus dcrits
comme tendus, noueux et charnus. Cela est trs souvent reprsent comme lhypertonicit
musculaire et ldme des tissus impliquant un ou plusieurs muscles agissant sur une
articulation donne ; deuximement, les tender points spcifiques qui, lorsquils sont palps,
engendrent une douleur locale aigue. Chaque point indique un dysfonctionnement somatique
spcifique ; et troisimement, la modification de lamplitude et de la qualit de la gamme de
mouvement de larticulation. Jones2 indique il est bien connu que pour chaque articulation
douloureuse il existe une direction spciale de la position qui aggrave largement la douleur et
la raideur. Le mouvement de larticulation dans cette direction a pour rsultat immdiat un
rflexe et une rsistance musculaire volontaire, au point de rigidit. Linverse est galement
vrai ; pour chaque articulation douloureuse, il existe une direction spcifique de la position
qui attnue largement la douleur et la tension musculaire. Le mouvement de larticulation
dans cette direction a pour rsultat un rflexe immdiat et progressif et un relchement
musculaire volontaire, au point de relaxation et de confort complets

2
Limplication du fuseau musculaire dans le dysfonctionnement somatique sera dcrite en
utilisant une illustration (voir Figure 13.5). Il sagit dune squence dune articulation
gnrique. Elle a un muscle A et un muscle B. La frquence de dcharge des terminaisons
nerveuses annulospirales est reprsente ci dessous. La planche 1 dcrit une articulation en
position neutre. Les muscles A et B sont quilibrs et les frquences de dcharge
annulospirale sont gales, indiquant une condition de repos tonique des muscles. La planche 2
dcrit une articulation en strain . Le muscle A est trs hypertir et le muscle B est
raccourci au maximum. La frquence de dcharge annulopirale est augmente en raison de
ltirement du muscle A et de son fuseau. La frquence de dcharge du muscle B est
pratiquement nulle. Le raccourcissement du muscle relche le fuseau et rduit la dcharge
affrente et ltirement du muscle A inhibe rciproquement le muscle B. Or, si le corps ragit
cette position de strain de manire lente et dlibre pour revenir la position neutre, le
muscle A tir est alors relch pour revenir la longueur de repos sans douleur et la
dcharge affrente revient des niveaux toniques. Ce qui sest pass, cest un hyper tirement
et rien de plus. Mais si le corps ragit la position de strain par un mouvement rapide,
soudain ou puissant, une raction de panique, afin de faire revenir larticulation en position
neutre, alors le muscle B et son fuseau sont tirs rapidement.
Or, puisque la responsabilit du fuseau du muscle B est de dtecter le taux rapide de
changement des longueurs de fibres extrafusales et que la frquence de dcharge des
terminaisons nerveuses annulospirale est directement proportionnelle ce taux de
changement, le fuseau du muscle B commence informer le systme nerveux central d'un
tirement avant mme que le muscle n'atteigne sa longueur de repos normale. Cela a pour
rsultat un spasme musculaire rflexe aigu, non dans le muscle A, celui qui est surtir, mais
dans le muscle B, celui qui est hyper raccourci. La planche 3 dcrit une articulation en
dysfonctionnement. Le muscle B en spasme fixe larticulation dans une certaine direction et
rsiste tous les essais dallonger et de remettre larticulation en position neutre. La frquence
de dcharge annulospirale du muscle B est extraordinairement augmente, informant le
systme nerveux central dun message de strain continu qui maintient le muscle en
spasme. Korr6 explique que sous linfluence des forces gravitationnelles, des rflexes
antagonistes et posturaux, qui tendraient tirer le muscle pour quil revienne la longueur
de repos, le fuseau dchargerait en permanence et commanderait au muscle par
lintermdiaire du systme nerveux central de rsister. Plus ltirement est grand, plus il y a de
rsistance .
Il vient lesprit que si le muscle B est en spasme et ses ancrages rapprochs, cela
raccourcirait le fuseau, rduirait la dcharge affrente vers le systme nerveux central, et
soulagerait le spasme. Korr postule quen position de strain (le Muscle B tant raccourci au
maximum et sa dcharge affrente pratiquement nulle), le systme nerveux central, ne
recevant aucune information du muscle B, augmenterait largement la dcharge de neurones
gamma vers les fibres intrafusales jusqu ce que le fuseau recommence envoyer des
messages. C'est ce que les ostopathes appellent un gain gamma lev . Avec ce gain
gamma lev, on augmente la sensibilit du fuseau ltirement. Or, avec un tirement de
raction de panique sur le muscle B hyper rduit, le spasme rsultant est dune telle intensit
que le corps est incapable de le rduire seul. Korr6 indique, plus lactivit gamma est leve
en raison de son influence sur la dcharge dexcitation du fuseau, plus la contraction
musculaire est forte et plus sa rsistance l'longation est grande. Pendant l'activit gamma
leve, le fuseau peut, en effet, produire une contraction lorsque le muscle est dj plus court
que sa longueur au repos .

6
6
Par consquent, le dysfonctionnement somatique survient non en raison du strain, mais en
raison de la raction du corps la tension. Si la raction est lente et dlibre, le
dysfonctionnement somatique est vit. Si la raction est semblable la panique, la rapidit
du mouvement compense le spasme rflexe du muscle en produisant un dysfonctionnement.
Les rcits des patients de leur mcanisme de blessure confirment cette thse. La personne qui
se penche en avant ou saccroupit et subit une mise en tension (strain) vers lavant excessive
ragira avec un mouvement brusque vers larrire pour revenir en position neutre. Le patient
dcrira la douleur non dans la position du strain, mais au retour en position neutre. La
personne implique dans un accident de la route mineur est projete vers larrire une
vitesse qui ne semblerait pas causer de dommage aux tissus, mais les vertbres cervicales en
flexion maximale ont subi une rapide extension. La plante de la douleur cervicale postrieure
est aggrave avec un mouvement dextension, et on noterait du muscle qui protge. Le
mouvement de flexion est indolore et relaxant. Lexamen rvle de nombreux points tendres
antrieurs cervicaux et un dysfonctionnement de larticulation cervicale antrieure li.

Figure 13.5 Dysfonctionnement somatique sur une articulation

BUT DU STRAIN /COUNTERSTRAIN

Ce que le strain counterstrain tente dobtenir avec sa position de confort est de relcher le
spasme musculaire en rduisant le flux affrent aberrant du fuseau musculaire. Cela est ralis
en reproduisant la position de tension initiale ou en appliquant un counterstrain (contre
tension). En reproduisant passivement la position de tension initiale, loprateur dplace
larticulation dans une direction de confort et raccourcit au maximum le muscle impliqu. Le
maintien pendant 90 secondes permet au fuseau de ralentir sa frquence de dcharge
affrente. Le retour la position neutre de manire lente et dlibre vite dexciter nouveau
le muscle pralablement spasm. Korr6 explique, le fuseau raccourci continue cependant
dcharger, malgr le relchement du muscle principal et le systme nerveux central est

6
progressivement mis en mesure de rduire la dcharge gamma, et, son tour, permet au
muscle de revenir la position neutre de confort sa longueur de repos. En effet, le
mdecin a mis le patient dans une situation de rptition du processus de la lsion avec,
cependant, deux diffrences essentielles : tout dabord, cela est effectu avec un mouvement
lent, avec des forces musculaires douces, et de plus, le systme nerveux central na pas t
surpris ; le fuseau continu transmettre des messages pendant lopration

ETUDE DE CAS
La plupart des connaissances sur la nature du dysfonctionnement somatique et ce que le strain
counterstrain ralise avec sa position de confort sont fondes sur les rcits des patients de
leurs mcanismes de blessure, leurs ractions au traitement positionnel, et les observations des
praticiens expriments. Les tudes neurophysiologiques dans ce domaine sont
malheureusement limites. Par consquent, la prsentation dune tude de cas semble tre une
manire approprie de soutenir et de donner un aperu pour le lecteur de la dmonstration.
Ce cas, le favori de Jones, implique un homme dge moyen qui avait lhabitude de
sendormir sur le canap, allong sur le dos. Pendant son sommeil, son bras droit tombait
parfois et demeurait en extension importante au niveau du coude. Pendant des annes, sa
femme, voyant son mari dormir dans cette position, replaait doucement et lentement son bras
sur sa poitrine sans le rveiller (retour lent la position neutre). Et pendant des annes,
l'homme sest rveill de son sommeil sans inconfort ni plainte. Un jour, pendant que sa
femme tait sortie, il a t rveill brusquement par le tlphone au dessus de sa tte pendant
que son coude se trouvait en extension marque. Il a sursaut de telle sorte quil a brutalement
ramen son coude droit en flexion. Il a commenc immdiatement ressentir une douleur
dans le biceps droit, notamment avec le mouvement de flexion. Un diagnostic dentorse du
biceps a t fait sur la base de la flexion douloureuse du coude, bien que la palpation nait
rvl aucune preuve clinique dchirure ou de dommage au tissu. Lorsqu'il a vu Jones, il tait
invalide depuis deux ans avec des douleurs et un affaiblissement progressif du biceps.
Lexamen du biceps na rvl aucune information sur la nature du problme ; cependant la
palpation du triceps distal a montr des tender points extrmement aigus (preuve du
dysfonctionnement du triceps). Le triceps avait t raccourci au maximum puis violemment
allong par une raction de panique.
Le traitement a consist positionner le coude en hyperextension de telle sorte que le triceps
soit raccourci au maximum (rptant la position de tension initiale), en maintenant la position
pendant 90 secondes tout en grant les tender points, et en retournant lentement la position
neutre. Aprs trois traitements, la fonction complte et indolore tait rtablie.
Ce cas dmontre: premirement, l'importance du retour lent partir d'une position de strain
pour viter le dysfonctionnement articulaire; deuximement, que la preuve palpable du
dysfonctionnement se trouve frquemment du ct oppos de la douleur dans l'antagoniste du
muscle sur tir; et troisimement, la manire dont les techniques de traitement rptent la
position de strain initiale. Lapparente faiblesse du biceps a t attribue labsence dusage
et linhibition rciproque due la contraction continue du triceps

LE STRAIN COUNTERSTRAIN DANS LARSENAL MANUEL MEDICAL


Le strain counterstrain peut tre utilis comme traitement unique ou en complment dautres
techniques de mdecine manuelle. Ses utilisations thrapeutiques vont du patient trs aigu au
patient chronique.
Sa valeur vis--vis du patient aigu est incomparable car elle est trs douce et non traumatique.
Loprateur est guid par ce que le patient ressent comme tant bnfique, et des changements
considrables sont souvent obtenus dans le cas de douleur subjective, de spasme musculaire et
ddme.
La douceur du strain counterstrain le rend sre et efficace pour le traitement des
dysfonctionnements somatiques sur les patients fragiles (c'est dire les personnes ges,
atteintes d'ostoporose, de fractures ou enceintes) et les jeunes enfants.
Le strain counterstrain est valable avec les patients chroniques pour deux raisons, dabord,
une recherche des tender points permet une valuation rapide des zones problmatiques du
corps et permet loprateur de dlimiter les zones de dysfonctionnement contribuant la
douleur de la plainte, et deuximement, le traitement rduira le flux aberrant dimpulsions
affrentes dans les muscles concerns qui ont maintenu larticulation en dysfonctionnement
chronique.
Lapproche du strain counterstrain est de mettre une lgre tension de manire passive sur une
articulation dysfonctionnelle. Les patients souffrant dune capacit de mouvement svrement
limite (capsulite adhsive et spondylose cervicale) seront aids par le strain counterstrain
pour rduire le spasme musculaire secondaire. Les positions de confort sont facilement
trouves, mais au sein de la gamme disponible qui se situera dans un moindre degr de
mouvement que celui de la gamme complte. Des gains mesurables en termes de gamme et de
qualit de mouvements peuvent tre obtenus. La douleur associe lhypermobilit peut
galement tre traite. Lapproche consiste encore mettre une tension sur l'articulation; par
consquent les patient hypermobiles sont habituellement traits dans de plus grands degrs de
mouvement que les patients gamme normale.
Strain counterstrain peut apporter une contribution significative lorsquelle est intgr
dautres techniques de mdecine manuelle. Utilise ensemble des techniques articulaires
(c'est--dire, mobilisation des articulations, manipulation haute velocit) qui restaurent la
position et le mouvement, il normalisera le dsquilibre de la tension musculaire affectant
larticulation de telle sorte que la rcurrence du dysfonctionnement soit dcru.
Strain counterstrain et lnergie musculaire peuvent tre combins avec des rsultats
efficaces9,10. Leffet inhibiteur de lnergie musculaire isomtrique sur le muscle contract en
augmentant la dcharge organique du tendon de Golgi ou par linhibition rciproque peut
amliorer leffet inhibiteur du strain counterstrain sur le mme muscle. Lnergie musculaire
peut galement tre efficace pour renforcer le muscle antagoniste (affaibli par linhibition
rciproque) afin de ramener larticulation lquilibre postural.
Strain counterstrain peut tre utilis avant les techniques de libration myofasciales. En
dgageant les tender points correspondants, le counterstrain peut aider rduire les barrires
neurophysiologiques, en permettant la libration myofasciale de casser les barrires
biomcaniques avec plus de facilit.

CONCLUSION
Le strain counterstrain est une technique de manipulation indirecte d'une extrme douceur
pour le traitement des dysfonctionnements somatiques. Il est bas sur un modle neurologique
qui propose, pour certains, un nouveau concept de la production du dysfonctionnement
somatique. Lhypothse est celle dun flux affrent aberrant partir du fuseau du muscle
produisant un spasme rflexe du muscle qui fixe une articulation dans une certaine direction
et rsiste toutes tentatives de remettre larticulation en position neutre. Le diagnostic est
effectu par la prsence d'un tender point spcifique qui recouvre le muscle. En utilisant le
tender point comme contrle, l'oprateur est guid vers la position de confort qui rduit le flux
affrent aberrant et replace le muscle en position neutre de confort. Le maintien de la position
de confort pendant 90 secondes et le retour lent la position neutre sont deux aspects trs
importants de cette procdure.

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Bien que les donnes de recherche soient limites dans ce domaine pour confirmer le modle,
les observations des praticiens qui tmoignent, les changements immdiats de la douleur
palpable, de la tension des tissus et de laisance du mouvement suivant relchement
positionnel, indiquent une base neurale
On doit la reconnaissance Lawrence Jones pour des dcennies dexprimentation intense sur
des patients et sur son propre corps pour dvelopper le strain counterstrain. Son livre Strain
and Counterstrain 2, a rpertori des centaines de points tendres et de positions de traitement
les plus communs. Pour le dbutant, les traitements apparaissent directs et facilement
matriss, mais le dveloppement des capacits de palpation ncessaires pour trouver la
position optimale de libration ncessite de la pratique et de la persvrance. Une tude
complte du livre et des enseignements de Lawrence Jones est vivement recommande.